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Grotte de Cussac et le mystère des enterrements des nids d'ours des cavernes

Grotte de Cussac et le mystère des enterrements des nids d'ours des cavernes

Une grotte remarquable en France révèle des secrets sur les premières pratiques rituelles humaines et les traditions funéraires. La Grotte de Cussac est située en Dordogne, dans le sud-ouest de la France, entre la vallée de la Loire et les Pyrénées. Toute cette région est connue pour son abondance de peintures rupestres préhistoriques trouvées principalement dans la vallée de la Vézère, y compris les très célèbres peintures de la grotte de Lascaux. Cependant, contrairement aux grottes précédemment examinées, la grotte de Cussac compte plus de 800 gravures stylisées de formes animales et humaines créées il y a entre 25 000 et 30 000 ans.

Sonder le portail du temps caverneux

Depuis une décennie, une équipe de recherche archéologique explore la grotte de la Grotte de Cussac, recueillant des preuves sur la vie, les coutumes et les croyances des habitants de cette époque, et le projet est détaillé dans un nouvel article publié cette semaine dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis d'Amérique ( PNAS).

Des restes humains dans le Grotte de Cussac. ( Université de Wollongong )

L'équipe internationale de chercheurs était dirigée par le professeur Jacques Jaubert de la Université de Bordeaux, et dans l'article, le professeur dit que la grotte "contient les restes d'au moins six humains, datés de la même période il y a environ 25 000 et 30 000 ans. Et ce que représentent ces découvertes incroyablement rares, c'est le "seul exemple connu de restes humains enterrés si profondément dans une grotte qui contient également des œuvres d'art".

Sonder l'ancienne porte d'entrée empoisonnée vers l'au-delà

Le Dr Eline Schotsmans est chercheur à l'Université de Wollongong et à l'Université de Bordeaux et elle a déclaré qu'en plus des défis habituels liés à la reconstitution du passé antique à partir de ses vestiges archéologiques, « le projet Grotte de Cussac a présenté aux chercheurs un certain nombre d'autres obstacles », selon un communiqué de presse publié par Université de Wollongong

Entrée de la Grotte de Cussac en Dordogne, France (Padawane/ CC BY-SA 2.5 )

Parmi ces défis uniques, toutes les recherches dans la grotte doivent être menées sur place car aucune fouille n'est autorisée et rien ne peut être déplacé ou retiré de la grotte. Et pour assurer la protection des vestiges antiques, le ministère français de la Culture a classé la grotte en tant que site du patrimoine national et en a restreint l'accès. De plus, des niveaux élevés de dioxyde de carbone sont mesurés à l'intérieur de la grotte à certaines périodes de l'année et elle n'est accessible, en toute sécurité, que trois mois par an.

Protection, protection, protection : les trois règles d'or

Le Dr Schotsmans a déclaré: "Il s'agit de protéger la grotte", et que les archéologues devaient porter des combinaisons de protection stérilisées et des bottes en caoutchouc pour empêcher même une espèce de sédiment de l'extérieur de pénétrer dans l'ancienne capsule temporelle. La crainte est que tout micro-organisme étranger, ou champignon, introduit dans l'environnement presque hermétiquement fermé puisse avoir une influence négative sur la conservation de la grotte, y compris la surface de la grotte qui est appelée "la surface paléo originale", par le Dr Schotsmans .

Gravures de la grotte de Cussac près de Lascaux en France. ( N. Aujoulat, Centre National de Préhistoire / Université de Wollongong )

Ce qui est essentiellement protégé, ce sont les restes humains exceptionnellement rares qui se trouvent à trois endroits dans la grotte, qui, selon les archéologues, ont été délibérément placés dans d'anciens nids d'hibernation d'ours longtemps après que les ours ont cessé d'utiliser la grotte. Cette pratique clairement ritualiste d'il y a 25 000 et 30 000 ans n'a jamais été documentée auparavant.

Le journal indique que les corps avaient été disposés "d'une manière particulière" et que la communauté des troglodytes a déplacé les corps après la mort et que les restes de différentes personnes ont été mélangés. Le Dr Schotsmans a déclaré que les rites funéraires d'une société, ses croyances et ses pratiques concernant l'événement de la mort, et la relation entre les morts et les vivants, en disent beaucoup à l'équipe sur ces personnes. L'objectif de l'équipe de recherche est de « reconstruire les attitudes des populations anciennes envers la mort en se concentrant sur l'étude du squelette humain et la gestion et le traitement du cadavre ».

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Qu'y avait-il de si spécial à propos de ces six personnes ?

L'utilisation de l'ocre rouge dans les sépultures antiques de la grotte de Cussac démontre un comportement symbolique dans la préhistoire profonde, tout comme l'art rupestre d'un autre monde. En plus de ces aspects rituels des enterrements dans la plupart des dépositions étudiées, "aucun crâne n'était présent mais des dents l'étaient", indiquant que les crânes avaient été délibérément pris, ce qui aurait été un acte de "s'occuper du défunt".

Cependant, même avec toutes ces réponses, un ensemble de questions plus complexes a surgi. Les réponses à ces nouvelles questions offriront ce que l'article décrit comme une « fenêtre sur le paysage social complexe de nos anciens ancêtres ». Ces questions comprennent : Pourquoi ces six individus étaient-ils seulement enterrés dans la grotte de Cussac ? Et pourquoi n'avait-il que des adolescents et des adultes ont été enterrés, mais pas d'enfants ? Et peut-être la plus grande question : W ici sur terre est-ce que tous les autres sont morts autour de la grotte il y a 25 000 et 30 000 ans ?

Alors, à votre avis, qu'est-ce qui a pu être si spécial chez ces six personnes ?


Percée archéologique : des scientifiques découvrent un « nid » effrayant d'anciens humains dans une grotte

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La découverte a été faite dans une grotte en France, qui contenait les restes de chasseurs-cueilleurs préhistoriques morts il y a environ 30 000 ans. Découverte pour la première fois il y a 20 ans, la grotte de Cussac est située au sud-ouest du pays. Fréquentée par les membres de la culture gravettienne du Paléolithique supérieur européen, la découverte a jeté un nouvel éclairage sur les rituels funéraires des humains du Paléolithique.

Le groupe a laissé des preuves dispersées à travers le continent européen, apparaissant il y a environ 33 000 ans.

Particulièrement remarquable pour ses figurines d'art rupestre prolifiques & ldquoVenus & rdquo représentant des figures féminines voluptueuses et des rituels funéraires élaborés, la culture est devenue célèbre parmi les archéologues.

Les chercheurs ont étudié la grotte et publié leur étude dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ici, une équipe internationale a analysé les vestiges des grottes à l'aide de photographies et de rendu 3D.

Ils ont conclu que le site offrait un cadre &ldquounique&rdquo aux morts du paléolithique.

Des articles précédents avaient signalé la présence de restes humains à l'intérieur de la grotte.

Cependant, la dernière étude est la première à fournir une description détaillée de tous et une analyse complète des comportements mortuaires qui ont conduit à la distribution particulière des ossements.

Le contact avec les surfaces des cavernes est interdit, obligeant les chercheurs à utiliser des techniques d'examen indirect.

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Les chercheurs ont rapporté que la grotte contenait deux zones de restes humains.

Le premier comprenait le squelette d'un jeune mâle adulte dans une dépression peu profonde qui était autrefois un nid d'ours, ainsi que les restes fragmentaires d'au moins deux autres individus répartis sur deux autres anciens nids d'ours.

Plus profondément dans la grotte, la deuxième zone, contenant les restes d'au moins trois individus, deux adultes et un adolescent, se creuse le long d'un mur, qui semblait être trié en grande partie par anatomie inférieure et supérieure.

Certains des os et des sédiments sous-jacents présentaient un pigment rouge que les chercheurs ont lié aux restes.

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De nombreuses sépultures étaient similaires à des traits découverts dans d'autres sites gravettiens.

Mais les auteurs de l'article disent qu'une poignée de caractéristiques semblent uniques à cette ancienne culture.

Par exemple, les chercheurs ont déclaré que les restes avaient été trouvés beaucoup plus loin à l'intérieur de la grotte que ce qui est typique et sont associés à un art rupestre abondant, une caractéristique inhabituelle pour les sites de sépulture du Gravettien, avec la grotte contenant plus de 800 gravures.

« Ces restes humains sont situés au plus profond de la grotte, ce qui est une découverte unique pour cette période ». Recherche, a déclaré Newsweek.

Il ajoute : « La Grotte de Cussac n'est pas seulement un lieu de sépulture, mais aussi une grotte ornée. Il est assez rare que des restes humains gravettiens se trouvent à proximité de l'art (grossiste), et la Grotte de Cussac est la première grotte découverte où les rites funéraires et l'art sont très probablement contemporains.

Selon les auteurs, les découvertes jettent un nouvel éclairage sur les pratiques funéraires des chasseurs-cueilleurs du Gravettien, fournissant des preuves d'une importante complexité sociale au cours du Paléolithique supérieur (il y a environ 50 000 à 12 000 ans.)

M. Kacki a déclaré: "La plupart des restes humains à Cussac sont désarticulés en raison de manipulations humaines d'os ou de parties du corps après ou pendant la décomposition.

« Bien que des manipulations post-mortem de restes humains aient déjà été documentées pour d'autres sites gravettiens, certains types de manipulations à Cussac sont inconnus ailleurs, notamment le retrait de crânes et le mélange délibéré des restes de plusieurs individus.

« Ces observations indiquent des comportements mortuaires divers et complexes au cours du Gravettien, ce qui ouvre une fenêtre sur la complexité sociale des groupes humains du Paléolithique supérieur.


Percée en archéologie : un « nid » effrayant d'anciens humains trouvé dans une grotte

La plus étrange des découvertes a récemment été faite par une équipe d'experts à l'intérieur d'une grotte en France. Bien que la grotte soit connue à l'origine depuis plus de 20 ans maintenant, l'intérieur vient juste d'être découvert alors que de plus en plus de secrets semblent s'accumuler à l'intérieur.

Au cas où vous ne le sauriez pas déjà, la grotte de Cussac a été découverte à l'origine dans le sud-ouest du pays et c'est un lieu connu utilisé par les chasseurs-cueilleurs préhistoriques de la culture gravettienne du Paléolithique supérieur européen.

Les vestiges préhistoriques qui ont été découverts ici sont cependant un mystère pour les équipes car ils présentent un côté de la culture gravettienne que les experts n'avaient pas connu auparavant.

On pense que la culture gravettienne s'est éteinte il y a plus de 30 000 ans environ, et pourtant nous apprenons encore de nouvelles informations à son sujet à ce jour principalement grâce à des découvertes telles que celles que nous avons rencontrées dans la grotte de Cussac.

Fondamentalement, ce que l'équipe a rencontré ici, ce sont de multiples restes humains qui semblaient avoir été disposés de manière très rituelle.

Si cela ne suffit pas pour attirer votre attention, qu'en est-il des quelque 800 gravures que l'équipe a rencontrées alors qu'elle traversait la grotte ?

C'est là qu'ils sont tombés sur des figurines d'art rupestre incroyablement détaillées de Vénus qui présentent de belles femmes voluptueuses aux côtés de nombreux rituels funéraires anciens qui ont été effectués ici.

C'est pour le moins une découverte, car on ne savait que très peu de choses sur la culture gravettienne au départ, donc découvrir l'existence de ces nouveaux rituels funéraires est certainement assez intéressant pour le moins qu'on puisse dire, car nous n'avions jamais rencontré toute autre grotte décorée de leur passé.


Dolni Vestonice III


Dolni Vestonice III

Le site gravettien de Dolni Vestonice III se situe sur le versant oriental de la courte vallée aveugle (pente dell) entre les sites I et II. Le site a été observé pour la première fois par B.Klima à la fin des années 1960 et fait l'objet de fouilles depuis l'été 1993 par Petr Skrdla. Les fouilles ont livré une collection de plus de 500 pièces d'artefacts en pierre (dont la majorité sont constituées de silice provenant de sédiments glacigènes), de fragments d'os et d'objets décoratifs. Le site se compose de deux unités différentes (unité 1 et 2). L'unité 2 est composée de deux couches. Les fouilles seront poursuivies.

Pour plus d'informations, voir : Skrdla, P., Cilek, V., Prichystal, A 1996 : Dolni Vestonice III, fouilles 1993-1995. Spisy Au AV CR contre Brne, vol. 5, 173-190.

En août 1986, cette sépulture multiple a été mise au jour. Il s'agissait d'une fosse peu profonde située près de foyers datés au carbone il y a environ 26 000 ans. Les restes étaient d'un individu de sexe indéterminé au centre, qui avait une scoliose vertébrale, un crâne asymétrique et une jambe droite sous-développée. Sur la gauche se trouve un mâle qui tend vers de l'ocre rouge situé entre les pattes du milieu du corps. Un mâle plus grand sur la droite est allongé sur le ventre. Les crânes masculins étaient ornés de cercles de dents de renard arctique, de dents de loup et de perles d'ivoire.

Étalés sur le sol, il y avait trois personnes - des jeunes, probablement des adolescents de la fin de l'adolescence ou du début de la vingtaine, supposa-t-il. Deux d'entre eux étaient définitivement des hommes, ils étaient barbus. Le plus gros était probablement le plus jeune. Ses poils faciaux clairs étaient encore un peu clairsemés. . Le troisième était assez grand mais mince, et quelque chose à propos du corps et de la façon dont il gisait le fit se demander si cette personne avait eu un problème physique. Il ne pouvait voir aucune pilosité faciale, ce qui lui fit d'abord penser qu'il s'agissait d'une femme, mais cela aurait aussi pu être un jeune homme assez grand qui se rasait, tout aussi facilement.

Sans linceuls funéraires, les corps étaient simplement transportés dans une seule tombe peu profonde, un à la fois. . Le corps grand et mince est entré en premier, placé sur le dos, et de l'ocre rouge en poudre a été saupoudré sur la tête et, étrangement, sur le bassin la puissante zone génératrice, faisant se demander à Jondalar si, peut-être, il s'agissait bien d'une femme.

Les deux autres ont été traités différemment, mais encore plus étrangement. Le mâle aux cheveux bruns a été mis dans la fosse commune, à gauche du premier cadavre du point de vue de Jondalar, mais à droite de la figure, et placé sur le côté, face au premier corps. Puis son bras a été tendu de sorte que sa main repose sur la région pubienne ocre rouge de l'autre. Le troisième corps fut presque jeté dans la tombe, face contre terre, du côté droit du corps qui avait été déposé en premier. De l'ocre rouge a également été saupoudré sur leurs deux têtes. La poudre rouge sacrée était évidemment destinée à la protection, mais pour qui ? Et contre quoi ?

Les références

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  3. Trinkaus, E., Holliday T., Auerbach B., 2014 : Longueur de la clavicule de Néandertal PNAS, 2014 publié avant impression le 10 mars 2014

Grotte de Cussac et le mystère des enterrements du nid d'ours des cavernes - Histoire

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1993, 1994, 1995 Spéléologue du Nord-Est.

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1999-2004 NUMÉROS ARRIÈRE DE The Northeastern Caver

1999, 2000, 2001 Spéléologue du Nord-Est.

Chuck Porter, éditeur. 420 pages,

partiellement indexé, sous reliure. Comprend un indice sur cinq ans

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Percée archéologique : des scientifiques découvrent un « nid » effrayant d'anciens humains dans une grotte

La culture gravettienne du Paléolithique supérieur européen est encore aujourd'hui un mystère, car la plupart des experts s'accordent à dire que nous ne savons pratiquement rien des chasseurs-cueilleurs qui se sont éteints il y a environ 30 000 ans.

Une récente série de découvertes a cependant définitivement apporté une nouvelle image à leur culture, car nous ne les avions même jamais considérés comme rituels de quelque manière que ce soit auparavant.
Ces découvertes nous sont venues de la Grotte de Cussac en France.

Découverts à l'origine il y a environ 20 ans, les experts ont découvert à l'intérieur plusieurs «nids» de restes humains qui montrent qu'ils ont été enterrés de manière très rituelle il y a des milliers d'années ici.

Au début, l'équipe est tombée sur ce qui semblait être le squelette d'un jeune homme adulte dans une dépression peu profonde à l'intérieur du mur. Au moins deux autres ont été découverts à proximité dans un état bien pire.

Au fur et à mesure que l'équipe poursuivait son chemin, elle est tombée sur plusieurs autres vestiges aux côtés du tout premier exemple d'art rupestre gravettien à l'intérieur de l'un de leurs sites de sépulture. C'est vrai, plus de 800 gravures ont été découvertes à partir de maintenant, ce qui a montré qu'elles étaient beaucoup plus artistiques que nous n'aurions jamais pu imaginer les célèbres chasseurs-cueilleurs.

L'une des découvertes les plus célèbres ici est l'art rupestre prolifique des figurines «Vénus» qui semblent mettre en valeur des femmes voluptueuses aux côtés des rituels funéraires qui ont été effectués ici, pour commencer. C'est d'autant plus étrange que l'ancienne culture gravettienne n'était pas connue pour ses efforts artistiques, surtout en ce qui concerne leurs lieux de sépulture.

C'est le premier du genre, mais ce ne sera pas le dernier selon les experts qui pensent désormais que ce n'est que le début de la véritable histoire de la culture gravettienne.


Maladies et autres causes de décès des ours des cavernes

De nombreux ours des cavernes souffraient clairement d'arthrose. Cette maladie produisait souvent des excroissances osseuses arthritiques, appelées exostoses, parfois d'apparence fantastique. Les vertèbres ou les os des membres fusionnent souvent en une seule masse osseuse qui a dû rendre son porteur plus ou moins boiteux.

Le rachitisme était une autre maladie courante, liée aux habitudes alimentaires des ours et probablement aussi à leurs longs séjours dans des grottes sombres sans soleil. Comme l'a noté Ehrenberg, les preuves de cette maladie sont particulièrement fréquentes dans les grottes alpines élevées telles que la grotte de Dachstein à 7 200 pieds (2 200 mètres au-dessus du niveau de la mer), elle est moins fréquente dans la grotte Mixnitz, à 3 300 pieds (1 000 mètres au-dessus du niveau de la mer) et presque inconnu dans la grotte de l'ours Winden à une altitude de seulement environ 520 pieds (160 mètres). La durée de l'hibernation, a-t-il suggéré, est directement liée à l'altitude du site : plus la grotte est haute, plus la saison estivale est courte.

D'autres infirmités semblent être dues à l'utilisation intensive de divers organes. Ehrenberg a noté de nombreux cas d'exostoses sur les os de l'avant-bras dus à des inflammations des muscles, des tendons ou du périoste (la paroi de l'os) rompus. Ces cas montrent toute l'échelle, des spécimens sains aux spécimens gravement endommagés. Une forte usure des dents a conduit à l'exposition des racines et des cavités pulpaires avec une suppuration résultante. Des caries ont été observées sur certaines dents d'ours des cavernes.

Koby a noté que les grands sinus frontaux du crâne de l'ours des cavernes étaient sujets aux infections entraînant une ostéolyse - une érosion de l'os qui produit des perforations. dommage. Koby pensait qu'ils pouvaient résulter d'une attaque de vers parasites, comme c'est le cas chez les furets et certains autres membres de la famille des belettes.

Encore un autre groupe de maladies résulte de dommages mécaniques dus à des accidents, des coups, des morsures, etc. Des fractures cicatrisées sont souvent trouvées parmi les fossiles d'ours des cavernes, par exemple des os de membres brisés qui se sont reconstitués à des angles étranges. Il y a même plusieurs cas où l'os pénis, ou baculum, a été brisé et refait. Chez l'ours, une fracture de l'os du pénis n'est pas forcément fatale car l'urètre n'est pas enchâssé dans l'os comme chez le chien.

Les dents cassées, en particulier les canines, sont monnaie courante.

Il convient de noter que la plupart des ours passaient l'hiver dans des grottes, mais ne les utilisaient pas beaucoup à d'autres moments, à l'exception des ours malades ou sans défense. Les ours qui mouraient dans les grottes le faisaient généralement en hiver à cause de blessures ou de maladies qui les empêchaient de stocker suffisamment de graisse dans leur corps en été pour les transporter pendant l'hiver. Dans le cas des oursons, ils mouraient si leur mère succombait alors qu'ils se nourrissaient encore d'elle, ou si elle mourait alors qu'ils dépendaient d'elle d'une autre manière pour leur trouver de la nourriture ou pour se protéger des prédateurs.

Ivar Lissner poursuit : Il est vrai, bien sûr, que la lutte pour l'existence ne peut être maintenue indéfiniment par la seule force brute, et c'est probablement la raison de la disparition de l'ours des cavernes, une créature gigantesque et excessivement lourde qui s'est finalement retrouvée sans ennemi que l'homme et peut avoir disparu à cause d'un manque de sélection naturelle. Un jour, l'ours brun et le grizzly parcourront également pour la dernière fois les cimetières de la taïga, se coucheront dans une grotte solitaire et enverront leurs âmes s'envoler vers les étoiles.

L'ours Kodiak, considéré par la plupart comme le plus gros ours - Ursus arctos middendorffi

D'une manière générale, les ours n'attaquent les êtres humains que si leur propre vie est en danger. Ils peuvent flairer l'homme de si loin qu'il est presque impossible de les traquer et de les intercepter. On peut croiser des traces fraîches ou trouver des tas d'excréments encore fumants dans la fraîche lumière grise de l'aube, mais l'odorat sans égal de l'ours l'aura averti de son approche à temps. Par nature prudent et méfiant, il considère généralement la discrétion comme la meilleure partie de la valeur. Oraison Les femmes qui vont sans armes dans les profondeurs de la brousse pour ramasser des myrtilles entendent souvent les reniflements et les grognements d'un ours savourant une collation du même fruit de la forêt. Les filles toungouses montrent rarement la moindre inquiétude à l'approche d'un ours, sachant bien que son seul motif est de voler les fruits qu'elles ont déjà cueillis. En conséquence, soit ils ramassent leurs affaires et avancent, soit ils crient sur l'animal pour l'effrayer.

Les mères ours avec leurs petits, en revanche, sont agressives et nerveuses, constamment sur leurs gardes et facilement excitées. D'après mon expérience, ils sont plus dangereux lorsqu'ils sentent un danger qu'ils ne peuvent pas reconnaître que lorsqu'ils peuvent l'entendre et le voir distinctement. Les oursons sont aveugles et remarquablement petits lorsqu'ils arrivent au monde. Ils naissent généralement en janvier, après une période de gestation de sept mois, et au printemps sont capables d'accompagner leur mère dans les voyages en quête de nourriture. Même à ce stade, si une ourse est attaquée ou si l'un de ses oursons est blessé ou tué, elle essaiera de faire face à son adversaire.

Lorsque les Tungus ne chassent pas réellement l'ours et veulent seulement les chasser, ils agitent leurs lances, frappent des fusils ou des morceaux de bois contre un arbre et crient à tue-tête. Même les femmes prêtent généralement attention à cet avertissement et se retirent sans attaquer.

Il est extrêmement difficile de tuer des ours, car ils arrêtent souvent plusieurs balles en un clin d'œil. J'ai entendu parler d'un ours dans la taïga qui a reçu treize balles dans le corps et qui s'est toujours battu. Un ours n'est vraiment vulnérable, en particulier aux armes primitives, que lorsqu'il se cabre. En règle générale, cependant, il ne se lève qu'au dernier moment, lorsqu'il se rapproche pour frapper avec ses pattes de devant, alors les Orochi l'encouragent à se cabrer prématurément en sautant et en agitant leurs bras en l'air.

Un Orochon en tenue de chasse. Les Orochon sont des éleveurs et chasseurs de rennes dont la culture nomade et l'économie sont entièrement basées sur cet animal. Même leur nom le reflète. A gauche se trouve un vieux mousquet, à droite un palma, le manche en bois surmonté d'une lame avec laquelle l'Orochon chassait autrefois l'ours.

Autrefois, les Orochi chassaient l'ours avec le palma, une entreprise extrêmement dangereuse car la lance devait être enfoncée de près dans le cœur de l'animal. La procédure consistait à amener l'ours à se cabrer et, lorsqu'il s'est emparé, de mettre la lance au niveau de son cœur pour qu'il se précipite dessus. Ce qui rendait les choses encore plus difficiles, c'était qu'il fallait garder la palme hors de vue jusqu'au coup décisif car un ours était toujours capable de l'écarter avec sa patte avant au dernier moment.

Certaines tribus sibériennes s'attaquaient à l'ours avec des couteaux. Le bras et la main gauches du chasseur étaient épais, tandis que sa main droite tenait l'arme, une longue lame. Cette méthode ressemblait à celle utilisée par les gladiateurs dans les arènes romaines. Enfin, l'ours était également chassé à la hache, bien que mettre bas un de ces géants primitifs avec une telle arme était un art dans lequel les chances de survie n'excédaient jamais cinquante-cinquante. Même lorsque les Orochi possédaient des armes à feu, elles étaient si vieilles et peu fiables que de nombreux hommes ne sont jamais revenus de la chasse à l'ours.

L'ours sent tout, entend tout, connaît les activités et les intentions des êtres humains et, surtout, se souvient de tout. Tous les Toungouses croient qu'il possède des instincts incroyablement fins. En fait, l'odorat et l'ouïe de l'ours sont beaucoup plus développés que sa vue, c'est pourquoi, lorsqu'on demande aux Toungous comment un ours sait qu'il vous a déjà rencontré une fois, ils répondent : « Il le sent. Il est assez étonnant de voir à quel point l'ours peut sentir les choses de très loin. Il peut repérer la présence d'un ennemi ou le moindre changement dans ses réserves de chasse, qu'il connaît dans les moindres détails. Son odorat et son ouïe lui confèrent un pouvoir d'observation si aigu qu'il réagit invariablement rapidement aux intentions humaines. Lorsqu'il est chassé, il ne se montre que la nuit et se tient toujours à couvert. Lorsqu'il est bien traité, comme dans les parcs nationaux des États-Unis, il devient extraordinairement confiant.

Deux crânes coupés en deux, l'un de l'ours brun (ci-dessus) et l'autre de l'ours des cavernes éteint (ci-dessous). La comparaison montre à quel point l'ours des cavernes était puissant, à quel point son équipement olfactif était impressionnant et à quel point son odorat était aiguisé. Âgé de soixante-dix mille ans mais complet dans ses moindres détails, ce crâne a suscité l'admiration de nombreux zoologistes.

Lorsqu'un ours meurt, l'âme quitte son corps et est alors capable de nuire à l'âme d'un homme comme toute âme libérée peut le faire. L'âme d'un ours doit donc être traitée de manière appropriée et sa viande consommée d'une manière strictement prescrite - surtout pas en présence de femmes. Il est extrêmement important de garder les os de côté afin que le squelette de l'ours puisse être déposé dans un arbre ou disposé sur une plate-forme au-dessus du sol.

Aucun os ne doit manquer, ou l'âme de l'ours ne se reposera jamais. La tête est coupée et soit posée sur une plaque de bois soutenue par des poteaux, soit suspendue à un arbre. De nombreux Tungus, mais pas les Orochi, suspendent toute la peau dans la forêt. Puisque l'âme de l'ours surveille attentivement tout cela, il est conseillé de parler haut et fort de ses mauvais traitements par une tribu lointaine afin de le leurrer et de s'assurer qu'il ne persécutera pas ses vrais meurtriers. Les ours vivants sont particulièrement dangereux car ils peuvent tout entendre et tout sentir. Par conséquent, les Orochi ne parlent jamais ouvertement d'un animal particulier qu'ils ont vu ou dont ils ont découvert la cachette. En règle générale, il faut éviter de parler d'un ours que l'on a l'intention de tuer, et si un Toungouse trouve une grotte ou un repaire dans les rochers, il s'efforce de l'indiquer aux autres par des gestes seuls.

Je n'ai jamais entendu les Orochi décrire l'ours autrement qu'en termes circonlocutoires tels que "le noir", "le laid". .. l'honorable", "grand-père", "grand-mère" ou "grand bébé". Lorsqu'ils voient un ours sortir brusquement du sous-bois, ils crient : « Retournez d'où vous venez. Nous ne vous ferons aucun mal. Les Toungous croient que « l'honorable » pense comme un homme, et quand on voit cette créature morose et incalculable avec ses mâchoires entrouvertes et sa langue pendante assise comme un homme sur un tronc tombé et regardant calmement son ennemi, on est tenté d'être d'accord.

On raconte plus de légendes et d'anecdotes sur l'ours que sur tout autre animal des forêts sibériennes. Aucun autre animal n'a autant de pouvoir, même lorsqu'il est mort et que son âme a quitté son corps. Ses pattes, ses griffes et ses dents sont toutes considérées comme des talismans aux propriétés tutélaires. Les habitants de l'Asie de l'Est connaissent d'innombrables médicaments fabriqués à partir de diverses parties du corps de l'ours, et quiconque visite un apothicaire en Extrême-Orient découvrira à quel point ces remèdes exotiques peuvent être coûteux.

Nous avons découvert que, même dans les toundras enneigées du nord de la Sibérie et du nord du Canada et sur les côtes les plus inhospitalières de l'océan Arctique, une religion avouée monothéiste était embrassée avec une foi révérencieuse et un cœur chaleureux par les peuples qui étaient là depuis le plus longtemps. Les crânes et les os du gibier abattu sont particulièrement importants parmi les sacrifices offerts à l'Être suprême, car ils reconnaissaient ainsi Dieu comme le maître absolu de leur subsistance et, avec lui, de la vie et de la mort.

P.W. SCHMIDT, Der Ursprung der Gottesidee, Vol. III, p. 563

POURQUOI la médecine des ours a-t-elle une si grande valeur ? Tous les Toungous de l'Asie septentrionale, les Chinois de Mandchourie, les Bouriates, les Mongols, les Coréens et tous les habitants de la Chine attachent une grande importance aux médicaments préparés à partir de diverses parties ou organes du corps de l'ours. Les seules choses tenues dans une estime comparable sont le tigre, les jeunes bois du cerf isyubr, connu sous le nom de culotte, et la racine de la plante de ginseng. L'idée que les effets curatifs peuvent être dérivés de la force d'un ours ou d'un tigre ou de la vitalité des bois d'un cerf est quelque chose qui trouve son origine dans un monde de chasseurs comme celui des Toungouses. C'est pourquoi les chamanes de certaines tribus toungouses portent une coiffe en bois de cerf lorsqu'ils accomplissent des rituels, tandis que d'autres modèlent leurs vêtements sur l'apparence extérieure de l'ours. Je n'ai pas pu établir de façon concluante si la bile d'ours séchée réduite en poudre et mélangée à de l'eau est un remède réellement efficace contre l'inflammation des yeux, et si elle provient de l'expérience médicale chinoise ou de celle de Tungus.

Les racines de la plante de ginseng qui pousse dans les forêts de la province russe de Primor'ye, de la Corée du Nord et de la Mandchourie, ont une ressemblance remarquable avec un être humain. Comme nous l'avons déjà vu, un ours écorché rappelle également un être humain, il est donc évident que les Toungouse considèrent à la fois la plante et l'animal comme possédant une âme très semblable à celle d'un homme. En fait, ils s'adressent à tous les deux comme s'ils s'adressaient à des êtres humains.

Les Tungus parlent à tous les animaux, plantes et phénomènes naturels, c'est vrai, mais leur relation avec la plante de ginseng et l'ours est plus personnelle, plus forte et plus active. C'est un mélange d'affection et de sollicitude parfois authentiques et parfois feintes, de respect et de crainte.

Les anciens Finlandais croyaient qu'une âme humaine résidait dans l'ours. Le professeur Kaarle Krohn d'Helsinki écrit des chansons que les Finlandais chantaient lorsqu'ils se régalaient d'une tête d'ours et déposaient cérémonieusement son crâne dans un arbre sacré. « O Dieu, toi qui as donné ce qu'il ne faut pas manger sans chanter et dont la tête doit être posée dans un arbre. Les parties les plus précieuses et les plus efficaces d'un ours sont sa tête, son crâne et ses pattes. Puisque le crâne d'un ours contient la partie la plus savoureuse de l'animal -son cerveau- et que les os des pattes contiennent la délicieuse moelle, les Toungouse les ont toujours, depuis les temps les plus reculés, sacrifiés à leur dieu. Quand j'ai interrogé certains Orochi et Manega à ce sujet, ils ont dit qu'ils enterraient toujours un squelette d'ours pour apaiser l'âme de l'animal mais que c'était une tradition séculaire de placer le crâne d'un ours abattu dans un arbre en sacrifice au suprême Dieu. La pratique consistant à disposer le squelette sur une plate-forme au-dessus du sol était une forme d'enterrement, mais l'exposition de la tête devait être une forme de sacrifice. Les Toungous sont assez explicites à ce sujet, même aujourd'hui, où ils doivent moins allégeance à un dieu suprême qu'à un « seigneur de la forêt et de la montagne ».

Cela n'a pas toujours été le cas. Le seigneur de la forêt ne gagna en importance que lorsque la foi séculaire en un seul dieu suprême déclina. Le fait que l'ancienne coutume de sacrifier la tête, le crâne et les os des pattes d'un ours n'est plus respectée et tombe même lentement dans l'oubli n'est qu'un des nombreux symptômes d'une race mourante. Premièrement, l'ancienne foi disparaît, et avec le déclin d'une croyance en Dieu, qui chez les Toungouse était une croyance en une seule divinité suprême, vient la disparition de la conviction que le Ciel soutient et protège la sienne. Le déclin de la foi est lié au déclin d'une culture et, finalement, des hommes qui l'ont soutenue.

Les Tungus appellent Dieu « Boa ». Du moins, c'est ainsi que sonne l'ancien nom lorsqu'il est prononcé par l'Orochon, bien que Shirokogorov écrive également « Buga ». Les Orochi appellent l'Esprit du Ciel « Dagachan ». Il est difficile de déterminer d'eux si Dagachan et Boa sont une seule et même personne, mais tous les Toungous que j'ai rencontrés lors de mes voyages du côté mandchou de la Courbe de l'Amour avaient encore une connaissance ou une idée inhérente de l'être suprême, le grand Dieu. du Ciel. Ce dieu reste éternellement invisible et est conscient de tout ce qui se passe dans le monde et l'univers. Les Toungouse n'ont aucune conception d'un Dieu de la Colère. Dieu n'a pas d'Enfer à sa disposition et ne pourrait jamais bannir un homme dans un lieu de purgatoire ou de damnation. Dieu est toujours bon, toujours bienfaisant et ne punit jamais en dispensant le mal. Je doute même que les Toungouses acceptent l'idée que Dieu leur enlève parfois leur chance de chasser, bien que de nombreuses autorités - parmi lesquelles Shirokogorov - les supposent croire que Dieu punit en refusant ses dons.

Ni les Orochi ni les Manega n'ont jamais essayé de dépeindre leur dieu suprême invisible en termes visibles. Les étranges petites figures en bois que les Orochi et les Manega sculptent sur les arbres ou exposent parfois sur des autels en bois sont des effigies d'un esprit de la forêt qu'ils appellent Bainaca. Bainaca est le seigneur des animaux sauvages et tient en main les destinées des chasseurs, d'où il suit que Dieu n'est pas responsable de dispenser la bonne ou la mauvaise fortune en matière de chasse. Les Tungus de la taïga de Mandchourie du Nord offrent de petites quantités de toutes sortes de nourriture à l'esprit de la forêt, mettant de côté un peu de ce qu'ils ont préparé pour un repas sur un petit piédestal ou une charpente de planches. Il y a aussi un côté pratique à ces offrandes, car le voyageur solitaire peut les utiliser pour calmer sa faim en cas d'urgence à condition qu'il les remplace à la prochaine occasion. C'est du moins ainsi qu'il en était dans le nord de la Mandchourie. L'esprit de la forêt est un être subordonné et n'a aucun lien avec le dieu suprême des Toungouse, qui est invisible parce qu'il ne fait qu'un avec le temps, le ciel, le soleil et l'univers entier, et parce que lui seul se tient au-dessus des mystères de espace infini et temps infini, non soumis à ces pouvoirs et donc incapable de subir des dommages ou la destruction par leur agence. Si Shirokogorov parle du dieu suprême des Toungouse, Buyam, Boya ou Boga, il ne mentionne rien des sacrifices qui lui ont été consentis et ne se réfère qu'aux modestes offrandes réservées à Bainaca : crin de cheval, restes de nourriture et petites brindilles de bouleau. Les Orochi et Manega m'ont tous deux dit, cependant, que leurs pères pratiquaient toujours la coutume de sacrifier des têtes d'ours au dieu suprême, les enveloppant dans de l'écorce de bouleau et les plaçant en hauteur dans un arbre ou sur un échafaudage en bois. Cela correspond exactement à ce que l'explorateur TW Atkinson a observé vers 1860 lors de ses voyages à travers le pays entourant le Haut et le Bas Amour, et aussi avec les descriptions données par l'ethnologue russe Mlle MA Czaplicka, bien que dans sa version les os de l'ours aient été placés dans un sac et accroché dans un arbre. Comme d'habitude, les Toungouse ont pris soin de s'assurer qu'aucun os ne manquait.

La pratique du sacrifice des os de la tête, du crâne et des jambes a été transmise par les Samoyèdes de l'ouest, via les Toungouses du nord, aux Esquimaux du centre de l'Amérique du Nord. Outre le concept de sacrifice et d'un dieu unique, ces races avaient trois autres choses en commun : elles étaient toutes des éleveurs de rennes (ou, dans le cas des Esquimaux, des chasseurs de rennes) elles vivaient toutes, comme certains d'entre elles le font encore, dans des tentes coniques recouvertes de peaux de rennes ou de feuilles d'écorce de bouleau et tous, comme l'a souligné le professeur A. Gahs de Zagreb, un ethnologue autrichien, ont utilisé l'arc et la flèche. L'ethnologue danois Birket-Smith écrit :

« Le lien culturel entre l'Eurasie du Nord et l'Amérique du Nord est si étroit que les deux parties doivent être considérées comme un seul district culturel circumpolaire dans lequel un environnement similaire constitue la base d'un développement commun. Le test de l'intelligence humaine dans les régions arctiques et boréales est l'hiver, et le problème vital dans ces régions est de savoir comment l'hiver peut être surmonté.

Le professeur Gahs a dressé un tableau extrêmement intéressant du culte divin dans l'aire culturelle de l'Arctique en compilant des références au sacrifice à partir de nombreuses sources différentes. Nous apprenons, par exemple, que les Samoyèdes Yurak ont ​​construit des monticules sacrificiels avec des bâtons, des bois, des os d'ours et de rennes et, en particulier, des crânes d'ours sur la côte nord de la Sibérie entre Pechora et Ienisseï à l'est de la pointe sud de la Nouvelle-Zélande et sur la l'île de Vaygach et la péninsule de Yamal, qui sont formées par l'Obskaya Guba et la mer de Kara. L'explorateur suédois Nils A. E. Nordenskjold a découvert sur la côte nord-ouest de la péninsule de Yamal un autel construit en os de renne et une cinquantaine de crânes d'ours, dont certains étaient accrochés à des bâtons. A proximité se trouvait un foyer contenant les cendres d'un incendie récemment éteint, et à proximité Nordenskjold a vu de nombreux os de renne, preuve évidente d'un festin sacrificiel, comme il l'a noté dans le rapport de son expédition à Novaya Zemlya et dans le golfe Ienisseïski.

Le savant russe B. Zitkov, décrivant un voyage dans la péninsule de Yamal en 1913, fait référence à un monticule sacrificiel composé de crânes d'ours polaires. Il apprit que les Samoyèdes accumulaient des crânes d'ours à cet endroit depuis plus de cent ans. L'être suprême des Samoyèdes s'appelle «Num», et c'est à cette divinité unique que les sacrifices de crânes avaient été offerts. Comme Boa, le dieu des Orochi et des Tungus en général, le dieu suprême des Samoyèdes est tout enlacé. Il est la terre, le ciel, la nature entière et l'univers tout entier. Le fait que les Samoyèdes reconnaissent aussi de nombreux esprits ne change rien à leur conception de Num comme un être invisible d'une sublimité inégalée qui aime les hommes et leur donne bonne chasse en envoyant des esprits à qui il a confié son effusion.

Les Samoyèdes sont une race mourante dont on sait peu de choses aujourd'hui. Jetons un dernier regard sur ces gens qui ont si longtemps cru si implicitement en une divinité unique et suprême, qui se sont sacrifiés pour lui, lui ont fait confiance, se sont appuyés sur sa toute-puissance et, confiants en sa bonne volonté, ont porté leur culture de d'âge en âge sur des traîneaux rapides qui parcourent les forêts du nord et la grandeur hivernale de la vaste toundra.

Le nom propre des Samoyèdes est Nyentsi, ou « hommes », c'est ainsi que les Russes les appellent aujourd'hui. En russe, Samoyedi signifie « mangeur de soi ». Les Samoyèdes n'ont jamais été cannibales, cependant, et il est très douteux que le nom soit russe. Il est plus probablement d'origine finlandaise et peut être lié au terme indigène pour la Laponie, Sameandna, ou à celui de la Finlande elle-même, Suomi.

Les Samoyèdes passent toute leur vie en mouvement et emportent avec eux tous leurs biens : tentes, traîneaux, bateaux et chiens. Ils attelent trois ou quatre rennes à chaque traîneau, l'animal de tête un peu en avant et le reste en arrière en une formation oblique qui a l'air superbe quand l'équipe roule à grande vitesse. Ainsi guidés, ils traversent la surface brillante de la neige aussi légèrement, rapidement et en apesanteur que des oiseaux en vol.

Les traîneaux sont petits mais aussi solidement construits que seuls les Esquimaux, avec leur ancienne réserve d'expérience, peuvent les fabriquer. Les chiens ne sont jamais attelés à des traîneaux mais côtoient des animaux jaune pâle incroyablement robustes qui aboient sans cesse et s'attaquent avidement au poisson cru qui constitue leur alimentation de base.

Les Samoyèdes eux-mêmes vivent de viande de renne, bien qu'ils ne boivent jamais de lait de renne. Un Samoyède est à la fois berger, chasseur et pêcheur. Le renne est la principale forme de capital, et plus un homme possède de tête, plus il est heureux. Les bergers du nord sont constamment préoccupés par la quête de meilleurs pâturages, ce qui rend leur vie ennuyeuse et ardue. Au printemps et en été, ils se déplacent vers le nord, en automne et en hiver vers le sud, toute leur existence passée à éviter les mouches et à trouver les meilleurs pâturages, à garder leurs troupeaux ensemble, à les compter, à abattre les animaux malades et, enfin et surtout, à les protéger des les loups, qui sont autant une menace dans la toundra que dans la taïga. Ainsi, le Samoyède glisse sur son traîneau à glisse douce, contrôlant son troupeau avec des chiens, changeant de direction, attrapant les animaux avec son lasso de soixante pieds et les entraînant dans l'art difficile de tirer un traîneau.

Il n'est pas simple d'être à la fois berger, pêcheur et chasseur. Le Samoyède doit être capable de construire des tentes, des traîneaux, des bateaux et du matériel de pêche, il doit connaître une multitude de secrets de chasse, avoir d'innombrables astuces à sa disposition, affronter la sévérité perpétuelle de la nature avec une patience tout à fait étrangère aux cultures occidentales, posséder des capacités d'endurance et être capable de résister aux invasions d'insectes et au climat le plus rigoureux du monde. Tout cela présuppose une grande culture très ancienne et éprouvée dans le temps, et nous pouvons dire en étudiant ces gens que les hommes qui ont précédé Ur et Babylone et le début de notre histoire enregistrée étaient loin d'être des sauvages. Habitué aux vicissitudes incessantes du destin, le Samoyède ne se plaint jamais, n'attend jamais trop de la vie et est convaincu qu'il doit la maîtriser tout seul.

Il ne demande de l'aide qu'en cas d'urgence, rembourse un prêt à la première occasion et n'a jamais appris à mendier ou à voler.

Nous devons une grande partie de ce que nous savons de cette race presque éteinte aux travaux exceptionnels du savant finlandais T. Lehtisalo, qui a mené une expédition chez les Yurak Samoyèdes du nord de la Russie et du nord-ouest de la Sibérie dans les années 1911-1912. Il voyagea par voie d'eau jusqu'à l'estuaire des rivières isolées Tass et Pur, accompagna des éleveurs de rennes lors d'un voyage vers la Sjoida, mena des recherches scientifiques à Oksino dans le delta de Pechora et passa des jours, des semaines et des mois avec des Samoyèdes appauvris qui, ayant déjà été privés de leur liberté nomade, vivaient dans de petits villages. Puis, en 1914, une fois de plus parrainé par la Société finno-ougrienne, il explora le domaine des Forest Yuraks sur l'Irlande. Lehtisalo a amassé beaucoup d'informations inestimables sur ces peuples de l'Arctique, et tout ce qui a été révélé depuis, même à une époque très récente, n'est qu'une répétition de ce qu'il nous a déjà dit.

Le célèbre explorateur De Dobbeler, qui a effectué des recherches approfondies sur les Samoyèdes vers 1885, a écrit :

« Les Samoyèdes croient en un Dieu suprême, le ciel. Il est bon et, en tant que tel, ne leur fera aucun mal. Puisque Dieu est le ciel et que le ciel est Dieu, les deux sont connus sous le même nom : Num. Dieu est adoré sur les montagnes sacrées. Lorsque les Samoyèdes escaladent une telle montagne après un long voyage, ils abattent un renne, le mangent et accrochent la tête de l'animal soit dans un arbre, soit sur un pieu enfoncé dans le sol. Avant de l'étrangler, ils regardent le ciel et disent : « Dieu, nous l'avons conduit ici », et, lorsqu'ils lui ont mis le nœud coulant : « Tu vois, Dieu, ce que nous faisons ? Pendant le meurtre, ils crient : 'O-ho-o-o-ho' et 'U-hu-u-u-u', et après cela ils disent : 'Dieu, prends ceci.'

G. M. Vasilevich a écrit en 1956 que les Yenisei Toungous considèrent l'ours comme un héros qui s'est sacrifié pour fournir à l'humanité des rennes. À l'extrême est de la Sibérie, des fragments ont survécu d'un mythe qui raconte comment une fille a donné naissance à un ourson et à un bébé. Il semble que lorsque les frères ont grandi, ils se sont engagés dans un combat mortel et l'homme a été vaincu.

La simple existence d'une telle légende indique à quel point la vénération accordée à l'ours est profonde et ancestrale.

Les Evenki ont plus de cinquante noms différents pour l'animal. Quand on a été tué, il doit toujours être écorché et vidé par un membre d'une autre tribu afin que son âme ne sache pas qui était le vrai chasseur. Vasilevich rapporte que les Toungouse de l'Est préservaient soigneusement la tête et les autres os d'un ours abattu. La tête était ensuite suspendue à un arbre et les os déposés à proximité, soit en hauteur sur une large branche, soit sur une plate-forme en bois dans la taïga. parcelle

P. G. Pallas, qui entreprit un voyage à travers diverses provinces russes entre 1768 et 1773, raconta comment les Karagasses posaient la tête et le cœur d'un ours abattu sur une feuille d'écorce, l'élevaient au ciel et priaient pour la continuation d'une bonne chasse. La référence d'Uno Harva au fait que les Karagasses ne mangent pas le cerveau est extrêmement intéressante. Apparemment, ils sont réticents à casser le crâne de l'animal. Puisque, comme mentionné précédemment, le cerveau est considéré comme la partie la plus précieuse et la plus savoureuse d'un ours, nous pouvons considérer son abstinence comme un sacrifice destiné au dieu suprême.

Une croyance en une seule divinité suprême et créateur prévaut chez tous les peuples anciens que nous sommes assez présomptueux pour appeler primitifs. Waldemar Jochelson dit qu'il l'a établi dans le cas des Toungouse, des Yakuts, des Koryaks, des Yukaghirs, des Kamchadals et des Aleuts.

Même au siècle dernier, la science occidentale attribuait à l'humanité une tendance à la hausse de la religion, une chaîne évolutive qui a commencé avec la superstition noire, la sorcellerie et la magie et s'est terminée dans le monothéisme. Plus l'homme se développait, ainsi la théorie courait, plus il reconnaissait clairement la fausseté de la magie jusqu'à ce qu'il atteigne finalement le plus haut niveau religieux, le monothéisme, ou une croyance en un seul dieu.

Pourtant, magie et monothéisme ont toujours existé côte à côte et existent encore aujourd'hui. Et la plupart des étudiants en ethnologie sont maintenant convaincus que le premier concept religieux était une croyance en un seul dieu, et que ce monothéisme « primitif » s'est détérioré à mesure que des idées animistes en obscurcissaient la pureté. Ce n'est que plus tard que la magie s'est imposée. Plus la foi en un dieu élevé s'affaiblissait, plus des formules magiques étaient appelées pour combler le déficit.

Jochelson a mené des recherches sur les Yukaghirs dans les années 1895 et 1896 et plus tard en 1901 et 1902. Et dans ses écrits, il fait référence au dieu suprême, connu sous le nom de Pon, auquel les Yukaghirs sacrifiaient des rennes. Dans les temps anciens, leurs offrandes incluaient des chiens et, selon la tradition, un être humain occasionnel. Le sacrifice humain n'était cependant pas destiné à Pon mais à l'esprit de l'élan. Il était de coutume de sacrifier une fille qui avait posé les yeux sur la tête d'un élan abattu - acte qui signait son arrêt de mort - ainsi que deux chiots, un mâle et une chienne.

Uno Harva fournit des informations vraiment surprenantes. Il apprit que dans le district de Turuchansk, les Toungouse gardaient non seulement la peau des têtes d'ours mais aussi les scalps des ennemis qu'ils avaient tués. On sait que les Ostiaks (qui sont apparentés aux Finlandais) et, bien sûr, de nombreuses tribus amérindiennes avaient l'habitude de scalper leurs ennemis, de sorte qu'il n'est pas surprenant que la même coutume ait existé en Sibérie. Lorsque le chef d'une tribu Yukaghir est mort, la chair a été retirée de son cadavre avec des couteaux en os et séchée au soleil. Pour éviter tout contact physique avec le mort, les Yukaghirs portaient des gants et se masquaient le visage. La chair était mise dans un sac et accrochée à des pieux ou déposée dans un arbre à quelques pieds au-dessus du sol. Les Yukaghirs distribuaient ensuite les ossements du chef décédé à ses proches, qui les portaient en amulette et les consultaient chaque fois qu'un problème important survenait à discuter. La tête elle-même passa en possession du membre le plus âgé de la tribu.

Il est évident que les crânes d'hommes morts jouaient autrefois un rôle au moins aussi important dans la religion que les crânes d'ours. Si l'on remonte trois ou quatre cent mille ans aux crânes humains qui ont été trouvés à Chou-k'ou-tien près de Pékin, il faut se demander s'ils remplissaient le même but que les crânes d'ours de Sibérie - si, en fait , les crânes humains de Chou-k'ou-tien n'ont peut-être pas été conçus comme une forme de sacrifice.

Autrefois, les Yukaghirs habitaient une vaste zone qui s'étendait de la Léna à la Kolyma et de l'océan Arctique aux montagnes Verkhoyansk. Ils vivent maintenant à l'est du cours inférieur de l'Indagirka et sont en grave danger d'extinction. Leur environnement est régi par le climat le plus rude de toute la Sibérie et ils sont continuellement exposés, généralement sans abris adaptés aux vents les plus forts du nord.


Grotte de Cussac et le mystère des enterrements du nid d'ours des cavernes - Histoire

Le Paléolithique final est considéré à ce jour entre ca. 12,5 et 9,6 ky calBC, et il est défini. plus Le Paléolithique final est considéré à ce jour entre ca. 12,5 et 9,6 ky calBC, et il est défini par des fluctuations climatiques importantes. Le Mésolithique s'étend entre ca. 9.6 et 5.5 ky calBC, et il se caractérise par un environnement tempéré similaire à l'actuel. Pour certains chercheurs, les populations mésolithiques partagent une continuité avec les groupes du Paléolithique final en termes de modes de vie [1]. Cependant, une mosaïque de cultures a été mise en évidence au cours de la période mésolithique. Une partition majeure a été proposée en Europe occidentale entre le Mésolithique ancien et supérieur au milieu du VIIe millénaire av. Néanmoins dans les études paléobiologiques à ce jour, les groupes mésolithiques ont été considérés comme une seule entité [3-4].
Ici, nous employons la variation morphologique crânienne pour aborder la variabilité biologique et les affinités des populations du Pléistocène supérieur et de l'Holocène inférieur d'Europe occidentale. Nous visons en particulier à caractériser les schémas géographiques et chronologiques entre les groupes du Paléolithique final, du Mésolithique inférieur et du Mésolithique supérieur. L'échantillon couvre la Belgique, la France, l'Allemagne, l'Espagne, le Portugal, la Suisse et l'Italie. Un ensemble de 13 variables craniométriques originales est considéré pour un échantillon composé de 34 neurocrânes, 27 squelettes faciaux et 33 mandibules directement datés de la fin du Paléolithique supérieur à la fin du Mésolithique, ou associés à des attributions chrono-culturelles fiables.
Les résultats montrent des différences significatives entre les groupes datant du Mésolithique inférieur au Mésolithique supérieur sur certaines variables neurocrâniennes, alors qu'il n'y a pas de différences significatives entre les groupes du Paléolithique final et du Mésolithique inférieur. Les caractéristiques faciales sont significativement différentes entre les groupes du Paléolithique final et du Mésolithique supérieur, et des modèles géographiques émergent pour la variation mandibulaire. D'un point de vue plus général, nos résultats confirment que les groupes côtiers du Mésolithique supérieur présentent des schémas morphologiques crâniens assez différents de ceux des autres groupes [5]. Plus important encore, nos résultats sont cohérents avec les distinctions chronologiques internes au Mésolithique en Europe occidentale, qui devraient être prises en compte dans les futures recherches paléobiologiques. De plus, alors que les groupes du Pléistocène supérieur et de l'Holocène antérieur semblent être biologiquement étroitement liés, certaines distinctions basées sur la géographie sont mises en évidence. Ces résultats seraient complétés et affinés par des échantillons supplémentaires et en considérant d'autres indicateurs biologiques, tels que les mesures infra-crâniennes et les variantes épigénétiques, pour élucider davantage cette question des affinités de groupe des derniers chasseurs-cueilleurs d'Europe occidentale dans une perspective micro-évolutive. .

[1] Rozoy, J.G., 1980. La délimitation des groupes humains à l'épipaléolithique. Bulletin de l'Association scientifique Liégeoise pour la Recherche Archéologique XVI, 35-41.

[2] Costa, L.-J., Marchand, G., 2006. Transformations des productions lithiques du premier au second Mésolithique en Bretagne et en Irlande. Taureau. Soc. Préhist. Fr. 103, 275-290.

[3] Holliday, T.W., 1999. Indices brachiaux et cruraux des humains européens du Paléolithique supérieur supérieur et du Mésolithique. J. Hum. Évol. 36, 549-566.

[4] Brewster, C., Meiklejohn, C., von Cramon-Taubadel, N., Pinhasi, R., 2014. L'analyse craniométrique d'échantillons européens du Paléolithique supérieur et du Mésolithique soutient la discontinuité au dernier maximum glaciaire. Nat. Commun. 5, 4094.

[5] Meiklejohn, C., Babb, J., 2015. Morphologie crânienne et relations de population au Portugal et en Europe du Sud-Ouest au Mésolithique et au Paléolithique supérieur terminal. Dans : Bicho, N., Detry, C., Price, TD, Cunha, E. (Eds.), Muge 150th : The 150th Anniversary of the Discovery of Mesolithic Shellmiddens - Volume 1. Cambridge Scholars Publishing, Newcastle upon Tyne, pp 239-254.

Introduction : Les modèles d'activité, pas spécifiquement la profession, ont été largement étudiés à l'aide de chan. plus Introduction : Les modèles d'activité, pas spécifiquement l'occupation, ont été largement étudiés en utilisant des modifications des empreintes osseuses des tendons sur l'os (enthèses). Cependant, il a été démontré que le vieillissement a l'effet le plus fort sur la présence de ces changements enthétiques (CE). Dans un test antérieur de la méthode de Coimbra pour l'enregistrement des CE, la détection claire des effets de l'âge était problématique en raison de la petite taille de l'échantillon (n = 31) et de la faible variabilité des CE (Henderson et al., 2013). La méthode a été récemment révisée et l'objectif de cette étude est de tester les effets de l'âge sur les CE marqués avec la « nouvelle méthode de Coimbra » (Henderson et al., 2015) en utilisant un échantillon plus large.

Matériels et méthodes : Les manœuvres, le plus grand groupe de professions représenté (n=60) dans la collection de Coimbra, ont été enregistrés à l'aide de la « nouvelle méthode de Coimbra » ( ibid.). L'âge variait de 16 à 96 ans et tous étaient des hommes. Trois enthèses ont été enregistrées : les insertions du sous-scapulaire et du biceps brachial, et l'origine commune des extenseurs. Des boxplots ont été utilisés pour visualiser les données. L'asymétrie et l'effet de l'âge ont été calculés (Henderson et al., 2013).

Résultats : Les valeurs moyennes de l'âge pour chaque score de caractéristique indiquent une augmentation de l'âge pour les scores les plus élevés, à l'exception de la porosité fine et du changement de texture, qui montrent la tendance inverse. Les âges moyens sont plus dispersés à droite qu'à gauche. Les tests d'asymétrie pour les ouvriers indiquent que la majorité ont des scores égaux pour les caractéristiques des côtés droit et gauche.

Discussion et conclusions : L'âge est le facteur le plus important dans l'augmentation des scores pour la formation osseuse, l'érosion et les macropores, alors que la porosité fine et le changement de texture sont le plus souvent observés chez les individus plus jeunes. La taille de l'échantillon est encore petite, étant donné le grand nombre de caractéristiques enregistrées pour chaque enthèse et le manque de variabilité des scores. Des échantillons plus importants sont nécessaires pour comprendre la relation entre les caractéristiques de la CE et l'âge.


Grotte de Cussac et le mystère des enterrements du nid d'ours des cavernes - Histoire

Objectif Reconstituer les pratiques d'allaitement et de sevrage, les stress métaboliques dont tuberculeux. plus Objectif

Reconstituer les pratiques d'allaitement et de sevrage, le stress métabolique, y compris l'émaciation induite par la tuberculose, et la mobilité résidentielle des enfants au néolithique et à l'âge des métaux pour déduire leurs écologies locales.
Matériaux

Sept dents permanentes d'individus datant des âges néolithique, du cuivre, du bronze et du fer enterrés dans des grottes voisines de l'ouest de la Ligurie, en Italie.
Méthodes

Analyses d'isotopes stables du carbone, de l'azote et du soufre sur des microsections de dentine. La maturation dentaire a été utilisée pour calculer l'âge au décès.
Résultats

Deux enfants néolithiques présentent un schéma de sevrage plus long et semblent avoir été sevrés à l'aide de protéines animales contrairement au sevrage antérieur des enfants de l'âge des métaux, qui étaient probablement sevrés avec des ressources végétales. Les isotopes du soufre suggèrent une origine locale des enfants du néolithique et de l'âge du tonnelier, et des origines non locales pour les enfants de l'âge du bronze et du fer. Un catabolisme intense au cours des deux dernières années est apparent chez l'adolescent atteint de tuberculose.
Conclusion

Le raccourcissement des schémas de sevrage pendant les âges des métaux est probablement dû à l'intensification des pratiques agricoles et à la culture de nouvelles cultures pendant les âges du bronze et du fer. Les choix alimentaires néolithiques et les schémas de sevrage retardé peuvent représenter l'une des stratégies pour maximiser la croissance et le potentiel immunitaire dans une économie/écologie locale à forte charge infectieuse. La tuberculose était une maladie chronique et de longue durée.
Importance

La première analyse combinée du carbone, de l'azote et du soufre sur des microsections de dentine préhistoriques révélant des adaptations changeantes du cycle de vie de l'homme dans la même région.
Limites

Petite taille d'échantillon.
Suggestions de recherches ultérieures

Augmentez l'ensemble de données sur les isotopes du soufre, utilisez le nouvel équipement EA-IRMS et fournissez des données sur les acides aminés pour mieux définir la composition des aliments de sevrage.
Mots clés
Allaitement maternel
Sevrage
Néolithique
Les âges du métal
Maladie infectieuse
Analyse incrémentale de la dentine


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