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Zacharie Taylor

Zacharie Taylor


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Zachary Taylor, fils d'un fermier, est né à Montebello, Virginie, le 24 novembre 1784. Peu de temps après sa naissance, la famille a émigré au Kentucky et en 1806 Taylor a rejoint l'armée des États-Unis.

En 1810, Taylor épousa Margaret Smith et le couple eut six enfants, dont Sarah Knox Taylor, qui devait plus tard épouser Jefferson Davis. Pendant la guerre de 1812, Taylor tient avec succès le fort Harrison. Il a également participé à la guerre de Black Hawk (1832) et aux guerres séminoles (1835-1842) en Floride. Taylor a vaincu les Séminoles à Okeechobee Swamp en 1837 et a reçu le commandement de l'armée dans le sud-ouest.

En décembre 1845, James Polk, le président des États-Unis, annonce l'annexion du Texas. Cela a marqué le début de la guerre du Mexique et Taylor et une armée de 4 000 hommes ont marché dans le Rio Grande. Taylor a vaincu les Mexicains à Palo Alto le 8 mai 1846 et en septembre a capturé Monterrey.

Taylor a bouleversé James Polk lorsqu'il a accordé à l'armée mexicaine un armistice de huit semaines. Polk a emporté les meilleures troupes de Taylor et lui a ordonné de mener une guerre défensive. Taylor a désobéi à ces ordres et en février 1847, il a marché vers le sud et bien qu'il soit plus nombreux que quatre contre un, il a vaincu l'armée mexicaine à Buena Vista.

En 1848, le parti Whig choisit Taylor comme candidat à la présidence. Il obtient 1 360 101 voix et bat le candidat du Parti démocrate, Lewis Cass (1 220 544) et Martin Van Buren (291 263) du Free Soil Party.

Le grand problème devant la nation était le problème de l'esclavage dans le pays pris au Mexique. Le Nouveau-Mexique et la Californie étaient dirigés par des gouverneurs militaires, mais Taylor était favorable à leur intégration aux États-Unis. Cela est devenu plus compliqué après que les habitants de Californie et du Nouveau-Mexique ont approuvé des constitutions interdisant l'esclavage. Le gendre de Taylor, Jefferson Davis et John Calhoun, dirigeaient la faction pro-esclavagiste au Congrès qui s'opposait à l'admission de la Californie et du Nouveau-Mexique en tant qu'États libres. Zachary Taylor est décédé le 9 juillet 1850 et a été remplacé par son vice-président, Millard Fillmore, avant que cette question ne soit tranchée.


Le futur président Zachary Taylor combat la bataille de Palo Alto

Avant que les États-Unis ne déclarent officiellement la guerre au Mexique, le général Zachary Taylor bat une force mexicaine supérieure lors de la bataille de Palo Alto au nord du fleuve Rio Grande.

La dérive vers la guerre avec le Mexique avait commencé un an plus tôt lorsque les États-Unis ont annexé la République du Texas en tant que nouvel État. Dix ans auparavant, les Mexicains avaient mené une guerre infructueuse contre les Texans pour les empêcher de se séparer et de devenir une nation indépendante. Depuis lors, ils avaient refusé de reconnaître l'indépendance du Texas ou du fleuve Rio Grande comme frontière internationale. En janvier 1846, craignant que les Mexicains ne répondent à l'annexion américaine en affirmant leur contrôle sur un territoire contesté dans le sud-ouest du Texas, le président James K. Polk ordonna au général Zachary Taylor de déplacer une force au Texas pour défendre la frontière du Rio Grande.

Après qu'un effort de dernière minute pour régler le différend diplomatiquement ait échoué, Taylor reçut l'ordre d'emmener ses forces jusqu'à la frontière contestée du Rio Grande. Le général mexicain Mariano Arista considérait cela comme une invasion hostile du territoire mexicain et, le 25 avril 1846, il emmena ses soldats de l'autre côté de la rivière et attaqua. Le Congrès déclara la guerre le 13 mai et autorisa un projet de constitution de l'armée américaine.

Taylor, cependant, n'était pas en mesure d'attendre la déclaration formelle d'une guerre qu'il menait déjà. Dans les semaines qui ont suivi l'escarmouche initiale le long du Rio Grande, Taylor a engagé l'armée mexicaine dans deux batailles. Le 8 mai, près de Palo Alto, et le lendemain à Resaca de la Palma, Taylor mena ses 200 soldats à la victoire contre des forces mexicaines beaucoup plus importantes. Une mauvaise formation et des armements inférieurs ont miné l'avantage des troupes de l'armée mexicaine. La poudre à canon mexicaine, par exemple, était de si mauvaise qualité que les barrages d'artillerie envoyaient souvent des boulets de canon rebondir paresseusement sur le champ de bataille, et les soldats américains n'avaient qu'à s'écarter pour les éviter.


Les troupes de l'Union ont pris le contrôle du fort Zachary Taylor au début de la guerre civile et l'ont maintenu pendant toute la durée de la guerre. Ils ont utilisé l'impressionnante artillerie du fort, y compris les canons Rodman et Columbiad de 10 pouces, pour retenir les navires en cours de blocus cherchant à ravitailler la Confédération.

En 1968, une grande quantité d'armes et de munitions datant de la guerre de Sécession a été découverte dans l'arsenal enfoui du fort. En fait, Fort Zachary Taylor détenait la plus grande collection de canons de l'époque de la guerre de Sécession aux États-Unis.


Guerre du Mexique

En mai 1845, Taylor reçut l'ordre de correspondre avec le gouvernement de la République du Texas, négociant alors l'annexion aux États-Unis, et de repousser toute invasion de Mexicains. En juillet, il déplaça son armée de 4 000 hommes sur le site de Corpus Christi, au Texas. En janvier 1846, il reçut l'ordre de se rendre à l'embouchure du Rio Grande pour soutenir la revendication américaine de cette rivière comme frontière du Texas. En mars, il a construit Fort. Brown, en face de la ville mexicaine de Matamoros.

Lorsque les forces mexicaines ont attaqué ses troupes, Taylor n'a pas attendu que le Congrès déclare la guerre. Le 8 mai 1846, à Palo Alto, il bat une armée mexicaine trois fois plus importante que sa propre force, en grande partie grâce à la précision de son artillerie. Le lendemain, il remporte la bataille de Resaca de la Palma puis occupe Matamoros. Le président James K. Polk le nomma alors commandant de l'armée du Rio Grande et le promut major général breveté. Un Congrès reconnaissant l'a remercié et lui a décerné deux médailles d'or.

Avec 6 000 hommes, Taylor partit en septembre 1846 pour Monterrey, au Mexique, qu'il captura du 20 au 24 septembre, accordant aux Mexicains un armistice de 8 semaines. L'administration Polk a critiqué la clémence de Taylor envers les Mexicains et l'aurait remplacé sans sa popularité croissante. À cause de cela, et parce que le nom de Taylor était mentionné en bonne place comme candidat Whig à la présidence, le démocrate Polk réaffecta la moitié de ses troupes au général Winfield Scott, qui devait envahir le Mexique à Veracruz. Taylor a reçu l'ordre de tenir à Monterrey et d'être sur la défensive.

Taylor a ignoré ses ordres, avançant vers le sud jusqu'à ce qu'il entre en contact avec l'armée mexicaine d'Antonio López de Santa Ana de 15 000 à 20 000 hommes. Les 22 et 23 février, ils ont combattu la bataille de Buena Vista. Beaucoup d'hommes de Taylor, principalement des volontaires, se sont effondrés et se sont enfuis, mais son artillerie s'est avérée si efficace que les Mexicains ont été contraints de battre en retraite. En remerciement pour cette victoire, le Congrès lui a décerné une autre médaille d'or, mais Polk a continué à entraver et à rabaisser ses activités. Taylor resta au Mexique jusqu'en novembre 1847, date à laquelle il retourna faire campagne à sa manière particulière pour la présidence.


Le corps de Zachary Taylor exhumé le 17 juin 1991

Ce jour-là en 1991, des chercheurs ont exhumé le corps de Zachary Taylor pour faire face aux spéculations persistantes selon lesquelles des politiciens du Sud avaient organisé l'empoisonnement du 12e président du pays parce qu'il s'opposait à l'extension de l'esclavage aux territoires occidentaux.

Taylor, qui était en bonne santé, est décédé à l'âge de 65 ans en 1850, cinq jours après avoir assisté à une cérémonie d'inauguration le 4 juillet du Washington Monument. Le président s'était réfugié contre la chaleur et l'humidité étouffantes en consommant un pichet de lait glacé et un bol de cerises.

Le 26 juin 1991, George Nichols, médecin légiste en chef du Kentucky, a rapporté que la mort de Taylor était le résultat de «une myriade de maladies naturelles qui auraient pu produire les symptômes de la gastro-entérite».

Des tests nucléaires menés au laboratoire national d'Oak Ridge dans le Tennessee ont trouvé des traces d'arsenic dans les cheveux, les os et les tissus charnus séchés des restes de Taylor. Mais ils semblaient être d'origine naturelle et trop peu dosés pour être considérés comme mortels, a déclaré Nichols aux journalistes.

Les conclusions concluantes de Nichols, excluant toute possibilité de jeu déloyal, n'ont peut-être pas satisfait l'historien Samuel Eliot Morison. Il a écrit dans son "Oxford History of the American People" que Taylor est mort d'une "combinaison de scandales officiels, de la chaleur de Washington et de médecins".

Morison pensait que Taylor "se serait probablement rétabli s'il avait été laissé seul". L'historien a accusé le médecin de Taylor, assisté d'un « charlatan de Baltimore », d'avoir commis ce qui pourrait être considéré comme un assassinat médical. Morison a écrit : Ils « l'ont drogué avec de l'ipéca, du calomel, de l'opium et de la quinine (à 40 grains par coup) et l'ont aussi saigné et cloqué. Le 9 juillet, il a rendu l'âme.

Les restes de Taylor ont été retournés au cimetière de Louisville, où il a été réinhumé dans le mausolée où son corps a été placé en 1926.

SOURCE : "L'HISTOIRE D'OXFORD DU PEUPLE AMÉRICAIN", PAR SAMUEL ELIOT MORISON (1965)


Succès militaire

En 1845, Taylor a pris de l'importance en tant que combattant indien dans la bataille nationale avec les Amérindiens dans le Wisconsin, le Minnesota, le Mississippi, l'Oklahoma, le Kansas, la Louisiane, l'Arkansas, la Floride et le Texas. Bien qu'il ait combattu les Amérindiens, il voulait également protéger leurs terres des colons blancs et croyait qu'une forte présence militaire était la solution à la coexistence.

Taylor a gagné le surnom de « Rough Rough and Ready » en raison de son ouverture à partager les difficultés du service sur le terrain avec ses troupes. Il a acquis le statut de héros national pendant la guerre du Mexique lorsqu'il a remporté d'importantes batailles à Monterrey et Buena Vista. Les partisans le considéraient comme un candidat à la présidentielle.


Les maisons asservies du président Zachary Taylor

Il ne parle pas bien, ni pour l'indépendance des États-Unis, ni pour les vertus civiques de ses dirigeants, qu'aucun des soldats ou des propriétaires d'esclaves ne soit jugé digne de sa chaise présidentielle… parfois ils les ont unis dans la même personne, comme dans les cas de George Washington et Zachary Taylor.

— Le journaliste anti-esclavagiste, vol. III, n° XXXVI, 1er décembre 1848

Né en 1784, Zachary Taylor a grandi dans une plantation en Virginie. Son père, Richard Taylor, était officier dans l'armée continentale et planteur du sud. Environ six ans plus tard, le colonel Taylor a acheté une plantation et a déménagé sa famille à Springfield, Kentucky, et en 1800, Taylor avait étendu ses possessions d'esclaves à vingt-six esclaves. 1 Zachary Taylor a vécu dans la plantation de son père jusqu'à son départ pour rejoindre l'armée en 1808. Deux ans plus tard, il a épousé Margaret Mackall Smith, fille du riche propriétaire de plantation de tabac Walter Smith, du comté de Calvert, Maryland. 2

Taylor Home à Springfield, Kentucky, construit et entretenu par des esclaves.

Les présidents des États-Unis, 1789-1914 par James Grant Wilson

À la mort de Richard Taylor en 1829, Zachary hérita de deux esclaves, Charles et Tom, qui restèrent avec lui jusqu'à sa mort en 1850. 3 En 1842, Taylor acheta Cypress Grove, une plantation à Rodney, Mississippi, bien qu'il possédât déjà des plantations exploitées par travail forcé ailleurs dans le Mississippi, ainsi qu'à Baton Rouge, en Louisiane. 4 En plus de la superficie, des récoltes et des ressources cédées à Taylor lors de son achat de Cypress Grove, il a également acheté les quatre-vingt-un hommes, femmes et enfants esclaves suivants :

Nelson, Milley, Peldea, Mason, Willis, Rachel, Caroline, Lucinda, Ramdall, Wirman, Carson, Little Ann, Winna, Jane, Tom, Sally, Gracia, Big Jane, Louosa, Maria, Charles, Barnard, Mira, Sally, Carson, Paul, Sansford, Mansfield, Harry Oden, Harry Horley, Carter, Henrietta, Ben, Charlotte, Wood, Dick, Harrietta, Clarissa, Ben, Anthony, Jacob, Hamby, Jim, Gabriel, Emeline, Armstead, George, Wilson, Cherry, Peggy, Walker, Jane, Wallace, Bartlett, Martha, Letitia, Barbara, Mathilda, Lucy, John, Sarah Bigg Ann, Allen, Tom, George, John, Dick, Fielding, Nelson ou Isom, Winna, Shellod, Lidney, Little Cherry, Puck, Sam, Hannah ou Anna, Mary, Ellen, Henrietta et deux jeunes enfants. 5

Taylor a acquis une notoriété nationale après plusieurs victoires clés dans la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Il a remporté les élections de 1848 et a assumé la présidence alors que le pays se dirigeait vers une autre crise sur la question de l'esclavage. Propriétaire d'esclaves lui-même, le président Taylor a adopté des positions politiques anti-esclavagistes. Il s'opposa à l'extension de l'esclavage à de nouveaux territoires américains. Cependant, il a également hésité à soutenir le Wilmot Proviso, un cavalier qui interdisait l'esclavage sur tout territoire acquis du Mexique après la guerre américano-mexicaine. 6 Bien qu'il soit davantage considéré comme un président antiesclavagiste par ses contemporains, Taylor n'a aucun scrupule à s'opposer à l'expansion de l'esclavage tout en possédant des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants réduits en esclavage. Il a continué à posséder et à gérer sa plantation Cypress Grove dans le Mississippi pendant son court mandat en tant que président, et on pense qu'il est le dernier président à avoir amené des hommes et des femmes esclaves à vivre et à travailler à la Maison Blanche.

Une représentation de l'une des plantations de Zachary Taylor.

Henry Lewis, Das illustrirte Mississippithal (1857)

Comme d'autres présidents esclavagistes, Taylor a amené des esclaves à la Maison Blanche pour fournir de la main-d'œuvre. Cependant, Taylor possédait tellement d'individus, répartis dans plusieurs plantations du Sud, qu'il est difficile de discerner l'identité exacte ou le nombre de travailleurs esclaves que Taylor a effectivement amenés avec lui à la Maison Blanche. 8 De plus, peu d'articles de Zachary Taylor subsistent. En 1862, sa plantation, Fashion, héritée par son fils après sa mort, est confisquée et vidée par les troupes de l'Union. Presque tous les papiers personnels et artefacts documentant la vie de Taylor ont été perdus pendant l'occupation de l'Union. 9 Ces facteurs, associés au mandat relativement court de Taylor en tant que président, font qu'il est difficile de découvrir l'étendue de l'esclavage à la Maison Blanche pendant son administration.

Malgré ces obstacles, les dossiers indiquent que certaines personnes ont probablement accompagné Taylor à la Maison Blanche. Une personne confirmée était Charles Porter, qui était un « serviteur du corps » de Taylor. En 1849, les journaux ont rapporté que Porter, "qui l'avait accompagné pendant la guerre avec le Mexique, est décédé subitement dimanche matin à l'Executive Mansion". dix

Dans son testament, Taylor a laissé six personnes asservies à la Première Dame Margaret Taylor, suggérant peut-être que ces personnes étaient favorisées par le couple et qu'elles avaient donc probablement travaillé à la Maison Blanche. Ces individus asservis incluent Charles Porter, ainsi que Tom, Dicey, Jane, William et Caroline. 11 Les bons de solde militaires de la guerre américano-mexicaine indiquaient que Charles, Tom, Jane et William (ou Will) accompagnaient également Taylor lors des campements militaires avant sa présidence. 12 L'apparence cohérente de leurs noms dans ces documents suggère qu'ils l'auraient probablement accompagné à la Maison Blanche.

Il s'agit d'une coupure de presse du numéro du 1er août 1849 de l'Alexandria Gazette, détaillant la mort de Charles, le serviteur du corps asservi du président Taylor.

En 1862, Jane est à nouveau mentionnée aux côtés de deux autres esclaves nommés Nancy et Henrietta dans les formulaires de pétition déposés par la fille de Taylor, Ann Wood. Ces formulaires, qui permettaient aux propriétaires d'esclaves de réclamer une indemnisation pour les individus réduits en esclavage après le passage de l'émancipation à Washington, DC, indiquaient qu'Ann Wood : "a hérité de Jane Webb de sa défunte mère Mme Margaret Taylor relique du général Z Taylor… Henrietta Evans sous le dans les mêmes circonstances (par héritage)… elle est entrée en possession de Nancy Reed par un acte de donation et par héritage de son défunt père, le général Zachary Taylor. " 13

Dans cette pétition, Wood les a décrits comme des « serviteurs de première classe… ayant toujours été employés à ce titre dans la famille de votre pétitionnaire… Jane est une excellente cuisinière… toutes les trois sont de bonnes couturières. » 14 La nature domestique de ces tâches est le type de travail qui aurait été requis à la Maison-Blanche de Taylor.

Betty Bliss, la fille de Taylor, et son mari, William Wallace Smith Bliss, ont également vécu à la Maison Blanche pendant l'administration Taylor et ont peut-être amené leurs travailleurs esclaves pour aider aux travaux ménagers. En 1849 et 1850, alors que Bliss travaillait pour et vivait avec Taylor, il présenta des bons de solde de l'armée pour des esclaves nommés Lawrence Smith, Eliza Smith et Eli. 15 Lawrence, Eliza et Eli ont très probablement travaillé et vécu à la Maison Blanche sous la direction de Bliss.

Taylor est représenté dans cette caricature politique tentant d'équilibrer les droits du sud et la réserve de Wilmot.

Alors qu'il vivait à Washington, D.C., Taylor était un propriétaire de plantation absent mais actif. Il visitait fréquemment Cypress Grove dans le Mississippi et écrivait constamment à son surveillant embauché, Thomas W. Ringgold, pour assurer le bon fonctionnement du domaine pendant son absence. Dans ces lettres, Taylor mentionnait souvent des ouvriers esclaves à Cypress Grove. Il a écrit sur les moyens de subsistance de ce qu'il appelait ses « serviteurs », disant une fois à Ringgold « Que votre première considération soit la santé des serviteurs » et ordonnant que 5 $ soient distribués à chaque esclave esclave le jour de Noël. 16 Ces récits du « propriétaire d'esclaves bienveillant », répétés dans des biographies et des articles sur Taylor depuis sa mort, ont voilé sa contribution frappante et sa perpétuation de l'esclavage en tant qu'institution, et doivent être interprétés comme tels, en particulier parce que le traitement « équitable » des esclaves les populations ont assuré le bon déroulement des opérations de plantation et les hommes et les femmes mieux équipés pour le travail. 17 Bien nourrir les esclaves ou garder le moral était un choix commercial judicieux de la part de Taylor, plutôt qu'un acte de paternalisme ou de compassion.

Zachary Taylor est décédé seulement seize mois après le début de sa présidence, et en tant que tel, la population américaine a célébré sa mémoire en tant que chef militaire et président. Cependant, il a également laissé derrière lui un héritage de plantations entretenues par des esclaves. En fait, Taylor a acheté une plantation pour son fils, Fashion en Louisiane, juste avant sa mort en 1850, et a acheté soixante-quatre esclaves supplémentaires pour travailler la terre. 18 Maintenir l'esclavage était l'un des derniers actes de sa vie. Dans son testament, environ 131 hommes, femmes et enfants réduits en esclavage, allant des nourrissons aux personnes âgées, ont été laissés à l'épouse de Taylor, Margaret, ses filles Ann et Betty et son fils Richard. Taylor a également noté dans son testament: "Je souhaite que les serviteurs ne travaillent que modérément et avec bonté et que les vieillards soient bien soignés et mis à l'aise, ce dont j'espère que mes enfants auront pris soin." 19 Malgré ce ton paternaliste, Zachary Taylor n'a réussi à libérer aucun de ces esclaves après sa mort. Au lieu de cela, il prolongea leur esclavage et leurs souffrances, désignant dans son testament que ces hommes, femmes et enfants devaient être « les esclaves à vie ». Heureusement, ce ne serait pas le cas pour toutes les personnes détenues en esclavage par la famille Taylor. Nancy, Henrietta et Jane sont des exemples vérifiables d'émancipation éventuelle, et après la confiscation et le saccage de la plantation de Taylor pendant la guerre civile, de nombreux hommes et femmes tenus en esclavage par les descendants de Taylor ont échappé à la liberté.


Périodes de temps :

Ce qui suit, adapté de la Manuel de style de Chicago, 15e édition, est la citation préférée pour cette entrée.

K. Jack Bauer, &ldquoTaylor, Zachary,&rdquo Manuel du Texas en ligne, consulté le 30 juin 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/taylor-zachary.

Publié par la Texas State Historical Association.

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Une mission secrète en Californie

Pour créer cet État libre, Taylor a contourné les forces pro-esclavagistes en envoyant un agent secret improbable en Californie.

L'agent de Taylor était le représentant américain T. Butler King (W-Georgia). King, un sudiste propriétaire d'esclaves, quitta Savannah, en Géorgie, en avril 1849, pour éviter d'être détecté par des ennemis.

La mission de King était simple, dire aux Californiens d'organiser un gouvernement et de pétitionner pour un État. Faites ensuite savoir aux California Free Soilers que le président était de leur côté.

La mission était risquée car elle révélait les sympathies de Taylor pour le sol libre. De plus, les Sudistes pourraient essayer de saboter les efforts de King.

King atteint la Californie et contacte une convention organisant un État libre. La convention a adopté une Constitution qui interdisait l'esclavage dans le Golden State La voie de l'admission de la Californie à l'Union en tant qu'État libre était claire.


Décès

Par une chaude journée de juillet, Taylor n'a mangé que des légumes crus, des cerises et du lait. Il a contracté une gastro-entérite peu de temps après, accompagnée de violentes crampes. Il est décédé le 8 juillet 1850 à la Maison Blanche et le vice-président Millard Fillmore a prêté serment en tant que président le lendemain. Certains pensaient que Taylor aurait pu être assassiné par le poison. Son corps a été exhumé en 1991, et les tests ont conclu qu'il n'y avait aucun signe d'arsenic présent dans ses restes (bien qu'il soit possible que d'autres poisons aient pu causer sa mort).


Voir la vidéo: ZACHARIE 2:8 (Mai 2022).