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Buste de Robert le Bruce

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Robert the Bruce - la piété du vainqueur de Bannockburn

Michael Penman, maître de conférences en histoire à l'Université de Stirling, explore la piété de Robert the Bruce et son engagement avec les églises de son royaume. .

&lsquoSt John, St Andrew et Thomas, qui ont versé son sang avec les saints de la patrie écossaise, se battront aujourd'hui pour l'honneur du peuple, avec le Christ seigneur dans la camionnette.&rsquo


Ainsi &ndash avec des excuses à Robert Burns &ndash le roi Robert the Bruce se serait adressé à ses troupes le matin de la bataille du deuxième jour à Bannockburn, 24 juin 1314 (le jour de la Saint-Jean-Baptiste, au milieu de l'été), selon une chronique écossaise du XVe siècle qui s'appuyait sur des sources antérieures.

En cette année mémorable de retour au pays, de grands événements sportifs et d'un référendum sur l'indépendance, il y aura naturellement beaucoup de commémoration du grand triomphe militaire de Bruce sur l'Angleterre. Robert&rsquos relations avec ses sujets dans les parlements annuels. Mais tout comme l'église d'aujourd'hui semble s'être retirée d'une contribution substantielle à l'avenir de l'État écossais, la piété et l'engagement de Bruce envers ses églises et ses saints du royaume restent l'un des aspects les plus négligés de son règne.

CULTES ET RELIQUES

C'est une tradition acceptée que les troupes de Robert à Bannockburn ont été ratatinées par Maurice, abbé d'Inchaffray, devant les reliques de saints comme Columba et Fillan. Ce dernier, en effet, était le centre d'un culte du Perthshire qui avait fourni à Bruce un secours vital en vol en 1306. À Bannockburn, l'os du bras de Fillan (le &lsquomayne&rsquo) aurait miraculeusement réapparu dans son reliquaire vide : quatre ans plus tard, Robert dédiera une nouvelle chapelle à Fillan dans le Perthshire.

Cependant, la bataille de Stirling, au cœur du royaume, aurait été l'occasion pour Robert de faire appel au soutien de saints issus de nombreux cultes régionaux et nationaux.

Des reliques de saint André étaient peut-être présentes pour que le roi les invoque sous le sautoir. Le 5 juillet 1318, Robert tiendra un grand service de consécration à la cathédrale St Andrews [voir le projet Virtual St Andrews]. Cette célébration combinée de la récupération du château-bourg de Berwick-upon-Tweed au royaume de Robert & rsquos et au diocèse de St Andrews en avril à juin de la même année, mais a également vu le roi accorder un généreux patronage à St Andrews en remerciement pour le soutien de saint & rsquos au combat en 1314.

Des reliques de la royale Sainte Marguerite ont peut-être également été apportées sur le champ de bataille. En novembre 1314, Robert tiendra un parlement à l'abbaye de Cambuskenneth à l'extérieur de Stirling pour perdre ses adversaires écossais restants après Bannockburn : quelques jours plus tard, le jour de la fête de St Margaret, le 16 novembre, Robert a fait le voyage vers l'est jusqu'à l'abbaye de Dunfermline à Fife, sanctuaire de cette sainte reine (et son fils, King/St David I) et a déclaré son plan d'être enterré aux côtés de ses ancêtres.

Le passage à Dunfermline emmena également Robert et sa cour à travers les terres de culte de St Serf, enterré à Culross mais avec un culte s'étendant jusqu'à Lochleven et Scotlandwell (où Bruce tiendra plusieurs conciles) : à sa mort en juin 1329, il se peut qu'il s'agisse d'un chapelle dédiée à Serf près de son manoir à Cardross (Dumbartonshire) où les viscères de Bruce furent inhumés tandis que son corps était emmené à Dunfermline et son cœur vers la Terre Sainte.

LE VOYAGE FINAL

De même, le pèlerinage d'arrêt de Robert en phase terminale de Cardross à Whithorn au début de 1329, jusqu'au sanctuaire de St Ninian, peut refléter la présence de ces reliques de saint à Bannockburn ainsi que l'éducation de Bruce Carrick. De même, ce dernier voyage a peut-être été pénitentiel, faisant écho à l'octroi antérieur de Robert au prieuré de Whithorn en raison des dommages, des blessures et de l'oppression de l'église. par ses guerres passées, et à cause de la dévotion qu'il a pour St Ninian.&rsquo

Pourtant, pour en revenir au récit du chroniqueur de la bataille-prière de Bruce, c'est Robert, lié au culte de saint Thomas Becket, l'archevêque de Cantorbéry martyrisé en 1170 aux mains des chevaliers d'Henri II d'Angleterre, qui ressort. Les Bruce avaient des liens familiaux étroits avec le culte de Cantorbéry et soutenaient l'abbaye écossaise construite pour le saint à Arbroath par le roi Guillaume Ier (le &lsquoLion&rsquo) après sa capture au combat lors de l'invasion de l'Angleterre.

Alors que les guerres écossaises se déroulaient après 1296, Robert investirait sa foi en saint Thomas comme symbole de sacrifice, de pénitence sacrilège et de défi à l'autorité royale anglaise. En 1297, il fut obligé de rejurer fidélité à l'Angleterre sur l'une des épées utilisées pour tuer Becket, serment qu'il allait bientôt rompre. Sous l'impulsion de la mort d'Edouard Ier le 7 juillet 1307 et de la fête de la traduction de Thomas, Robert a établi sa chancellerie à Arbroath (sous l'abbé Bernard) et a peut-être payé une nouvelle effigie de tombe pour son fondateur Guillaume Ier.

Les quelques petites reliques de Thomas détenues à Arbroath auraient donc facilement pu l'être à Bannockburn, rejointes par les reliques de Becket vénérées à la cathédrale de Glasgow (sanctuaire de St Kentigern) et celles de Columba également détenues à Arbroath par leurs gardiens héréditaires (ou &lsquodewars&rsquo). Il s'agissait donc d'actes de culte à la fois stratégiques et personnels, sans doute une arme aussi vitale dans l'arsenal de Bruce que ses capitaines de guerre et sa hache de bataille.

M. Penman, &ldquoSacred Food for the Soul&rsquo : À la recherche des dévotions aux saints de Robert Bruce, roi d'Écosse, 1306&ndash1329&rsquo, Speculum, 88 (2013), pp. 1035-1062.
M. Penman, Robert the Bruce, roi d'Écosse (Yale University Press, 2014)

A PROPOS DE L'AUTEUR

Michael Penman est l'auteur de Robert the Bruce, publié par Yale University Press.

Dans cette nouvelle biographie du célèbre guerrier, Michael Penman se concentre sur la royauté de Robert au cours des quinze années qui ont suivi sa victoire triomphale et fait de Robert non seulement un grand chef militaire, mais aussi un grand monarque. Robert a fait face à un processus de légitimation lent et souvent troublé. son autorité, rétablissant le gouvernement, récompensant ses partisans, accommodant d'anciens ennemis et contrôlant les différentes régions de son royaume, rien de tout cela n'a été réalisé du jour au lendemain.

Penman enquête sur la réinstallation des terres et des bureaux de Robert, le développement des parlements écossais, sa gestion des complots pour le renverser, ses relations avec sa famille et ses alliés, sa piété et sa philosophie de cour, et son développement conscient d'une image de royauté par l'utilisation de la cérémonie et du symbole.


Bataille de Bannockburn

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Bataille de Bannockburn, (23-24 juin 1314), bataille décisive dans l'histoire écossaise au cours de laquelle les Écossais sous Robert I (le Bruce) ont vaincu les Anglais sous Edward II, élargissant le territoire et l'influence de Robert.

Au moment de la bataille de 1314, toute l'Écosse avait été débarrassée des forteresses fidèles à Édouard II à l'exception du château de Stirling assiégé, que les défenseurs avaient promis de se rendre s'ils n'avaient pas été relevés avant le 24 juin. Edward est estimé d'avoir réuni une armée d'environ 13 000 fantassins, renforcée par un contingent d'archers gallois et environ 3 000 cavaliers, pour aider ceux qui lui sont restés fidèles en Écosse. Son objectif principal était la levée du siège du château de Stirling. Pour rencontrer l'armée d'Edward, Robert a rassemblé sa plus petite force, composée peut-être de 7 000 fantassins (principalement des piquiers) et de plusieurs centaines de chevau-légers, à New Park, une réserve de chasse à un ou deux milles (1,6 à 3,2 km) au sud de Stirling. Robert prévoyait d'utiliser les arbres là-bas pour canaliser toute attaque dans son infanterie lourde et les fossés anticavalerie fraîchement creusés. Il y avait pris position lorsque l'avant-garde anglaise apparut le 23 juin.

Edward tenta de contourner les positions écossaises et peut-être de soulager le château de Stirling avec une petite unité de cavalerie, mais les fantassins écossais se précipitèrent à leur rencontre. Après que ces deux groupes se soient battus jusqu'à une impasse, des renforts écossais sont arrivés pour envoyer la cavalerie anglaise s'enfuir. Pendant ce temps, une deuxième unité de cavalerie anglaise charge la position principale écossaise, interprétant les mouvements de son adversaire comme une possible retraite. Après avoir été repoussée par la principale force écossaise à New Park, la deuxième attaque anglaise a culminé avec l'engagement de Robert dans un combat personnel avec un chevalier anglais. La rencontre aurait été observée par les deux armées, et elle s'est terminée lorsque Robert a fendu la tête du chevalier avec sa hache de combat. Après cela, toutes les troupes anglaises se sont retirées vers l'armée principale à la tombée de la nuit. Ce soir-là, les deux armées connurent des situations très différentes. Le moral écossais était élevé après la victoire du jour, et Robert a cherché à l'augmenter avec un discours encourageant. Pendant ce temps, les Anglais, qui craignaient une contre-attaque, passaient une grande partie de la nuit éveillés et en formation ceux qui se reposaient faisaient face à de mauvaises conditions de campement dans un marais humide.

Les Écossais ont commencé le deuxième jour de la bataille en tenant une messe. Edward aurait retardé l'engagement, d'abord confus par la disposition des fantassins écossais brandissant de longues lances. Néanmoins, il ordonna toujours une attaque contre les Écossais avec sa cavalerie. Lors de la charge initiale, les Anglais ont évité les fossés anti-cavalerie, mais ils n'ont pas pu pénétrer les lignes écossaises. Après que plusieurs charges de cavalerie n'ont pas réussi à briser les défenses écossaises, Robert a commencé à faire avancer son infanterie. Alors que les Anglais reculaient, les fossés les ont gênés après que plusieurs cavaliers sont tombés et n'ont pas pu s'échapper. La bataille s'est transformée en une déroute totale, avec de nombreux Anglais massacrés. Edward lui-même s'échappa de justesse.

Les pertes anglaises comprenaient 34 barons et chevaliers ainsi que des milliers de fantassins tués ou capturés alors qu'ils fuyaient la bataille. Les Écossais prétendaient n'avoir perdu que deux chevaliers mais plusieurs centaines de fantassins. La bataille est traditionnellement considérée comme le point culminant des guerres d'indépendance écossaises, bien que l'indépendance écossaise ne soit officiellement reconnue qu'en 1328, à la conclusion du traité de Northampton avec le successeur d'Edouard, Edouard III.

Bannockburn, comme la bataille des Golden Spurs (1302), a été crédité du lancement d'une nouvelle forme de guerre en Europe dans laquelle l'infanterie, et non la cavalerie, dominait le champ de bataille. La bataille a également marqué la dernière grande victoire des Écossais sur les Anglais au Moyen Âge.


Roi d'Ecosse

La position du nouveau roi était très difficile. Edward I, dont les garnisons abritaient de nombreux châteaux importants d'Écosse, le considérait comme un traître et s'efforçait d'écraser un mouvement qu'il traitait comme une rébellion. Le roi Robert fut vaincu deux fois en 1306, à Methven, près de Perth, le 19 juin, et à Dalry, près de Tyndrum, Perthshire, le 11 août. Sa femme et nombre de ses partisans furent capturés et trois de ses frères exécutés. Robert lui-même est devenu un fugitif, se cachant sur l'île isolée de Rathlin au large de la côte nord de l'Irlande. C'est au cours de cette période, avec sa fortune au plus bas, qu'il est censé avoir tiré espoir et patience en regardant une araignée tisser avec persévérance sa toile.

En février 1307, il retourna dans l'Ayrshire. Son principal soutien au début était son seul frère survivant, Edward, mais au cours des années suivantes, il en attira un certain nombre d'autres. Robert lui-même a vaincu John Comyn, comte de Buchan (un cousin de John "le Rouge") tué, et en 1313 a capturé Perth, qui était entre les mains d'une garnison anglaise. Une grande partie des combats, cependant, a été menée par les partisans de Robert, notamment James Douglas et Thomas Randolph, plus tard comte de Moray, qui ont progressivement conquis Galloway, Douglasdale, la forêt de Selkirk et la plupart des frontières orientales, et enfin, en 1314, Édimbourg . Au cours de ces années, le roi a été aidé par le soutien de certains des principaux hommes d'église écossais et aussi par la mort d'Edouard Ier en 1307 et l'incompétence de son successeur, Edouard II. Le test est venu en 1314 lorsqu'une grande armée anglaise a tenté de soulager la garnison de Stirling. Sa défaite à Bannockburn le 24 juin marque le triomphe de Robert I.


Emprisonnés et punis - Les parentes féminines de Robert Bruce

Les femmes associées à Robert the Bruce ont été emprisonnées et punies pendant la Première Guerre d'indépendance de l'Écosse. Les femmes Bruce ont été capturées par le roi anglais Edouard Ier, emprisonnées dans des conditions barbares, placées en résidence surveillée et envoyées dans des couvents pour une formation religieuse par le roi anglais, et tout cela parce qu'elles partageaient « un danger commun de loyauté » envers le roi nouvellement couronné. d'Écosse, Robert I.

Après la bataille de Dalry en 1306, la famille Bruce s'est séparée les unes des autres pour leur propre sécurité pendant la guerre. Robert Bruce et trois de ses frères Edward, Thomas et Alexander se sont battus contre le roi d'Angleterre, tandis que le plus jeune frère de Robert, Nigel, a emmené les femmes Bruce au château de Kildrummy pour leur propre sécurité. Les femmes ont été découvertes par les forces du roi anglais et capturées. Ils ont tous été séparés et envoyés à divers endroits en tant que prisonniers et otages contre leur roi, Robert.

La reine écossaise, Elizabeth de Burgh a été emmenée à Burstwick, Holderness pour être placée en résidence surveillée. Son père était un noble irlandais du côté d'Edouard Ier d'Angleterre, et donc son père a pu rendre sa situation plus confortable que peut-être la situation de ses confrères. Le mariage d'Elizabeth a également été arrangé par le roi d'Angleterre Édouard Ier au profit des aspirations politiques de son père et du roi d'Angleterre et, par conséquent, elle n'a pas été traitée de manière barbare comme une otage car sa situation n'était pas de sa propre initiative.

Robert The Bruce et Elizabeth de Burgh

Au manoir, Elizabeth était assistée de « deux femmes âgées, deux valets et un page envoyé par son père ». Cela signifiait que pour un prisonnier de guerre et l'épouse de Bruce qui était considérée à cette époque comme une rebelle, elle avait un emprisonnement relativement confortable, surtout par rapport à celui des sœurs de Bruce, la fille de Bruce Marjorie et de la comtesse de Buchan, Isabella MacDuff.

Le danger auquel la fille de Bruce, Marjorie, était confrontée simplement en étant la fille de Bruce était important. Ainsi, lorsqu'elle a été capturée aux côtés de sa belle-mère Elizabeth, l'emprisonnement de Marjorie a d'abord semblé être sombre car «au départ, le roi Edward a ordonné que Marjorie de Bruce, âgée de douze ans, soit emprisonnée dans une cage sur la tour de Londres, mais heureusement pour elle, soit le roi était persuadé du contraire, soit une lueur de miséricorde régnait », car elle a été envoyée dans un couvent à la place.

Bien que placée dans un couvent, elle était encore otage du roi d'Angleterre et séparée à la fois de son père et de sa belle-mère Elizabeth. La mère de Marjorie, Isabelle de Mar, était morte en couches avec Marjorie et Marjorie elle-même n'avait alors que douze ans. Être prisonnier de guerre à un si jeune âge a dû être une expérience terrifiante pour le jeune et à l'époque le seul héritier de Robert the Bruce. Marjorie a été détenue dans un couvent de Watton, dans l'East Yorkshire.

Les sœurs de Bruce ont toutes deux vécu des expériences très différentes lors de leur capture par les Anglais. Christina Bruce a fait face à un emprisonnement similaire à celui de sa nièce Marjorie : elle a été placée au Gilbertine Nunnery à Sixhills, Lincolnshire en tant que prisonnière de guerre. Sa punition à un degré moindre suggère qu'elle n'a montré aucune menace pour les Anglais et qu'elle était simplement coupable par association et donc utilisée comme prisonnière et otage contre le roi écossais.

Figures notables de la première guerre d'indépendance écossaise, dont Isabella, comtesse de Buchan. Détail d'une frise de la Scottish National Portrait Gallery, Édimbourg, photographiée par William Hole. Sous licence Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

Les expériences de Mary Bruce, sœur de Robert Bruce et de la comtesse de Buchan, Isabella MacDuff ont été brutales et cruelles par rapport à celles de leurs compatriotes. Leurs conditions étaient barbares même dans les normes des châtiments médiévaux pour les femmes. Aux yeux de l'anglaise, Isabella, contrairement aux autres femmes de Bruce, était sans aucun doute coupable d'avoir élevé Robert Bruce et sa royauté et d'avoir agi activement contre Edouard Ier.

Isabella MacDuff avait pris sur elle de couronner Robert Bruce King, en l'absence de son père. Son rôle dans cela l'a rendue coupable d'avoir agi de manière rebelle lorsqu'elle a été capturée par les Anglais et, par conséquent, la punition qu'elle a reçue a été jugée digne de ses crimes. Le récit de Sir Thomas Gray sur les événements de l'Écosse médiévale montre également comment le couronnement et l'ascension subséquente de Robert Bruce ont assuré un sort terrible à Isabella, pour son rôle dans son intronisation, déclarant que « la comtesse a été prise par les Anglais » après le siège de Kildrummy dans lequel Neil Bruce a perdu la vie, "et amené à Berwick... Alors que, traditionnellement, les femmes étaient capturées dans la guerre médiévale à des fins d'otages et de rançons, le sort d'Isabella était considéré comme étant de son propre fait et pour ses propres actions et pas seulement à cause de son association avec le nouveau roi d'Écosse.

La punition en cage était barbare et aurait été une expérience de pure souffrance pour la comtesse. L'historien McNamee soutient qu'Isabella et Mary Bruce, la sœur de Robert, ont été soumises à cette punition et ont été punies de la manière "la plus inhumaine, même selon les normes de l'époque". Même l'emplacement de la cage dans le cas d'Isabella MacDuff était une manipulation calculée par le roi d'Angleterre pour la punir d'avoir élevé Robert the Bruce. Le but de l'emplacement d'Isabella à Berwick dans ces conditions barbares est également important pour comprendre les expériences émotionnelles des femmes Bruce. L'emplacement de Berwick signifiait qu'Isabella pourrait voir son Écosse bien-aimée de l'autre côté de la mer, pour se rappeler constamment pendant son emprisonnement le catalyseur de ses expériences – le couronnement de Bruce. Isabella MacDuff a sans doute souffert de la plupart des femmes Bruce car elle ne devait jamais retourner en Écosse et n'a jamais été libérée. On pense qu'elle est morte en 1314 avant que Robert ne puisse obtenir la libération des femmes Bruce de captivité.

Mary Bruce, l'autre sœur de Bruce a également fait face à la punition de la cage. Bien que l'on sache peu de choses sur Mary en général, il est avancé que Mary Bruce a dû en quelque sorte irriter le roi anglais pour avoir reçu une telle punition, car les membres de sa famille n'ont pas eu à endurer une telle barbarie. La cage de Mary était au château de Roxburgh, mais on pense qu'il est possible qu'elle ait été déplacée dans un couvent plus tard dans son emprisonnement car il n'y a aucune trace de son séjour à Roxburgh dans les années suivantes et elle a été libérée avec les autres femmes Bruce en 1314 après la victoire de Robert Bruce à la bataille de Bannockburn.

En examinant les positions différentes des femmes Bruce pendant les guerres d'indépendance écossaises, on peut voir que les femmes médiévales ont vécu les horreurs et les dangers de la guerre autant que les hommes qui ont combattu les guerres. Dans le cas des femmes Bruce, elles ont subi de longues punitions simplement pour leur relation avec l'homme qui dirigeait le camp écossais de la guerre.

Par Leah Rhiannon Savage, 22 ans, titulaire d'une maîtrise en histoire de l'Université de Nottingham Trent. Spécialisé en histoire britannique et principalement en histoire écossaise. Épouse et future enseignante d'histoire. Auteur de dissertations sur John Knox et la réforme écossaise et les expériences sociales de la famille Bruce pendant les guerres d'indépendance écossaises (1296-1314).


Robert the Bruce : champion d'Ecosse ou usurpateur meurtrier ?

Les 23 et 24 juin 1314, Robert Bruce, roi d'Écosse, affronte le roi Édouard II à Bannockburn lors de la bataille décisive des guerres d'indépendance de l'Écosse. Le Dr Michael Brown examine de plus près le roi écossais et son chemin souvent sanglant vers le trône

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Publié : 21 août 2018 à 11h40

Le 10 février 1306, le meurtre politique le plus important de l'histoire écossaise a eu lieu. John Comyn, "le Rouge", a été massacré par Robert Bruce, comte de Carrick, et ses partisans dans une explosion de violence dans l'église des Franciscains, les Greyfriars, à Dumfries.

Comyn et Bruce étaient des membres importants de la noblesse écossaise. Ils avaient été rivaux et avaient récemment combattu dans des camps opposés dans les guerres entre Edouard Ier d'Angleterre et les Écossais. Au début de 1306, Edward étant finalement reconnu comme souverain d'Écosse, les deux seigneurs se sont rencontrés dans l'église de Greyfriars. Au début, les hommes semblaient amicaux et Bruce parlait seul avec Comyn devant le maître-autel.

Soudain, l'ambiance a changé. Bruce a accusé son rival de trahison. Faisant pour s'éloigner, Robert Bruce s'est ensuite retourné l'épée au clair et a frappé Comyn. Les partisans de Bruce se sont alors précipités, faisant pleuvoir des coups sur John Comyn qui est tombé au sol. L'oncle de Comyn, qui a rejoint la mêlée, a été abattu. Bruce a quitté l'église. Monté sur le cheval de Comyn, il conduisit ses partisans sur une courte distance jusqu'au château de Dumfries où les juges du roi Édouard tenaient la cour.

En entrant par effraction, Bruce a arrêté les hommes du roi, mais il a ensuite appris que Comyn était toujours en vie. Il envoya deux de ses hommes au couvent. Ils trouvèrent John Comyn soigné par les frères de la sacristie, blessé mais non mourant.

Michael Penman s'exprimera sur 'Robert Bruce d'Ecosse (1306-1329) : Mythe et Aftermyth‘ lors de notre week-end Kings and Queens en mars 2019. En savoir plus ici

Après lui avoir permis d'entendre la confession, les hommes de Bruce ont ramené Comyn dans l'église et l'ont tué sur les marches de l'autel, éclaboussant l'autel lui-même de sang. Alors que le cadavre de Comyn était abandonné aux frères, Bruce partit de Dumfries pour commencer le soulèvement contre Edward I qui culminera avec son couronnement en tant que roi d'Écosse six semaines plus tard.

Ceux qui cherchaient à comprendre ces événements considéraient la mort de Comyn comme une étape délibérée sur le chemin de Bruce vers le trône. L'enquête anglaise sur le meurtre de 1306 a conclu que Comyn avait été tué parce qu'« il n'aurait pas consenti à la trahison que Bruce avait planifiée contre le roi d'Angleterre, croit-on ». Dans les chroniques anglaises de l'époque, Bruce a attiré Comyn à Dumfries pour le tuer. Dans les récits écossais, en revanche, Bruce et Comyn ont accepté de travailler ensemble pour la liberté de l'Écosse. Comyn, cependant, a trahi les plans de Bruce envers Edward I et a été tué pour se venger de sa trahison.

Toutes ces versions s'accordent pour identifier Bruce en février 1306 comme un homme se préparant à lancer une offre pour la royauté et à tuer Comyn pour ouvrir la voie. La représentation de Bruce comme tueur de sang-froid ou champion lucide de son peuple convenait aux perceptions contradictoires des années suivantes. Il a placé le meurtre au cœur d'un coup d'État planifié qui impliquerait également la prise du trône par Bruce et sa guerre contre le roi anglais, une guerre qui a finalement assuré la reconnaissance de l'indépendance de l'Écosse.

Cependant, ces interprétations reposaient également sur une forte dose de recul. Si on les considère du point de vue de février 1306, les conclusions de ces récits semblent-elles si claires ? Bruce était-il alors concentré sur la conquête du trône ? Le meurtre de Comyn sur une terre sainte, un acte destiné à effrayer et à aliéner de nombreux Écossais, était-il un acte de révolution calculée ? Les conséquences immédiates de la mort de Comyn, les six semaines avant que Bruce ne soit couronné roi, ont-elles été témoins du déroulement d'un coup d'État planifié ? Les réponses se trouvent dans les preuves qui ont émergé avant que Bruce n'assume la réputation et le rôle de roi héros ou d'usurpateur sanglant.

Les années difficiles

Au début de 1306, Robert Bruce n'était pas un champion évident des libertés écossaises. Il était au début de la trentaine et sa carrière avait été façonnée par les guerres de dix ans entre Edouard Ier (gouverné en Angleterre de 1272 à 1307) et les Écossais.

Le roi d'Angleterre avait profité d'une crise de succession en Écosse après la mort d'Alexandre III (qui régna sur l'Écosse de 1249 à 1286). La position de Bruce dans ce conflit était définie par les intérêts familiaux. Une partie de cela était la revendication de Bruce sur le trône écossais. Cela avait été rejeté en faveur des droits rivaux de John Balliol en 1292, mais avec Balliol en exil à partir de 1296, les Bruce n'abandonnèrent pas l'espoir d'une couronne.

Alors que Bruce était conscient des aspirations royales de sa famille, ce sont ses responsabilités en tant que noble qui ont exercé le plus d'influence sur ses activités. En tant que comtes de Carrick et seigneurs d'Annandale dans le sud-ouest de l'Écosse et d'un certain nombre de domaines anglais, les Bruce devaient préserver des terres dans deux royaumes en guerre et protéger leurs amis et leurs locataires dans les années difficiles depuis 1296. Au cours de ces années, Bruce avait joué un rôle changeant. Il avait brièvement mené la résistance à Edouard Ier en 1297 et avait été gardien de l'Ecosse entre 1298 et 1300 mais après les deux épisodes s'était soumis au roi anglais.

De 1302 à 1304, il avait été actif dans le gouvernement écossais d'Edouard. Les changements de camp de Bruce étaient moins motivés par un espoir machiavélique de remporter le trône que par le devoir de préserver les terres et les locataires de sa famille des pires effets de la guerre.

Ses actions étaient normales parmi la noblesse écossaise et étaient tout à fait compréhensibles pour les contemporains. Ils ne révèlent cependant pas Bruce comme un homme engagé dans la défense abstraite de l'Écosse. Au lieu de cela, ils suggèrent un jeune seigneur dont les préoccupations concernaient des problèmes plus limités et pragmatiques de seigneurie et de loyauté.

Dans les mois qui ont précédé février 1306, Robert Bruce a continué à faire face à ces préoccupations dans de nouvelles circonstances. En 1304, Edward I a finalement contraint ses principaux ennemis écossais à se soumettre à son règne. Il était maintenant le maître de l'Écosse et au cours de l'année suivante, les nobles écossais ont demandé sa faveur et lui ont demandé des terres et des bureaux. Bruce faisait partie de ce groupe.

En avril 1304, son père était décédé et Bruce s'approcha du roi pour recevoir la seigneurie d'Annandale de sa famille. La succession d'enquêtes sur les anciens droits des Bruce sur leurs domaines a probablement encouragé Bruce à trouver des alliés. À cette fin, en juin 1304, il conclut un lien ou une alliance privée avec William Lamberton, l'évêque de St Andrews.

De profonds rivaux politiques

Bien que cela ait été utilisé plus tard par les Anglais pour suggérer une conspiration entre Bruce et l'un des dirigeants de l'église écossaise, ses termes ne le soutiennent pas. Au lieu de cela, il s'agissait d'une déclaration formelle d'amitié entre des seigneurs qui s'étaient récemment opposés à la guerre mais qui voyaient maintenant le besoin de coopérer.

Ayant besoin de sécuriser son héritage et sous le contrôle du gouvernement, Bruce aurait trouvé une telle alliance précieuse, d'autant plus que Lamberton est devenu chef du conseil écossais d'Edward. Les questions de terres, de seigneurie et d'influence au sein de cette Écosse édouardienne semblent avoir préoccupé Robert Bruce en 1304-155.

Les mêmes enjeux expliquent la présence de Bruce à Dumfries le 10 février et sa rencontre avec John Comyn. Les juges du roi tenaient leur cour à Dumfries et, en tant que propriétaires terriens locaux, il serait naturel que Bruce et Comyn soient présents. Il serait également normal qu'ils se rencontrent en privé pour discuter des affaires du tribunal.

Cependant, toute rencontre entre ces deux hommes s'accompagnait d'un bagage considérable. Il y a une histoire déformée dans plusieurs comptes d'un contrat entre Bruce et Comyn qui peut indiquer une promesse de soutien mutuel comme celle entre Bruce et l'évêque Lamberton. Dans le cas de Bruce et John cependant, toute expression écrite d'amitié recouvre une profonde animosité.

Les deux hommes étaient des rivaux politiques déclarés. La famille de Comyn était un adversaire de longue date des Bruce et entre 1302 et 1304, alors que Bruce servait le roi Edward, Comyn avait dirigé les ennemis du roi. Ils étaient aussi des ennemis personnels. En 1299, Bruce et Comyn étaient les gardiens de l'Écosse, menant la guerre contre les Anglais. Lorsqu'une dispute a éclaté entre les partisans des deux hommes, Comyn s'est retourné contre Bruce et l'a saisi à la gorge.

Des accusations de trahison ont été lancées contre Bruce avant que les deux hommes ne soient séparés. La méfiance et la violence entre Bruce et Comyn en 1299 ont peut-être repris en février 1306, peut-être déclenchées par un désaccord tout aussi mineur.

Chercher un accord

Le récit très contemporain de Walter de Guisborough fait allusion à ce scénario. Bruce et Comyn se sont rencontrés pour discuter de "certaines questions les concernant tous les deux". Au cours de la conversation, Bruce a accusé Comyn d'influencer le roi Edward contre lui.

Cela suggère moins la trahison d'un complot que la compétition pour les faveurs royales entre rivaux qui avaient coûté des terres et des bureaux à Bruce et pourraient avoir rompu une promesse écrite d'amitié. De vieux antagonismes ont incité Bruce à attaquer Comyn et les autres personnes présentes se sont jointes au combat. Le résultat n'a pas été un assassinat mais une bagarre sanglante.

Les conséquences du meurtre suggèrent que même alors, Bruce n'a que lentement développé l'intention de s'emparer du trône. Il faudra six semaines avant qu'il ne soit couronné et au cours de cette période, les conséquences de la mort de Comyn et la nature des intentions de Bruce ne se sont révélées que progressivement.

Une preuve vitale de cela vient d'un rapport anglais, écrit de manière cruciale début mars avant que Bruce ne monte sur le trône. Il montre Bruce restant dans le sud-ouest, prenant des châteaux et essayant de recruter des adeptes à la manière des précédentes rébellions aristocratiques. Le rapport révèle également que Bruce négociait avec Edward I et ses fonctionnaires et dans ces entretiens a indiqué qu'il avait pris des châteaux « pour se défendre avec le plus long bâton qu'il avait ».

Ce n'était pas le défi sans équivoque d'un roi en attente, mais suggère un homme essayant de sauvegarder sa position mais cherchant toujours un accord, peut-être un pardon pour la mort de Comyn. Cependant, le rapport montre que ces objectifs étaient en train de changer.

L'auteur identifie le personnage clé en la personne de Wishart, l'évêque de Glasgow. Robert Wishart était un vétéran défenseur des libertés écossaises et début mars, en tant que « conseiller en chef » de Bruce, il a absous Bruce de ses péchés et l'a « libéré pour protéger son héritage ». Cela ne pouvait que signifier que Bruce était maintenant déterminé à soumissionner pour le trône. Wishart a fourni le soutien spirituel. En libérant Bruce de son serment envers Edward et du sacrilège de tuer Comyn sur une terre sainte, l'évêque a fait de Bruce un leader crédible des Écossais.

Cela avait pris des semaines pour ce déménagement et ce n'est qu'en mars que Bruce a commencé à élargir son attrait et à gagner du soutien. Le 25 mars, Bruce est couronné roi d'Écosse à Scone.

La cérémonie était improvisée et, si elle démontrait que le nouveau roi avait obtenu le soutien du clergé, des nobles et du peuple, une majorité restait à l'écart, refusant de reconnaître l'usurpateur ou ne voulant pas risquer de partager sa probable défaite.

Le terrible châtiment d'Edouard Ier

Bruce avait pris un énorme pari. Il était sur un chemin de non-retour et en octobre, lui et ses amis avaient payé un lourd tribut. Battu trois fois au combat par des ennemis anglais et écossais, Bruce a fui le continent écossais. Many of his supporters and family suffered worse fates as Edward I wreaked a terrible punishment on those he regarded as perjured rebels.

With stakes so high it would always have been a huge risk to plan a rebellion against Edward. It would not be surprising if Bruce, a wealthy and influential noble with a career of cautious self-interest to his name, baulked at such a gamble. Instead, through lingering personal antagonism which sparked an act of unpremeditated violence, Bruce put his future in jeopardy. By killing Comyn, Bruce had made enemies of John’s family and following. As well as this blood feud Bruce now faced the judgement of Edward I, not a lenient or forgiving ruler.

In these unpromising circumstances and influenced by Bishop Wishart, Bruce took the decision which changed his life and Scotland’s future. He laid claim to the title and authority of king, appealing to his family’s allies and to those Scots who wished to renew the war against the English king. Despite the defeats of 1306 it would be in this role that Bruce would return to Scotland the following year. From 1307 as King of Scots Robert Bruce would begin to win his realm.

Michael Brown is reader in medieval Scottish history at the University of St Andrews. His books include The Wars of Scotland 1214-1371, (Edinburgh University Press, 2004) and Bannockburn: The Scottish War and the British Isles, 1307-1323 (Edinburgh University Press, 2008).


Robert The Bruce

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10 things you (probably) didn’t know about Robert the Bruce

How many of these obscure facts about Robert the Bruce do you know? Test your knowledge ahead of the release of Netflix’s Outlaw King.

Robert the Bruce was one of the most revered warriors of his generation. Often referred to as ‘Good King Robert’, he is best known for his defeat of the English army under Edward II at Bannockburn in 1314.

For the release of the Netflix original film, Outlaw King, we thought we’d dig up some interesting intel about the man of the moment.

Bruce is such a well-known figure in Scottish history that facts you may not already know about him are quite hard to come by. However, we caught up with our historians Nikki Scott and Morvern French to chat about some lesser known bits of information. Take note of our ten facts below, and impress your friends with your knowledge as you watch Outlaw King!

1. Never the twain shall meet

Although they were alive at the same time, and William Wallace was Guardian of Scotland immediately before Robert the Bruce, there is no evidence that the two ever met.

2. Not an axe-ident

The poet John Barbour wrote that Bruce broke a favourite axe killing Henry de Bohun in single combat at the Battle of Bannockburn.

Accounts tell that the English knight lowered his lance and charged at Bruce. The Scot stood his ground. At the last minute Bruce side-stepped the charge, bringing down his axe on the challenger’s head.

3. Family reunion

Bruce’s victory at Bannockburn in 1314 enabled him to demand the return from English captivity of his wife Elizabeth, his daughter Marjorie, his sister Christina, and Robert Wishart, bishop of Glasgow.

4. The Peerage of Scotland

Robert the Bruce was Earl of Carrick from 1292 to 1313. This title is now held by Charles, the Prince of Wales.

5. Changing sides

Both Robert and his father were loyal to the English king when war broke out in 1296. They even paid homage to Edward I at Berwick. However, eight months later Bruce renounced his oath and joined the Scottish revolt against Edward, recognising John Balliol as king.

From 1302 to 1304 Robert was again back in English allegiance. His marriage to Elizabeth de Burgh, daughter of the earl of Ulster (part of English-held Ireland) influenced this change. From 1304 he abandoned Balliol, and planned to take the throne for himself.

6. An important landowner

As well as the earldom of Carrick and the lordship of Annandale, Bruce held land in the Carse of Gowrie, Dundee, and the Garioch in Aberdeenshire.

Before the Wars it was fairly common for Scots to hold English lands. Records show that Bruce held lands in Durham and other large English estates. In 1306, Edward I confiscated the honour of Huntingdon from Bruce.

7. An attack on the Irish

In 1315, Robert’s younger brother Edward led an expedition to Ireland. His aim was to overthrow the Dublin-based English government and become the High King of Ireland.

Robert joined his brother with a sizeable force in 1317. However, bad weather, famine, and disease forced the Scots to retreat when they reached Limerick. Edward held on in the north until he was defeated and killed in 1318.

8. A regal match

As per the terms of the 1328 Treaty of Edinburgh, making peace between Scotland and England, Robert’s son David (aged 4) was married to Edward III’s sister Joan (aged 7).

Other terms of the treaty saw Scotland agree to pay England £20,000 to end the war and England recognise Scotland’s independence with Robert I as king.

9. In the archives

More than 600 written acts by Bruce have survived, including charters, brieves, letters and treaties.

Most of these documents are grants or confirmations of property. This was a key way that Bruce rewarded individuals and families who had supported him.

10. A wee bit more inclusive

During Robert’s reign, parliament became more representative of the full community of the realm. Bruce summoned a small number of burgesses from each royal burgh to attend sessions in 1312 and 1326, after which it became normal practice.

Loved the show? You might also like our behind-the-scenes post detailing six of our sites that feature as filming locations in Outlaw King!

Not sure what we’re on about? This Netflix original film follows Robert the Bruce’s battle to regain control after being made an outlaw by the King of England for taking the Scottish Crown.

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ARTICLES LIÉS

'Using the skull cast, we could accurately establish the muscle formation from the positions of the skull bones to determine the shape and structure of the face, 'said Professor Wilkinson, who was also responsible for the facial reconstruction of Richard III.

Robert Bruce was king of Scots from 1306 until his death in 1329 aged around 55. One image shows him in his prime, with a large and powerful male head

Hunterian Museum digital collection manager Lizzie O'Neil with the cast of Robert the Bruce skull which was used to re-create a digital image of how his face may have looked

'But what the reconstruction cannot show is the colour of his eyes, his skin tones and the colour of his hair.

'We produced two versions – one without leprosy and one with a mild representation of leprosy.

'He may have had leprosy, but if he did it is likely that it did not manifest strongly on his face, as this is not documented.'

One image shows him in his prime, with a large and powerful male head.

This would have been supported by a muscular neck and stocky frame, the researchers said.

Historians believe Bruce suffered from an unidentified ailment, possibly leprosy, which affected him several times during his reign and likely resulted in his death. Pictured is an image showing his face containing the signs of leprosy

Professor Caroline Wilkinson, Director of LJMU's Face Lab and a world-renowned craniofacial identification expert, carried out the facial reconstruction using a cast of the skull

It also shows him as a privileged individual who enjoyed the benefits of a first-class diet.

His physique would have equipped him for the brutal demands of medieval warfare, the researchers said.

But he may also have had signs of leprosy, disfiguring his upper jaw and nose, so the researchers produced a second version accounting for this.

This is because historians believe Bruce suffered from the ailment which affected him several times during his reign and likely resulted in his death.

For example, in Ulster in 1327, he was said to be so weak he could only move his tongue.

HOW IT WAS DONE

Professor Caroline Wilkinson, Director of LJMU's Face Lab and a world-renowned craniofacial identification expert, carried out the facial reconstruction using a cast of the skull.

The king's facial structure was produced using a 3D replication process known as 'stereolithography'.

'Using the skull cast, we could accurately establish the muscle formation from the positions of the skull bones to determine the shape and structure of the face, ' she said.

'But what the reconstruction cannot show is the colour of his eyes, his skin tones and the colour of his hair.

'We produced two versions – one without leprosy and one with a mild representation of leprosy.

He may have had leprosy, but if he did it is likely that it did not manifest strongly on his face, as this is not documented.'

No reliable visual depictions of Robert the Bruce were made in his own time, and written records tell us nothing about his appearance.

The skull was excavated in 1818-19 from a grave in Dunfermline Abbey, mausoleum of Scotland's medieval monarchs and after the excavation the original skeleton and skull were sealed in pitch and reburied, but not before a cast of the head was taken. Cast pictured

No reliable visual depictions of Robert the Bruce were made in his own time, and written records tell us nothing about his appearance.

DNA would offer another way to establish hair and eye colour – but there is a problem.

'The skull was excavated in 1818-19 from a grave in Dunfermline Abbey, mausoleum of Scotland's medieval monarchs,' said Dr Martin MacGregor, from Glasgow University.

The skull was excavated in 1818-19 from a grave in Dunfermline Abbey, mausoleum of Scotland's medieval monarch

The virtual image of what could be the face of Robert the Bruce was reconstructed from the cast of a human skull (pictured) held by the Hungarian Museum

Hunterian Museum director David Gaimster, with the cast of Robert the Bruce skull

The new images of the hero king were created by a collaboration between historians from the University of Glasgow and craniofacial experts from Liverpool John Moores University (LJMU)

Using the skull cast, the researchers could accurately establish the muscle formation from the positions of the skull bones to determine the shape and structure of the face

No reliable visual depictions of Robert the Bruce were made in his own time, and written records tell us nothing about his appearance

Reconstruction of Robert the Bruce's tomb that was lost in the turmoil of the post-Reformation era

'After the excavation the original skeleton and skull were sealed in pitch and reburied, but not before a cast of the head was taken.

'Several copies of the cast exist, including the one now in The Hunterian, but without the original bone we have no DNA.'

'The Hunterian also holds a piece of toe-bone said to have come from the same grave, and not returned to it.

'We had hoped to try and obtain DNA from this and test it against a living descendant of Robert the Bruce, but the bone would probably have been destroyed in the process.'

Professor Wilkinson added: 'In the absence of any DNA, we relied on statistical evaluation of the probability of certain hair and eye colours, conducted by Dr MacGregor and his team, to determine that Robert the Bruce most likely had brown hair and light brown eyes.'

'There have also been a number of advances in facial reconstruction techniques since previous depictions of this Scottish hero, including better facial feature prediction and more advanced CGI.'

'This is the most realistic appearance of Robert the Bruce to-date, based on all the skeletal and historical material available.'

Dr Martin McGregor (pictured) and his team determined that Robert the Bruce most likely had brown hair and light brown eyes


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Robert the Bruce was a chivalric Knight and came north to learn guerrilla warfare from a young Scotsman named William Wallace who was fighting a successful freedom campaign here in Scotland.

He was targeting noblemen and Knights which sent shock waves throughout Europe.

This intrigued Robert the Bruce and he came north for a period of time to learn how to fight in this unconventional manner.

He learned from the young Wallace how to rid Scotland of her enemies, which he used very successfully in the years to come.

When Longshanks gave the order to his men to capture Wallace by any means necessary John Menteith, a Scottish nobleman who was the commander of Dumbarton Castle, which was held by the English had the opportunity to do so… and he did.

After the False Menteith handed Wallace over to the English he returned to Dumbarton castle.

In 1307 King Robert the Bruce and his army took Dumbarton Castle and captured John Menteith. Robert the Bruce asked of ‘The False’ Menteith to swear fealty to him and Scotland to which John Menteith replied ‘No, I have a master.’

When the Bruce tried to convince Menteith that his master, Longshanks was evil and that he should swear fealty to Scotland. Menteith again says no. Robert the Bruce then tells him ‘I will torture and kill you if you do not.’

John Menteith’s answer shook Robert the Bruce. ‘My Lord, it has nothing to do with King Edward, or you as King of Scotland. You are asking me to give my word to two men at the same time. This I cannot do.’

Robert the Bruce realised he had an honest man on his hands and instead of killing Menteith, imprisoned him in Dumbarton Castle. He was held there for a few months until word arrived that King Edward 1st of England was dead. John Menteith immediately swore fealty to King Robert and Scotland.

Many people in Scotland felt that the decision to keep Menteith a prisoner instead of killing him for his capture of Sir William Wallace made Robert the Bruce a traitor to Wallace. But John Menteith fought the rest of his life for a free Scotland.

One of the biggest myths surrounding King Robert is that he killed John III ‘Red’ Comyn. It is said that they met up at Greyfriars church in Dumfries, where the future King Robert stabbed the Red Comyn to death.

Robert Bruce, Earl of Carrick and John ‘Red’ Comyn had agreed with one another to plot and fight against Edward Longshanks, King of England.

This was done with great secrecy as discovery of such a plot would have meant certain death for both men. Robert Bruce was still welcome in the English court at this time and travelled back and forth from Scotland to London regularly. In this period of time there was several correspondence secretly sent to the Red Comyn with plans and arrangements for the freedom of Scotland, which were immediately sent by the Red Comyn to the King of England, betraying Robert the Bruce’s trust.

In one of Robert the Bruce’s visits to London he was confronted by Edward Longshanks about one of these letters.

The King asked if this was one of Robert’s letters and if he had written it. Robert agrees, saying it is signed with one of his seals, but not the one hanging around his neck… His seal. Lifting the letter from the Kings table in anger he protests to the King that someone was using his other seal and he would find out who the traitor was. Storming out, the Bruce and his entourage head to his manor house in Tottenham where one hour later they are met by a messenger sent to warn him, showing him a gold coin with the face on King Edward on it and a Spur.


Voir la vidéo: Marche des soldats de Robert Bruce Robert Bruces soldiers march (Mai 2022).