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Kit Carson

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Christopher (Kit) Carson est né dans le comté de Madison, dans le Kentucky, le 24 décembre 1809. La famille a déménagé dans le comté de Howard, dans le Missouri, lorsque Carson était enfant.

À l'âge de 14 ans, Carson a été apprenti sellier à Franklin, Missouri. L'année suivante, il s'est enfui et a rejoint un groupe de personnes voyageant à Sante Fe. Finalement, il est devenu un coéquipier pour Robert McKnight à la mine de cuivre de Santa Rita au Nouveau-Mexique.

Il a rencontré Tom Fitzpatrick, le célèbre montagnard, et au cours des années suivantes, il a travaillé comme trappeur dans les montagnes Rocheuses. En 1835, Carson a sauvé la vie de Mark Head lors d'un combat avec un groupe de Blackfeet. L'année suivante, il rejoint la Compagnie de la Baie d'Hudson et, en 1837, travaille avec James Bridger à Yellowstone.

La première femme de Carson est décédée après avoir donné naissance à quelques enfants. Sa seconde épouse était une amérindienne. Plus tard, il épousa Marie Josefa Jaramillo. Carson a emmené sa fille aînée à l'école dans le Missouri. Au cours de son voyage, il rencontra John Fremont, qui venait d'arpenter la rivière Des Moines. Les deux hommes s'entendent bien et Fremont l'engage comme guide à 100 £ par mois.

En 1843, avec Carson et Tom Fitzpatrick comme guides, le groupe de Fremont a suivi la rivière Cache de la Poudre dans les montagnes Laramie. Il a ensuite traversé les montagnes Rocheuses via le South Pass et Green River. Il a ensuite suivi la rivière Bear jusqu'à ce qu'elle atteigne le Grand Lac Salé.

Après avoir passé du temps à Fort Hall, il suivit la rivière Snake en passant par Fort Boise jusqu'à Fort Vancouver, où il rencontra John McLoughlin. Fremont a ensuite tourné vers le sud où il a exploré le lac Klamath et le Grand Bassin avant de traverser en plein hiver les montagnes de la Sierra Nevada et, malgré de grandes difficultés, a atteint Sutter Fort. Fremont et Carson ont finalement atteint Saint-Louis le 6 août 1844.

En 1845, Carson rejoignit John Fremont à Bent's Fort pour sa troisième expédition. Alors que ce voyage avait lieu, la guerre du Mexique a commencé. Fremont a reçu le grade de major dans l'armée des États-Unis et le général Stephen Kearny a persuadé Carson de lui servir de guide dans ses tentatives de capturer la Californie.

Carson a développé une sympathie pour le sort des Amérindiens et en mars 1854, il est devenu un agent indien à Taos. Au début de la guerre de Sécession, Carson rejoint l'armée de l'Union. Il reçut le grade de colonel et commanda le 1er New Mexico Volunteers.

En 1849, Carson a commencé à cultiver à Raydo, au Nouveau-Mexique. Il quittait souvent la ferme pour guider des groupes militaires. Carson est également allé piéger dans les montagnes et a emmené des moutons en Californie.

Carson a été nommé surintendant des Affaires indiennes pour le territoire du Colorado en 1853. Il a occupé le poste jusqu'en 1861, date à laquelle il a démissionné pour devenir colonel dans l'infanterie volontaire du Nouveau-Mexique. Après avoir participé à la bataille de Valverde, il est promu général de brigade. Il a dirigé une expédition à Adobe Walls et en novembre 1864, il a combattu environ 3 000 Kiowas, Comanches et Arapahoes.

Kit Carson démissionna de l'armée en novembre 1867. Il s'installa à Boggsville, Colorado, où il mourut le 23 mai 1868.

Dans l'après-midi, on entendit un cri de guerre, comme font les Indiens au retour d'une entreprise victorieuse ; et bientôt Carson et Godey apparurent, conduisant devant eux une bande de chevaux, reconnus par Fuentes comme faisant partie de ceux qu'ils avaient perdus. Deux scalps ensanglantés, suspendus au bout du fusil de Godey, annonçaient qu'ils avaient rattrapé les Indiens ainsi que les chevaux... L'époque, le lieu, l'objet et les nombres considérés, cette expédition de Carson et Godey peut être considérée parmi les plus audacieuses et le plus désintéressé que les annales de l'aventure occidentale, si pleines d'actes audacieux, peuvent présenter. Deux hommes, dans un désert sauvage, poursuivent jour et nuit un corps inconnu d'Indiens dans les reniements d'une montagne inconnue - les attaquent à vue, sans compter - et les battent en un instant - et pour quoi ? Pour punir les voleurs du désert, et venger les torts des Mexicains qu'ils ne connaissaient pas. Je le répète : ce sont Carson et Godey qui l'ont fait - le premier est américain, né dans le comté de Boonslick dans le Missouri ; ce dernier était un Français, né à Saint-Louis - et tous deux formés aux entreprises occidentales dès leur plus jeune âge.

Il (Kit Carson) a déclaré que tous nos problèmes indiens étaient causés à l'origine par de mauvais hommes blancs... Il a plaidé pour les Indiens en tant que "pauvres créatures ignorantes" que nous dépouillions quotidiennement de leurs terrains de chasse et de leurs maisons.

J'ai entendu celle de son caractère, ce qui me porte à croire que la manière grossière, le langage inculte, apparemment particulier à lui, sont en quelque sorte assumés ; qu'il a reçu dans sa jeunesse les avantages d'une bonne éducation et d'une bonne société, mais qu'il a toujours aimé les délices sauvages de la vie d'un chasseur, et avec ses libertés et ses plaisirs, déterminé à adopter ses habitudes simples et son mode de parole plus simple.

Un peu moins bavard et vantard que beaucoup de frontaliers ; pourtant la différence entre lui et d'autres de sa classe dans le caractère et l'habileté n'était en aucun cas aussi marquée que cela a été représenté dans les notes biographiques élogieuses. Personne, cependant, n'a reproché à Kit la renommée que ses biographes lui ont donnée. C'est leur coutume, ignorant les défauts, de concentrer dans un même trappeur toutes les vertus de sa classe pour un effet dramatique.


Kit Carson : Histoire et mythe

En octobre 1849, un commerçant nommé James White, sa femme Ann et leur petite fille voyageaient sur la piste de Santa Fe vers le Nouveau-Mexique lorsqu'ils ont été attaqués par une bande d'Apache. James a été tué tandis qu'Ann et l'enfant ont été emmenés en captivité. Le major William Grier et une compagnie de dragons se lancent à la poursuite des pillards. Leur éclaireur était Kit Carson dont les aventures sensationnelles et plus grandes que nature étaient relatées dans les romans populaires de l'époque.

Le douzième jour, ils ont repéré un grand camp et ont attaqué. Alors que les guerriers fuyaient, l'un d'eux a tiré une flèche dans la poitrine de Mme White. Son enfant n'a jamais été retrouvé.

Mme White était morte depuis quelques minutes seulement et son corps était encore chaud. Parmi ses possessions se trouvait une copie du roman populaire à dix sous Kit Carson : Prince des chasseurs d'or, une histoire sur Carson sauvant une belle femme de la mort aux mains d'une bande d'Indiens. Carson ne savait ni lire ni écrire et quand l'histoire lui a été lue, il a marmonné "Jetez-la au feu!"

Il a été profondément ébranlé par le fait que cette femme est probablement morte en espérant que le célèbre éclaireur viendrait à son secours. La vie n'imite pas toujours l'art. Contrairement aux romans à dix sous, il est arrivé trop tard. Il a été dit que l'incident a hanté Carson pour le reste de sa vie.

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La vie à la frontière occidentale

La carrière de Carson dans l'Ouest s'étend sur les années 1825 à 1868, une période d'expansion nationale rapide, d'exploration et de colonisation. De 1827 à 1829, le jeune Carson travaille comme cuisinier, conduit un chariot, interprète l'espagnol et extrait du cuivre. En août 1829, il acquit une expérience inestimable après avoir rejoint un groupe de trappeurs

En 1831, Carson retourna au Nouveau-Mexique, où il rejoignit immédiatement le trappeur expérimenté, Thomas Fitzpatrick (ch. 1799&# x20131854). Avec les hommes de Fitzpatrick&# x0027, Carson s'est dirigé vers le nord dans les montagnes Rocheuses centrales escarpées. Pendant les dix années suivantes, Carson a travaillé comme trappeur dans tout l'ouest de l'Amérique dans ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de l'Utah, du Colorado, du Wyoming, de l'Idaho et du Montana. Pendant ce temps passé dans la nature sauvage de l'Amérique du Nord, Carson a appris tout ce qu'il avait besoin de savoir pour devenir un guide respecté.

En 1836, Carson épousa une Indienne Arapaho. Le couple a eu deux enfants, dont un seul&# x2014une fille&# x2014a survécu. Après la mort de sa première femme, Carson a épousé une femme Cheyenne. Le mariage n'a pas duré et Carson a emmené sa fille à St. Louis, Missouri, pour poursuivre ses études. Pendant les huit années suivantes, Carson a partagé son temps entre sa fille à St. Louis et ses tâches de piégeage à Taos, au Nouveau-Mexique.


Légendes d'Amérique

Kit Carson en 1854, peinture de William Ranney

“Nous ne cesserons pas d'explorer
Et la fin de toutes nos explorations
Sera d'arriver là où nous avons commencé
Et connaître l'endroit pour la première fois.”
–T. S. Elliot

Frontier, trappeur, soldat et guide américain, Christopher Carson, plus connu sous le nom de Kit Carson, est l'un des grands héros du Far West. Au début des années 1800, Carson était un montagnard légendaire et un libre-échangiste dans le sud-ouest américain, ayant acquis une renommée pour son commerce des fourrures et ses efforts pionniers au Nouveau-Mexique et vers l'ouest jusqu'en Californie. Il a servi comme guide militaire des États-Unis, agent des Indiens d'Amérique et aide célèbre pendant la guerre américano-mexicaine. Ses nombreux voyages et son expérience racontent l'histoire non pas d'un seul homme, mais de nombreux peuples et cultures dans toute la région de ce qui allait devenir le sud-ouest des États-Unis.

Christopher Houston Carson est né le 24 décembre 1809 dans le comté de Madison, dans le Kentucky, de Lindsey Carson, un vétéran de la Révolution américaine, et de Rebecca Robinson Carson. Il était le cousin d'un autre pionnier célèbre, Daniel Boone, par sa mère. Quand il n'avait que deux ans, la famille a déménagé dans le comté de Howard, Missouri, où Carson a passé la majeure partie de sa petite enfance à Boone's Lick. William Becknell y résidait également, qui ouvrirait le sentier de Santa Fe en 1821. Lorsque Becknell est revenu, la nouvelle de son voyage prospère a attiré une large attention et la nouvelle communauté de Franklin, Missouri, près de Boone's Lick, est devenue le berceau du sentier de Santa Fe. .

En tant que membre d'une famille nombreuse, la survie à la frontière était la priorité et Carson n'a jamais appris à lire ni à écrire. Son père mourut alors qu'il n'avait que neuf ans. Malgré le fait qu'elle soit sans le sou, sa mère s'occupe seule de ses enfants pendant quatre ans avant de se remarier. Quand Kit avait 14 ans, il est allé travailler comme apprenti dans l'atelier de sellerie Workman à Franklin, à proximité. À cette époque, le Santa Fe Trail avait deux ans et de nombreux clients étaient des trappeurs et des commerçants dont Kit entendrait des histoires sur la frontière. Kit ne s'entendait pas avec son beau-père et n'aimait pas le commerce de la selle. À l'âge de 16 ans, il s'engage secrètement avec une grande caravane marchande se rendant à Santa Fe, arrivant à destination en novembre 1826.

De Santa Fe, Kit s'est rendu au nord jusqu'à Taos où il a travaillé comme cuisinier, garçon de courses et réparateur de harnais. À cette époque, il ne mesurait que cinq pieds cinq pouces, pesait 140 livres et avait les jambes légèrement arquées. Il a été décrit comme parlait doucement et posait une grande modestie naturelle.

A 19 ans, il est engagé pour une expédition de trappe à fourrure en Californie, où, malgré sa petite taille, il se montre vite capable et courageux.

Entre 1828 et 1840, Carson a utilisé Taos comme camp de base pour de nombreuses expéditions de piégeage des fourrures dans les montagnes de l'Ouest, des montagnes de la Sierra Nevada en Californie aux montagnes Rocheuses. Pendant ce temps, il a rencontré d'autres pionniers célèbres, notamment Jim Bridger, Tom ‘Broken Hand’ Fitzpatrick et le Dr Marcus Whitman. Son meilleur ami, Lucien Maxwell, qui possédait la plus grande concession foncière du Nouveau-Mexique, deviendra finalement son beau-frère.

Comme ce fut le cas pour de nombreux trappeurs blancs, Carson s'est quelque peu intégré au monde indien en voyageant et en vivant abondamment parmi eux. À un moment donné, il épousa une femme Arapaho nommée Singing Grass avec qui il aurait une fille nommée Adaline Carson en 1837. Quelque temps plus tard, Singing Grass mourut en donnant naissance à un deuxième enfant. Avec Adaline ayant besoin d'une mère, Kit a ensuite épousé une femme Cheyenne appelée Making-Out-Road. Elle divorce bientôt à l'indienne, en 1840.

Carson était manifestement inhabituel parmi les trappeurs, réputé pour son style de vie sobre et tempéré. « Propre comme une dent de poule », selon une connaissance, et un homme dont le mot était aussi sûr que le soleil se levait, il était connu pour ses manières modestes et son courage implacable.

Bents Fort, Colorado par Kathy Weiser

Vers 1840, Carson était employé comme chasseur pour la garnison de Bent’s Fort, Colorado, devenant bientôt son chef chasseur.

En 1842, alors qu'il revenait du Missouri, où il emmenait sa fille faire ses études dans un couvent, Carson rencontra John C. Fremont sur un bateau fluvial du Missouri. Fremont a engagé Carson comme guide pour sa première expédition afin de cartographier et de décrire les sentiers occidentaux menant à l'océan Pacifique. Au cours des années suivantes, Carson a aidé à guider Fremont vers l'Oregon et la Californie, et à travers une grande partie des montagnes Rocheuses centrales et du Grand Bassin. Son service avec Fremont, célébré dans les rapports largement lus de Fremont sur ses expéditions, a rapidement fait de Kit Carson un héros national, présenté dans la fiction populaire comme un homme de montagne robuste capable d'exploits surhumains.

Au début des années 1840, Carson établit sa résidence permanente à Taos, au Nouveau-Mexique. Après son retour à Taos de Californie, Carson a épousé sa troisième femme, Maria Josefa Jaramillo, la fille d'une famille éminente de Taos en février 1843. Josefa a été décrite par un visiteur : « Son style de beauté était du genre coquin et déchirant, telle qu'elle conduirait un homme au regard de l'œil, à risquer sa vie pour un sourire. Ensemble, ils auront huit enfants. La sœur de Josefa, Maria Ignacia Jaramillo, était mariée au célèbre marchand de fourrures Charles Bent, qui deviendrait plus tard le premier gouverneur du Nouveau-Mexique. La même année, il a acheté une maison à Taos pour sa famille. À l'exception de sa date de construction de 1825, on sait peu de choses sur la résidence de style espagnol-colonial avant que les Carson ne l'achètent. Aujourd'hui, la maison est un monument historique national et constitue l'un des derniers rappels physiques de la vie de Carson.

La notoriété de Carson grandit au fur et à mesure que son nom est associé à plusieurs événements clés de l'expansion des États-Unis vers l'ouest. Il servait toujours de guide à Fremont lorsque Fremont a rejoint la rébellion de courte durée de Bear-Flag en Californie juste avant le déclenchement de la guerre américano-mexicaine en 1846. Carson a servi dans la guerre, jouant un rôle important dans la conquête de Californie.

Bataille de San Pascual, Californie par le colonel Charles Woodhouse

Carson a également dirigé les forces du général américain Stephen Kearny de Socorro, au Nouveau-Mexique en Californie, lorsqu'un groupe californien dirigé par Andrés Pico a lancé un défi à l'occupation américaine de Los Angeles plus tard cette année-là. Le 6 décembre 1846, ces forces ont été attaquées par des Mexicains à San Pasqual, à environ 30 miles au nord de San Diego. La troisième nuit de cette bataille, Carson et deux autres se sont faufilés à travers les lignes ennemies et ont parcouru toute la distance jusqu'à San Diego, où ils ont apporté de l'aide aux forces immobilisées de Kearny. Devenu le héros de la bataille de San Pascual, de nombreuses personnes le cherchèrent bientôt, mais elles furent invariablement surprises de rencontrer le grand homme lui-même.

« Sa renommée était alors à son comble, dès la publication du livre de Fremont et j'étais très impatient de voir un homme qui avait réalisé de tels exploits d'audace parmi les animaux sauvages des montagnes Rocheuses, et encore plus sauvages des Indiens des Plaines. Je ne peux pas exprimer ma surprise en voyant un petit homme aux épaules voûtées, aux cheveux roux, au visage couvert de taches de rousseur, aux yeux bleus doux, et rien n'indique un courage ou une audace extraordinaire.

— Le lieutenant William Tecumseh Sherman, après avoir été présenté à Carson au quartier général militaire de Monterey, en Californie, à l'automne 1847

En avril 1847, Kit Carson était loin de chez lui lorsque la révolte meurtrière de Taos éclata. Lors de la rébellion, son beau-frère, le gouverneur Charles Bent, a été assassiné alors qu'il protégeait Josefa et sa sœur d'une foule rebelle. Par la suite, Carson, qui était dévoué à sa jeune femme, a commencé à être plus anxieux de rester à la maison, déclarant :

« Nous menions une vie errante assez longtemps et il était temps, si jamais, de faire un foyer pour nous-mêmes et nos enfants. »

Déterminé à s'installer, il a investi 2 000 $ dans une entreprise d'élevage et d'agriculture avec son vieil ami Lucien Maxwell. Par mariage, Maxwell avait hérité de la plus grande concession de terre de l'histoire des États-Unis. Situés le long de la rivière Cimarron à environ 65 à l'est de Taos, les deux hommes ont acheté du bétail et des semences et ont embauché des travailleurs pour ériger des bâtiments sur le ruisseau Rayado. Bien que la zone ait été exposée aux pillards indiens des plaines, elle était également située le long de la branche montagneuse du sentier de Santa Fe. Alors que Maxwell y installa sa famille en 1849, Carson était réticent, car Josefa venait de donner naissance à un nouveau bébé. Cependant, il y a construit une petite maison.

Cette année-là, il fut appelé à guider les soldats sur la piste des Jicarilla Apache et des Indiens Ute qui avaient commis le massacre des Blancs dans le nord-est du Nouveau-Mexique. Après la bataille, Mme Ann White, sa servante et sa petite fille ont été kidnappées. Mme White a ensuite été retrouvée morte, mais la servante et sa fille n'ont jamais été retrouvées.

En 1853, lui et son partenaire, Lucien Maxwell, ont pu conduire un grand troupeau de moutons en Californie, où les prix de la ruée vers l'or leur ont rapporté un beau profit. En 1854, il est nommé agent des Indiens des Ute et des Apaches à Taos, au Nouveau-Mexique, poste qu'il occupe jusqu'à ce que la guerre de Sécession lui impose de nouvelles fonctions en 1861. Ces années de service en tant qu'agent des Indiens ont été la plus longue période de temps à la maison. avec sa famille. Pendant la guerre civile, il a aidé à organiser les volontaires de l'infanterie néo-mexicaine, qui ont combattu à Valverde en 1862. La plupart de ses actions militaires, cependant, étaient dirigées contre les Indiens Navajo, dont beaucoup avaient refusé d'être confinés dans une réserve éloignée. par le gouvernement.

Prisonniers Navajo faisant la "Longue Marche"

À partir de 1863, sous les ordres de ses commandants de l'armée américaine, Carson a mené une guerre économique brutale contre les Navajos dans le but de les reloger, traversant le cœur de leur territoire pour détruire leurs récoltes et rassemblant leur bétail, certains des qui a été donné plus tard à ceux qui se sont rendus.

Lorsque les Ute, Pueblo, Hopi et Zuni, qui ont été pendant des siècles la proie des pillards Navajo, ont profité de la faiblesse de leur ennemi traditionnel en suivant les Américains sur le sentier de la guerre, les Navajo ont été incapables de se défendre. En 1864, la plupart se sont rendus à Carson, qui les a bien traités, mais a reçu l'ordre de forcer près de 8 000 hommes, femmes et enfants navajos à parcourir ce qu'on a appelé la « longue marche » de près de 300 milles de l'Arizona à Fort Sumner. , Nouveau Mexique. L'armée américaine n'était pas préparée pour le grand nombre de Navajo, et en seulement quelques années, le terrain étant épuisé, le site mal planifié est devenu infesté de maladies. En 1868, les Navajos ont été autorisés à revenir sur terre le long de la frontière Arizona-Nouveau-Mexique.

Boggsville, Colorado par Kathy Weiser

Pendant ce temps, en 1865, Carson reçut une commission de brigadier général et fut cité pour bravoure et service distingué. À l'été 1866, il s'installe au Colorado pour développer son entreprise d'élevage et prend le commandement de Fort Garland. Une mauvaise santé l'obligea à démissionner l'année suivante et, à la fin de 1868, la famille déménagea à Boggsville, près de l'actuelle Las Animas, Colorado. Au début de la même année, à la demande de Washington et du commissaire aux Affaires indiennes, Carson se rendit à Washington D.C. où il escorta plusieurs chefs Ute pour rencontrer le président des États-Unis afin de demander de l'aide à leur tribu. Bien que sa santé ait de nouveau souffert après ses voyages, il attendait un rendez-vous comme agent des Indiens pour les Cheyenne et Arapaho dans le Colorado. Peu de temps après son retour, sa femme Josefa est décédée le 23 avril 1868 des suites de complications après avoir donné naissance à leur huitième enfant.

Sa mort fut un coup dur pour Carson et il fut bientôt emmené à Fort Lyon, Colorado, où il mourra également, un mois plus tard, le 23 mai 1868. En présence du Dr Tilton et de son ami Thomas Boggs, son dernier les mots étaient “Au revoir les amis. Adios, compères“. Carson est décédé d'un anévrisme de l'aorte abdominale. Carson a été transporté à Boggsville et enterré à côté de sa troisième épouse, Josefa. Un an plus tard, les deux corps seraient emmenés à Taos, au Nouveau-Mexique, pour leur enterrement final. Le cimetière local est rapidement devenu le cimetière Kit Carson en l'honneur du célèbre pionnier.

On se souvient encore de Carson pour ses nombreux rôles de trappeur, d'explorateur, d'agent des Indiens et de soldat. Avec ses formidables expériences de vie, il est devenu le symbole de l'Ouest américain.

Après sa mort, la maison Kit Carson a changé plusieurs fois de propriétaire avant que Bent Lodge n° 42, un ordre maçonnique, n'achète la maison en 1910. Carson lui-même a été le fondateur de l'ordre des parents à Taos, au Nouveau-Mexique, de son vivant. Au moment où le Lodge a acquis la propriété, la maison était en mauvais état avec des fenêtres brisées, un toit effondré et une grande partie de l'espace utilisé comme écuries. Le Lodge a créé la Kit Carson Memorial Foundation, Inc. en 1952 pour sensibiliser et recueillir des fonds pour restaurer et interpréter la propriété.

Kit Carson House à Taos, Nouveau Mexique

Aujourd'hui, la maison reflète l'esthétique de l'influence espagnole de la fin du XVIIIe siècle combinée aux traditions et aux matériaux de construction traditionnels des Indiens d'Amérique. Le bâtiment d'adobe d'un étage est en forme de U et entoure un patio ouvert à l'arrière. Extérieurement, c'est relativement simple : la caractéristique architecturale la plus importante de la maison est un porche en bois long et bas le long de sa façade avant. Les Carson n'ont pas modifié l'apparence espagnole de la maison pendant leur séjour là-bas. Alors que Kit Carson était souvent absent, lui, Josefa et six ou sept de leurs enfants ont appelé cette maison leur maison pendant la majeure partie des 25 années suivantes. Aujourd'hui, la Kit Carson Memorial Foundation préserve soigneusement la maison, qui est ouverte au public en tant que musée de la maison historique.

Les visiteurs peuvent faire une visite guidée de la maison et explorer des expositions sur la vie et les réalisations de Carson. Le musée possède également une librairie et une boutique de souvenirs. Juste au coin de la rue dans Kit Carson Memorial State Park se trouve le cimetière local avec les tombes de Carson et de sa femme. Leurs deux pierres tombales sont les originales : celle de Kit Carson, installée en 1890 et celle de Josefa, plus tard, en 1908. Une clôture en fer entoure désormais la tombe pour protéger les pierres des chasseurs de souvenirs, qui, au début du siècle, avaient érodé la pierre tombale de Carson. causant de graves dommages au marqueur.


La suppression des monuments : qu'en est-il de Kit Carson ?

Au cours de l'été pandémique de 2020, alors que les manifestants de Black Lives Matter renversaient des statues honorant les confédérés et les colonialistes, des appels simultanés pour retirer les monuments honorant le pionnier Christopher « Kit » Carson se répercutaient le long du couloir des montagnes Rocheuses qui relie Denver et Santa Fe. Le plus ancien mémorial se trouve à Santa Fe, un obélisque dédié en 1885 qui se trouve à l'extérieur du palais de justice américain. À Denver, Carson a été commémoré dans le Pioneer Monument, érigé en 1911 près de Civic Center Plaza. La base comprenait un chasseur blanc, un prospecteur et une mère pionnière, et Carson les dominait, brandissant un fusil. Le Carson de ces monuments est un pionnier qui a ouvert la voie à la civilisation blanche dans l'ouest des États-Unis. Le Carson de l'histoire est plus compliqué. Il a participé non seulement à la dépossession des peuples autochtones, mais aussi à deux formes d'esclavage pratiquées en Amérique du Nord au XIXe siècle. L'Occident et la nation ont besoin de monuments commémoratifs plus dignes et plus honnêtes.

La vie de Carson met en lumière l'esclavage des Afro-Américains et des Indiens d'Amérique. Il est né dans le Kentucky de personnes d'origine écossaise irlandaise qui ont réduit en esclavage les personnes d'origine africaine. Les Carson ont déménagé dans le Missouri au début des années 1800. La famille n'était pas prospère et à 16 ans, Kit a suivi le Santa Fe Trail vers l'ouest à la recherche de nouvelles opportunités. La piste commerciale reliait la frontière ouest américaine du Missouri à la frontière nord mexicaine du Nouveau-Mexique, en passant par des terres contrôlées par les peuples autochtones. La piste reliait également deux régimes d'esclavage : l'esclavage des Afro-Américains, principalement par des Anglo-Américains, dans le Missouri et à l'est, et l'esclavage des Indiens d'Amérique, principalement par des Espagnols-Mexicains et d'autres Indiens d'Amérique, au Nouveau-Mexique et dans les régions frontalières plus larges.

Carson est donc passé d'un régime d'esclaves à un autre. Au cours des années qu'il a passées à traverser l'Ouest en tant que trappeur, chasseur et guide du gouvernement américain, il a épousé deux femmes autochtones, une Arapaho du Nord appelée Singing Grass, décédée, et une Cheyenne du Sud appelée Making Out Road, qui a divorcé. Puis il épousa un nuevomexicana. Carson et son épouse Josefa Jaramillo ont acheté des captifs Navajo selon la coutume du pays, par laquelle les Mexicains espagnols faisaient des serviteurs des peuples autochtones et masquaient la nature coercitive de la pratique en les appelant criados, du verbe crier (relever), comme si les captifs étaient élevés dans hispano les familles tout comme hispano les enfants étaient. Les apologistes soutiennent que Carson a acquis des captifs autochtones pour les sauver des abus commis par d'autres ravisseurs, mais le dossier confirmant de telles affirmations est inégal et les expériences des Carson criados sont inconnus.

Les autres rencontres de Carson avec les peuples autochtones variaient. Après la conquête américaine du Sud-Ouest dans les années 1840, pendant la guerre civile, il a servi dans l'armée de l'Union et en tant qu'agent fédéral des Indiens Muache Ute, Jicarilla Apache et Taos Pueblo. Une fois que les forces confédérées sont tombées au Nouveau-Mexique, Carson s'est tourné vers la soumission des Kiowas, des Comanches, des Mescalero Apaches et des Navajos. Le général James Carleton l'envoya en 1863-64 pour rassembler les Navajos de leur patrie, détruire leurs récoltes et leurs troupeaux, et forcer nombre d'entre eux sur ce qui devint connu sous le nom de Longue Marche vers le Bosque Redondo, où ils languirent pendant des années aux côtés des Apaches Mescalero avant ceux qui ont survécu ont été autorisés à rentrer chez eux. À ce moment-là, Carson était mort. Il est décédé à l'âge de 58 ans, juste après avoir accompagné les dirigeants Ute à Washington DC pour négocier un traité protégeant ce qui restait de leur patrie en déclin.

Même avant sa mort, le personnage de Carson a pris sa propre vie. Sa renommée tient moins à ses actes qu'à leur promotion, à partir des années 1840, par l'explorateur gouvernemental John C. Frémont et par son épouse Jessie Benton Frémont, qui a aidé à rédiger les rapports de son mari et qui a également rédigé ses propres hommages au guide. Dans les années 1860, des romanciers à dix sous ont repris l'histoire de Carson, l'éloignant davantage d'un passé réel. La vénération de Carson faisait partie d'une marée montante de suprématie blanche à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, lorsque des monuments comme ceux de Santa Fe et de Denver ont été commandés. Lorsque les militants réagissent à de tels monuments, ils réagissent à un mélange d'histoire, de mythe et d'idéologie de la suprématie blanche.

Les manifestants d'aujourd'hui qui veulent que les monuments soient supprimés font écho aux appels qui ont surgi dans les années 1970, lorsque leurs ancêtres militants ont mis les choses au point dans le couloir entre Denver et Santa Fe. Au Colorado College à Colorado Springs, un membre du corps professoral d'Akwesasne Mohawk, l'anthropologue Shirley Hill Witt, a protesté contre une exposition du ROTC présentant une photographie de Carson. Le collège a également employé l'historien Carson Harvey Carter, et les deux professeurs se sont affrontés dans une guerre des mots. Le collège a retiré la photo incriminée en 1972.

L'année suivante, à Taos, au Nouveau-Mexique, les manifestants ont tourné leur colère contre Kit Carson Memorial State Park, où Carson et Josefa Jaramillo sont enterrés. hispano et des militants autochtones, organisé par l'American G.I. Forum, un groupe de défense des droits civiques américano-mexicain fondé au Texas en 1948, a demandé que l'espace soit renommé pour un soldat autochtone de Taos Pueblo décédé dans un camp de prisonniers japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. Les journaux de tout l'État ont couvert l'histoire, tout comme le New York Times, mais la protestation a échoué. Les appels pour remplacer le nom du parc se poursuivent.

La controverse s'est déplacée vers le nord en 1974 lorsque le restaurateur Sam Arnold a organisé un débat sur la commémoration de Carson à The Fort, le restaurant d'Arnold près de Denver construit pour ressembler à Bent's Fort, le poste de traite de Santa Fe Trail où Carson travaillait autrefois et près de l'endroit où il est mort. L'historien Harvey Carter et David Fernández du Taos G.I. Le chapitre du forum a présenté les points de vue opposés. Les Santa Fe Nouveau Mexicain a rapporté que le débat s'était terminé par un « tirage au sort à l'amiable ». Au total, les controverses des années 1970 n'ont amené que la suppression d'une seule photo sur un petit campus universitaire.

Il n'est donc pas surprenant que l'opposition aux monuments commémoratifs de Carson se soit à nouveau manifestée dans la même géographie et parmi les descendants politiques de ceux qui ont protesté dans les années 1970. Les militants d'aujourd'hui dénoncent le rôle de Carson dans la dépossession des Autochtones, aussi compliqué que soit ce rôle par son plaidoyer en faveur de certains peuples autochtones et leur intimité avec eux. Les militants n'ont pas noté comment la famille Carson a bénéficié des deux formes de servitude qui ont envahi l'Amérique du Nord au XIXe siècle, aussi compliquée que soit cette étreinte de l'esclavage par le choix de Carson en tant que sudiste de se battre pour l'Union pendant la guerre civile et par un nombre limité de preuve qu'il a acheté des êtres humains pour les protéger de propriétaires d'esclaves plus impitoyables.

L'histoire est compliquée. Mais il y a de bonnes raisons pour lesquelles le maire de Santa Fe, répondant au groupe de défense des droits autochtones Three Sisters Collective, a exprimé son soutien à la suppression du monument Carson qui fait face au palais de justice fédéral de la capitale du Nouveau-Mexique. Pendant ce temps, le contreplaqué protège l'obélisque. Au début de l'été 2020, des véhicules de la sécurité intérieure l'ont également gardé. De même, il y a de bonnes raisons pour lesquelles l'American Indian Movement of Colorado a demandé la suppression du Pioneer Monument à Denver. Les employés de la ville ont transporté la figurine de Carson afin qu'elle ne subisse pas le même sort qu'une sculpture voisine honorant Christophe Colomb que les manifestants ont renversée. Le sort du mémorial de Denver est indécis.

On sait peu aujourd'hui que la conception originale du monument des pionniers de Denver mettait en vedette un homme autochtone où Carson a finalement brandi son arme. Les Denverites blancs du début du XXe siècle se sont opposés à une représentation héroïque d'un Indien d'Amérique, et Carson a pris la place de l'Autochtone, dans un cas révélateur d'art imitant la vie. Les militants se sont concentrés sur ce type de dépossession. Mais Carson et sa famille étaient également profondément impliqués dans l'esclavage des Afro-Américains et des Indiens d'Amérique, justifiant davantage les demandes des manifestants. Le fait que les véhicules de la Sécurité intérieure aient protégé le monument de Santa Fe Carson indique qu'en tant que nation, nous ne comprenons pas encore pleinement quelles patries et quelles libertés nous sommes tenus par l'histoire de défendre.

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A propos de l'auteur

Susan Lee Johnson est l'auteur de Kit d'écriture Carson : Héros déchus dans un Occident en mutation et Roaring Camp : le monde social de la ruée vers l'or en Californie. Johnson est président élu de la Western History Association et détient la première chaire Harry Reid Endowed pour l'histoire de l'Intermountain West à l'Université du Nevada, Las Vegas.


Kit Carson : Histoire et mythe

En octobre 1849, un commerçant nommé James White, sa femme Ann et leur petite fille voyageaient sur la piste de Santa Fe vers le Nouveau-Mexique lorsqu'ils ont été attaqués par une bande d'Apache. James a été tué tandis qu'Ann et l'enfant ont été emmenés en captivité. Le major William Grier et une compagnie de dragons se lancent à la poursuite des pillards. Leur éclaireur était Kit Carson dont les aventures sensationnelles et plus grandes que nature étaient relatées dans les romans populaires de l'époque.

Le douzième jour, ils ont repéré un grand camp et ont attaqué. Alors que les guerriers fuyaient, l'un d'eux a tiré une flèche dans la poitrine de Mme White. Son enfant n'a jamais été retrouvé.

Mme White était morte depuis quelques minutes seulement et son corps était encore chaud. Parmi ses possessions se trouvait une copie du roman populaire à dix sous Kit Carson : Prince des chasseurs d'or, une histoire sur Carson sauvant une belle femme de la mort aux mains d'une bande d'Indiens. Carson ne savait ni lire ni écrire et quand l'histoire lui a été lue, il a marmonné "Jetez-la au feu!"

Il a été profondément ébranlé par le fait que cette femme est probablement morte en espérant que le célèbre éclaireur viendrait à son secours. La vie n'imite pas toujours l'art. Contrairement aux romans à dix sous, il est arrivé trop tard. Il a été dit que l'incident a hanté Carson pour le reste de sa vie.

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Kit Carson

Personne dans l'histoire de l'ouest américain n'a joué un rôle aussi important dans la formation de ce vaste paysage américain que Kit Carson. Malgré son éducation modeste et l'attitude modeste qu'il portera avec lui tout au long de sa vie, les aventures épiques qu'il mènera de son vivant feront de lui une célébrité à son époque et une légende de l'histoire.

Christopher “Kit” Carson est né le 24 décembre 1809 de Lindsey Carson et Rebecca Robinson dans le comté de Madison, Kentucky, mais a déménagé peu de temps après dans une zone rurale près de la petite ville de Franklin, Missouri. Son père a été tué en 1818 alors qu'il n'avait que quatorze ans, l'obligeant à abandonner l'école et à commencer à travailler. Il a obtenu un emploi comme apprenti chez un sellier à Franklin où il a écouté les récits de personnes revenant de l'ouest par le sentier Sante Fe. Ces contes invoquaient chez Carson le désir de faire l'expérience de l'Occident lui-même. À l'âge de seize ans, il a rompu son contrat avec le sellier lorsqu'il s'est secrètement engagé pour un poste de cocher et de gardien de chevaux, de mules et de bœufs pour une grande société de négoce se rendant à Sante Fe, en Arizona. C'était son premier grand voyage dans l'ouest et il ne reviendrait plus jamais s'installer dans l'est.

Après l'expérience de Carson en tant que teamster, il a commencé à travailler dans l'industrie du piégeage qui, à cette époque, au début du XIXe siècle, était florissante dans l'ouest. Bientôt, il devint un montagnard très connu pour ses compétences en matière de piégeage et de navigation dans les terres hostiles et sauvages de l'ouest. En 1829, il s'engage dans une équipe dirigée par Ewing Young. L'équipe a erré de Santa Fe à Sacramento et Los Angeles, puis à Taos, au Nouveau-Mexique, après avoir piégé le long du fleuve Colorado. À divers moments de sa carrière de trappeur, il a travaillé pour Jim Bridger et la Compagnie de la Baie d'Hudson et au début des années 1840, il a travaillé pour William Bent en tant que chasseur au fort de Bent.

Comme c'était le cas pour la plupart des trappeurs et montagnards de son temps, il était assez intégré au monde des Amérindiens. Il parlait non seulement plusieurs langues amérindiennes, mais ses deux premières épouses étaient également une femme Arapaho nommée Singing Grass et une femme Cheyenne appelée Making-Our-Road. Il a eu deux filles avec Singing Grass et aucun enfant avec Making-Our-Road qui l'a quitté pour suivre la migration de sa tribu. En 1843, à l'âge de 33 ans, il épousa sa troisième femme, Josefa Jaramillo, qui était la fille d'une éminente famille Taos. Ensemble, ils ont eu huit enfants au total.

En 1842, Carson a eu une rencontre fortuite avec l'explorateur John C. Frémont sur un bateau à vapeur de la rivière Missouri tout en ramenant sa famille au Missouri. Frémont, qui cherchait un guide pour sa première expédition au col sud sur la Continental Divide, a rapidement embauché Carson en raison de son expérience de la région et de sa connaissance du paysage. C'est grâce aux rapports de Frémont sur l'expédition dans laquelle il a félicité Carson pour son travail exceptionnel en tant que guide que Carson a été propulsé à la renommée nationale et est devenu l'un des montagnards les plus célèbres de son temps.

Carson a continué à accompagner Frémont sur deux autres expéditions. Le premier consistait à arpenter le Grand Lac Salé en Utah, puis à Fort Vancouver dans le nord-ouest du Pacifique. La seconde était l'expédition de 1845-1846 en Californie et en Oregon. C'est au cours de cette dernière expédition que Carson s'implique dans la guerre américano-mexicaine lorsque la mission de Frémont est soudainement transformée en opération militaire. En 1846, Carson a accompagné Frémont et son bataillon lorsqu'ils ont aidé à soutenir l'éphémère rébellion Bear-Flag en Californie. Après avoir obtenu la victoire, Frémont a envoyé Carson à Washington D.C. pour annoncer la nouvelle. Plus tard cette année-là, il a également guidé les forces du général Stephen Kearney du Nouveau-Mexique en Californie lorsque l'occupation américaine de Los Angeles a été menacée.

Après la guerre, Carson est retourné au Nouveau-Mexique pour travailler comme éleveur. Lui et son partenaire ont conduit des moutons en Californie où ils ont réalisé un beau profit auprès des mineurs à l'époque de la ruée vers l'or. Cependant, sa nature itinérante ne lui a pas permis de s'installer dans une vie d'élevage et en 1853, il est devenu l'agent fédéral des Indiens pour le nord du Nouveau-Mexique, où il a principalement travaillé avec les Utes et les Apaches Jicarilla. Il était unique parmi ses pairs en ce qu'il considérait les attaques indiennes contre les colons blancs comme des actes de désespoir et était enclin à se ranger du côté des tribus amérindiennes. Il était un grand défenseur du système de réservation car il pensait que cela résoudrait le problème en créant des limites claires pour les deux parties.

Carson a occupé son poste d'agent fédéral des Indiens jusqu'au déclenchement de la guerre civile en 1861, date à laquelle il a démissionné pour rejoindre le premier régiment d'infanterie volontaire du Nouveau-Mexique organisé par Ceran St. Vrain. Il a servi comme colonel du régiment et a combattu pour l'Union. Bien qu'il ait assisté à une action militaire lors de la bataille de Valverde en 1862, la majeure partie de son temps pendant la guerre a été consacrée à garder les Navajos dans leur nouvelle réserve située à Fort Sumner au Nouveau-Mexique. Carson a mené une guerre économique brutale contre les Navajos.La famine et le désespoir ont finalement amené les Navajo à se rendre en 1864 et ils ont été conduits à 300 milles de l'Arizona à Fort Sumner sur ce qui est devenu connu sous le nom de « Long Walk ». C'était une période noire dans les années Carson, sinon la réputation généralement sympathique avec les Amérindiens.

Après la guerre de Sécession, Carson a déménagé au Colorado où il espérait reprendre l'élevage. Cela, encore une fois, n'a pas duré longtemps puisqu'il a été nommé brigadier général en 1865 et est devenu l'année suivante le commandant du fort Garland au milieu du territoire d'Ute. À ce titre, il a négocié un traité de paix avec les Utes, lorsqu'il a personnellement escorté les chefs Ute à Washington D.C. pour rencontrer le président Andrew Johnson. Peu de temps après ce voyage, sa femme, Josefa, est décédée des suites de complications après avoir donné naissance à leur huitième enfant. Carson est retourné au Colorado peu de temps après dans un état terrible. Il mourut un mois plus tard le 23 mai 1868 à Fort Lyon dans le Colorado à l'âge de 58 ans. Ses derniers mots furent : "Docteur, compadre, adios !"

Dans les années qui ont suivi sa mort, Carson est devenu une légende plus grande que nature dans l'histoire et la mythologie du vieil ouest américain. Il a figuré dans de nombreuses œuvres de fiction à cette époque et de nombreuses recherches ont été menées à son sujet. De tous les hommes de l'Ouest, il en est venu à symboliser le vieil ouest du début du XIXe siècle plus en évidence que presque tous ses contemporains. Sa légende perdure et, bien que les faits soient souvent déformés, il continue à captiver l'imagination des Américains à ce jour.


Kit Carson : « Le type blanc le plus détesté de l'histoire américaine ? »

TAOS - La réaction au récent geste du conseil municipal de Taos visant à faire la paix avec le passé en renommant Kit Carson Memorial Park montre que les vieilles blessures sur l'héritage de Carson sont à peine cautérisées.

Les Amérindiens et les militants de Taos ont salué cette décision depuis longtemps, tandis que les historiens et autres la considèrent comme un politiquement correct basé sur une mauvaise lecture de l'histoire.

"Ils essaient de mettre les valeurs d'aujourd'hui sur ce qui s'est passé il y a 150-160 ans", a déclaré John Carson, arrière-arrière-petit-fils du trappeur, agent indien et combattant indien. “C'était un tout autre monde en Occident quand il courait là-bas.”

"Carson est souvent décrit comme un ennemi des Indiens, et rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité", a déclaré l'auteur à succès et résident de Santa Fe Hampton Sides, qui a écrit le livre "Blood and Thunder", une verrue -et-toute la représentation de la vie de Carson.

"Il est devenu l'homme blanc le plus détesté de l'histoire américaine. Il a éclipsé Custer, a déclaré Sides. “Il a un nom mémorable et accrocheur. Kit Carson est devenu un épouvantail pour toutes les tribus.”

Mais cinq taoseños, dont la professeure d'anthropologie à la retraite de l'Université du Nouveau-Mexique Sylvia Rodriguez et l'ancienne juge de district de l'État Peggy Nelson, ont envoyé une lettre remerciant le conseil pour son vote "courageux et sans précédent".

Ils ont écrit que pendant des décennies, de nombreux habitants ont demandé "pourquoi tant d'endroits à Taos et dans le nord du Nouveau-Mexique ont été nommés pour un seul homme, mieux connu et célébré pour son rôle de tueur et de subjugué de Navajo et d'autres peuples autochtones".

« Le fait est que le fait de nommer le parc, sans parler de l'ensemble de la forêt nationale et de tant d'autres lieux locaux pour lui, a constitué une proclamation officielle qu'il n'y a qu'une seule véritable version de l'histoire : celle des vainqueurs. »

Lors d'une réunion mardi, le conseil de Taos devrait entretenir une discussion publique sur sa décision concernant ce qui est maintenant officiellement Red Willow Park, dérivé de la signification de "Taos" dans la langue Tiwa du Taos Pueblo adjacent.

Bien que le conseil ait publié un avis juridique indiquant que le changement de nom du parc était à son ordre du jour du 10 juin, le public était peu conscient du fait que la question devait être examinée avant le vote.

Le parc porte le nom de Carson depuis avant qu'il ne soit la propriété de la ville. Le site de 20 acres était le parc d'État de Kit Carson lorsque l'État l'a cédé à Taos en 1990.

Un soldat américain garde Navajos pendant la longue marche de 1864. (Avec l'aimable autorisation de newmexicohistory.org)

Carson, qui vivait à Taos dans une maison qui est maintenant un musée, est devenu un paratonnerre pour la critique alors que le Far West dépeint dans les films de cow-boys et d'Indiens a cédé la place à une vision plus réaliste du pays au XIXe siècle. . Le rôle de Carson dans The Long Walk, retirant les Navajos de leur patrie au Bosque Redondo dans le sud-est du Nouveau-Mexique, est son épisode le plus tristement célèbre.

Comme le raconte Sides « Blood and Thunder », Carson était l'homme clé pour la mise en œuvre d'un plan « terre brûlée » conçu par le général de brigade James Carleton dans le cadre de la politique Manifest Destiny d'Abraham Lincoln, une réponse aux raids répétés des Navajos. , y compris les attaques contre les colonies espagnoles et les Indiens Pueblo.

Les excursions et les traités n'ayant pas abouti, Carleton a décidé avec Carson comme commandant sur le terrain de couper les approvisionnements alimentaires des Navajos et de les forcer à déménager à Fort Sumner au Nouveau-Mexique. Le résultat fut La Longue Marche de 1864.

Quelque 8 000 à 9 000 Navajos ont parcouru 300 milles en hiver jusqu'à Bosque Redondo, où ils ont passé quatre ans à lutter contre les pénuries alimentaires et la famine, les problèmes d'eau, les maladies et les raids comanches avant d'être autorisés à retourner sur leurs terres ancestrales. On estime que 3 000 Navajos ou plus sont morts au bosque ou pendant la marche, certains auteurs appellent ce chapitre de l'histoire américaine « l'holocauste des Navajos ».

"L'histoire est désordonnée et pleine de contradictions", a déclaré Sides. “Mais il faut se rappeler qu'il s'agissait bien d'une guerre. C'était une guerre qui avait sa genèse au cours de siècles de raids et d'enlèvements brutaux entre les Navajos et les Espagnols, un cycle de violence que l'armée américaine cherchait, à sa manière imparfaite, à mettre fin.

Carson a en fait essayé de démissionner de la campagne Navajo mais a été refusé, a déclaré Sides. “Il était définitivement réticent.”

"Si vous recherchez vraiment un méchant, il se situe plus haut dans la chaîne alimentaire", a déclaré Sides, mentionnant Lincoln et Carleton, le général qui dirigeait la campagne militaire.

Le nom de Kit Carson ne fera plus partie du parc du centre-ville de Taos. Le conseil municipal a changé le nom pour Red Willow Park. (Eddie Moore/Albuquerque Journal)

La nation Navajo n'a fait aucun commentaire la semaine dernière sur la décision du conseil de Taos de retirer le nom de Carson du parc, a déclaré un porte-parole.

Navajo Adam Teller a un site Web sur The Long Walk et vit à Chinle, Az. – juste à l'extérieur du Canyon de Chelly, où Carson n'a jamais été pardonné d'avoir ordonné l'effacement total des vergers de pêchers Navajo composés de milliers d'arbres (les vergers étaient la fierté des Diné et les détruire était un dernier coup de pouce l'œil de la tribu, écrit Sides dans "Blood and Thunder".

Teller, un enseignant qui organise des visites dans le Canyon de Chelly, s'est dit satisfait de la décision du conseil de Taos. "Cela ressemble à quelque chose de très positif", a-t-il déclaré lundi. “Non seulement cela rend le processus de guérison beaucoup plus facile, mais juste de savoir que les gens sont sensibles.”

Teller a déclaré que son site Web en avait bouleversé certains. "Je parle de la façon dont le vrai Kit Carson était responsable de nombreuses vies perdues à l'époque", a-t-il déclaré. “Le public, ils ont besoin de connaître l'autre côté (Navajo).”

Mais Teller convient que Carson a été pris dans quelque chose de plus grand que lui. “C'était un homme de son temps. Pour moi, c'était un soldat. Il n'avait vraiment pas le choix de traiter avec les Indiens comme il le souhaitait », a déclaré Teller. C'était un homme bon qui voulait commercer et être ami avec les Indiens, mais il n'avait pas le choix comme manteau bleu.

Lyla June Johnston, originaire de Taos qui travaille maintenant pour Verizon dans le sud de la Californie en tant qu'agent de liaison avec les communautés indiennes, a lancé le Taos Peace and Reconciliation Council, qui a soutenu le changement de nom. « Quand j'étais petite, je me demandais toujours pourquoi nommerions-nous notre parc d'après un symbole de conflit armé et d'oppression des peuples autochtones », a déclaré Johnston, dont la mère était Navajo et le père Cheyenne et Anglo.

"J'ai pardonné le passé dans mon cœur en tant que femme Navajo, et je ne juge pas Kit Carson en tant qu'homme", a-t-elle ajouté. “Mais je comprends le symbole qu'il est devenu.”

Chris Pieper, qui dirige un magasin de vêtements et d'équipements de plein air Taos, a été un chef de file dans l'effort pour retirer le nom de Carson du parc. "Cela n'a rien à voir avec Kit Carson", a-t-il soutenu. “Il s'agit de changer un symbole de guerre et d'oppression en un symbole de paix et d'unité.”

“Il s'agit de tendre une main de guérison non seulement aux Pueblos, mais aux peuples autochtones de tout l'Ouest.”

L'auteur Hampton Sides pose à côté d'une vitrine au Kit Carson Home and Museum à Taos en 2006 après la sortie de son livre sur Carson, "Blood and Thunder". Sides dit que Carson est devenu de manière injustifiée "le type blanc le plus détesté de l'histoire américaine". (Photo AP/Jeff Geissler)

Besoin d'un cours d'histoire ?

Paul Hutton, professeur d'histoire à l'Université du Nouveau-Mexique, estime que des cours de rattrapage sont nécessaires pour le conseil de Taos. "Disons simplement que je ne crois pas que leur décision était bien ancrée dans l'histoire", a-t-il déclaré.

Sides et Hutton ont déclaré que Carson s'était lié d'amitié et travaillait au nom de nombreuses tribus, en particulier les groupes Utes et Pueblo. "Il était l'un des meilleurs amis des Indiens", a déclaré Hutton.

À sa mort en 1868, Carson était marié à Josefa Jaramillo, d'une éminente famille Taos. Bien qu'il ne puisse pas écrire son propre nom, il parlait couramment l'espagnol et le français et parlait plusieurs langues indiennes. Carson avait deux femmes indiennes avant Josefa.

"Il est en quelque sorte l'affiche du multiculturalisme", a déclaré Hutton. “Il représente le mélange des groupes raciaux dans l'Ouest américain, en particulier ici au Nouveau-Mexique, où il nous donne notre culture unique.”

Hutton a déclaré qu'avant de déménager dans l'État, il n'avait pas réalisé que Kit Carson était tellement méprisé par les groupes du Nouveau-Mexique.

"Ici, nous célébrons tellement Billy the Kid, qui était un hors-la-loi, mais nous fuyons Kit Carson", a-t-il déclaré.

Sides pense que le conseil de Taos a cédé aux pressions lorsqu'un groupe de taoseños a fait sa présentation au conseil avant le vote 3-1 déclarant que le parc serait désormais Red Willow Park.

"C'est un peu dommage qu'un groupe politique succombe à la pression pour changer de nom", a déclaré Sides. “Je ne suis pas absolument sûr qu'ils connaissent l'histoire de Kit Carson.”

Quant au nouveau nom de Red Willow, il a déclaré: "C'est fade, c'est sûr" et que "pour éviter le désordre du passé, la ville a choisi "un nom éminemment oubliable pour son rassemblement endroit.”

La maison et musée Kit Carson à Taos possède de nombreux artefacts de la vie de la figure célèbre et controversée du Far West. (Eddie Moore/Albuquerque Journal)

Mais le nom a une signification locale et culturelle : Taos Pueblo appelle ses habitants le peuple du saule rouge. « Le saule rouge est une plante flexible qui peut être tissée ensemble », a déclaré Pieper, « une plante qui guérit et représente le travail ensemble. »

Martin Jagers, président du conseil d'administration de la maison et du musée Kit Carson à Taos, pense que le conseil a agi à la hâte.

Le conseil d'administration de la maison Carson "avait officialisé une offre pour servir de ressource à la ville dans cette discussion", a déclaré Jagers dans un e-mail. “Malheureusement, l'action a été effectuée sans demander aucune contribution. Il est décevant que les dirigeants de la ville de Taos n'aient pas fait l'effort d'étudier et peut-être de comprendre l'histoire avant de la juger.”

De l'autre côté, le groupe qui comprend le professeur d'anthropologie Rodriguez et l'ex-juge Nelson a applaudi le conseil pour ne pas traîner. "En fait, ce débat dure depuis des décennies, mais jusqu'à présent, personne au pouvoir ne lui a jamais accordé une audition sérieuse et respectueuse", disent-ils dans leur lettre au conseil. « Nous soupçonnons que si vous n'aviez pas agi rapidement, la discussion se serait transformée en querelles interminables qui pourraient reporter une décision indéfiniment. »

La plupart semblent convenir que Carson était difficile à classer. Le groupe Rodriguez a déclaré que son argument n'était pas "que Kit Carson était un homme diabolique".

"Il était un mélange complexe de qualités contradictoires, qui a commis des actes constructifs et destructeurs au cours de sa vie", dit leur lettre.

John Carson, arrière-arrière-petit-fils de Kit Carson, dit que ce qui est le plus important à propos de son célèbre ancêtre « est ce que les gens qui le connaissaient réellement pensaient de lui – tous les gens, toutes les races, toutes les tribus – par opposition à ce que les gens peuvent penser aujourd'hui. " (Eddie Moore/Albuquerque Journal)

Est-ce que l'arrière-arrière-petit-fils John Carson - un garde-parc au lieu historique national du Vieux-Fort de Bent, un poste de traite historique à La Junta, Colorado, que Kit Carson connaissait bien - reste-t-il fier du parent qui lui a donné son nom de famille ?

"Bon sang, et que vous pouvez faire un devis direct", a-t-il répondu.

“Dans l'ensemble, j'adorerais m'asseoir et parler au gars. Il est humain - ce n'est pas comme s'il se promenait dans un halo ou quoi que ce soit.

John Carson, qui effectue des présentations Chautauqua en tant que Kit, pense que ce qui est le plus important, c'est ce que les gens qui le connaissaient réellement pensaient de lui - toutes les personnes, toutes les races, toutes les tribus - par opposition à ce que les gens peuvent penser aujourd'hui.

Il a résumé le problème avec une citation attribuée à Kit Carson : « Je ne sais pas si j'ai bien fait, je ne sais pas si j'ai mal fait, j'ai fait de mon mieux.

Sides voit un côté positif au débat sur le nom du parc Taos, qui est devenu national. "Toute sorte d'exposition comme celle-ci qui amène les gens à parler de l'histoire de manière sérieuse n'est pas si mauvaise", a-t-il déclaré.

"Toute la controverse serait probablement perdue pour Carson", a ajouté Sides.

De l'avis de tous, c'était un homme timide qui fuyait les feux de la rampe mais pouvait être poussé à une violence rapide et définitive dans certaines circonstances.

"Carson lui-même, quels que soient ses défauts, n'était pas un chien de la gloire", a déclaré Sides. “Il n'est pas assis, se roulant dans sa tombe gêné par cela. Il est probablement surpris qu'ils aient nommé un parc en son honneur.


Kit Carson : The Legendary Frontiersman reste un héros américain

Le 23 mai 1868, à 16h25. dans les quartiers de Fort Lyon du chirurgien adjoint américain H.K. Tilden, un anévrisme s'est rompu dans la trachée de Kit Carson. ‘Docteur, camarade, adios, s'écria Carson. Du sang jaillit de sa bouche. Quelques instants plus tard, le drapeau à Fort Lyon, dans le sud du territoire du Colorado, est mis en berne.

Plus tard dans la journée, la femme d'un officier a utilisé sa robe de mariée pour faire une doublure pour le bois brut et brut du cercueil de Kit Carson. Aucune fleur ne poussait près du fort, qui était situé dans la plaine aride. Les épouses d'autres officiers ont retiré les fleurs de soie de leurs chapeaux et les ont placées sur le cercueil.

Le lendemain, une escorte militaire a emmené le corps de Carson de l'autre côté de la rivière Arkansas jusqu'à Boggsville et l'a enterré à côté de sa bien-aimée Josefa, décédée en couches le mois précédent. Leurs restes seraient amenés à Taos, Territoire du Nouveau-Mexique, un an plus tard pour l'enterrement final. Pour les hommes qui avaient servi sous ses ordres, Kit Carson serait toujours connu sous le nom de « général ».

Comment un bûcheron et trappeur illettré est-il devenu l'un des hommes les plus sacrés de la frontière ? Quelles qualités insaisissables possédait-il pour faire de lui une célébrité encore plus grande à son époque que John Frémont, Bill Bridger, Marcus Whitman, le père Pierre Jean De Smet et le général James Carleton ?

L'historien Edgar L. Hewett a écrit un jour : "[Carson] a fixé dans mon esprit un modèle pour les héros" d'un courage calme et nerveux, un idéal de ce qu'un vrai homme devrait être. " Humble, intact de l'adoration. d'une jeune nation avide d'aventure et de héros, Kit Carson incarnait les meilleures qualités de la frontière américaine. Il était respectueux, poli, courageux à l'excès, ingénieux, ingénieux, respectueux de toutes les cultures et fidèle à son pays. Il a tracé un chemin de gloire qui a fait de lui le plus légendaire des pionniers occidentaux d'avant la guerre de Sécession.

Le colonel Edward W. Wynkoop a décrit son ami : ‘Kit Carson mesurait cinq pieds cinq pouces et demi, pesait environ 140 livres, était nerveux, de tempérament de fer, carrément bâti, légèrement les jambes arquées, et ces membres apparemment trop petits pour son corps. Mais, sa tête et son visage compensaient toutes les imperfections du reste de sa personne. Sa tête était large et bien formée avec des cheveux jaunes raides, portés longs, tombant sur ses épaules. Son visage était clair et lisse comme celui d'une femme avec des pommettes hautes, un nez droit, une bouche avec une expression ferme mais un peu triste, un œil bleu vif, profond mais beau, qui pouvait devenir terrible dans certaines circonstances, et comme l'avertissement du serpent à sonnettes, a donné un avis d'attaque. Bien que perspicace, il était lent et doux de parole, et posait une grande modestie naturelle.

Christopher Houston Carson est né la veille de Noël 1809, dans une petite cabane en rondins sur Tate’s Creek dans le comté de Madison, Ky. Ses débuts écossais-irlandais étaient humbles. Son père, Lindsey, était un vétéran de la guerre d'indépendance qui a combattu avec Wade Hampton dans les Carolines. Après la guerre, Lindsey avait suivi les traces du pionnier Daniel Boone et s'était rendu dans le Kentucky. À la naissance de Christopher Houston, son père a décidé que le surnom de "Kit" lui allait mieux, et le nom est resté.

Kit était encore un bambin lorsque la famille a déménagé plus à l'ouest, dans le Missouri, où ils se sont installés à Boone’s Lick, dans le comté de Howard. Le frère aîné de Kit, William, a renforcé les liens avec la famille Boone en épousant la petite-nièce de Daniel. La fille du couple, Adaline, est devenue la compagne de jeu d'enfance préférée de Kit.

Les Indiens étaient un problème constant à la frontière du Missouri, et très tôt, Kit a appris les compétences d'un homme. Il chassait avec son père et ses frères aînés et apprit les manières du frontalier. Son « apprentissage du livre » était considéré comme beaucoup moins important que l'acquisition de compétences de base en survie.

Dans son autobiographie, Carson se souvient de ces jours : « J'étais un jeune garçon à l'école lorsque le cri est venu, Injuns ! J'ai sauté sur mon fusil et j'ai jeté mon livre d'orthographe, et ça ment. Il n'est jamais retourné à l'école. Au fur et à mesure qu'il grandissait en stature et en réputation, Kit apprit à compenser son manque d'éducation formelle en employant une série de bons secrétaires et adjudants.

L'incapacité de Carson à lire et à écrire n'a pas fait de lui un homme "non instruit". Il aimait se faire lire des livres. Il aimait la poésie de Byron et appréciait beaucoup une biographie de Guillaume le Conquérant. Lorsque Carson a découvert que le serment préféré de William était "Par la splendeur de Dieu", il l'a adopté comme le sien. C'était la chose la plus proche du blasphème que quelqu'un ait jamais entendu prononcer par Kit. Wynkoop, un ami de longue date, a observé : « Il était tempéré, consommant peu d'alcool et jamais à l'excès. Mais, il était un grand fumeur.’

Carson était plus à l'aise en espagnol qu'en anglais. Il a adopté le dialecte de sa troisième épouse aristocratique, Josefa, et l'espagnol était la langue que lui et ses amis parlaient chez eux à Taos. Carson parlait également couramment une troisième langue, le français. En tant que trappeur et pionnier, il pouvait également converser en Navajo, Apache, Comanche, Cheyenne, Arapaho, Crow, Blackfoot, Shoshone, Piute et Ute, et il connaissait également la langue des signes utilisée par les hommes de la montagne dans tout l'Ouest.

La vie du jeune Kit a changé à jamais en 1818 lorsque son père a été tué. Deux semaines plus tard, sa mère a donné naissance à son 10e enfant. Quand elle s'est remariée, Kit n'a pas pu s'entendre avec son beau-père et est devenu un jeune sauvage et entêté. Son beau-père l'a mis en apprentissage chez un sellier, David Workman, à Franklin, Missouri, en 1824.

À cette époque, Franklin était le point de départ et d'arrêt pour tous ceux qui voyageaient vers l'ouest. Kit a entendu beaucoup d'histoires sauvages et romantiques de la nouvelle terre de trappeurs et d'explorateurs qui fréquentaient la boutique Workman. L'attrait de l'Occident était trop fort pour le jeune homme. Il s'enfuit en 1826, rejoignant un groupe de commerçants se dirigeant vers les montagnes Rocheuses.

En 1827, Carson arriva à Taos, un avant-poste du nord du Mexique. La ville, prisée des commerçants et des trappeurs, deviendra sa demeure. Carson a travaillé comme interprète à Chihuahua et est devenu coéquipier à la mine de cuivre de Santa Rita. À Taos, il rencontra le vétéran de la montagne Ewing Young et, en 1829, il rejoignit l'expédition de piégeage de Young.

Au cours des cinq années suivantes, Carson a vécu une série d'aventures extraordinaires et a acquis de précieuses connaissances sur la nature sauvage de l'Ouest, les peuples autochtones et les animaux qui l'occupaient. Il a voyagé de Taos à la Californie et aussi loin au nord que l'Idaho actuel. Il a combattu les Indiens, les éléments et, à l'occasion, d'autres trappeurs. Il a traversé le vaste désert de Mojave, où il a failli mourir de soif et de faim. Dans les hautes montagnes Rocheuses, il a connu des blizzards et des gelures. Il a appris à exister avec n'importe quelle nourriture qu'il pouvait trouver à cheval, à mule enceinte et parfois à chien.

Les amis et associés de Kit Carson de cette partie de sa vie se lisent comme un who's who de la frontière américaine. Jim Bridger et Tom ‘Broken Hand’ Fitzpatrick faisaient partie de ses partenaires de piégeage. Il connaissait le célèbre missionnaire Dr Marcus Whitman. William Bent, qui a construit ce qui allait devenir le fort de Bent, est devenu un ami personnel proche et un beau-frère. Lucian Maxwell, qui a épousé la nièce de l'empereur Maximilien du Mexique, était le meilleur ami de Carson.

Le piégeage était un commerce lucratif. À Taos en avril 1831, Carson reçut plusieurs centaines de dollars pour son rôle dans l'expédition Young. C'était le plus d'argent qu'il ait jamais vu de sa vie. « Chacun de nous, ayant reçu plusieurs centaines de dollars, nous avons passé le temps glorieusement, dépensant notre argent librement, sans jamais penser que nos vies étaient risquées pour le gagner », a rappelé plus tard Carson. « Notre seule idée était de nous débarrasser des scories le plus rapidement possible, mais en même temps, avoir autant de plaisir et de plaisir que le pays pouvait se permettre. »

Le révérend Samuel Parker a voyagé vers l'ouest (jusqu'à l'Idaho actuel) pour rencontrer les montagnards et les trappeurs. Dans son livre de 1835 Journal d'un voyage d'exploration au-delà des montagnes Rocheuses, il a parlé des exploits audacieux de Carson. Cela a marqué la première de nombreuses fois où le nom de Carson apparaîtrait en version imprimée. La même année, il est blessé lors d'un combat avec des Indiens Pieds-Noirs.

À l'été 1836, Kit Carson et un trappeur français sont devenus rivaux pour l'affection d'une jolie fille Arapaho nommée Waanibe. Dans une scène rappelant une joute médiévale, les deux hommes se sont livrés un duel. Carson a gagné. Lui et Waanibe, également appelé Alice, étaient mariés. Ils eurent une fille, Adaline, mais en 1840, Alice mourut en donnant naissance à un deuxième enfant.

Adaline avait besoin d'une mère et Kit épousa bientôt une femme Cheyenne, Making-Out-Road. Mais en peu de temps, elle a divorcé à l'indienne. Kit est rentré à la maison un jour pour trouver ses affaires et Adaline dehors. Making-Out-Road est rentrée chez elle dans sa famille. Au rendez-vous de 1840, qui était le dernier de ces rassemblements de trappeurs et de commerçants du milieu de l'été, tenus à l'apogée de l'homme de la montagne, Carson demanda au père De Smet, un missionnaire catholique, de baptiser Adaline. Deux ans plus tard, le père Antonio Jose Martinez baptisa Carson, qui quitta l'Église presbytérienne pour devenir catholique.

À ce moment-là, l'ère de la traite des fourrures touchait à sa fin. Les colons commençaient à affluer sur des terres autrefois connues uniquement des buffles et des Indiens. Kit Carson s'est rendu compte qu'il devait changer avec son temps. Il y avait une autre raison, plus importante, de changer de carrière. Kit Carson est tombé amoureux de Josefa Jaramillo, fille d'une famille Taos riche et influente.

La première fois qu'il a vu Josefa, elle portait une robe jaune vif. C'était un coup de foudre. Sa beauté était légendaire. Bien que n'étant qu'au début de son adolescence, elle était bien habillée et déjà assez raffinée. À l'âge de 19 ans, un visiteur de Taos, Lewis H. Gerrard, l'a décrite comme « belle » du genre hautaine et déchirante, qui conduirait un homme à risquer sa vie pour un sourire. »

Au cours du printemps ou du début de l'été 1842, Carson s'entendit avec le père de Josefa. Cet été-là, William Bent voyageait vers l'est sur le Santa Fe Trail. Carson le rejoint, emmenant Adaline avec lui. Il s'est arrangé pour laisser sa fille avec sa sœur, Mary Ann Carson Rubey, qui vivait maintenant à Saint-Louis.

Pendant son séjour au Missouri, Carson a rencontré par hasard John C. Frémont, un lieutenant du Corps of Topographical Engineers, sur un bateau à vapeur de la rivière Missouri. Lorsque Frémont a appris que Carson était à bord, il a immédiatement retenu l'homme de la montagne pour 100 $ par mois pour mener une expédition à travers les Rocheuses. Carson avait besoin d'argent pour impressionner le père de Josefa. C'était la première des trois expéditions de Frémont dans lesquelles Carson a servi de guide.

Kit et Josefa se sont mariés à Taos le 6 février 1843, une année typique pour lui. Quelques mois après son mariage, il partait sur le Santa Fe Trail avec William Bent. Il a rencontré le capitaine Philip St. George Cooke, qui avait besoin du désormais célèbre éclaireur expéditionnaire pour apporter une lettre au gouverneur du Nouveau-Mexique. En chemin, il a mené une petite bataille avec les Utes. Il rentre quelque temps chez Josefa, puis repart avec Frémont en juillet 1843.

Carson et Fitzpatrick ont ​​guidé la deuxième expédition de Frémont aussi loin à l'ouest que Fort Vancouver (Washington). Les hommes ont hiverné au fort de Sutter en Californie avant de rentrer chez eux en 1844. Alors qu'ils étaient sur la rivière Mojave, un groupe d'Indiens a bousculé le bétail. Dans ses mémoires, Frémont écrit : « Carson peut être considéré comme l'un des plus audacieux si plein d'audace ». Deux hommes, dans un désert sauvage, poursuivent jour et nuit un corps inconnu d'Indiens dans les défilés d'une montagne inconnue à l'attaque les à vue, sans compter les nombres, et les vaincre en un instant.’

Grâce au rapport de Frémont, ainsi qu'à divers journaux intimes, romans et comptes rendus de journaux, la renommée de Carson s'est répandue à travers les États-Unis. Ses services d'éclaireur, de chasseur et de combattant indien étaient recherchés. Frémont et d'autres ont réalisé que la pensée rapide de Carson, son expérience de la frontière et sa connaissance de la culture indienne pouvaient faire la différence entre la vie et la mort. Kit Carson devenait rapidement une légende à son époque. Chaque écolier était au courant de ses actes audacieux.

La troisième expédition de Frémont a commencé en 1845, et Carson et les autres se trouvaient sur la côte ouest lorsqu'ils ont entendu parler des problèmes avec le Mexique et sont devenus impliqués. Frémont et Carson ont tous deux participé au mouvement armé connu sous le nom de Bear Flag Revolt. Ils se sont frottés aux Indiens Klamath à Klamath Lake (Oregon) le 13 mai 1846, le jour même où les États-Unis ont déclaré la guerre au Mexique. Frémont contribua à la conquête de la Californie et en fut nommé gouverneur militaire. Carson a continué à le servir loyalement. Le 28 août, Carson reçut l'ordre de porter la correspondance et les dossiers militaires au secrétaire à la guerre à Washington. Frémont écrira plus tard : "C'était un service de grande confiance et d'honneur" de grand danger aussi. point culminant de la vie de Carson.

Après une dangereuse randonnée dans le désert à travers le désert de Mojave et le fleuve Colorado, Carson et son bon ami Lucian Maxwell ont rencontré Brig. Le général Stephen Watts Kearny à Soccoro. Kearny avait rapidement conquis le Nouveau-Mexique et avait maintenant besoin d'un guide. Carson rendit les dépêches (Fitzpatrick continuerait avec elles jusqu'à Washington) et conduisit le général à San Diego. En décembre, Carson a participé à la bataille de San Pasqual, à laquelle Californios a failli participer avec les forces de Kearny. Carson, le lieutenant Edward F. Beale et un guide indien ont marché pieds nus sur près de 30 miles du site de la bataille à San Diego pour obtenir des renforts. En février 1847, Carson était de nouveau aux côtés de Frémont, à Los Angeles. Frémont revendiquait le poste de gouverneur civil de Californie, et Kearny l'accusait d'insubordination. Frémont envoya bientôt Carson à Washington avec des dépêches plaidant sa cause.

Lorsque Carson atteignit Santa Fe, il apprit que sa bien-aimée Josefa s'était échappée de justesse lors de la révolte de Taos, au cours de laquelle les Indiens Taos Pueblo et les Mexicains s'étaient soulevés contre le gouverneur Charles Bent et les autres Américains. Bent avait été tué, mais sa femme, Ignacia Jarmillo, et sa sœur Josefa avaient échappé aux blessures en s'habillant en serviteurs et en s'enfuyant à Santa Fe.

Après avoir passé un peu de temps avec Josefa, Carson a continué jusqu'à Saint-Louis, où il a montré les dépêches au sénateur Thomas Hart Benton, puissant beau-père de Frémont. Carson s'est ensuite rendu à Washington, où il est resté à la maison Benton. Jessie Frémont, l'épouse de Pathfinder, a permis à Kit de dormir dehors sur la véranda au lieu de monter à l'étage dans la chambre d'amis étouffante. Elle a également présenté Carson à la société de Washington.

Carson a personnellement remis les dépêches de Frémont au président James K. Polk, qui n'était toujours pas vendu sur Frémont mais a été impressionné par Carson, le nommant sous-lieutenant dans l'armée régulière. Le Sénat refusera plus tard la nomination de Carson sur la base de la petite politique.

Carson était mal à l'aise dans la société de Washington. Peu importe où il allait, les gens voulaient lui serrer la main. Les Union de Washington a fait une interview majeure, ajoutant à son statut de célébrité. Heureusement pour Carson, il n'a pas eu à rester trop longtemps dans la haute société. À la mi-juin, sur ordre de Polk, il entreprend le long voyage de retour en Californie. Le jour de son départ, le syndicat a rapporté : « Avez-vous vu Kit Carson ? Il a cet instant quitté ma chambre et c'est un homme singulier et saisissant ! Modeste car il est courageux avec le maintien d'un Indien, marchant même avec ses orteils tournés vers l'intérieur. Carson avait les jambes arquées après tant d'années en selle.

En octobre 1847, Carson était à Monterey. L'une des premières personnes à l'accueillir fut un jeune lieutenant un peu interloqué par l'apparence de ce héros américain : « Sa renommée était alors à son comble, dès la parution des livres de Frémont, et j'avais très hâte de voir un homme qui avait réalisé de tels exploits d'audace parmi les animaux sauvages des montagnes Rocheuses, et les Indiens encore plus sauvages des plaines - Je ne peux pas exprimer ma surprise de voir un homme si petit, aux épaules voûtées, aux cheveux roux, au visage couvert de taches de rousseur , des yeux bleus doux, et rien n'indique un courage extraordinaire d'audace. Il parlait peu et répondait aux questions par monosyllabes. Le jeune officier était William Tecumseh Sherman.

En mai 1848, Kit Carson quitta Los Angeles pour porter à nouveau des dépêches à Washington. Cette fois, il a également diffusé des nouvelles qui changeraient l'Occident pour toujours. De l'or avait été découvert à Sutter Mill en janvier. L'un des hommes voyageant avec Carson sur l'Old Spanish Trail était un jeune lieutenant, George D. Brewerton, qui a écrit que Kit avait une voix aussi douce et douce qu'une femme et qu'il était l'une de Dame Nature. #8217s messieurs.’ Brewerton’s‘A Ride with Carson through the Great American Desert’ est apparu dans le populaire Le nouveau magazine mensuel de Harper en 1853.

Carson, selon un autre récit, ne s'exposait à la pleine lumière du feu de camp que lorsqu'il allumait une pipe. Quand Carson dormait, il utilisait sa selle non seulement comme oreiller mais aussi comme bouclier pour sa tête. Ses compagnons les plus proches étaient ses pistolets, qu'il gardait à moitié armés la nuit, et un fusil qu'il gardait sous la couverture à côté de lui. Il était toujours le premier à se lever le matin. C'était un homme discipliné, entièrement responsable de lui-même, de ses animaux et de son équipement. Il exigea la même chose des hommes qui voyageaient avec lui.

Carson était consterné par l'ampleur de sa renommée croissante. Les colons, voyageant le long du sentier de Santa Fe, lisaient des romans à dix cents sur ses exploits à la lumière de leurs feux de camp. Un incident spécifique a énervé l'homme aux nerfs d'acier. Une femme blanche capturée par les Apaches a été retrouvée morte dans leur camp. À ses côtés, un livre relatait un récit fictif du sauvetage d'une femme par Kit Carson dans une situation similaire. Dans ses mémoires, que Carson a dictées en 1856, il se souvient : « Dans le camp a été trouvé un livre, le premier du genre que j'aie jamais vu, dans lequel j'ai été fait un grand héros, tuant des Indiens par centaines ». J'ai souvent pensé que Mme White [la femme blanche tuée] lisait la même chose & prierait pour mon apparence afin qu'elle puisse être sauvée.’

En 1853, Kit Carson était agent des Indiens auprès des Mohauche (ou Moache) Utes, avec son quartier général à Taos. Pour la première fois de sa vie conjugale, Carson était à la maison plus qu'il ne l'était sur la route. Malgré son analphabétisme, Carson était un agent très réussi pour les Utes. Contrairement à la plupart des agents indiens, il a sincèrement essayé de travailler pour les meilleurs intérêts de la tribu. Il était constamment en désaccord avec divers responsables gouvernementaux sur la façon dont les Indiens étaient traités. Il voulait vivre dans la réserve avec ses enfants mais n'y était pas autorisé. Presque quotidiennement, lui et Josefa ont nourri entre 10 et 20 membres de la tribu affamés en visite à Taos. Les Indiens de la région respectaient Carson. Le général Sherman a commenté : « Ces Peaux rouges pensent que Kit est deux fois plus grand que moi. Pourquoi son intégrité est tout simplement parfaite. Ils le savent, et ils le croiraient et lui feraient confiance n'importe quand avant moi.

Le ménage Carson était grand et occupé, avec les enfants de Kit et Josefa (il y en aurait sept en tout) Terisina Bent (la fille de feu Charles Bent) et d'autres enfants indiens devenus orphelins. Au dire de tous, c'était une grande et heureuse famille. Kit Carson adorait les enfants et était un parent indulgent et dévoué. Le capitaine Rafael Chacon a écrit : « Il s'allongeait sur une couverture indienne avec ses poches pleines de bonbons et de morceaux de sucre. Ses enfants sautaient alors sur lui et sortaient les bonbons de ses poches.’

Les membres de la famille disent que Kit Carson était timide. Il était gêné et un peu humilié par sa notoriété qui grandissait de façon exponentielle. Des écrivains de l'Est ont incorporé son nom et embelli ses exploits, faisant de lui le héros de dizaines de romans à dix sous. Carson n'a jamais reçu un centime de ces livres pour l'utilisation de son nom. Les VIP voyageant dans la région de Santa Fe le rechercheraient. Des étrangers venaient vers lui dans la rue et voulaient lui serrer la main. Des écrivains sont venus l'interviewer.

Jesse B. Turley était responsable de l'autobiographie que Carson a dictée en 1856. Carson a apparemment fourni peu de détails et n'a pas réussi à rendre ses aventures dramatiques. Le manuscrit a été remis au Dr De Witt C. Peters, dont la biographie de 535 pages, La vie et les aventures de Kit Carson, le Nestor des montagnes Rocheuses, à partir de faits rapportés par lui-même, a été publié en 1858. Peters a utilisé des parties de l'autobiographie de Carson comme plan pour le livre, mais a grandement embelli le récit. Carson a signé un certificat indiquant que Peters était son seul biographe autorisé.

Carson a continué en tant qu'agent Ute jusqu'en 1861, lorsque les choses ont radicalement changé pour lui et la plupart des autres Américains. Les États-Unis étaient en guerre contre eux-mêmes. En avril, Carson est devenu lieutenant-colonel de l'Union avec le 1st New Mexico Volunteer Infantry. Il a déménagé sa famille à Albuquerque, où il a été chargé de former les recrues du Nouveau-Mexique. En octobre, il est promu colonel.

Carson a participé à la bataille de Valverde le 21 février 1862, le premier engagement majeur de la guerre civile sur le sol du Nouveau-Mexique, mais il a passé la majeure partie de la guerre à s'occuper des Indiens. Le major-général James H. Carleton, qui avait reçu le commandement du département du Nouveau-Mexique en septembre 1862, avait l'intention de pacifier les Navajos et les Apaches Mescalero. Carson a reçu l'ordre de soumettre les deux tribus dès que possible, puis de les emmener dans leur nouvelle réserve au Bosque Redondo dans l'est du territoire du Nouveau-Mexique.

Alors que la campagne de Carson de 1863-1864 était considérée comme un succès, elle a coûté un lourd tribut aux Indiens. Ces dernières années, il a été accusé d'actions qui n'étaient pas les siennes. Carleton a organisé la commande, et toutes les atrocités commises contre les prisonniers Navajo ont été commises contre les ordres directs de Carson. Bien qu'il ait fait de son mieux pour maintenir l'ordre dans ses rangs, le fait était que ses meilleurs soldats étaient de retour dans l'Est pour faire la guerre. Beaucoup de ses bénévoles buvaient beaucoup et étaient peu recommandables. On peut affirmer qu'il n'a pas réussi à maintenir la discipline militaire.

Le moment le plus glorieux de Kit Carson est survenu fin novembre 1864, au Texas, lorsqu'il a dirigé quelque 325 soldats et 75 éclaireurs Ute contre au moins 1 500 Apaches, Comanches, Kiowas et Arapahos lors de la bataille d'Adobe Walls. Le lieutenant-colonel George A. Custer ferait face à de mauvaises chances similaires à la bataille de Little Bighorn une décennie plus tard. Contrairement à Custer, cependant, Carson, avec l'aide de 10 obusiers de montagne, a réussi à repousser l'ennemi. Carson est finalement retourné au Nouveau-Mexique avec la plupart de ses forces intactes. Les performances de Carson à Adobe Walls ont particulièrement impressionné le général Carleton. "Cette brillante affaire ajoute une autre feuille verte à la couronne de laurier que vous avez si noblement gagnée au service de votre pays", a écrit Carleton à Carson.Carleton a également transmis une copie de sa lettre à l'adjudant général, qui recevait constamment des rapports élogieux sur les exploits de Carson.

Quelques jours après la bataille d'Adobe Walls, le colonel John M. Chivington a mené le tristement célèbre massacre des Cheyennes à Sand Creek dans le territoire du Colorado (voir article de décembre 1998 Far West). Chivington jubilait, « J'ai éclipsé Carson et la postérité parlera bientôt de moi comme le grand tueur indien. Quiconque s'occupe de sich fait parmi les chrétiens ! Les Injuns des pores avaient notre drapeau flottant au-dessus d'eux. Ils ont chassé les Injuns hostiles et n'ont pas pu en trouver de non. Alors ils se sont simplement lancés dans ces matchs amicaux et les ont massacrés de sang-froid. Et vous appelez ces hommes civilisés des chrétiens et les Injuns sauvages, du, vous?…Je ne dessine jamais une perle sur une squaw ou un papoose, et je déteste et déteste l'homme qui le ferait. ‘Il est naturel que les hommes courageux tuent des femmes et des petits enfants.’

En mars 1866, Kit Carson fut breveté brigadier général, mais à ce moment-là, sa santé déclinait rapidement. Il était pâle, hagard et manifestement souffrant. Il a essayé de quitter l'armée, mais n'a pas été autorisé à le faire. Le 21 avril, il reçut le commandement de Fort Garland, au nord de Taos dans le territoire du Colorado. Il y avait un autre problème indien. Le major-général John Pope a écrit au général Sherman : « Carson est le meilleur homme du pays pour contrôler ces Indiens et empêcher la guerre ». Il est personnellement connu et apprécié de tous les Indiens. ’

Carson a été retiré de l'armée en novembre 1867. À ce moment-là, il était évident qu'il était très malade. Il a déménagé sa famille à Boggsville (près de l'actuelle Las Animas, Colorado). En janvier 1868, le général Kit Carson, pionnier, fut nommé surintendant des Affaires indiennes pour le territoire du Colorado, et il se rendit bientôt à Washington avec un groupe de chefs Ute pour négocier un traité. Il a également consulté un certain nombre de médecins de la côte Est au sujet de douleurs thoraciques et d'autres problèmes de santé.

Kit Carson rentra chez lui à temps pour la naissance de son septième enfant, Josefita, en avril 1868. Ce fut une naissance difficile, cependant, et sa bien-aimée Josefa mourut en moins de deux semaines. Le général a perdu la volonté de vivre. Il prit des dispositions pour ses enfants, rédigea son testament puis mourut à Fort Lyon, dans le territoire du Colorado, le 23 mai, un mois jour pour jour après la mort de sa femme. La leur avait été l'une des grandes histoires d'amour de la frontière américaine, et leur dernière demeure était près de leur ancienne maison à Taos.

Au fil des ans, les biographes ont déclaré que Carson ne pouvait guère faire plus que signer son nom, mais vers la fin de sa vie à Boggsville, il a été observé en train de lire et d'écrire. Le capitaine Smith H. Simpson, qui a servi sous les ordres de Carson pendant la campagne Navajo, a déclaré ceci : « Avant la guerre, Kit Carson ne pouvait qu'écrire son nom et lire un mot ou deux. Mais à partir du moment où il est sorti comme officier de l'armée avec d'autres officiers de l'armée, par association et par application, il en a appris davantage, de sorte que la dernière fois que j'étais avec lui, il était un lecteur et un écrivain juste.

L'ancien officier de l'armée Edward Wynkoop s'est souvenu avec émotion de son ami au cours des dernières années : « Le kit était particulier à lui-même. Une telle combinaison n'avait jamais existé chez un homme auparavant. Avec un cœur aussi tendre que la femme la plus sensible, une disposition aimante et confiante, l'innocence la plus enfantine, il unissait le courage d'un Cœur de Léon, la plus grande fermeté, la plus forte volonté et le meilleur du bon sens. Il pouvait pleurer sur les malheurs ou les souffrances d'un semblable, mais pouvait punir avec la plus grande rigueur un coupable qui le méritait à juste titre.

Dans le livre de 1996 Kit Carson : combattant indien ou tueur indien ?, l'historien Marc Simmons soutient que Carson est vraiment considéré comme un héros américain : « Si Thomas Jefferson avait raison de dire qu'il existait une aristocratie naturelle parmi les hommes, fondée sur la vertu, les talents et le mérite, alors Kit Carson était incontestablement qualifié pour devenir membre ».


Christopher Houston "Kit" Carson est né

Aujourd'hui dans l'histoire maçonnique Christopher Houston "Kit" Carson est né en 1809.

Christopher Houston "Kit" Carson était un explorateur, aventurier et soldat américain.

Carson est né dans le comté de Madison, Missouri. Le père de Carson était un vétéran de la Révolution américaine et de la guerre de 1812. Caron était le 11e enfant des 16 enfants de son père.

Lorsque Carson avait 1 an, la famille a déménagé dans le Missouri et s'est installée sur une parcelle de terre appartenant aux fils de Daniel Boone. Les familles Boone et Carson sont devenues très proches et se sont parfois mariées entre elles.

À l'époque où la famille vivait dans le Missouri, c'était essentiellement la frontière. La cabane dans laquelle vivait la famille était renforcée pour se protéger des attaques indiennes et, pendant que les hommes travaillaient sur le terrain, d'autres étaient stationnés autour du périmètre avec des armes à feu pour protéger les travailleurs.

À l'âge de 8 ans, le père de Carson est décédé alors qu'il travaillait dans le domaine. Une branche est tombée sur lui et il a été tué sur le coup. La famille n'avait pas d'argent, mais la mère de Carson a continué à s'occuper seule des enfants. Environ 4 ans plus tard, la mère de Carson épousa un veuf. Carson ne s'entendait pas avec son beau-père, il a donc été décidé que Carson serait apprenti chez un sellier à Franklin, Missouri, à l'extrémité est du sentier Sante Fe.

Bien que Carson ne se soucie pas du travail d'un sellier, son mentor, David Workman, le respecte beaucoup et parle de lui avec tendresse dans ses mémoires. Ce n'était pas suffisant pour garder Carson dans le Missouri cependant. Contre la volonté de sa mère, Carson se dirigea vers l'ouest avec un groupe de trappeurs abandonnant son apprentissage. Peu de temps après son départ Workman a sorti une annonce demandant son retour et a offert une récompense d'un cent, personne n'a réclamé la récompense. L'annonce était une blague et a fait savoir à Carson qu'il était libre de poursuivre sa nouvelle vie.

Lorsque Carson est arrivé à Sante Fe en 1826, il s'est installé à Taos et a vécu avec Matthew Kinkead, trappeur et explorateur qui a servi avec le frère de Carson pendant la guerre de 1812. Kinkead a enseigné à Carson les compétences de trappeur ainsi que la langue du piégeage. En fin de compte, Carson connaîtrait l'espagnol, le Navajo, l'Apache, le Cheyenne, l'Arapaho, le Paiute, le Shoshone et l'Ute.

Carson s'est marié trois fois et a eu 10 enfants. Sa première femme, une Arapaho nommée Waanibe (herbe chantante). Les deux ont eu deux enfants Waanibe est mort en donnant naissance et le deuxième enfant n'a survécu que jusqu'à l'âge de deux ans. Leur première, Adaline, était trop jeune pour rester avec Carson qui menait la vie d'un montagnard. Carson s'est marié une deuxième fois peu de temps après la mort de Waanibe, peut-être pour tenter de garder ses enfants proches. La deuxième épouse de Caron n'était pas satisfaite de l'arrangement et d'accord avec Cheyenne, la coutume a divorcé de Carson en plaçant ses effets personnels et ses enfants à l'extérieur de sa tente.

En 1842, Carson retourna au Missouri pour laisser Adaline aux soins de sa sœur avant de retourner à Taos. Il y rencontre sa troisième épouse, Josefa Jaramillo, le couple aura 8 enfants.

Lors du voyage de Caron au Missouri, il rencontre par hasard John C. Frémont. Frémont préparait une expédition pour cartographier le sentier de l'Oregon. Après avoir appris à se connaître sur le Riverboat sur lequel ils se trouvaient tous les deux, Carson a offert ses services. Les deux hommes allaient unir leurs forces pour une deuxième expédition et une troisième. Lors de la troisième expédition qui, selon Frémont, consistait à " cartographier la source de la rivière Arkansas ", Frémont a ordonné l'expédition vers l'ouest en Californie. Là, l'expédition a commencé à travailler pour le président Polk dans les jours qui ont précédé la guerre américano-mexicaine. Pendant le service de Carson dans la guerre américano-mexicaine, Frémont a ordonné à Carson de faire des choses indescriptibles que Carson a semblé regretter plus tard dans sa vie.

Pendant la guerre de Sécession, Carson a servi dans le territoire du Nouveau-Mexique pour l'armée de l'Union et a participé à la bataille de Valverde avant de rediriger ses troupes vers les guerres Navajo.


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