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Empereur Yongle

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L'empereur Yongle (alias Chengzu ou Yung Lo, r. 1403-1424 CE) était le troisième souverain de la dynastie chinoise des Ming (1368-1644 CE). Héritant d'un État stable grâce au travail de son père, l'empereur Hongwu (r. 1368-1398 CE), Yongle a apporté des contributions durables à l'histoire chinoise, notamment en déplaçant la capitale à Pékin et en commençant la construction de la Cité interdite en tant que résidence impériale. L'empereur a également ouvert la Chine au monde, en parrainant notamment les sept voyages de l'explorateur Zheng He. Cependant, des guerres coûteuses dans le sud et le nord de la Chine et le coût de ses projets de construction grandioses laisseraient aux successeurs de l'empereur Yongle moins d'argent qu'il n'en fallait pour faire face à la résurgence des Mongols du milieu du XVe siècle de notre ère.

Zhu Di prend le trône

Le fondateur de la dynastie Ming était l'empereur Hongwu, et c'est lui, après 30 ans de règne à partir de 1368 CE, qui a déclenché un chahut à la cour impériale sur qui devrait être le prochain souverain. Le problème était que bien que Hongwu ait eu 26 fils, l'héritier soigneusement soigné, son premier fils Zhu Biao, était mort prématurément en 1392 CE. Au lieu de choisir son deuxième fils aîné, Hongwu a choisi le fils aîné de Zhu Biao. En effet, cela est devenu la convention tout au long de la dynastie Ming - le fils aîné de l'impératrice hériterait du trône, et s'il mourait avant que cela ne soit possible, le droit revenait à son fils aîné. Ainsi, lorsque Hongwu mourut en 1398 CE, il fut remplacé par Zhu Yunwen (alias Huidi), qui prit le nom de règne de l'empereur Jianwen (r. 1398-1402 CE).

L'empereur Chengzu prit le nom de règne de l'empereur Yongle, signifiant « satisfaction éternelle ».

Ce saut d'une génération ne s'est pas bien passé avec le deuxième fils de Hongwu, connu sous le nom de Prince de Yan (et sous le nom de Zhu Di, né en 1360 CE) qui avait lui-même de grandes ambitions. Le prince commandait une grande armée, qui avait remporté de nombreuses victoires contre les Mongols, et il était prêt à faire valoir ses droits par la force. Après une guerre civile de trois ans, le prince de Yan fut vainqueur et il devint l'empereur Chengzu, prenant le nom de règne de l'empereur Yongle, signifiant « Contentement éternel » ou « Joie éternelle ». L'empereur Jianwen a tout simplement disparu, peut-être tué pendant la guerre dans un incendie dans le palais de Nanjing ou, plus intrigant, il s'est peut-être échappé de la ville déguisé en moine. Quel que soit son destin, on n'a plus jamais entendu parler du deuxième empereur de la dynastie Ming.

Consolider le pouvoir

Tout aussi impitoyable que son père l'avait été pour éliminer toute dissidence au sein de la bureaucratie d'État, Yongle a commencé par faire table rase de tout fonctionnaire qu'il pensait loyal à son neveu Jianwen. Lors d'une purge infâme commencée juste après l'entrée en fonction du nouvel empereur, le célèbre érudit confucéen officiel Fang Xiarou, qui avait refusé de rédiger la proclamation d'intronisation de Yongle, a été exécuté par démembrement. Tous les associés connus de Xiarou au sein du gouvernement ont été exécutés, ainsi que tous ses proches au dixième degré. En plus de toutes ces victimes, l'empereur a ordonné l'exécution de tous les fonctionnaires qui avaient réussi leurs examens de la fonction publique alors que Xiarou avait été leur surveillant. Le nombre de morts se compte par milliers.

Malgré le grand nombre de fonctionnaires qui ont été démis de leurs fonctions par la purge de l'empereur, la bureaucratie d'État a été élargie ; les eunuques ont surtout gagné en pouvoir et en influence parce que, incapables d'avoir des enfants, leur loyauté était considérée comme plus certaine que celle des autres fonctionnaires. En effet, en 1420 EC, l'empereur a établi une sorte de service secret dirigé par son eunuque en chef. Ce service, appelé Eastern Depot, avait pour mission d'éradiquer toute opposition persistante à la légitimité de Yongle à gouverner et à éliminer la corruption. Une autre branche de la bureaucratie, les archives de l'État et le dépôt des histoires officielles, a été chargée de tout sauf d'effacer le règne de Jianwen et de falsifier les dossiers pour montrer que Yongle avait le droit légitime au trône.

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Pékin et la Cité Interdite

Au début du XVe siècle de notre ère, les Mongols ont connu une résurgence aux frontières de la Chine et l'empereur Yongle a donc déplacé la capitale de Nanjing à Pékin en 1421 de notre ère pour être mieux placé pour faire face à toute menace étrangère. Le site avait une histoire d'ancienne capitale sous divers régimes, et c'était aussi dans la province que l'empereur avait personnellement commandée lorsqu'il était prince de Yan. À grands frais, Pékin a été agrandi et entouré d'un mur de circuit de 10 mètres de haut mesurant environ 15 kilomètres de longueur totale. Accessible par neuf portes, la ville était disposée sur un plan quadrillé régulier. Tel était le besoin de nourriture de Pékin, le Grand Canal a été approfondi et élargi afin que les navires céréaliers puissent facilement atteindre la capitale.

Pas moins de 24 empereurs résideraient dans la Cité interdite à Pékin.

L'une des contributions durables à l'histoire chinoise de Yongle a été la construction de la Cité interdite au cœur de Pékin, construite comme résidence impériale. Connu en chinois comme Zijincheng (« Cité interdite pourpre »), la construction a commencé en 1407 de notre ère et des milliers d'ouvriers ont passé les 14 années suivantes à créer l'une des plus grandes villes du monde. Les bâtiments, posés sur des dalles de pierre blanche, étaient en bois peint en rouge et en tuiles de céramique vernissées jaunes et entourés d'un haut mur. Outre les bâtiments fonctionnels, il y avait d'immenses places ouvertes, des pavillons, des jardins ornementaux, des canaux, des ponts et des pagodes. L'ensemble a été conçu pour ne laisser aucun doute au visiteur sur le pouvoir du souverain qui a pu construire un tel complexe. Utilisée également par les empereurs de la dynastie Qing, la Cité interdite a été continuellement agrandie et restaurée jusqu'à atteindre son impressionnante étendue actuelle d'environ 7,2 kilomètres carrés.

Pas moins de 24 empereurs résideraient dans la Cité Interdite. Les bâtiments et leurs milliers de chambres sont tous soigneusement disposés dans un plan qui reflète la vision traditionnelle chinoise du monde. Au cœur du complexe, sur le site le plus élevé, se trouve la Salle de l'Harmonie Suprême, où se tenaient les réceptions impériales. D'autres salles s'étendent vers l'extérieur à partir de ce point central, toutes construites selon un axe nord-sud. L'empereur lui-même et tous les préposés masculins vivaient dans des bâtiments du côté est tandis que les femmes vivaient du côté ouest du complexe. La Cité Interdite comprenait également des bureaux du gouvernement, tous organisés strictement selon le rang des fonctionnaires. Inutile de dire que l'aspect interdit découle de l'accès contrôlé à celui-ci, seuls les fonctionnaires de certains rangs et les ambassadeurs invités étant autorisés dans ses murs. Aujourd'hui, le complexe contient la plus grande collection de trésors impériaux et d'œuvres d'art en Chine.

Zheng He et la fin de l'isolement

L'empereur Yongle n'a pas attendu longtemps avant de se lancer dans une politique étrangère beaucoup plus agressive que ses prédécesseurs et de mettre fin à l'isolationnisme amorcé par son père. En 1406 CE, il a envoyé une armée pour envahir un Vietnam alors indépendant. La campagne a été couronnée de succès, même si le pays retrouvera son indépendance 20 ans plus tard. Il y aurait également plusieurs campagnes contre les Mongols pour s'assurer que les frontières nord de la Chine étaient respectées, mais la tactique de l'ennemi consistant à se retirer à cheval chaque fois qu'elle était menacée signifiait que rien n'était jamais vraiment réalisé dans les campagnes coûteuses. L'opération militaire la moins réussie a été la tentative d'annexion de l'Annam à la frontière sud-ouest de la Chine Ming, ce qui a entraîné une impasse militaire de deux décennies qui a une fois de plus épuisé les ressources impériales.

Une stratégie plus pacifique et réussie de l'empereur Yongle pour favoriser de nouvelles relations internationales était son utilisation des missions diplomatiques. Des ambassadeurs ont été envoyés à Hérat et à Samarkand en Asie centrale, ainsi qu'en Mandchourie, au Tibet et en Corée, le tout avec un certain succès. La plus célèbre de ces missions, cependant, fut les aventures de Zheng He (1371-1433 CE), largement considéré comme le plus grand explorateur chinois de tous les temps. Né dans le Yunnan, dans le sud de la Chine, Zheng était un eunuque musulman qui devint amiral de la flotte impériale. L'empereur Yongle a envoyé Zheng sur sept voyages diplomatiques entre 1405 et 1433 CE, chaque voyage impliquant plusieurs centaines de navires. Zheng a navigué le long de routes établies vers la côte de l'Inde, le golfe Persique et la côte est de l'Afrique, mais bon nombre de ses destinations finales étaient de nouveaux points de contact pour les Chinois.

L'intention était que les voyages de Zheng He, offrant des cadeaux somptueux comme de la soie et de la porcelaine fine Ming ainsi que des lettres d'amitié de l'empereur, encouragent l'Asie de l'Est à revenir dans la sphère du système de tribut chinois et étendent ce système à de nouveaux États. aussi éloigné que l'Afrique de l'Est. Le système de tribut, plutôt qu'un moyen pour la Chine d'acquérir des biens gratuits, n'était en réalité qu'une gratification de la croyance chinoise qu'ils étaient le centre du monde et que leur souverain était le Fils du Ciel. La présence d'ambassadeurs étrangers dans la Cité interdite aiderait également Yongle à légitimer sa propre position d'empereur, prise comme elle l'avait été par la force de son propre neveu. En effet, certains chercheurs ont suggéré qu'une partie de la mission de Zheng He était de découvrir si l'empereur Jianwen se cachait vraiment quelque part en Asie du Sud-Est et préparait un retour.

En fin de compte, les voyages de Zheng He n'ont réussi qu'à courtiser les dirigeants d'Asie de l'Est pour leur rendre constamment hommage, mais Zheng a certainement ramené beaucoup de connaissances sur les terres et les coutumes étrangères, et il a renvoyé des espèces exotiques telles que des girafes, des pierres précieuses et des épices. Les voyages étaient cependant extrêmement coûteux et les successeurs de Yongle abandonneraient l'idée, du moins en ce qui concerne ces terres de l'autre côté de l'océan Indien.

L'encyclopédie Yongle Dadian

Les dynasties chinoises précédentes avaient créé des encyclopédies, mais pendant le règne de Yongle, l'une des plus grandes jamais produites fut produite. Le massif Yongle Dadian couvraient toutes les œuvres littéraires chinoises importantes qui avaient survécu jusque-là. Compilé par 147 chercheurs puis révisé par 3 000 autres, l'ouvrage comptait bien plus de 22 000 chapitres ; l'index à lui seul occupait 60 chapitres. Trop grand pour être imprimé, malheureusement, la plupart de l'original a été perdu dans les conflits à la fin de la dynastie Ming et celui d'une copie dans un incendie pendant la rébellion des Boxers (1899-1901 CE). Environ 800 chapitres de l'encyclopédie existent encore dans diverses bibliothèques en dehors de la Chine.

Décès et successeurs

Bien que les Ming aient bénéficié des divisions au sein de l'État mongol - généralement divisés en six groupes concurrents - il y avait encore des attaques sporadiques sur le territoire chinois tout au long du règne de Yongle. En conséquence, la capitale a été déplacée vers le nord, comme déjà mentionné, et la Grande Muraille de Chine a également été réparée pour se défendre contre les raiders mongols. Cependant, le danger n'a jamais disparu et l'empereur Yongle est mort en 1424 de notre ère lors d'une expédition combattant une de ces incursions mongoles. C'était la cinquième campagne de l'empereur et il a finalement payé le prix pour avoir mené son armée en personne sur le champ de bataille, comme il l'avait fait depuis ses jours de prince. Yongle est décédé à l'âge de 64 ans et son fils, connu sous le nom d'empereur Hongxi, lui a succédé. Après la mort de Hongxi à la suite d'une crise cardiaque un an seulement après le début de son règne, l'empereur suivant était Xuande, le petit-fils de l'empereur Yongle, qui régna jusqu'en 1435 CE. Xuande et ses successeurs poursuivraient le travail de Yongle et feraient en sorte que la Chine Ming devienne l'un des États les plus riches et les plus puissants du monde, faisant plus que doubler sa population pour atteindre environ 200 millions d'habitants.


Biographie de Zhu Di, l'empereur Yongle de Chine

Zhu Di (2 mai 1360-12 août 1424), également connu sous le nom d'empereur Yongle, était le troisième souverain de la dynastie Ming en Chine. Il s'est lancé dans une série de projets ambitieux, notamment l'allongement et l'élargissement du Grand Canal, qui transportait des céréales et d'autres marchandises du sud de la Chine à Pékin. Zhu Di a également construit la Cité interdite et a mené un certain nombre d'attaques contre les Mongols, qui menaçaient le flanc nord-ouest des Ming.

Faits saillants : Zhu Di

  • Connu pour: Zhu Di était le troisième empereur de la dynastie Ming de Chine.
  • Aussi connu sous le nom: Empereur Yongle
  • Née: 2 mai 1360 à Nanjing, Chine
  • Parents: Zhu Yuanzhang et l'impératrice Ma
  • Décédés: 12 août 1424 à Yumuchuan, Chine
  • Conjoint: impératrice Xu
  • Enfants: Neuf

Relations étrangères

Yongle a poursuivi ses relations commerciales officielles avec le shogunat Ashikaga, établi en 1401-1402 sous son prédécesseur, recevant des ambassadeurs de Kyoto en 1403. ont été formellement renvoyés devant un tribunal étranger. Cette première phase initiale de relations formelles n'a duré que quelques années, car Ashikaga Yoshimochi, après la mort de son père Ashikaga Yoshimitsu en 1408, a rompu les liens. L'empereur Yongle a envoyé des émissaires au shogun Yoshimochi à plusieurs reprises, en 1417 et 1419, cherchant à établir des relations formelles, mais a été repoussé les deux fois.

Pourtant, le grand nombre de pièces frappées pendant le règne de Yongle qui ont finalement afflué au Japon au cours des XVe-XVIe siècles (et plus tard) est attesté par l'utilisation continue au Japon, jusqu'au XIXe siècle, du caractère - le Yong dans Yongle tongbao (J : Eiraku tsûhô), inscrit sur les pièces - pour désigner les pièces de cuivre en général. Α]

Nerveux à propos des invasions mongoles, puisque son père n'avait mis fin à la domination mongole sur la Chine qu'une génération plus tôt, Yongle lança cinq expéditions militaires en Mongolie dans les années 1410-1420. Il lança également des expéditions en Annam (Vietnam), mais après vingt ans de combats, fut contraint de se retirer et de renoncer à la conquête du Vietnam.

Yongle a envoyé un certain nombre d'envoyés eunuques dans les cours d'Asie du Sud-Est et, à partir de 1405, il a envoyé l'amiral eunuque Zheng He pour une série de voyages à travers l'océan Indien. Zheng visiterait la côte orientale de l'Afrique, l'Inde et le golfe Persique, apportant ramener de nombreux luxes à la cour, y compris des animaux exotiques. Il existe de nombreuses théories expliquant pourquoi Yongle a lancé de telles expéditions maritimes et pourquoi elles sont si uniques dans l'histoire chinoise. Ce n'étaient pas des missions de conquête, mais visaient plutôt à faire prendre conscience de l'existence de l'empereur chinois, de sa grande vertu et de son pouvoir, et à rechercher une soumission rituelle nominale et un hommage des peuples découverts par Zheng. Celles-ci ont été clairement, en grande partie, entreprises afin de renforcer l'impression du pouvoir et de la légitimité de Yongle dans son pays, bien qu'il puisse également y avoir des motifs économiques ou autres.

L'empereur Yongle mourut en 1424 et fut remplacé par l'empereur Hongxi.


Histoire épique du monde

L'homme qui est devenu le troisième souverain de la dynastie Ming de la Chine (1368 - 82111644) en tant qu'empereur Yongle (Yung-lo) (ce qui signifie « joie durable ») était le quatrième fils de Zhu Yuanzhang (Chu Yuan-chang), le fondateur dynastique. Son nom personnel était Zhu Di (Chu Ti).

Bien ancré dans les études confucéennes et également un commandant militaire éprouvé, il a personnellement dirigé des expéditions au plus profond de la Mongolie. Son père lui a accordé le titre de prince de Yan (Yen), il a également été nommé commandant d'une grande garnison qui gardait Yan et l'ancienne dynastie Yuan (1279�) capitale Dadu (T’a-tu).

Zhu Yuanzhang, connu sous le nom d'empereur Hongwu (Hung-wu) et à titre posthume sous le nom de Taizu (T’ai-Tsu), a nommé son fils aîné prince héritier, et le fils aîné du prince héritier comme héritier à la mort du prince héritier. avant lui.


Taizu est mort en 1398 et son petit-fils de 20 ans a succédé à l'empereur Jianwen (Chien-wen). Le jeune empereur et ses conseillers ont immédiatement fait des changements politiques qui comprenaient la purge de ses oncles (fils de Taizu), dont certains commandaient des troupes protégeant contre les invasions mongoles.

Ceux-ci ont provoqué une crise et une guerre lorsque Jianwen a saisi deux des fonctionnaires du prince de Yan et les a emmenés à Nanjing (Nankin), alors la capitale Ming, pour exécution. En tant que fils aîné survivant de Taizu, le prince de Yan a accusé son neveu de persécuter les princes et de changer à tort la direction fixée par le fondateur dynastique.

Les hostilités ont commencé en 1399 avec une attaque des forces de l'empereur. Le prince, qui était un superbe commandant et stratège, avait environ 100 000 hommes. L'empereur avait plus de 300 000 hommes mais ils étaient moins bien dirigés. Après une dure campagne, les portes de Nanjing sont ouvertes à l'armée du prince le 13 juillet 1402.

Dans la mêlée, le palais a pris feu et lorsque le feu s'est éteint, trois corps gravement brûlés ont été retrouvés et déclarés être ceux de Jianwen, son impératrice, et de leur fils aîné (son deuxième fils avait deux ans et a vécu de nombreuses années en détention préventive. ).

L'empereur Yongle observant les eunuques de la cour jouant du cuju

Parce qu'il n'y avait aucune preuve de l'authenticité des cadavres, les recherches de Jianwen se sont poursuivies pendant de nombreuses années et les légendes ont proliféré sur ce qui lui était arrivé. (De nombreuses années plus tard, il fut retrouvé et identifié par une tache de naissance, vivant comme un moine bouddhiste, et fut autorisé à vivre sa vie.) Zhu Di devint ainsi empereur, non pas le successeur de son neveu, mais de son père. Il choisit le nom de règne Empereur Yongle. Les partisans de Jianwen ont été purgés.

L'empereur Yongle est considéré comme le deuxième fondateur de la dynastie Ming en raison de ses nombreuses réalisations et de l'expansion de l'empire sous son règne. Soldat de carrière, il s'intéresse beaucoup aux affaires militaires.

Pour empêcher une rébellion de sa propre rébellion contre l'empereur régnant, il a retiré ses frères et ses fils cadets du commandement actif, a réorganisé l'armée et a fait pivoter les unités provinciales pour les missions frontalières et les campagnes.


Étant donné que la frontière nord restait vulnérable et que sa nouvelle capitale Pékin (Pékin) était proche de la frontière, il mettait l'accent sur les défenses au nord, prenant des mesures pour assurer de bonnes communications, le transport du grain et le soutien logistique des troupes et en installant de nombreuses sur le frontières en tant que soldats-agriculteurs.

Il a utilisé à la fois la diplomatie et l'action militaire dans les relations avec les nomades pour assurer les intérêts chinois et les empêcher de devenir des alliés des Mongols dans le nord-ouest. De même, il se concilia les diverses tribus Jurchen de Mandchourie pour obtenir leur soumission en tant que vassaux. Plus d'un siècle plus tôt, le premier souverain Yuan, Kubilai Khan, avait obtenu le contrôle du Tibet.

Alors que le pouvoir mongol s'effondrait, le Tibet a suivi son propre chemin sous un système politico-religieux fracturé. Yongle n'a pas tenté de prendre le contrôle politique du Tibet et a traité son haut clergé avec respect et leur a prodigué des cadeaux lors de leur visite, heureux qu'ils ne soient pas unis et ne puissent donc pas menacer ses frontières. Sa principale préoccupation concernait les Mongols.

Entre 1410 et 1424, il mena personnellement cinq campagnes en Mongolie, chacune avec plus de 250 000 soldats, tombant malade et mourant au cours de la dernière. Son objectif était de prévenir la formation d'alliances mongoles et alors qu'il remportait des victoires à chaque fois, il ne pouvait pas les détruire ou les empêcher de fusionner à nouveau. Après sa mort, la stratégie des Ming est devenue défensive.

Pour assurer la primauté de la Chine dans le monde asiatique, Taizu avait obtenu la vassalité de la Corée (après la chute de la dynastie Yuan, les Coréens chassèrent également les Mongols. Une nouvelle dynastie, appelée Yi ou Choson, fut établie en 1392). En 1407, Yongle envoya une armée à la conquête de l'Annam (aujourd'hui le Nord-Vietnam), un État vassal, en raison de son implication dans la politique locale.

L'armée chinoise a écrasé l'armée annamite au combat et a annexé la région en tant que provinces chinoises. Les Annamites, cependant, ont mené une guérilla de résistance qui a coûté cher à la Chine. Enfin, en 1427, trois ans après la mort de Yongle, un accord de paix a été conclu par lequel l'Annam s'est gouverné mais a reconnu la suzeraineté chinoise.

Entre 1405 et 1422 Yongle a envoyé six énormes expéditions navales sous un amiral eunuque nommé Zheng He (Cheng Ho) qui a montré le drapeau chinois d'Asie du Sud-Est, à travers l'océan Indien, le golfe Persique, en Afrique de l'Est et a provoqué le commerce et la reconnaissance de la suzeraineté chinoise de nombreux petits États de la région.

temple du Paradis

Nanjing était un souvenir désagréable pour Yongle, qui a reconstruit la capitale Yuan Dadu (T’a-tu) l'a nommée Pékin (Pékin), ce qui signifie capitale du Nord et y a déplacé son gouvernement en 1421. Il a construit son imposant mur d'enceinte, le palais impérial ( résidence et bureau) de plus de 9 000 pièces, le Temple du Ciel, de nombreux temples et un immense mausolée pour lui-même en dehors de la ville.

Au gouvernement, il a poursuivi et étendu les institutions et les pratiques commencées par son père, qui sont devenues le modèle fixe de l'administration tout au long de la dynastie. Le système d'examen a continué à produire des hommes talentueux pour le gouvernement, dont les meilleurs d'entre eux ont été recrutés à l'Académie Hanlin, qui a aidé le monarque à rédiger des lois, à traiter des documents et à résoudre des problèmes.

Très instruit et auteur d'essais philosophiques, il a réuni plus de 2 000 savants qui ont travaillé pendant cinq ans pour produire un ouvrage appelé le Yongle Dadian (Yung-lo t’a-tien) comprenant 11 469 gros volumes et plus de 50 millions de mots. C'était une encyclopédie du savoir dans tous les domaines.

Son parrainage de la vie intellectuelle a donné lieu à de nombreux autres projets et publications littéraires, imprimés en grand nombre et largement diffusés, ce demi-siècle avant le premier livre imprimé de Johann Gutenberg. Les réalisations de Yongle lui ont valu le titre posthume sur Chengzu (Ch’eng-tsu), ce qui signifie « géniteur à succès ».


Obsessions alternatives

Le dixième souverain Ming, Zhengde, qui s'est élevé en 1505, s'est lassé des concubines et était obsédé par la vie d'un citoyen ordinaire. Il s'éclipsait la nuit, déguisé, et fréquentait les bordels locaux. Cependant, cela ne l'a pas empêché de rassembler tant de concubines que, dit-on, beaucoup sont mortes de faim car il n'y avait pas assez de nourriture pour les nourrir ou de place pour les loger. De nombreux historiens prétendent que c'est le règne de Zhengde qui a conduit à la chute de la dynastie Ming. Son successeur Jiajing était obsédé par la recherche d'un élixir pour lui fournir la vie éternelle et il croyait que l'ingrédient clé de cet élixir était le sang menstruel des vierges. Pendant son règne, il a ordonné que des milliers de filles soient rassemblées et emmenées dans la Cité interdite pour être «récoltées». Pour s'assurer que leur corps était pur, leur régime alimentaire se limitait aux mûres et à la rosée. Beaucoup sont morts de faim à cause de ce régime cruel. Mais en 1542, un groupe de 16 concubines a riposté. Leur tentative de faire tomber l'empereur violent est devenue connue sous le nom de complot de Renyin.

Les femmes d'alace ont pris des mesures lors d'une nuit que l'empereur a passé dans les chambres de sa concubine préférée, l'épouse Duan (connue également sous le nom de Lady Cao). Après que la concubine se soit retirée avec ses serviteurs, l'empereur est resté seul et les femmes du palais en ont profité pour attaquer. Les femmes tenaient l'empereur au sol tandis qu'une concubine tentait de l'étrangler avec un ruban de ses cheveux. Lorsque cela a échoué, ils ont noué un cordon de rideau de soie autour de son cou, mais ont malheureusement noué le mauvais type de nœud et n'ont pas pu serrer le nœud coulant pour terminer le travail. L'un des conspirateurs a paniqué et a signalé la tentative d'assassinat à l'impératrice Fang. Comme l'empereur était inconscient jusqu'au lendemain après-midi, l'impératrice a pris les choses en main et, tragiquement, a fait exécuter les femmes du palais par "tranchage lent", connu également sous le nom de "mort par mille coupures". Les familles de ces femmes ont également été exécutées.

Matin de printemps dans un palais Han , par Qiu Ying (1494-1552) Montrant de nombreuses concubines, luxe excessif et décadence de la fin de la période Ming. ( Domaine public )


Vengeance de l'empereur maléfique : massacre de masse dans la Cité interdite de Pékin

Éparpillées sur le sol noir brillant du harem impérial comme des papillons tachés de sang épinglés sur une planche, les belles jeunes concubines de la Cité interdite de Pékin semblaient d'abord dormir, mais les mares de sang cramoisi autour de leurs robes de soie racontaient une autre histoire.

Les soldats du palais n'avaient montré aucune pitié en tuant ces créatures fragiles lors de cette terrible nuit de 1421.

Agissant sur les ordres de l'empereur Ming Yongle, l'un des despotes les plus redoutés de l'histoire impériale chinoise, ils avaient brandi leurs épées pour s'assurer que personne ne survive.

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Tyrannique : l'empereur Yongle a enfermé sa concubine Lady Cui

Certaines de leurs victimes innocentes n'avaient que 13 ans, mais un chroniqueur horrifié de l'époque a décrit comment elles avaient été « déchirées, fendues, déchiquetées et déchiquetées » aux côtés des servantes et des eunuques qui les gardaient.

Au total, on dit que 2 800 personnes ont été tuées dans le harem alors que l'empereur tentait de réprimer un scandale sexuel qui menaçait de l'humilier à ce qui aurait dû être le moment le plus fier de son règne.

Pékin regorgeait alors de dignitaires étrangers qui avaient été invités à la cérémonie d'inauguration de la Cité interdite, la merveille architecturale qui est toujours le plus grand palais du monde.

En assassinant tous les témoins des développements scandaleux dans son propre harem, Yongle espérait les garder secrets pour l'éternité, mais maintenant l'histoire de la trahison et de l'intrigue meurtrière qui s'est déroulée dans les murs rouge sang de son palais est racontée dans un documentaire dramatique de la BBC.

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La Cité Interdite : le plus beau palais du monde

S'appuyant sur des chroniques oubliées traduites en anglais pour la première fois, il montre comment, tout comme le gouvernement chinois d'aujourd'hui espère que les Jeux olympiques donneront de la crédibilité à son régime, la construction de la Cité interdite était la tentative de Yongle de légitimer sa prétention à être le souverain suprême. de toute la Chine.

En fait, il n'avait pas le droit de s'appeler empereur.

Lorsque son père, le premier empereur Ming, mourut en 1398, le véritable héritier du trône était le neveu de Yongle, Jianwen, âgé de 20 ans.

Mais Yongle avait 18 ans de plus que Jianwen et un guerrier agressif qui avait défendu avec succès le nord de la Chine contre les Mongols.

Yongle pensait que son père aurait dû lui donner le trône à la place.

Il y fut encouragé par un vieux devin qui se présenta devant lui dans une taverne.

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Lady Cui (photographiée ici dans la reconstruction de la BBC)

Il a dit à Yongle qu'il était le vrai "fils du ciel" et a dit qu'il serait un jour empereur, mais seulement lorsque sa barbe atteindra son nombril.

Trois ans plus tard, une fois que le superstitieux Yongle eut laissé pousser sa barbe, il mena ses forces à Nanjing, alors capitale de la Chine, pour tuer son jeune neveu.

Au début, Jianwen croyait qu'il était en sécurité derrière les défenses infranchissables de Nanjing, mais il apprit ensuite qu'un de ses généraux l'avait trahi, ouvrant les portes aux envahisseurs.

Le triomphe de Yongle semblait assuré, mais il n'avait pas compté sur l'intervention de son père, Hongwu, d'outre-tombe.

Juste au moment où Jianwen envisageait de se suicider plutôt que de mourir aux mains de son oncle assoiffé de sang, un vieil eunuque qui avait servi sous Hongwu se précipita avec une ancienne boîte vermillon et la plaça devant lui.

Anticipant la fureur de Yongle d'être ignoré comme son héritier, le défunt empereur avait ordonné que la boîte soit donnée à son petit-fils en cas d'une telle attaque.

Il contenait une carte des passages secrets sous la ville, des robes orange et un rasoir pour que Jianwen se rase la tête afin qu'il puisse s'échapper dans la campagne déguisé en moine bouddhiste.

Alors qu'il s'enfuyait, Jianwen ordonna que le palais soit réduit en cendres, laissant sa famille mourir à l'intérieur plutôt que de faire face à la colère de son oncle.

Les corps noircis de l'impératrice et de leur fils de six ans ont été retrouvés par Yongle et ses hommes lorsque les flammes se sont éteintes.

A côté d'eux se trouvait le cadavre d'un jeune homme.

Bien qu'il ait été brûlé au point d'être méconnaissable, Yongle a décidé qu'il devait s'agir de Jianwen et s'est déclaré empereur.

Mais des rumeurs circulaient à propos d'un mystérieux moine vu en train de fuir la ville peu de temps avant l'incendie.

À partir de ce moment, Yongle a été hanté par la possibilité que Jianwen puisse revenir réclamer son trône.

L'effusion de sang, qui marqua le reste de son règne, découlait de sa détermination à prouver que, comme l'avait dit le devin, il était l'agent choisi du ciel sur Terre. (À ce jour, personne ne sait ce qu'il est advenu de Jianwen.)

Sa première démarche fut d'exiger la sanction officielle de l'élite politique de Nanjing, en particulier de son érudit le plus respecté, Fang Xiaoru.

Lorsque le vieil homme a refusé de rédiger un document soutenant sa succession, Yongle a ordonné à ses hommes de s'attaquer à lui avec leurs épées, mais Fang Xiaoru a eu le dernier mot - littéralement.

Alors qu'il gisait mourant sur le sol du palais, il a dessiné le caractère chinois pour "usurpateur" dans son propre sang.

En représailles, Yongle a purgé la capitale de tous ses opposants politiques, tuant des dizaines de milliers de personnes.

Pour s'affirmer comme le nouvel empereur inattaquable de Chine, il a construit une nouvelle capitale dans la province de Pékin, à 550 miles au nord, où sa base de soutien était la plus forte.

Au cœur de Pékin - le mot mandarin pour capitale du nord - serait le complexe palatial de la Cité interdite.

Avec près de 1 000 bâtiments et plus de 9 000 chambres occupant 180 acres - cinq fois plus de terrain que Buckingham Palace - Yongle espérait que cette merveilleuse création montrerait qu'elle avait été construite avec l'approbation divine.

La construction a duré 15 ans et plus d'un million de personnes ont été pressées de rassembler des matériaux de construction pour le palais dans tous les coins de l'empire.

Dans les plaines glaciales du nord, de grandes plaques de marbre ont été transportées sur la glace.

Si certains étaient de qualité inférieure, ceux qui les avaient trouvés étaient battus ou exécutés.

Il y avait aussi de grandes souffrances dans la province du Sichuan, où des travailleurs non rémunérés ont reçu l'ordre de s'enfoncer profondément dans les forêts inexplorées pour abattre des centaines de milliers de bois géants.

Traquée par les soldats de Yongle et assaillie par la maladie, les animaux sauvages et l'épuisement, seule la moitié s'en est sortie vivante.

Les survivants ont roulé les arbres dans les ravins des montagnes et dans les rivières, où ils ont flotté sur un voyage de 1 000 milles jusqu'à Pékin – un voyage qui a duré jusqu'à quatre ans.

Alors que les matériaux de construction se dirigeaient vers la nouvelle capitale, Yongle a ordonné que chaque brique, chaque pilier et chaque escalier de l'ancien palais de Nanjing soient mesurés pour garantir que la Cité interdite soit "plus haute, plus grandiose et plus magnifique".

Cette tâche a été déléguée à une équipe d'eunuques qui étaient censés faire les serviteurs les plus loyaux.

Conservant leurs « parties de trésor » coupées dans un bocal et les considérant comme une preuve de leur dévouement envers leur maître, les 3 000 eunuques de la cour de Yongle étaient ses laquais les plus dignes de confiance.

En 1408, il envoya son chef eunuque en mission extraordinaire en Corée voisine.

Comme l'empereur avait un penchant pour les femmes coréennes, il devait ramener des vierges pour approvisionner le harem impérial - qui occuperait un quart de la Cité interdite.

Craignant de déplaire à son voisin, le roi coréen envoya ses fonctionnaires à travers le pays pour trouver ses jeunes femmes les plus pures et les plus seyantes.

Toutes les jolies filles devaient être signalées aux autorités, et quiconque cachait leurs filles ou leur coupait les cheveux pour les rendre laides était arrêté et dépouillé de tout ce qu'ils possédaient.

Parmi les recrues figurait Lady Cui, la fille de 14 ans d'un fonctionnaire du gouvernement coréen qui a été emmenée à 600 miles de son domicile à Pékin pour servir l'empereur.

She never saw her family again and her incredible stories, recently translated from the original Mandarin, give us unprecedented insight into the secret world of the concubines.

Until the Forbidden Palace was completed, Lady Cui and hundreds of other courtesans were locked inside the imperial palace in Nanjing (rebuilt after the fire), where they were taught the art of love-making - reading textbooks and studying erotic paintings that showed them how to please the emperor.

Those who became favourites, like Lady Cui, could become women of wealth and influence in the ritualised world of the harem, but catching the emperor's eye was not easy.

A strict astrological calendar was in operation, ensuring the emperor was having sex with the right woman on the right day, depending upon the time and circumstances of their birth.

This was to ensure his love-making accorded with the wishes of heaven, but it meant a particular concubine might not be called to the imperial bed-chamber for many years, and some were never summoned at all.

This lack of contact with the emperor might explain why some concubines resorted to so-called "vegetarian" affairs with the eunuchs - the only men, or half-men, they saw from day to day.

Since the Chinese were pioneers of sex aids, these intensely emotional relationships may also have been partly physical, but - whatever their nature - they were forbidden.

They could also have catastrophic consequences, as was seen shortly after Yongle unveiled the Forbidden City on New Year's Day 1421.

This was the emperor's triumphant moment but, though he had festooned the palace with statues of magical beasts to ward off evil, he did not enjoy heaven's blessing for long.

As the foreign ambassadors who had travelled so far for the opening ceremony enjoyed Beijing's hospitality outside the palace walls in the coming weeks, those inside were luxuriating in their surroundings.

The concubines had never known such opulence, with departments run by the eunuchs catering to their every whim. There was a Department of Entertainment to organise festivals and parties for them, a Department of the Bathhouse to provide them with steaming water, and even a Department of Toilet Paper.

But for the concubines it was a gilded prison.

Though they wanted for nothing, they were forbidden to leave the harem and their every move was spied upon by a secret police force known as the Eastern Depot, run by senior eunuchs.

Shortly after the ceremony, the Eastern Depot told Yongle that one of his favourite concubines had committed suicide after being caught having a relationship with a eunuch.

Any suggestion that Yongle was not in complete control of his palace could encourage his political enemies, within and outside China, to think he was a weak ruler, so he took action.

Away from the gaze of his foreign visitors, the occupants of the harem were rounded up, marched to their bloody deaths and silenced for ever.

There is no mention of this in Yongle's official records, but although he managed to write the murders out of history, the gods appeared to have taken their vengeance on him, as is divulged in the memoirs of Lady Cui.

Her life was spared because she had been recuperating from illness in the old imperial palace at Nanjing at the time of the massacre, but she returned to the Forbidden City the next night in time to witness what had happened.

"There was such deep sorrow in the palace that thunder shook the three great halls," recalled Lady Cui.

"Lightning struck them and after all those years of toil, they all burned to the ground."

The blaze lit up the whole city and soon spread - reducing 250 buildings to ashes and burning scores of men and women alive.

The palace Yongle had covered with lucky charms seemed damned.

Questioning what he had done, and fearful that heaven was angry with him, he sank into depression and died in August 1424, a broken man.

In the dark world of the Forbidden City, where life could be snuffed out in an instant, Lady Cui had outlived the emperor, but there was a sickening footnote in her "marriage vows".

She must never be allowed to give herself to another man. There was only one way to ensure that.

On the day of Yongle's funeral, she made herself beautiful for her emperor one last time and then, along with 15 of his other favourite concubines and their servant girls, she was executed - hung from a noose of white silk in a quiet hall within the Forbidden City. She was just 30 years old.

After Yongle's death, his son, the new Emperor Hongxi, planned to abandon the ill-fated palace and move the capital back to Nanjing, but he died just one year into his reign.

The palace, it seemed, was cursed.

The three great halls lay in ruins for 15 years until the decision was taken to rebuild them.

The Forbidden City would serve 24 emperors before 1911 when revolutionaries stormed the palace to end imperial rule.

Thanks to the determination of their modern-day successors to bring China into the 21st century, international attention will soon focus not on the Forbidden City but on a new landmark - the "Bird's Nest" Olympic stadium, five miles away.

Like its historic neighbour, it has cost vast sums to build - and is said to have cost the lives of many construction workers.

If it's all to be worth it, China's rulers will have to hope they fare better than Emperor Yongle - the tyrant who was in power the last time Beijing set out to dazzle the world.

• Secrets Of The Forbidden City, directed by Mark Lewis, is on BBC2 on Saturday, May 10, at 7.30pm.


Yongle Emperor

The Yongle emperor (1360 – 1424), born Zhudi, Chengzu or Cheng di, was the son of the founder of the Ming – the Hongwu emperor. Ascending to power in 1402 after a bloody civil war, in which he overthrew his own nephew, the Yongle emperor ambitiously commissioned public works projects for his new capital in Beijing and launched military expeditions far into Mongol territory and Southeast Asia. He is perhaps most well-known for commissioning eunuch and naval admiral Zheng He’s naval expeditions which reached the coast of Africa. One of his other most notable achievements was repairing the Grand Canal, which made Beijing directly accessible via waterway.

After winning the costly civil war, Chengzu was able to restore economic stability to the empire. His kingdom greatly benefited from the agricultural tax, and while his public works projects and diplomatic envoys began expanding and modernizing the kingdom, they eventually drained the country’s purses and led to economic instability after his death. The opening of the Grand Canal, the beautification of the Beijing capital (including the construction of the Forbidden City), grand maritime and military expeditions and other public works all took their toll on the government, specifically taxpayers, who found it hard to keep up with the government’s “progress.”

The Yongle emperor also promoted the use of paper currency –but confidence in it fell after his reign – and mandated an increase in mining quotas, which led to record and near surpluses of silver for the capital, but an economic crash when his successor scaled back mining practices.

Zhu Di died while on an expedition to what is now Inner Mongolia. He was the first emperor to be buried in the Ming Tombs, north of Beijing, and is entombed in the complexes largest mausoleum.

Atwell, William S. “Time, Money, and the Weather: Ming China and the “Great Depression” of the Mid-Fifteenth Century.” The Journal of Asian Studies. 2002.
Kapstein, Matthew T. “The Tibetans.” Éditions Blackwell. Cambridge, England, 2006.


Yongle Emperor - History

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永楽帝(えいらくてい)は、明の第3代皇帝。姓は(しゅ)。諱は(てい)。日本では一般的にその在位中の元号から永楽帝と呼ばれる。

燕王時代 編集

至正20年8月14日(1360年5月2日)、紅巾の乱で頭角を現した群雄の一人・朱元璋(後の洪武帝)の四男として生まれた [1] 。記憶力が極めて高く、幼い頃は早朝から学者を招き、一度読んだ本の内容は忘れなかったとされる。洪武3年(1370年)に北平 都指揮使 (中国語版) に封じられるが、実際に北平に赴いたのは洪武13年(1380年)、21歳の時である。明は元をモンゴル高原に駆逐したが、依然として勢力を有していた(北元)。北方の要衝である燕は極めて重要な防衛拠点であり、ここに封じられた朱棣はその戦場での能力と勇敢さを洪武帝から認められていた。

靖難の変 編集

独裁権の確立 編集

文化的には勅撰書である『永楽大典』『四書大全』『五経大全』『 性理大全 (漢文版) 』『 歴代名臣奏議 (中国語版) 』などを編纂させ、 文淵閣 (中国語版) に保存させた。これには儒学者が自らの簒奪や建文帝について議論するのを事前に封じる意図があったと言われる。

対外政策 編集

洪武帝が元末の混乱以来の民力の休養を国是とし、外征を控えて農本主義による政策を実施したのに対し、世界帝国を目指した永楽帝は積極的な外征を行い、対外進出を中心にした政策を実施した。永楽帝の治世の最たる象徴は積極的な対外政策にあった。領土拡大においては軍略家の本領を発揮して漢人の皇帝としては唯一モンゴル方面への 親征 (中国語版) を行い、5度にわたる出征でタタール・オイラトを威圧した。また南方では陳朝大越滅亡後の安南に出兵して胡朝大虞を滅ぼし、 交趾布政司 (中国語版) による直接支配を実現、東北方面でも女真族の勢力圏であった黒竜江河口まで領土を拡大して 奴児干郡司 (中国語版) を設置、西方でもティムール没後のティムール帝国と国交を持ち、チベットの間接統治も実現させた。さらに朝鮮・琉球や日本からの朝貢を受け冊封し朝貢貿易(日本は所謂勘合貿易)を許可、また宦官鄭和をして7度にわたり大艦隊を南海方面に派遣し(1405年 - 1433年)、東南アジアから東アフリカ海岸に及ぶ30以上の国々に朝貢させ、明の威信をアジア中に及ぼした。

モンゴル族のタタール部とオイラト部は、たびたび明との国境を越えて侵入した。これに対し永楽帝は断固たる態度で臨み、最初は武将の丘福に10万の兵を与えて征討に向かわせたが、丘福が戦死すると永楽8年(1410年)に、51歳で皇帝としては異例となる北方親征を敢行、後に擒胡山 [注 8] と名づける [3] ケルレン河畔での大勝を皮切りに5度にわたって行いモンゴル族を駆逐し [4] 、「五度沙漠に出で三たび慮庭をたがやす(五出三犂)」と称えられている。

建文2年(1400年)、安南を支配していた陳朝が胡季犛に簒奪されて滅び(胡朝)、その子の胡漢蒼がさらに南方のチャンパ(占城)を攻撃した。チャンパ王のインドラ・ヴァルマン6世が明に援軍を求めてきたため、永楽4年(1406年)に安南に遠征し( 明胡戦争 (英語版) 、明・大虞戦争)、直轄領とした(第四次北属期) [注 9] 。この時の明軍は21万に及ぶ兵を動員したが、総司令官であった朱能の病没という、敗戦によらない手痛い損失が生じた。その後指揮官となった 張輔 (中国語版) (張玉の長男)は「安南は本来中国の土地」とする上表を提出し、これを受けた永楽帝による交趾布政使、都指揮使などの地方官が任命された。ただし永楽6年(1408年)に大規模な反乱が生じ、現地の明軍だけでは対応できなくなった結果、再び張輔が討伐軍を指揮する事態となっている。この鎮圧後も散発的に反乱は続発し、永楽12年(1414年)には張輔が現在のラオス付近まで軍を進めている。

チベットを従属させ、カルマパの活仏である デシンシェクパ (英語版) を招き、洪武帝と孝慈高皇后の追善供養を執り行わせる一方、西域の情報を得た。デシンシェクパからの情報による西域方面統治政策は、その後の明の基本となる。この他に『 勅修奴児干永寧寺碑記 (中国語版) 』によると現在のシベリアにも出兵し、苦夷(樺太)まで一時は支配し、奴児干都司を置いたとされる [注 10] 。

当時倭寇問題などで対立していた日本とも和解し、永楽2年(1404年)に前将軍足利義満から永楽帝の即位を祝賀する使節を送られ、貿易を求めてきた [注 12] 。永楽帝は当時猛威を振るっていた倭寇の取締りを求めると同時に、義満を「日本国王」に冊封し、朝貢貿易も許した [注 13] 。永楽帝は義満を評価しており、その死の翌年に弔問使を日本に遣わし「恭献王」の諡を贈っている [注 14] 。この関係は義満の後継者である足利義持によって永楽9年(1411年)に明の使者が追い返されるまで続いた。

永楽22年7月18日(1424年8月12日 [1] )、第5回モンゴル遠征の帰途に陣没した。享年65。 長陵 (中国語版) (明の十三陵)に葬られた。太宗(たいそう)の廟号、体天弘道高明広運聖武神功純仁至孝文皇帝の諡号を贈られたが、嘉靖年間に成祖 [6] 、啓天弘道高明肇運聖武神功純仁至孝文皇帝と改称された。


The Yongle Emperor

Zhu Di (1360 – 1424) was the fourth son of the Hongwu Emperor (who, coincidentally, had a great many offspring). When Zhu Di ascended to the throne he styled his reign as the “Yongle” reign (which means “perpetual happiness”). The Yongle Emperor was everything an absolutist Chinese emperor was supposed to be. His armies smote the enemies of China. He moved the capital city to Beijing (where it remains to this day) and built the Forbidden City. He instituted the rigorous examination system which came to dominate Chinese civil service. Under his rule, infrastructure leaped forward to a level previously unknown in China (or anywhere else, for that matter). The peasantry was happy and successful. Culture, arts, industry, trade and knowledge flourished. It was a glorious golden age for China.

The Forbidden City as Depicted in a Ming Dynasty Painting

The Yongle Emperor was one of China’s greatest emperors—he is on a short list with Tang Taizong, Wu of Han, and Song Taizu. During his time, China was the richest, most prosperous, and most advanced society on earth. He will be recalled forever as one of history’s truly greatest leaders…but…

Whenever the Yongle Emperor is mentioned, so too, his problematic accession must be mentioned. For Zhu Di was not the Hongwu Emperor’s first choice of heir…or even the second for that matter. Zhu Di’s nephew, Zhu Yunwen ascended the throne as the Jianwen Emperor in 1398 (in accordance with ancient rules of strict primogeniture). The Jianwen Emperor feared that all of his many uncles would prove troublesome to his reign, so he began a campaign of demoting and executing them (Jianwen means “profoundly martial”). In accordance with the universal rules of irony, this pogrom caused Zhu Di, then the Prince of Yan, to rise against his nephew. In the civil war between the Prince of Yan and the “Profoundly Martial” emperor, the former thoroughly thrashed the latter. In 1402, Zhu Di presented the world with the unrecognizably charred bodies of the Jianwen emperor, the emperor’s consort, and their son. In that same year he proclaimed himself the Yongle Emperor (and launched his own far more ruthless pogrom against extended family and against orthodox Confucians who had stood against him).

Detail of the hilt of a Yongle era Chinese sword

So the reign of the Yongle Emperor began against an uninspiring backdrop of civil war, charred relatives, and general devastation. Worst of all, (from Yongle’s perspective), those charred bodies were suspiciously unrecognizable. Rumors spread that the Jianwen Emperor had taken a page from his grandfather’s playbook and escaped the palace dressed as a begging monk. Maybe he is still out there somewhere living anonymously like Elvis and Hitler.

This story of palace intrigue and feudal strife, lead to a bizarre postscript which is also one of the grace notes of the Ming Dynasty. Chinese society has traditionally looked inward, but the Yongle Emperor was convinced (so it was whispered) that the Jianwen Emperor was still running around somewhere. To distract the nation from this possibility (and perhaps to find the usurped emperor living abroad and rub him out), the Yongle Emperor commissioned a fleet like no other—a vast treasure fleet to explore the known world. The largest vessels of this fleet were said to be immense ocean-going junks 137 m (450 ft) long and 55 m (180 ft wide). They were crewed by thousands of people and outfitted with fabulous canons. With hundreds of supporting vessels, these treasure ships sailed to Southeast Asia, India, and Africa (under the command of the fabulous eunuch admiral Zheng He). The treasure fleets left behind the traditional medieval maritime sphere of local commerce, small scale warfare, neighborhood tribute. They were on course for the true globalism which marked the 16 th , 17 th and 18 th centuries, but alas, Yongle died as he personally led an expedition against the Mongols. China’s eyes again turned towards its own vast internal universe. Maritime voyages and global exploration quickly became a thing of the past.


Yongle Emperor in the Battlefields

Besides wars that Zhu Di had participated in when his father was the emperor after he got the throne, he led his army marched northward to the desert, and attacked the remaining Mongolia forces five times.

As an emperor, participating in wars in person so many times was quite rare in the history of China. Once, he even brought his beloved grandson Zhu Zhanji to the battlefront, trying to teach him how to command the army and fight.

In the first three Northern Expedition Wars, Yongle Emperor achieved big successes and further perished the enemies&rsquo effective strengths.

Then the nomad armies kept hiding in the huge desert when Yongle Emperor marched there for the fourth and fifth times, so he didn&rsquot achieve the military goals that he had planned.

Yongle Emperor passed away on his way home, during the fifth Northern Expedition War.

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Mausoleum (Chang Ling) of Yongle Emperor Zhu Di &mdash Beijing (Photo by Charlie Fong)


What the Emperor Built

One of the most famous rulers in Chinese history, the Yongle emperor (r. 1402–24) gained renown for constructing Beijing’s magnificent Forbidden City, directing ambitious naval expeditions, and creating the world’s largest encyclopedia. What the Emperor Built is the first book-length study devoted to the architectural projects of a single Chinese emperor.

Focusing on the imperial palaces in Beijing, a Daoist architectural complex on Mount Wudang, and a Buddhist temple on the Sino-Tibetan frontier, Aurelia Campbell demonstrates how the siting, design, and use of Yongle’s palaces and temples helped cement his authority and legitimize his usurpation of power. Campbell offers insight into Yongle’s sense of empire—from the far-flung locations in which he built, to the distant regions from which he extracted construction materials, and to the use of tens of thousands of craftsmen and other laborers. Through his constructions, Yongle connected himself to the divine, interacted with his subjects, and extended imperial influence across space and time.

Spanning issues of architectural design and construction technologies, this deft analysis reveals remarkable advancements in timber-frame construction and implements an art-historical approach to examine patronage, audience, and reception, situating the buildings within their larger historical and religious contexts.

Auteurs et contributeurs

Aurelia Campbell is assistant professor of Asian art history at Boston College.

Commentaires

What the Emperor Built will make even those familiar with the city’s ancient buildings feel that while they may have looked, they perhaps did not entirely see.

[A] detailed study of the architecture created during the early Ming dynasty reign of Yung Lo

[O]ne of her book’s greatest strengths lies in the clarity of both the argument and the handsomely reproduced illustrations presented in its pages. the story of magnificent buildings and the millions involved in their construction is sure to inspire lively discussions about the profound impact of Yongle’s architectural vision on global architectural history and global history as a whole.

- Journal de la Société des historiens de l'architecture

Advance Praise

Should be on the reading list of everyone interested in the history of Chinese imperial politics and culture.

- Timothy Brook, author of The Troubled Empire: China in the Yuan and Ming Dynasties

This thoroughly researched study—engagingly written, effectively illustrated, and cogently argued—is a significant and very welcome contribution to Ming architectural and social history.

- Craig Clunas, University of Oxford

An indispensable study on one of the most important emperors in Chinese history. This is an essential read for anyone interested in the institution of emperorship in China and the relationship between the politics and architecture of China that remains ever so relevant today.

- Jianfei Zhu, Newcastle University

Makes architectural construction, patronage, and presence integral to our understanding of imperial authority in the early Ming.

- Stephen Whiteman, author of Where Dragon Veins Meet: The Kangxi Emperor and His Estate at Rehe

Reveals how imperial spaces reflected, and potentially helped to define, the connoisseurship and aesthetic sophistication that has long characterized Ming material culture.

- Tracy Miller, Vanderbilt University

By sketching a complete story of each building project, Campbell offers a fresh and critical understanding of Ming imperial architecture.


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