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Hallie Flanagan

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Hallie Ferguson est née à Redfield, dans le Dakota du Sud, le 27 août 1890. La famille a déménagé dans l'Iowa et, après avoir quitté le Grinnell College, elle a suivi des cours d'écriture dramatique dirigés par George Pierce Baker à l'Université Harvard. Durant cette période, elle s'intéresse beaucoup au théâtre expérimental.

Hallie épousa Murray Flanagan mais il mourut en 1918. Elle continua à s'intéresser à l'écriture dramatique et en 1926, elle accepta une bourse Guggenheim pour étudier le théâtre en Europe. Là-bas, elle a rencontré Konstantin Stanislavsky. À son retour, elle fonde le Théâtre expérimental Vassar. En 1928, elle publie Scènes changeantes du théâtre européen. En 1930, Flanagan emmena un groupe d'étudiants à Leningrad et écrivit dans son journal : "Oh, j'avais raison. La Russie est ce que je pensais qu'elle était, mais infiniment plus. C'est un pays d'hommes libres, c'est une terre de travailleurs. Ils existent pour aider les autres."

En 1931, Hallie Flanagan est acclamée par la critique pour sa production de Pouvez-vous entendre leurs voix ?, une pièce basée sur la nouvelle écrite par Whittaker Chambers pour Les nouvelles messes en 1931. Il relate les effets de la première année du Dust Bowl sur les agriculteurs d'une petite ville de l'Arkansas rural. Des scènes à Washington s'immiscent dans cette histoire, qui montrent un éventail de réactions face au sort de ces agriculteurs.

La Works Projects Administration (WPA) a été créée par Franklin D. Roosevelt en 1935 dans le cadre de la tentative du New Deal de lutter contre la Dépression. Cela comprenait le Federal Theatre Project (FTP), une tentative d'offrir du travail aux professionnels du théâtre. Harry Hopkins, espérait qu'il fournirait également "un théâtre gratuit, pour adultes et non censuré" et a suggéré que Roosevelt nomme Hallie Flanagan comme directeur national.

Flanagan a rappelé plus tard dans Arena l'histoire du théâtre fédéral (1965) : « Tout notre accent dans les entreprises théâtrales que nous sommes sur le point d'entreprendre devrait être de repenser plutôt que de se souvenir. nous et les pièces que nous jouons et la manière dont nous les jouons devraient être informés par notre conscience de l'art et de l'économie de 1935. Nous vivons dans un monde en mutation : l'homme chuchote dans l'espace, s'élance vers les étoiles dans des navires, d'acier et de verre dans l'air. Le théâtre continuera-t-il à se blottir dans les confins d'un coffret peint ? Les films, dans leur vitesse kaléidoscopique et la juxtaposition d'objets externes et d'émotions internes, cherchent à trouver une expression visible et audible pour le tempo et le psychologie de notre temps. La scène aussi doit expérimenter - avec des idées, avec la relation psychologique des hommes et des femmes, avec la parole et les formes rythmiques, avec la danse et le mouvement, avec la couleur et la lumière - ou elle doit et doit devenir un produit de musée.

Plus d'un millier de productions théâtrales ont eu lieu dans vingt-deux états différents. Beaucoup d'entre eux ont été offerts gratuitement dans les écoles et les centres communautaires. Bien que les artistes n'aient été payés que 22,73 $ par semaine, le FWP employait certains des artistes les plus talentueux d'Amérique. Cela incluait Arthur Miller qui a expliqué dans son autobiographie : « Pour rejoindre le WPA Theatre Project, il était nécessaire d'abord d'être inscrit sur les listes d'aide sociale, en fait d'être sans abri et presque sans le sou... un travail à un dollar par semaine."

En 1934, Orson Welles dirigea Macbeth pour le Negro People's Theatre, dans le cadre du Federal Theatre Project. Il a également travaillé avec John Houseman dans la production de Le berceau va basculer, une comédie musicale de Marc Blitzstein. Houseman a fait valoir que Blitzstein, décrit comme « une pièce de théâtre avec de la musique (alors que d'autres, à divers moments, l'ont appelé un opéra, un opéra du travail, un dessin animé social, une chanson de marche et un tour de force propagandiste) ». Welles a rappelé plus tard : « Marc Blitzstein était presque un saint. Il était si totalement et sereinement convaincu de l'Eden qui nous attendait tous de l'autre côté de la Révolution qu'il n'y avait aucun moyen de lui parler politique... Quand il est entré dans la pièce, les lumières sont devenues plus brillantes. C'était un moteur, une fusée, dirigée dans une direction qui était son opéra - qu'il croyait presque qu'il n'y avait qu'à jouer pour déclencher la Révolution. Développée dans le cadre du Federal Theatre Project, la production originale avec Howard da Silva et Will Geer a été interdite pour des raisons politiques. Il a finalement été joué au Mercury Theatre (108 représentations).

Elmer Rice a été nommé responsable du Federal Theatre Project à New York. Rien qu'en 1936, les FTP employaient 5 385 personnes dans la ville. Sur une période de trois ans, plus de 12 millions de personnes ont assisté à des spectacles dans la ville. L'une des innovations de Rice était le Living Newspaper (des pièces qui étaient essentiellement des documentaires théâtraux). La première de ces pièces, Ethiopia , qui traitait de l'invasion du pays par Mussolini, fut interdite par Harry Hopkins. Le plus réussi des journaux vivants était le récit d'Arthur Arent sur la pauvreté aux États-Unis, Un tiers d'une nation (1938).

Martin Dies a accusé Rice d'être communiste. Dans son livre, Le cheval de Troie en Amérique (1940), il affirma : « L'administration des projets de travaux était la plus grande aubaine financière qui soit jamais arrivée aux communistes aux États-Unis. Staline n'aurait pas pu faire mieux par ses amis et agents américains... New York, un tiers des écrivains étaient membres du Parti communiste. Cela a été prouvé par leurs propres signatures. De nombreux témoins ont témoigné qu'il était nécessaire pour les travailleurs de la WPA de rejoindre l'Alliance des travailleurs - lobby de haute pression dirigé par le Parti communiste - afin d'obtenir ou de conserver leurs emplois... Plusieurs centaines de communistes ont occupé des postes consultatifs ou administratifs dans les projets WPA.

Un jeu, Cela ne peut pas arriver ici, de Sinclair Lewis, en 1936, a été produit simultanément dans 22 villes. La colonie perdue (1937) de Paul Green, était un spectacle historique en plein air qui a été présenté dans un théâtre construit par la Works Projects Administration sur l'île de Roanoake. Comme l'a commenté Harold Clurman, le Federal Theatre Project était : « L'effort le plus véritablement expérimental jamais entrepris dans le théâtre américain. »

Le 26 mai 1938, la Chambre des représentants des États-Unis a autorisé la formation du Comité spécial de la Chambre sur les activités anti-américaines. Le premier président du Comité des activités anti-américaines (HUAC) était Martin Dies. L'intention initiale de la HUCA était d'enquêter sur les groupes politiques de gauche et de droite. Dans une déclaration faite le 20 juillet 1938, Dies a affirmé que de nombreux nazis et communistes quittaient les États-Unis à cause de ses interrogatoires en cours. La Nouvelle République a fait valoir que le Dies de droite, qu'il a décrit comme « physiquement un géant, très jeune, ambitieux et sûr de lui » ciblerait ceux de gauche. Ce n'était pas une surprise lorsque Dies a immédiatement annoncé qu'il avait l'intention d'enquêter sur les aspects du New Deal qui avait été établi par Franklin D. Roosevelt.

J. Parnell Thomas, membre de la HUCA, a décrit le Federal Theatre Project comme étant « infesté de radicaux de haut en bas » et, le 26 juillet 1938, a demandé à Hallie Flanagan de répondre aux questions du comité. Flanagan est immédiatement passé à l'attaque en faisant valoir que : "Certaines des déclarations qui auraient été faites par lui (Parnell Thomas) sont manifestement absurdes... dans un projet de théâtre."

Le 19 août 1938, Hazel Huffman, une ancienne employée de la Works Projects Administration (WPA), a comparu devant la HUCA et a affirmé que Flanagan était une personne qui « était connue dès 1927 pour sa sympathie communiste, sinon son adhésion ». et a souligné que 147 pages de son livre, Scènes changeantes du théâtre européen, avait consacré 147 pages à « faire l'éloge du théâtre russe ». Un autre témoin, Sallie Saunders, a condamné le Federal Theatre parce qu'il avait joué « des pièces pro-syndicales, des pièces faisant référence à la discrimination noire et des pièces antifascistes ». Saunders s'est également plaint que le projet encourageait l'intégration raciale et qu'en travaillant pour le FTP, elle avait été « téléphonée par un Noir pour un rendez-vous ».

Dashiell Hammett était l'un de ceux qui sont venus à la défense de Flanagan. En octobre 1938, il affirmait : « Nous rejetons avec indignation ces attaques irresponsables. En ce moment crucial où la coopération de toutes les forces démocratiques est si essentielle, cette attaque jette une lumière très douteuse sur le caractère de l'ensemble de l'enquête Dies. Elle souligne la nécessité de la plus grande vigilance de la part de tous les Américains épris de démocratie."

Flanagan a finalement comparu devant le HUAC. Elle a rappelé plus tard dans Arena l'histoire du théâtre fédéral (1965) : « La pièce elle-même, une chambre aux hauts murs avec de grands lustres, était bordée d'expositions de matériel du Federal Theatre et du Writers' Project ; mais tout ce que je pouvais voir un instant, ce sont les visages de milliers de Federal Theatre des gens, des clowns dans le cirque... des filles au téléphone au standard... des comédiens dans des salles de répétition crasseuses... des acrobates qui assouplissent leurs routines... des femmes costumées occupées à faire paraître cher des trucs bon marché... des musiciens qui composent des partitions à faire ressortir le meilleur de nos orchestres souvent étrangement assemblés... des dramaturges travaillant sur des scénarios avec les compétences de nos acteurs à l'esprit... des menuisiers, des accessoiristes, des huissiers. C'étaient les personnes jugées ce matin-là. J'ai été assermenté comme témoin par Le président Dies, un Texan longiligne avec une voix traînante de cow-boy et un gros cigare noir. Je voulais parler du théâtre fédéral, mais le comité ne l'a apparemment pas fait. À la fin de l'audience, j'ai soudain pensé à quel point tout cela ressemblait à une salle d'audience mal mise en scène. scène; ce n'était pas assez imposant pour un audience du Congrès dont dépendait l'avenir de plusieurs milliers d'êtres humains. Pour toute affaire dont dépendaient la vie et la réputation d'un seul être humain, même celle d'un assassin accusé, nous avions un système américain qui exigeait un juge formé en droit, un avocat de la défense, un jury soigneusement choisi, et surtout la nécessité d'entendre tous les témoignages des deux côtés de l'affaire. Pourtant, voici un comité qui, pendant des mois, avait en fait jugé une affaire contre le théâtre fédéral, l'essayant à huis clos, et ne donnant qu'un côté à la presse. Sur un projet employant des milliers de personnes d'un océan à l'autre, le Comité avait choisi arbitrairement d'entendre dix témoins, tous de la ville de New York, et avait arbitrairement refusé d'entendre littéralement des centaines d'autres, sur et hors du projet, qui avaient demandé à témoigner."

Flanagan a été interrogé sur la production du Federal Theatre Project de La révolte des castors qui avait été joué dans les écoles. Elle a répondu : « La pièce nous apprend à ne jamais être égoïstes ; à ne jamais être égoïstes parce qu'on n'en retire rien... Qu'il vaut mieux être bien que mal. Que les castors ont des manières tout comme les enfants. Pour enseigner que si vous êtes méchant à un moment de votre vie, vous le regretterez toujours. Ne jamais être égoïste.

Au cours de l'interview, Flanagan a fait l'éloge du travail de Christopher Marlowe. L'un des membres du HUAC, Joe Starnes de l'Alabama, a demandé à Flanagan s'il était communiste. Elle a répondu: "Mettez dans le dossier qu'il était le plus grand dramaturge de la période de Shakespeare, précédant immédiatement Shakespeare." Starnes a poursuivi ce thème en ajoutant : « Bien sûr, nous avions ce que certaines personnes appellent des communistes à l'époque du théâtre grec.

J. Parnell Thomas s'est opposé au message radical de certaines de ces pièces. Thomas a affirmé que : « Pratiquement chaque pièce présentée sous les auspices du Projet est une pure propagande pour le communisme ou le New Deal. » Martin Dies, le président du Comité des activités anti-américaines, a appelé à la démission de Harold Ickes, Harry Hopkins et Frances Perkins, car les trois avaient « des associés qui étaient socialistes, communistes et cinglés ». Roosevelt refusa de limoger ces trois membres de son gouvernement mais mit fin au Federal Theatre Project. Au cours de ses quatre années d'existence, le FTP a lancé ou établi la carrière d'artistes tels qu'Orson Welles, John Houseman, Will Geer, Arthur Miller, Paul Green, Marc Blitzstein, Canada Lee et Elmer Rice.

Flanagan est maintenant retourné au Collège Vassar. En 1942, Flanagan accepte un poste de chef du département de théâtre au Smith College et y reste jusqu'à sa retraite. En 1965, elle publie Arena l'histoire du théâtre fédéral.

Hallie Flanagan est décédée le 23 juillet 1969.

Tout notre accent dans les entreprises théâtrales que nous sommes sur le point d'entreprendre devrait être de repenser plutôt que de se souvenir. De nouveaux jours sont à nos portes et les pièces que nous jouons et la manière dont nous les jouons devraient être influencées par notre conscience de l'art et de l'économie de 1935.

Nous vivons dans un monde en mutation : l'homme chuchote dans l'espace, s'élance vers les étoiles à bord de navires, projetant des kilomètres d'acier et de verre dans les airs. La scène aussi doit expérimenter - avec des idées, avec la relation psychologique des hommes et des femmes, avec la parole et les formes rythmiques, avec la danse et le mouvement, avec la couleur et la lumière - ou elle doit et doit devenir un produit de musée.

A une époque d'implications terribles quant à la richesse et la pauvreté, quant à la fonction du gouvernement, quant à la paix et la guerre, quant à la relation de l'artiste à toutes ces forces, le théâtre doit grandir. Le théâtre doit devenir conscient des implications de l'ordre social changeant, ou l'aîné social en mutation ignorera, et à juste titre, les implications du théâtre.

Works Projects Administration (WPA) a été la plus grande aubaine financière qui soit jamais venue aux communistes aux États-Unis. Staline n'aurait pas pu faire mieux avec ses amis et agents américains. Les projets de secours grouillaient de communistes - des communistes qui n'étaient pas seulement des bénéficiaires des secours nécessaires, mais à qui les responsables du New Deal ont confié des postes administratifs élevés dans les projets. projets.

C'est, je pense, une grande erreur de croire que les cinéastes californiens sont, en règle générale, intentionnellement malveillants ou délibérément injustes dans leur attitude envers les thèmes révolutionnaires. Indéniablement, ils sont de bon cœur, voire parfois furtivement, du côté de l'ordre établi, mais cela ne rend pas plus agréable leur parti pris anti-révolutionnaire certain de se rendre compte qu'il est le résultat de l'instinct et du box-office, plutôt que d'une intention malice. Ce que je veux dire, c'est que c'est donner aux magnats d'Hollywood le mérite d'un degré d'intelligence bien trop élevé pour suspecter une telle conspiration de leur part. Dans leur cœur, ils ont, je crois fermement, l'intention de se rapprocher le plus possible du libéralisme inoffensif mi-victorien auquel ils peuvent tomber. Il se trouve simplement que tous leurs beaux investissements, toutes leurs peurs de la censure et des légions de décence et des clubs de femmes, tous leurs rêves d'être des gros bonnets dans un grand monde industriel - en fait, tous leurs instincts et émotions - le font inconsciemment impossible pour eux d'être du côté des exploités. Ce ne sont pas des méchants intrigants. Ce ne sont que des défenseurs instinctifs d'un système qui leur a permis d'acheter ces piscines et ces courts de tennis.

MONSIEUR. STARNES : Vous citez ce Marlowe. Est-il communiste ?

MME. FLANAGAN: Je suis vraiment désolé. Je citais Christopher Marlowe.

MONSIEUR. STARNES : Dites-nous qui est Marlowe, afin que nous puissions obtenir la bonne référence, car c'est tout ce que nous voulons faire.

MME. FLANAGAN : Notez qu'il était le plus grand dramaturge de la période de Shakespeare, précédant immédiatement Shakespeare.

MONSIEUR. STARNES : Mettez cela au compte rendu, parce que l'accusation a été portée que votre article est entièrement communiste, et nous voulons vous aider.

MME. FLANAGAN : Merci. Cette déclaration sera consignée.

MONSIEUR. STARNES : Bien sûr, nous avions ce que certains appellent des communistes à l'époque du théâtre grec.

MME. FLANAGAN : Tout à fait vrai.

MONSIEUR. STARNES : Et je crois que M. Euripède [sic] était également coupable d'avoir enseigné la conscience de classe, n'est-ce pas ?

MME. FLANAGAN : Je crois que cela a été reproché à tous les dramaturges grecs.

MONSIEUR. STARNES : Donc on ne peut pas dire quand ça a commencé.

Devant moi s'étendaient deux longues tables en forme de grand T. Au pied se trouvait la chaise des témoins, en tête les membres du Comité. Aux longues tables de chaque côté du T se trouvaient des reporters, des sténographes, des cameramen. La salle elle-même, une chambre aux hauts murs avec de grands lustres, était bordée d'expositions de matériel du Federal Theatre et du Writers' Project; mais tout ce que je pus voir un instant, ce furent les visages de milliers de gens du Théâtre Fédéral ; clowns dans le cirque... Je voulais parler du Théâtre Fédéral, mais le Comité ne l'a apparemment pas fait...

Alors que l'audience se terminait, j'ai soudain pensé à quel point tout cela ressemblait à une scène de salle d'audience mal mise en scène ; il n'était pas assez imposant pour une audition au Congrès dont dépendait l'avenir de plusieurs milliers d'êtres humains. Sur un projet employant des milliers de personnes d'un océan à l'autre, le Comité avait choisi arbitrairement d'entendre dix témoins, tous de la ville de New York, et avait arbitrairement refusé d'entendre littéralement des centaines d'autres, sur et hors du projet, qui avaient demandé à témoigner...

Le membre du Congrès Thomas était jovial. « Vous n'avez pas l'air d'un communiste, déclara-t-il. « Vous ressemblez à un républicain !

« Si votre comité n'est pas convaincu que ni moi ni le Federal Theatre Project ne sommes communistes, je veux revenir cet après-midi », lui ai-je dit.

"Nous ne voulons pas que vous reveniez", a-t-il ri. "Vous êtes un témoin difficile et nous sommes tous épuisés."

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Hallie Flanagan - Histoire

[Identification de l'article], Hallie Flanagan Papers, *T-Mss 1964-002, Billy Rose Theatre Division, The New York Public Library for the Performing Arts.

Dépôt Billy Rose Theatre Division Accès au matériel Certaines collections détenues par les divisions Dance, Music, Recorded Sound et Theatre de la New York Public Library for the Performing Arts sont conservées hors site et doivent être demandées à l'avance. Veuillez vérifier les dossiers de collecte dans le catalogue en ligne du NYPL pour obtenir des informations détaillées sur l'emplacement. Pour obtenir des conseils généraux sur la demande de documents hors site, veuillez consulter : https://www.nypl.org/about/locations/lpa/requesting-archival-materials

Les articles de Hallie Flanagan couvrent les années 1923 à 1963 et reflètent de nombreux aspects de sa carrière : enseignement et mise en scène, écriture et discours, et sa direction du Federal Theatre Project. La correspondance constitue une grande partie de la collection et a été organisée en trois séries : la correspondance générale, le projet Federal Theatre et la correspondance Vassar/Smith. D'autres correspondances peuvent être trouvées dans les dossiers sur la clôture du Federal Theatre Project. La force de la collection réside dans les matériaux du projet de théâtre fédéral et ses matériaux de théâtre universitaire. Les dossiers du Théâtre fédéral abordent presque tous les aspects du projet du début à la fin à travers des notes de service, des rapports, des dossiers de production, de la correspondance, des discours, des articles, des scripts et des albums. Le matériel de Vassar et Smith se compose de notes utilisées pour ses cours, d'articles et de discours, de dossiers de production, de photographies, de coupures de presse et de correspondance.


La vie et la biographie de Hallie Flanagan

Date de naissance : 1890-08-27
Date de décès : 1969-07-23
Lieu de naissance : Redfield, Dakota du Sud
Nationalité : Américaine
Catégorie : Personnages Célèbres
Dernière modification : 2011-05-31
Crédité comme : Producteur et metteur en scène, dramaturge,

Hallie Flanagan était un metteur en scène, dramaturge et éducateur qui a dirigé le Federal Theatre Project, la première organisation théâtrale nationale des États-Unis financée par le gouvernement fédéral, de 1935 à 1939.

Née dans le Dakota du Sud le 27 août 1890 et élevée dans l'Iowa, Hallie Flanagan a fréquenté le Grinnell College où elle a ensuite enseigné le théâtre. Elle s'est d'abord fait remarquer en tant que dramaturge lorsqu'elle a remporté un concours régional parrainé par la Des Moines Little Theatre Society avec sa pièce The Curtain. Ses productions réussies au Grinnell College l'ont finalement amenée en 1923 à un poste d'assistante de production dans l'atelier créatif 47 du professeur George Pierce Baker à l'Université Harvard, où elle a également obtenu une maîtrise. De retour à Grinnell, elle met en scène pour son théâtre expérimental. Ses productions là-bas ont continué à gagner sa reconnaissance en tant que metteur en scène innovant et ont conduit à sa nomination en tant que professeur d'art dramatique et directeur du théâtre expérimental au Vassar College en 1925. Un an plus tard, elle a reçu un honneur prestigieux - une bourse de la Fondation Guggenheim (le premier à être attribué à une femme).

Dans le cadre de la bourse Guggenheim, Flanagan s'est rendue en Europe et en URSS pour observer les nouveaux développements passionnants sur la scène continentale du début des années 1920 et a écrit sur ses expériences dans Shifting Scenes of the Modern European Theatre (1928). En plus d'être stimulée par les expériences modernistes de mise en scène qu'elle a vues en Europe, Flanagan a également été fortement influencée par les formes et les thèmes dramatiques européens imprégnés de folklore, de mythologie et d'histoire - le théâtre classique de la Grèce, les spectacles de marionnettes populaires, les pièces folkloriques robustes, les drames en vers. En particulier, les théâtres des metteurs en scène russes Vsevolod Meyerhold et Alexander Tairov ont impressionné Flanagan par leur vitalité et leur force et ont consolidé ses propres objectifs pour créer un théâtre qui réponde vraiment et défie son public.

De retour à Vassar en 1926, Flanagan commença à mettre en pratique ces diverses idées et influences et à bâtir la réputation du Vassar Theatre comme l'une des principales scènes expérimentales du pays. Le répertoire du théâtre était richement diversifié, allant de pièces contemporaines traitant de sujets d'actualité à des expérimentations de forme en passant par des textes classiques réinterprétés audacieusement pour le présent. L'une des productions les plus célèbres de Flanagan était Can You Hear Their Voices? (1931). Co-écrite par Flanagan et Margaret Ellen Clifford, la pièce était une dramatisation soigneusement documentée d'une récente sécheresse de l'Arkansas qui était controversée à la fois dans la forme et le contenu car elle révélait un monde rural de faim et de privations négligé par la bureaucratie gouvernementale. Flanagan est restée à Vassar jusqu'en 1942, date à laquelle elle est partie pour un poste similaire d'enseignement et de direction au Smith College dans le Massachusetts. Elle a pris sa retraite du monde universitaire en 1955.

Sans aucun doute, la plus grande contribution de Flanagan au théâtre américain a été en tant que directeur du Federal Theatre Project de 1935 à 1939. En tant que programme de la Works Progress Administration, le Federal Theatre Project a été le premier théâtre national parrainé par le gouvernement fédéral aux États-Unis. Il a été créé pour fournir un emploi aux artistes de théâtre professionnels dans des emplois socialement utiles pendant une période de grave dépression économique. Engagé dans le théâtre qui sert de force artistique et sociale dynamique pour les gens, Flanagan a cherché à faire du Federal Theatre Project un théâtre d'art populaire et éducatif enraciné dans la région qui a atteint l'ensemble du pays. À bien des égards, Flanagan a réussi.

À son apogée, le théâtre fédéral employait plus de 10 000 personnes. Des théâtres exploités dans 40 États ont publié un magazine de théâtre distribué à l'échelle nationale. plus de 35 pour cent de ses représentations et joué devant un public de plusieurs millions.

Flanagan a organisé un programme ambitieux de pièces de théâtre classiques et modernes, de pièces de théâtre dansées, de comédies musicales, de pièces pour enfants, de pièces religieuses, de spectacles de marionnettes et de séries de pièces de dramaturges établis et de jeunes dramaturges débutants. La réaction critique à la qualité artistique du travail du projet est devenue de plus en plus positive à partir de 1936.

L'une des principales réalisations du Théâtre fédéral était le journal vivant, un style de production cinématographique compact qui mettait en scène des problèmes sociaux et économiques immédiats tels que l'agriculture, la lutte contre les inondations et le logement. Triple A Plowed Under, Power et One-Third of a Nation représentent des productions pionnières dans cette forme d'art.

D'autres programmes importants du projet comprenaient le développement d'un théâtre noir qui présentait d'importantes productions de Macbeth, Haïti et The Swing Mikado, des reprises classiques de pièces de miracle et de moralité et de nombreuses productions élisabéthaines un cycle international de pièces d'Euripide à Ibsen production simultanée en 21 villes de Sinclair Lewis antifasciste It Can't Happen Here productions nationales de pièces d'Elmer Rice, Eugene O'Neill et George Bernard Shaw et des productions régionales telles que The Sun Rises in the Westin Los Angeles et The Lost Colonyin Caroline du Nord qui étaient spécifiquement conçus pour parler des préoccupations et de l'histoire locales.

Suivant la vision de Flanagan du théâtre comme une arène d'échange vital entre les artistes et le public, le Federal Theatre était clairement un théâtre populaire abordant les problèmes nationaux et régionaux en termes puissants et dramatiques. En effet, sa remise en question toujours franche des politiques économiques, en particulier dans les journaux vivants, a finalement amené la critique du projet de témoins devant le House Committee on Un-American Activities et devant le sous-comité du House Committee on Appropriations. Bien que toutes les grandes organisations cinématographiques, scéniques et radiophoniques ainsi que de nombreuses agences communautaires et sponsors se soient prononcées en faveur du Théâtre fédéral, le Congrès a débattu avec véhémence de la poursuite du projet. La Chambre a voté pour dissoudre le théâtre, le Sénat a voté pour le maintenir. Le 30 juin 1939, le théâtre fédéral a pris fin par une action du Congrès.


HistoryLink.org

Le Congrès a créé le Federal Theatre Project en 1935 pour fournir du travail aux professionnels du théâtre pendant la Grande Dépression. Le projet a été financé par la Works Progress Administration (WPA) et dirigé au niveau national par le professeur d'art dramatique du Vassar College, Hallie Flanagan (1890-1969). Seattle a initialement parrainé trois unités : les Federal Players (une unité blanche), la Negro Repertory Company (une unité afro-américaine) et Variety/Vaudeville. En 1937, une unité de théâtre pour enfants est créée. Le professeur d'art dramatique de l'Université de Washington Glenn Hughes (1894-1964) et Burton James (1888-1951) et Florence James (1892-1988) du Seattle Repertory Playhouse ont été particulièrement impliqués dans la direction. Le Congrès des États-Unis a brusquement dissous le Federal Theatre Project le 30 juin 1939, au milieu des cris de censure des artistes et des accusations d'infiltration communiste de l'intérieur et de l'extérieur de l'organisation.

Théâtre en direct à travers l'Amérique

Le Federal Theatre Project a été conçu par le directeur de la WPA Harry Hopkins et, à son apogée, employait quelque 13 000 personnes dans 31 États. Dans le nord-ouest du Pacifique, le professeur d'art dramatique Glenn Hughes a été le premier conseiller régional, Guy Williams en tant que directeur de l'État de Washington et George T. Hood en tant que superviseur de l'État de Washington. Le Federal Theatre Project de l'État de Washington employait environ 100 personnes, dont le travail a à son tour eu un impact sur des milliers de spectateurs de Washington.

La directrice nationale Hallie Flanagan a envisagé le FTP non seulement comme une aide au travail pour les techniciens et les artistes, mais aussi comme une opportunité de semer la nation avec un vaste réseau de théâtres et d'exposer de nombreux Américains au théâtre en direct pour la première fois. Les représentations étaient gratuites, ou presque. Les pièces de théâtre (vaudeville, marionnettes, théâtre pour enfants et productions dramatiques) étaient souvent agrémentées de commentaires sociaux. Le FTP a créé Living Newspapers, des mises en scène simples mais puissantes de l'actualité. Seattle, avec d'autres grandes villes, a parrainé des troupes afro-américaines ségréguées racialement connues sous le nom d'unités noires. Les productions ne sont pas confinées aux centres urbains mais s'ouvrent dans de nombreuses villes, parfois simultanément. Ils étaient produits localement et employaient des acteurs, réalisateurs et techniciens locaux.

Pour qu'une ville puisse accueillir une unité du Federal Theatre Project, un sponsor devait se porter volontaire pour organiser et superviser cette unité. Dans de nombreuses villes, les théâtres existants ont servi de sponsors. À Seattle, Florence James et Burton James, directeurs du Seattle Repertory Playhouse, ont parrainé la Negro Repertory Company. Le représentant régional Glenn Hughes a parrainé les unités dramatiques et de vaudeville (blanches) de Seattle.

Afin de se qualifier pour l'emploi du Federal Theatre Project, une personne devait montrer un emploi antérieur dans le domaine théâtral et être en relève (sans travail et recevant une aide gouvernementale). Une marge de 10 pour cent à cette politique a permis aux unités d'être dirigées et supervisées professionnellement, et c'est ainsi que les Jamese et Glenn Hughes ont pu servir d'organisateurs pour l'État de Washington. Le travail de Hughes à l'Université de Washington et le travail de James au Seattle Repertory Playhouse avaient déjà créé un public intéressé à Seattle qui soutiendrait les productions du Theatre Project.

Les administrateurs ont découvert que l'administration d'un projet sur le chômage du gouvernement signifiait coopérer avec les bureaux de l'État de la WPA et faire face à la bureaucratie omniprésente du gouvernement. Tous les documents du projet de théâtre devaient être déposés en trois exemplaires. À cette époque avant la machine Xerox, les documents étaient tapés sur une machine à écrire. Pour faire des copies, des feuilles supplémentaires séparées par du papier carbone ont été insérées derrière la feuille en cours de frappe. Une copie de chaque document est allée au bureau national à Washington, D.C. Toutes les propositions de projet pour toute production de quelque nature que ce soit devaient être soumises en six exemplaires.

La contribution la plus durable de Glenn Hughes au Federal Theatre Project a été la création d'une série de 12 modèles en bois de théâtres historiques. Sculptés par des sculpteurs sur bois qualifiés, ils étaient des modèles à l'échelle précise du théâtre de Delphes, du théâtre de Dionysos à Athènes, d'un théâtre japonais nô, d'un théâtre japonais kabuki et d'un théâtre lyrique romain, entre autres. Alors que les modèles étaient presque terminés, il a été question de les expédier à Washington D.C. pour les exposer à la Bibliothèque du Congrès. Hughes avait prévu qu'ils restent à l'Université de Washington et a répondu avec colère, déclarant qu'ils n'étaient pas construits de manière à pouvoir être expédiés sans dommage. Les modèles restent à l'Université de Washington. Ils ont été rénovés au début des années 1980 sous la direction du professeur de théâtre UW Jack Wolcott, et ont été exposés dans le hall de Meany Hall pendant un certain nombre d'années par la suite. Ils sont actuellement (2002) dans une installation de stockage de l'Université de Washington.

Théâtre afro-américain

La Negro Repertory Company était l'unité la plus active du Federal Theatre Project de Seattle et a produit certains des théâtres les plus innovants et les plus controversés. L'historienne Rena Fraden déclare que l'unité noire de Seattle a monté « certaines des productions les plus expérimentales de toutes les unités noires » (Fraden, 177) et était considérée par beaucoup comme la partie la plus intéressante du Federal Theatre Project de Seattle. La première production du CNRC a été Noé, une comédie musicale gospel fantaisiste qui a débuté le 28 avril 1936. Elle a été suivie par Débardeur, une pièce de réalisme social sur le thème du marxisme concernant un organisateur syndical noir injustement accusé d'avoir violé une femme blanche. Le casting était interracial. Le public a fortement réagi, se levant même spontanément et montant sur scène pour rejoindre le casting pour la finale culminante de l'une des représentations.

In June 1937, Burton and Florence James resigned from the Federal Theatre Project in protest over the outcry in the press concerning their production of Puissance. Puissance was a Living Newspaper advocating public ownership of utilities, a controversial idea at that time. The show sold out to huge audiences, but both Seattle newspapers denounced it. The furor over Puissance was the turning point for Seattle’s FTP. It marked a change from vibrant social realism to safer, less volatile subject matter.

After Florence and Burton James resigned, the Negro Repertory Theatre was housed along with other Seattle Theatre Project units in the former Royal Theatre movie house at 1319-23 Rainier Avenue. (In 2002 the location is an underpass of I-90.)

The Variety/Vaudeville unit toured extensively throughout the state of Washington. Using a vaudeville-type format featuring a series of specialty acts and comedians, the Project performed the CCC Review at many of Washington’s 48 Civilian Conservation Corps camps.

Touring to CCC camps was complicated by CCC regulations that prohibited females from sleeping at CCC camps under any circumstances. (The Civilian Conservation Corps comprised men in their late teens, under the supervision of the U.S. Army and with the Army exercising quasi-parental control over the boys’ morals.) Touring male actors could bunk at the CCC camps, but the women in the company had to be housed with various families, sometimes at an inconvenient distance from their colleagues, since CCC camps were in rural areas. Despite the logistical headaches, the tours boosted CCC camp morale and furthered the goal of exposing a wide audience to live theater.

In the autumn of 1937, Hallie Flanagan visited Seattle and was dismayed to find the Project’s activities greatly reduced in the wake of the James’s resignation. She also felt that Glenn Hughes, whose association with the Project had been strongest in its initial stages, was too preoccupied with his duties at the University of Washington to focus on the Federal Theatre Project. George Hood, former manager of the Metropolitan Theatre, was serving as FTP Washington State Director. Flanagan brought Edwin O’Connor up from the Los Angeles unit and imported her Vassar College friend Esther Porter Lane to create a children’s theater unit.

Lane’s arrival boosted morale. According to biographer Joanne Bentley, “Using the vaudeville group, she started a theatre for children that was well received. One vaudevillian she rehabilitated had been a skilled roper. ‘He had only performed in burlesque halls,’ she recalled, ‘so all he knew besides rope tricks was how to tell filthy jokes.’ Esther taught him to substitute nursery rhymes for the jokes. ‘It took ages to teach him, but he did learn. He recited while he roped’” (Bentley, 282). The Mother Goose/Vaudeville piece was called Mother Goose Goes to Town. It was followed by Mother Goose on the Loose These productions toured Seattle area parks. Children came, literally, by the truckload.

One Third of a Nation

On May 23, 1938, Seattle staged what is now remembered as the Federal Theatre Project’s best-known drama, One Third of a Nation. The title refers to Franklin Delano Roosevelt’s second inaugural address, delivered on January 20, 1937, in which he stated “I see one-third of a nation ill-housed, ill-clad and ill-nourished.” Written by Arthur Arent, the play examined the history of slum conditions in large cities and spotlighted the need for housing reform. In Seattle, as elsewhere, the production was customized to be site-specific.

Wary of the vitriol evoked by Puissance, however, director Esther Porter Lane treaded cautiously. “We found what so many projects found. You go and photograph (slum) properties in the community and then you find that the most powerful church in town owns it … All these dirty, unsightly garbage dumps are owned by people whose names you can’t mention” (quoted in Bentley, 272). The show ended with an onstage conflagration of the towering tenement set. The play ran for nine weeks at the newly christened Federal Theatre at Rainier Avenue and Atlantic Street. “Seldom has any play so caught the public fancy,” stated the review in Le temps de Seattle (quoted in Flanagan, 309).

On February 13, 1939, the Seattle FTP opened Arthur Sundgaarde’s Spirochete, a Living Newspaper about the history of syphilis. Spirochete Treponema pallidum is the name of the corkscrew-shaped bacteria that causes the sexually transmitted disease syphilis. The production ran for two months, and was sponsored by the Washington State Board of Health, the Washington Medical Association, the King County Medical Association, the Seattle and King County Health Departments, and the Federated Women’s Clubs. At the time syphilis was incurable. “Approximately 35,000 handbills were distributed throughout the city -- many through doctors’ offices and hospitals -- which stressed that this was not a show for ‘the prurient nor the prude’” (Witham, 89). The disease was so greatly feared and taboo-laden that many audience members had never heard the word "syphilis" spoken in public. Spirochete was the Seattle FTP’s greatest financial and attendance success.

The Anti-Art Un-American Activities Committee

In May 1938, Congress convened the House Committee on Un-American Activities. The committee targeted for investigation first the Works Progress Administration (WPA) overall, and soon the Federal Theatre Project specifically. Texas conservative Democrat Martin Dies (1900-1972) spearheaded the committee. Hallie Flanagan’s character and motives were attacked both by the Dies committee and by disgruntled Project members called as witnesses. Federal Theatre Project productions were branded as propaganda for Communism. Flanagan responded that they were in fact propaganda for democracy since they utilized constitutional freedoms to point out America’s most pressing problems (Bentley). Against a background of Hitler’s march on Europe, Congress slashed relief funding as America’s focus turned toward war.

As Seattle project members joined hundreds of citizens of Vancouver, Washington, on the banks of the Columbia River to present Flotilla of Faith, a historic reenactment of the first crossing by whites of the great river, Congress was sounding the Federal Theatre Project’s death knell.

The Seattle Unit spent early June preparing a new Northwest-specific Living Newspaper production called Timber. The piece, written by Seattle Project members Burke Ormsby and Mary Myrtle, tells the story of the rapid decline of America’s timber acreage and the pioneers who “grabbed all they could get and the devil take the hindmost” (Flanagan, 310). The public never saw this play: On June 30, 1939, all Federal Theatre Project workers nationwide were issued pink slips. The Project was officially and abruptly disbanded.

In Washington state, as elsewhere, actors, technicians, directors, designers, costumers, ticket sellers, and vaudevillians all melted back into the fabric of society, each seeking a living without federal assistance. When the Federal Theatre Project closed, 8,000 people across the country lost their paycheck, 87 of them in the state of Washington. Seattle’s FTP units had mounted 51 full productions for a total of 885 performances , as well as touring vaudeville and puppet shows.

Theater professionals from around the country protested the demise of the Federal Theatre Project. Despite the furor over Communist infiltration, in the end it was not anticommunism that felled the Project, but the view in Congress that the average American saw no value in spending tax dollars to aid performers and encourage the arts. Federal funding for the arts was controversial, although the budget for the Project amounted to less than 1 percent of the WPA’s total allocation. Hallie Flanagan’s stepdaughter, Joanne Bentley, quotes an unnamed congressman at the time the Project was shut down: “Culture! What the Hell---Let ‘em have a pick and shovel” (Bentley, 340).

Poster for Federal Theatre Project production of Androcles And The Lion , November 1937

Courtesy Free, Adult, Uncensored

Hallie Flanagan, 1937-1939, ca. 1935

Courtesy Library of Congress (ppmsca.03004)

Glenn Hughes (1894-1964)

Courtesy UW School of Drama

Burton James (1888-1951), ca. 1925

Photo by Wayne Albee, Courtesy Puget Sounds: A Nostalgic Review of Radio and TV in the Great Northwest

Florence James leaping to her feet during the Canwell hearings, calling witness George Hewitt a liar and a perjurer, Seattle, 1948

Poster for Seattle Federal Theatre Project production of One Third Of A Nation , May 1938

Courtesy Free, Adult, Uncensored

Blanche Morgan Losey, original stage set design for WPA Federal Theatre Project production of One Third of a Nation, Seattle, 1938


Hallie Flanagan - History

Hallie Ferguson was born in Redfield, South Dakota, on August 27, 1890. As a young child, she and her siblings would stage dramatic productions in the family living room. Little did anyone suspect that the tiny Irish girl from the Midwest would grow up to become one of the leading forces in early 20th century theater.

At the age of ten, Hallie moved to Grinnell, Iowa, with her family. She entered nearby co-educational Grinnell College with the class of 1911. There she majored in Philosophy and German, and participated in the dramatic club. After graduation, she married her college sweetheart Murray Flanagan, also a member of the Grinnell dramatic club. The newlyweds moved to St. Louis, where Murray worked in insurance, and his wife focused on raising their two sons—Jack, born in 1915, and Frederick, in 1917. They soon moved to Omaha, Nebraska, where Murray was diagnosed with tuberculosis. While her husband languished in a Colorado Sanitarium, Hallie moved back to Grinnell and began teaching drama at the college, with frequent trips west to Colorado. Murray died in 1919, and Hallie was left a widow with two small boys to raise. Tragedy struck again when Jack died of spinal meningitis in 1922.

Soon after her son’s death, Hallie took Frederick and moved to Cambridge, Massachusetts, where she enrolled in George Baker’s famous Workshop 47 dramatic production studio (which later moved from Harvard to New Haven, CT, and became the Yale School of Drama). Baker was so impressed with her work that he named her the director of the workshop’s actors’ group in 1923. By this time, Henry Noble MacCracken, the president of Vassar College and dramatic scholar and thespian himself, had caught wind of Flanagan’s potential. MacCracken was hoping to start an experimental theater at Vassar, and Gertrude Buck, the late professor of dramatic literature, had acquainted him with Baker’s workshop, which she had attended as well. Persuaded by MacCracken and promised a $3,000 yearly salary with a raise of $100 the next year, Hallie Flanagan completed her M.A. at Radcliffe and began teaching at Vassar the next fall.

At that time, courses in drama were taught under the English department, as plays were thought fit only for scholarly study, not for actual production. The college didn’t even have a theater at the time—Hallie and her D.P.s (as drama students were called) had to make do with the college assembly hall and the amphitheater overlooking Sunset Lake. Flanagan’s official title was “Director of English Speech.” She drew up plans to create an independent major in drama, but her ideas were rejected, though she did manage to institute a few dramatic production courses.

Before she began her second year of teaching, Flanagan became the first woman awarded a Guggenheim Fellowship, which  allowed her to travel around Europe for fourteen months studying the modern theater. She took a leave from her teaching duties during the 1926-1927 school year. While traveling in Europe, she met and befriended many of the greatest playwrights of the age, including Lady Gregory, Konstantin Stanislavsky, and Luigi Pirandello. Flanagan was most impressed with the Russian theater, and the Russians were equally impressed with her, claiming that she “understood them” and was one of their own. Her friendship with Russia would later cause her trouble.

Flanagan would eventually write a book, Shifting Scenes of the Modern European Theater, based on her travels. In the meantime, she returned to Vassar in 1927 full of enthusiasm and vigor for the theater. The first play she produced with the Experimental Theater was Anton Chekhov’s “A Marriage Proposal,” using different styles for each of the three acts: the first was done as Chekhov called for, the second, in an expressionistic style, and the third using Meyerhold’s Constructivist techniques. The play was a success, and Flanagan went  on to direct many more plays at Vassar, including the world premier of T.S. Eliot’s “Sweeney Agonistes” in 1933, the American premiere of Pirandello’s "Each in His Own Way” in 1930, and Euripides’ “Hippolytus” in the original Greek in 1931. The part of Hippolytus was played by Philip Davis, professor of Greek, who also helped to direct and coach the other actors. Many suspected a romance between Flanagan and the widower Davis.

Their suspicions were correct. In 1934, Davis was on leave in Athens, and Flanagan left Poughkeepsie to visit him. Shortly afterwards the news came that they had married on April 28th. Frederick now had a stepfather, and Davis’s daughter Helen and twins John and Joanne had a stepmother. They moved into 12 Garfield Place, not far from the college, upon their return to Poughkeepsie.

The next year Flanagan (still using her first married name professionally) was appointed Director of the Federal Theater Project (FTP) under the Works Progress Administration (WPA). The FTP was created under the direction of President Franklin D. Roosevelt, a former Vassar College trustee, to provide work for the thousands of theater workers left jobless by the Depression. Flanagan took yet another leave of absence and split her time between Poughkeepsie, Washington, and traveling. With a $7 million budget, she quickly hired almost all the theater workers who were eligible under the law. By late 1936, she had hired 12,500 employes across 28 states and the District of Columbia. In New York City alone the FTP played (at reduced prices) to weekly audiences of 350,000, many of whom had never seen live theater before.

Within a few years, however, the FTP was in trouble. Those in Washington suspected Flanagan of having Communist ties, mostly because of her friendships with Russians formed in her Guggenheim travels. Charles Walton, a New York stage manager, testified to the Dies (House Un-American Activities) Committee in 1939 that “the set-up of the whole arts (projects) is nothing but a very clever fence to sow the seeds of communism.” Flanagan vehemently denied these accusations in an open letter to Clifton Woodrum, Chairman of the Appropriations Sub-Committee, but to no avail. The FTP was shut down in July 1939, and Flanagan remained in Washington to tie up some loose ends. In November, she received a grant from the Rockefeller Foundation to supervise work on “theater research based on the FTP.” Her book Arena, a history of the FTP, came out of this research.

Meanwhile, things were happening at Vassar without Flanagan. She had tried several times to convince the Curriculum Committee to approve an independent major in drama, but she was continually blocked by Dean Mildred Thompson, with whom she shared a mutual animosity. In 1939, when Flanagan was absent from Vassar, a plan for a separate major was approved, and the Drama department was founded.

Hallie was clearly hurt by this snub, and when Phil Davis died in 1940, there was no longer anything to tie her to Vassar. She took a three-year leave of absence from Vassar to serve as acting Dean at Smith College, and in 1945, the same year she was diagnosed with Parkinson’s, announced her decision to remain at Smith permanently. In 1946 she relinquished her deanship and was named Professor and Department Chair of Drama. In 1948 she wrote one of her most famous plays, "E=mc2: A Living Newspaper About the Atomic Age," which was first performed by the ANT Experimental Theatre Series in New York City.

Flanagan went on leave from Smith in 1953 and officially retired to Poughkeepsie in 1955. She was recognized many times for her contributions to modern theater, including an honorary degree from Williams College in 1941 and the first National Theater Conference Citation award in 1968. Flanagan spent the last few years of her life in nursing homes and died on July 23, 1969 in Old Tappan, NJ.

Écrire dans Le New York Times at the time of her death, the eminent actor and director John Houseman recalled Hallie and the "assassination" of the FTP:
Those of us in the theater will remember her for those three fantastic years in which she and her collaborators turned a pathetic relief project into what remains the most creative and dynamic approach that has yet been made to an American National Theater."

Articles Liés

Liens externes

Sources

Kiesel, Margaret Matlack, "Hallie Flanagan," Iowa Woman Magazine, Winter 1983

Grinnell Magazine, November-December 1978

"Hallie Davis Given Award for Service to the Stage," New York Times, March 11 1968

"Hallie Flanagan," Vassar Alumnae Magazine, December 1969

"Five on Smith Faculty Retire in June," Springfield Mass. Republican," May 15, 1955

"Hallie Flanagan Named Dean of Smith College," Herald Tribune," December 11, 1941

Seattle Post--Intelligencer, November 10, 1939

Cincinnati Times--Star, July 13, 1939

"Hallie Flanagan, Firector of WPA Theater, Sends Open Letter to Congressman Woodrum," NY Daily Worker, June 18, 1939

Cowles, Rita "Little Woman with a Big Job," The New York Woman," March 13, 1937

Bromley, Dunbar "Mrs. Flanagan Has Job to Put 7,000 to Work" NY World Telegram, January 16, 1936

"Two Professors at Vassar Wed," Poughkeepsie Evening Star, April 28, 1934

"Iowan Awarded Fellowship for Study of Drama," Des Moines Register, April 20, 1926

Sprinchhorn, Evert "Stagestruck in Academe," Vassar Quarterly, Spring 1991

Houseman, John, "Hallie Flanagan Davis, 1890-1969," Le New York Times, August 3, 1969


Hallie Flanagan and the federal theater project: a critical undoing of management history

This paper aims to accomplish two things: to build on current research which interrogates the role of management history in the neglect of women leaders and labor programs and to draw attention to Hallie Flanagan and the Federal Theater Project and their lost contributions to management and organizational studies.

Design/methodology/approach

This paper adopts a feminist poststructural lens fused with critical discourse analysis to capture the role of discourses in concealing a more fragmented view of history.

Résultats

The findings are openly discursive and aim to disrupt current knowledge and thinking in the practice of making history. The paper calls for an undoing of history and an examination of the powerful forces, which result in a gendered and limited understanding of the past.

Originality/value

The objective of this paper is to help scholarship continue to transform management and organizational studies and management history and to raise the profile of remarkable leaders, like Flanagan and similarly remarkable programs like the Federal Theater Project. Flanagan managed arguably the most ambitious and novel labor program under the New Deal, which resulted in an average of 10,000 workers in the arts being employed over four years, in a project which engaged audiences of over 30,000,000 Americans.


Catherine Pelton Durrell '25: Archives & Special Collections Library

Hallie Flanagan Davis, whose professional name was Hallie Flanagan, taught drama at Vassar, 1925-1942, and founded its experimental theater. She is more widely known, however, for her work in the 1930s as the director of the Federal Theater Project. She wrote several plays, numerous articles, and three books -- Arena, the story of the Federal Theatre Dynamo, the story of the Vassar Theatre and Shifting Scenes of the Modern European Theatre, the product of a year spent in Europe on a Guggenheim Fellowship in 1926.

Hallie Flanagan was born Hallie Mae Ferguson in Redfield, South Dakota. She graduated from Grinnell College in 1911. In her own words, "The main thing that happened to me at college was Murray Flanagan." Hallie Ferguson married Murray Flanagan in 1912, but her "rapturous" marriage ended with her husband's death from tuberculosis in 1919. After teaching high school, Hallie Flanagan taught English courses at Grinnell College and wrote plays. While teaching at Grinnell, she also assisted with performances of plays. Her own play, The Curtain, won a prize and helped her gain admittance to Harvard professor George Pierce Baker's 47 Workshop for Playwrights. In 1924 she earned an A.M. degree from Radcliffe. Upon returning to Grinnell, she produced some of her plays, which attracted the attention of Vassar's president, Henry Noble MacCracken, who offered her a teaching position at Vassar.

Hallie Flanagan's entire adult life was devoted to the theater as educator, playwright, administrator, and director. From 1925 until 1942, she was a professor at Vassar. She founded and directed the Vassar Experimental Theatre, which was well known for the quality and originality of its productions. In 1934, during a sabbatical from Vassar, Hallie Flanagan directed the theater at Dartington Hall in England. She married Philip H. Davis, a professor of Greek at Vassar, in April of that year, keeping the name Flanagan professionally. In 1935 she took leave from Vassar to serve as director of the Federal Theatre Project, a unique effort in the history of American theater which staged over one thousand productions in forty cities. In 1942 Hallie Flanagan Davis went to Smith College as dean and professor of drama. She retired in 1955, at which time she moved back to Poughkeepsie. Hallie Flanagan Davis died in 1969, after a long struggle with Parkinson's disease.

Scope and Content Note

These papers primarily concern her teaching and theater activities at Vassar College and her work with the Federal Theater Project and include correspondence, curriculum materials, scripts and other play records, reports, speeches, programs, playbills, photographs, scrapbooks, and clippings. Correspondence consists of letters received and carbons of her outgoing letters to students and colleagues concerning her articles and books on the theater, the Russian theater, her experiences during a European trip, her Vassar classes, recommendations for her students, Theatre Arts Monthly, workers' theater such as the Arteff Theatre in New York, and other issues relating to the theater, 1925-1938. Correspondents include President MacCracken of Vassar and her literary agent August Lenninger. There are also several letters from May Sarton concerning an amateur theatrical group she was working with and arrangements for a production at Vassar, 1933-1934 and two letters exchanged between Flanagan and T.S. Eliot about Flanagan's work and Eliot's suggestions for the setting, directions, and final scene for a production of his play "Sweeney," 1933. Materials on the Federal Theater Project consist of briefs, reports, scripts, playbills, and other printed matter.

Access and Use

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One folder in box 45 of this collection is restricted according to the Family Educational Rights and Property Act. The rest of the collection is open for research according to the regulations of the Vassar College Archives and Special Collections Library without any additional restrictions.

Matériel connexe

Subject Headings

Names:

  • Eliot, T. S. (Thomas Stearns), 1888-1965.
  • Lenninger, August.
  • MacCracken, H. N. (Henry Noble), b. 1880.
  • Sarton, May, 1912-

Organizations:

  • Arteff Theatre (New York, N.Y.)
  • Federal Theater Project.
  • Smith College--Dept. of Theatre.
  • Vassar College--Faculty.
  • Vassar College--Students.
  • Vassar College--Vassar Experimental Theatre.

Sujets:

  • Amateur theater.
  • College theater--New York (State)--Poughkeepsie.
  • Drama--Study and teaching.
  • Experimental theatre.
  • Federal aid to the theater.
  • Performing arts--New York (N.Y.)
  • Theater--Soviet Union.
  • Theater--United States.
  • Women college teachers.
  • Women in the theater.
  • Workers' theater--New York (N.Y.)

Places:

Document Types:

Encoding Information

Encoded by Elizabeth Clarke, March 2007. Updated by Laura Finkel June 2009.

Informations administratives

Citation préférée

Hallie Flanagan Papers, Archives and Special Collections Library, Vassar College Libraries.

Traitement des informations

Original processing date unknown.

Informations sur l'acquisition

Transfer from Vassar Drama Department and Gift of Joanne Davis Bentley.

6 additional items from Joanne Bentley were added in 2009: 2 letters from HFD (26 May 1930 and 16 June 1930), one diary fragment (beginning 19 Feb 1928), and a manuscript which is either a transcript of an interview with Shirley Rich Krohn or (more likely) a biographical piece written by HFD for "Dr. Wheelis" which was annotated by Shirley Rich Krohn. The other item is a folder of materials on Flanagan Bentley received by Bentley from the Federal Bureau of Investigation after filing a FOIA request. The items are now in folders 1.6, 20.161, 57.474a and 59.505.


Hallie Flanagan (1890-1969)

Hallie Flanagan directed the WPA’s Federal Theatre Project (FTP) from 1935 to 1939. In this role, she oversaw the hiring of thousands of unemployed theatre workers and the production of nearly 64,000 theatrical performances for over 30 million audience members [1]. Shortly after the FTP was terminated, Flanagan said: “We know now what many doubted four years ago – that great numbers of people, millions of them, who had never gone to the theatre, or had stopped going, want to go to the theatre if the plays are good and the admission reasonable” [2].

Flanagan was born Hallie Ferguson on August 27, 1890, in Redfield, South Dakota. Her interest in theatre began early: “As a young child, she and her siblings would stage dramatic productions in the family living room. Little did anyone suspect that the tiny Irish girl from the Midwest would grow up to become one of the leading forces in early 20th century theater” [3].

Flanagan received a bachelor’s degree from Grinnell College in 1911 (her future WPA boss, Harry Hopkins, graduated from Grinnell in 1912), and a master’s degree from Radcliffe College in 1924. In between these years, however, she suffered great personal loss: her husband, Murray Flanagan, died of tuberculosis in 1919 and her first son, Jack, died of spinal meningitis in 1922 [4]. After graduate school, Flanagan taught theatre at Grinnell and then at Vassar College in New York. In 1926, she became the first woman to receive a Guggenheim Fellowship. The award allowed her to study the theatre in Europe and the Soviet Union for fourteen months. After her fellowship, Flanagan returned to Vassar to teach and direct plays [5].

When the FTP started up in 1935, Flanagan, her administrators, and WPA workers treated Americans of all income levels to a wide variety of entertainment, which included classic drama, new plays, touring productions, comedies, musicals, dance theatre, African American productions, children’s plays, vaudeville acts, circus performances, and the “Living Newspaper” – an ambitious project that dramatized current events and issues on stage [6]. Many of these productions received critical praise, enjoyed lengthy runs, and drew large audiences.

Despite the FTP’s many accomplishments, it was terminated by Congress in 1939. Many congressmen thought it was a waste of money and were unhappy that FTP plays were racially integrated and explored social and economic issues [7]. Flanagan later charged that certain members of Congress “were afraid of the Federal Theatre because it was educating the people of its vast new audience to know more about government and politics… because it gave Negro actors as well as white actors a chance… because it epitomized too vividly the New Deal theory that every man who can work and can’t find a private job should earn his way by doing useful work at his own profession or trade, for the government” [8].

After the FTP, Flanagan taught for many years at Smith College in Massachusetts. She died on July 23, 1969, after a long struggle with Parkinson’s disease, survived by two grandchildren, a brother, and three step-children from her second marriage to Philip Davis [9]. Flanagan once wrote: “If [the FTP] had been less alive it might have lived longer. But I do not believe anyone who worked on it regrets that it stood from first to last against reaction, against prejudice, against racial, religious, and political intolerance” [10].


Hallie Flanagan and the Federal Theater Project: A critical undoing of management history

Purpose: This paper aims to accomplish two things: (1) to build on current research which interrogates the role of management history in the neglect of women leaders and labor programs and (2) to draw attention to Hallie Flanagan and the Federal Theater Project and their lost contributions to management and organizational studies. Design/methodology/approach: This paper adopts a feminist poststructural lens fused with critical discourse analysis to capture the role of discourses in concealing a more fragmented view of history. Findings: The findings are openly discursive and aim to disrupt current knowledge and thinking in the practice of making history. The paper calls for an undoing of history and an examination of the powerful forces which result in a gendered and limited understanding of the past. Originality/value: The objective of this paper is to help scholarship continue to transform management and organizational studies and management history and to raise the profile of remarkable leaders, like Flanagan and similarly remarkable programs like the Federal Theater Project. Flanagan managed arguable the most ambitious and novel labor program under the New Deal, which resulted in an average of 10,000 workers in the arts being employed over 4 years, in a project which engaged audiences of over 30,000,000 Americans.

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--> Flanagan, Hallie, 1890-1969

Hallie Flanagan was the national director of the Federal Theatre Project, 1935-1939.

From the description of Federal Theatre Project visual materials, 1935-1937 and n.d. (New York Public Library). WorldCat record id: 748689080

Hallie Flanagan Davis, whose professional name was Hallie Flanagan, taught drama at Vassar, 1925-1942, and founded its experimental theater in the 1930s she served as the director of the Federal Theater Project.

From the description of Hallie Flanagan papers, 1904-1987. (Inconnu). WorldCat record id: 51576479

From the description of Papers, [ca. 1924]-1939. (Inconnu). WorldCat record id: 155518984

Smith College Dean and Professor, Theater, 1942-1955. Grinnell College, Associate Professor, 1924/1925. Vassar College, Professor, 1925-1942. Head, Federal Theater Project. Grinnell College, B.A., 1911. Radcliffe College, M.A., 1924.

From the description of Hallie Flanagan Davis papers, 1938-1964. (Smith College). WorldCat record id: 51249172

Director of Works Progress Administration Federal Theatre Project, 1935-1939.

From the description of Papers, 1935-1939. (Inconnu). WorldCat record id: 77933753

Hallie Flanagan Davis was born on August 27, 1890 in Redfield, South Dakota. Her parents were Frederic Miller and Louise (Fisher) Ferguson. Davis got her BA at Grinell College (Grinell, Iowa) in 1911. In 1924, she earned her Masters from Radcliffe College. She had two short-lived marriages, both of which ended due to her husbands' death. The first, in 1912, was to John Murray Flanagan, who died in 1919. The second, in 1934, was to Phillip Haldane Davis, who died in 1940. Between the two marriages, Davis had two children and three step children.

In 1924-5, Hallie Flanagan Davis was an Associate Professor at Grinell College, and the founder of their Experimental Theater. From 1925 until 1942, Davis worked as a Professor at Vassar College, where she also founded and directed Experimental Theater. In 1935, she was asked to head the Federal Theater Project, which was part of the New Deal's W.P.A. She served as the head of the project until its end. In 1942, she accepted Smith College's offer to serve as Dean and a professor in the Drama Department. She resigned from her position as Dean in 1946 so that she could focus on the Drama Department, of which she was the chair, and on the Theater, of which she was the director. Davis retired from Smith in 1955. In 1962, the Studio Theater in Smith's new Center for the Performing Arts was named in her honor. She died on July 23, 1969.

Flanagan Davis' writings include: Arena, Shifting Scenes in the Modern European Theater, and Dynamo, the Story of the Vassar Theater. Her plays include: The Curtain, and E-mc2.

From the guide to the Hallie Flanagan Davis Papers RG 42., 1938-1964, (Smith College Archives)

Hallie Flanagan was the national director of the Federal Theatre Project taught and directed at Grinnell and Smith College and founded the Vassar Experimental Theatre.

She was born in 1890 (some sources say 1889) in Redfield, South Dakota and grew up in Grinnell, Iowa where she attended Grinnell College. She studied with George Pierce Baker at Harvard's 47 Workshop. She returned to Grinnell where she initiated her idea for an experimental theater. The following year she accepted a job at Vassar College. In 1926 she was awarded a Guggenheim Fellowship to study theater in Europe, the first woman to receive this honor. She traveled extensively and met with John Galsworthy, Konstantin Stanislavsky, Vsevolod Meyerhold, Karel Capek, Edward Gordon Craig, and Lady Gregory among others. From 1927 to 1935 she taught and directed at Vassar where she established the Vassar Experimental Theatre.

In 1935 Hallie Flanagan was appointed national director of the Federal Theatre Project, an offshoot of the Works Progress Administration. Flanagan envisioned the project not only as a source of employment for American artists but as a way to bring theater to people across the country, many of whom had never seen a play. The project lasted for four years and was ultimately abolished by Congress. Hallie Flanagan returned to Vassar where, with the aid of a Rockefeller grant, she organized the Federal Theatre records and wrote ARENA, the story of the Federal Theatre Project.

In 1942 she took a leave of absence from Vassar and became the head of the theater department of Smith College. She remained at Smith until her retirement in 1952.

Besides ARENA, Flanagan was the author of numerous articles and two other books: SHIFTING SCENES OF THE MODERN EUROPEAN THEATRE, based on her 1926-1927 travels, and DYNAMO, a chronicle of her work at Vassar. She was also a playwright. Hallie Flanagan died on July 23, 1969.

From the description of Hallie Flanagan papers, 1923-1963. (New York Public Library). WorldCat record id: 122485718

National Director of the Federal Theater Project.

FTP was established in 1935 as part of the Works Progress Administration Federal Project No. 1. It was abolished in 1939 when funding was cut in the Reorganization Act of 1939.

From the description of Hallie Flanagan papers from the Federal Theater Project, 1935-1939. (Inconnu). WorldCat record id: 122455941

Hallie Flanagan was born Hallie Ferguson August 27, 1889 in Redfield, South Dakota. She grew up in Grinnell, Iowa, attended Grinnell College, and studied with George Pierce Baker at Harvard's 47 Workshop. She returned to Grinnell where she initiated her idea for an experimental theater. The following year she accepted a job at Vassar College. In 1926 she was awarded a Guggenheim Fellowship to study theater in Europe, the first woman to receive this honor. She traveled extensively and met with John Galsworthy, Constantine Stanislavsky, Vsevolod Meyerhold, Karel Capek, Edward Gordon Craig, and Lady Gregory, among others. From 1927 to 1935 she taught and directed at Vassar where she established the Vassar Experimental Theatre.

In 1935 Flanagan was appointed national director of the Federal Theatre Project, an offshoot of the Works Progress Administration. Flanagan envisioned the project not only as a source of employment for American artists but as a way to bring theater to people across the country, many of whom had never seen a play. The project lasted for four turbulent yet creative years and was ultimately abolished by Congress. Flanagan returned to Vassar where, with the aid of a Rockefeller grant, she organized the Federal Theatre records [Theatre Research Project] and wrote Arena, the story of the Federal Theatre Project.

On leave of absence from Vassar in 1942, Flanagan accepted a position at Smith College as head of the theater department and Dean of the school. She remained at Smith until her retirement in 1952.

Besides Arena, Flanagan was the author of numerous articles and two other books: Shifting Scenes of the Modern European Theatre, based on her 1926-1927 travels, and Dynamo, a chronicle of her work at Vassar. She was also a playwright.

Flanagan married twice: to Murray Flanagan who died in 1918 and to Philip Davis who died in 1940. Flanagan lived with Parkinson's disease for many years and died on July 23, 1969. Her two sons predeceased her. She was survived by her three stepchildren and her grandchildren.

From the guide to the Hallie Flanagan papers, 1923-1963, (The New York Public Library. Billy Rose Theatre Division.)


Voir la vidéo: Playground: The Hallie Flanagan Project (Mai 2022).