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Stewart Udall - Histoire

Stewart Udall - Histoire

Stewart Udall

1920-2010

Secrétaire de l'intérieur


Stewart Udall est né à Saint Johns, en Arizona, le 31 janvier 1920. Après avoir servi comme artilleur dans l'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale, il a obtenu un diplôme en droit de l'Université de l'Arizona en 1948. D'un cabinet d'avocats à Tucson, en Arizona. , il a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis en tant que démocrate, puis a été réélu deux fois. Au Congrès, il était surtout connu pour ses efforts en faveur des ressources naturelles du pays. Udall a promu des politiques telles que l'achat de terres pour les forêts nationales, la construction d'usines pour dessaler l'eau et le contrôle de la pollution de l'eau.

Le président Kennedy l'a nommé secrétaire de l'Intérieur, poste qu'il a conservé sous le président Johnson. En tant que secrétaire, Udall a suspendu la vente des terres publiques afin d'arrêter l'exploitation résultant de lois foncières dépassées. Il a promu le programme "Parks for America", afin de résoudre le problème de la diminution des espaces ouverts et des zones de loisirs.

De plus, Udall a aidé à établir de nouveaux refuges et aires de répartition pour la faune. Parmi ses écrits figurent The Quiet Crisis (1972) et The Energy Balloon (1974).


Histoire du bâtiment Stewart Lee Udall

Entré en fonction en mars 1933, le président Franklin D. Roosevelt a entrepris un vaste programme de dépenses gouvernementales afin de créer des emplois et de lutter contre les effets de la Grande Dépression. Appelés le New Deal, les programmes gouvernementaux comprenaient tout, de la construction de ponts et de barrages à la peinture de fresques murales et à l'enseignement de la musique. L'un des plus grands programmes du New Deal, la Works Progress Administration (WPA) relevait à l'origine de la juridiction du ministère de l'Intérieur.

FDR a nommé Harold Ickes au poste de secrétaire à l'Intérieur peu de temps après son investiture. Répondant aux besoins d'un département en croissance rapide, Ickes a demandé à Roosevelt un nouveau bâtiment pour abriter le département. Le FDR a accepté et le nouveau bâtiment du siège de l'intérieur est devenu le projet n° 4 de la Works Progress Administration. Le nouveau bâtiment a non seulement été construit sous WPA, mais sa construction a été largement photographiée par des photographes WPA et des artistes WPA ont rempli ses couloirs de peintures murales.


Stewart Lee Udall a servi avec enthousiasme en tant que membre du Congrès de l'Arizona pour le district 2 de 1954 à 1961 et comme secrétaire à l'Intérieur de 1961 à 1969 dans les administrations des présidents John F. Kennedy et Lyndon B. Johnson. Depuis sa retraite de la fonction publique en 1969, Stewart Udall a principalement consacré son temps à la rédaction de livres et d'articles traitant de questions environnementales et à la pratique du droit. Au cours de la même période, il a représenté des mineurs d'uranium amérindiens en Arizona, au Nouveau-Mexique et en Utah dans leurs poursuites contre le gouvernement des États-Unis.

Le but de cette exposition est de présenter les documents et photographies de la collection Stewart Lee Udall (collection de manuscrits, AZ 372) détenue par la bibliothèque de l'Université d'Arizona, collections spéciales. Le matériel de cette exposition fournira à l'utilisateur une introduction à cette collection, y compris des images photographiques sélectionnées documentant la carrière publique et les intérêts privés de Stewart Udall.

Le 19 novembre 2020, le Udall Center for Studies in Public Policy, University of Arizona a organisé un événement virtuel : Stewart L. Udall's Environmental Diplomacy Legacy: A Virtual Birthday Celebration en collaboration avec The Morris K. Udall and Stewart L. Udall Foundation et Bibliothèques de l'Université de l'Arizona, Département des collections spéciales célébrant l'engagement à vie de Stewart L. Udall pour la protection et l'intendance de l'environnement. Assurez-vous de visiter les liens ci-dessus pour en savoir plus!

L'héritage de Morris et Stewart Udall

Morris K. Udall et Stewart L. Udall ont eu un impact énorme sur la gérance de l'environnement, la politique et les problèmes des Amérindiens américains au cours de leurs années de service public. Cette vidéo célèbre leur héritage et présente des documents organisés et catalogués par les collections spéciales des bibliothèques de l'Université de l'Arizona avec le soutien de la Fondation Udall. Voir sur Vimeo pour le sous-titrage.


Stewart Udall

Stewart Lee Udall (31 janvier 1920 - 20 mars 2010) [1] [2] était un homme politique américain et plus tard, un fonctionnaire du gouvernement fédéral. Après avoir servi trois mandats en tant que membre du Congrès de l'Arizona, il a été secrétaire à l'Intérieur de 1961 à 1969, sous les présidents John F. Kennedy et Lyndon B. Johnson. [3]

Stewart Udall est né le 31 janvier 1920 à Saint Johns, en Arizona, de Louisa Lee Udall (1893-1974) et Levi Stewart Udall (1891-1960). Il avait cinq frères et sœurs : Inez, Elma, Morris (Mo), Eloise et David Burr. Jeune garçon, Stewart travaillait sur la ferme familiale à St. Johns. Sa mère se souvenait de lui comme d'un enfant avec une énergie énorme et une curiosité inextinguible. [4]

Udall a fréquenté l'Université de l'Arizona pendant deux ans jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. Il a servi quatre ans dans l'armée de l'air en tant qu'artilleur enrôlé sur un B-24 Liberator, volant cinquante missions au-dessus de l'Europe occidentale depuis l'Italie avec le 736th Bomb Squadron, 454th Bomb Group, pour lequel il a reçu la médaille de l'air avec trois Oak Leaf Clusters. Il est retourné à l'Université de l'Arizona en 1946, où il a fréquenté la faculté de droit et a joué la garde dans une équipe de basket-ball de championnat. En 1947, Udall, avec son frère Mo, a aidé à intégrer la cafétéria de l'Université d'Arizona. Mo et Stewart étaient des étudiants-athlètes respectés et Mo était le président du corps étudiant. Un jour, en route pour déjeuner à l'association des étudiants, ils ont vu un groupe d'étudiants noirs en train de déjeuner à l'extérieur du bâtiment. Les étudiants noirs étaient autorisés à acheter de la nourriture à la cafétéria, mais devaient manger à l'extérieur. Lorsque Mo et Stewart ont invité Morgan Maxwell Jr., un étudiant de première année noir, à partager leur table à la cafétéria, cela a aidé à calmer certains problèmes raciaux qui couvaient depuis longtemps entourant la ségrégation à l'université. [5]

Udall a obtenu son diplôme en droit et a été admis au barreau de l'Arizona en 1948. Il a commencé sa pratique du droit à Tucson peu de temps après. [4] Udall est devenu de plus en plus actif dans la fonction publique, étant élu au conseil scolaire des écoles publiques de l'amphithéâtre (district 10) à Tucson en juin 1951. En tant que membre du conseil scolaire, il a participé à la déségrégation du district scolaire de l'amphithéâtre devant la Cour suprême des États-Unis. a statué dans Brown v. Board of Education. [6] Udall a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis du deuxième district de l'Arizona en 1954. Il a servi avec distinction à la Chambre pendant trois mandats au sein des comités de l'intérieur et de l'éducation et du travail. [4]

Udall a été secrétaire à l'Intérieur de 1961 à 1969 sous les présidents John F. Kennedy et Lyndon B. Johnson. [7] Sous sa direction, le ministère de l'Intérieur a promu de manière agressive une expansion des terres publiques fédérales et a aidé à l'adoption d'une législation environnementale majeure. Parmi ses nombreuses réalisations, Udall a supervisé l'ajout de quatre parcs nationaux, six monuments nationaux, huit côtes et rives de lacs nationaux, neuf zones de loisirs nationales, vingt sites historiques nationaux et cinquante-six refuges nationaux pour la faune, dont le parc national de Canyonlands dans l'Utah, au nord Cascades National Park à Washington, Redwood National Park en Californie, Great Swamp National Wildlife Refuge dans le New Jersey et Appalachian National Scenic Trail s'étendant de la Géorgie au Maine.

Udall a joué un rôle clé dans la promulgation de lois environnementales telles que les lois et amendements sur la restauration de l'air clair, de la qualité de l'eau et de l'eau propre, la loi sur la nature de 1964, la loi sur la préservation des espèces en danger de 1966, la loi sur le fonds de conservation des terres et de l'eau de 1965. , la Solid Waste Disposal Act de 1965, la National Trail System Act de 1968 et la Wild and Scenic Rivers Act de 1968.

Quelques semaines après être devenu secrétaire à l'Intérieur en 1961, Udall a déclaré au propriétaire des Redskins de Washington, George Preston Marshall, qu'il devait intégrer l'équipe de football comme toutes les autres franchises de la NFL l'avaient déjà fait, comme condition d'utilisation [8] du nouveau bâtiment. et le stade du district de Columbia appartenant au gouvernement fédéral. [9] [10] Marshall a intégré l'équipe en 1962. Le 27 juillet 1962, Udall a envoyé une lettre au président du conseil d'administration du United States Geological Survey pour discuter de la politique sur l'utilisation d'une insulte ethnique offensante sur le produit de cartes topographiques de l'organisation. [11] [12] Cela a conduit à une politique codifiée plus large par l'USGS contre l'utilisation de toute insulte ethnique dans n'importe quel nom de carte. [11] [12]

Pendant le mandat d'Udall en tant que secrétaire à l'Intérieur, en septembre 1962, il a été convoqué de manière inattendue à une réunion avec le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev lors d'une tournée en Union soviétique. C'est au cours de cette réunion que Khrouchtchev a fait allusion à son déploiement secret de missiles nucléaires à Cuba en disant à Udall : « Cela fait longtemps que vous n'avez pas pu nous fesser comme un petit garçon. Maintenant, nous pouvons vous écraser. C'était un prélude à la crise des missiles de Cuba. [13]

Udall a soutenu un plan créé par l'US Army Corps of Engineers pour construire le barrage de Tocks Island dans le but de créer un réservoir au profit de l'approvisionnement en eau de la ville de New York. Après avoir forcé les propriétaires à quitter leur maison par des rachats et des condamnations, le plan a été abandonné. Les maisons qui n'avaient pas été rasées au bulldozer se sont simplement détériorées. Tout au long du processus, le gouvernement fédéral a agi en toute impunité et avec un mépris total pour les personnes déplacées. Avec l'élection du président Reagan, le projet de barrage de l'île Tocks a été abandonné. [14]

Udall a également contribué à déclencher une renaissance culturelle en Amérique en mettant en branle des initiatives qui ont conduit au Kennedy Center, au parc national Wolf Trap pour les arts de la scène, au National Endowment for the Arts, au National Endowment for the Humanities et au Ford's Theatre relancé. Sur la recommandation d'Udall, le président Kennedy a demandé à l'ancien poète officiel américain Robert Frost de lire un poème original lors de son investiture, établissant une tradition pour cette occasion. [15]

Pionnier du mouvement environnemental, Udall a mis en garde contre une crise de la conservation dans les années 1960 avec son livre à succès sur les attitudes environnementales aux États-Unis, La crise tranquille (1963). [15] Dans le livre, il a écrit sur les dangers de la pollution, la surexploitation des ressources naturelles et la diminution des espaces ouverts. Avec Rachel Carson Printemps silencieux, The Quiet Crisis est crédité d'avoir créé une conscience dans le pays qui a conduit au mouvement environnemental. Udall était un fervent partisan de Rachel Carson et de son travail. Stewart Udall a déclaré un jour : « Les plans pour protéger l'air et l'eau, la nature sauvage et la faune sont en fait des plans pour protéger l'Homme.

Udall a également eu la clairvoyance, lorsqu'il était ministre de l'Intérieur, de diriger l'utilisation des satellites de la NASA pour produire des images de la Terre depuis l'espace pour la recherche scientifique, ce qui a conduit au développement du centre d'observation et de science des ressources terrestres (EROS) à l'US Geological Enquête. Pendant plus de quarante ans, ce programme a cartographié la Terre depuis l'espace, montrant les changements physiques de la planète. [16]

En 1967, la National Audubon Society a décerné à Udall sa plus haute distinction, la médaille Audubon. [17]

Pendant la crise énergétique des années 1970, Udall a préconisé l'utilisation de l'énergie solaire comme un remède à la crise. En octobre 1972, Udall publia un article fondateur dans Le mensuel de l'Atlantique, intitulé "Le dernier embouteillage". L'article contient des arguments en faveur de la proposition selon laquelle « moins c'est plus » et prévoyait des problèmes avec la politique américaine des transports et de l'énergie et la concurrence avec les marchés émergents pour les ressources rares. [18] En 1974, Udall, avec Charles Conconi et David Osterhout, a écrit Le ballon d'énergie, discutant des politiques énergétiques des États-Unis.

Après avoir quitté la fonction publique en 1969, Udall a enseigné pendant un an à l'École de foresterie de l'Université de Yale en tant que professeur invité d'humanisme environnemental. [19] Il a consacré plus tard son temps à écrire des livres et des articles sur les questions environnementales et à pratiquer le droit. En 1971, il publie Les trésors naturels de l'Amérique : monuments naturels nationaux et bords de mer, qui concerne les parcs nationaux, les monuments et les réserves des États-Unis. [20]

En 1979, il quitte Washington pour retourner en Occident. En 1980, Udall a été élu au conseil du district de conservation de l'eau du centre de l'Arizona et nommé membre du Morrison Institute. [4] Udall a reçu le prix Ansel Adams en 1986, le prix de conservation le plus élevé de la Wilderness Society. [4] Il a également reçu la Médaille d'or des Nations Unies pour l'ensemble de sa carrière. [4] Udall a reçu le prix d'accomplissement de service public de cause commune pour sa protection à vie de l'environnement et la défense des citoyens américains qui ont été victimes d'essais d'armes nucléaires. [4]

En 1987, il publie Vers l'Empire de l'intérieur : Coronado et notre héritage espagnol, qui retrace les traces de l'explorateur espagnol Francisco Vásquez de Coronado alors qu'il recherchait les "villes dorées" de Cibola dans ce qui est aujourd'hui l'Arizona, le Nouveau-Mexique, l'Oklahoma et le Texas. [4] Udall publié La crise tranquille et la prochaine génération en 1988, une édition révisée avec neuf nouveaux chapitres de La crise tranquille (1963). "The Quiet Crisis" a introduit le mythe de la surabondance. [4] En 1990, il est co-auteur Au-delà de l'ouest mythique, qui examine les effets du changement sur les habitants et les terres de l'ouest des États-Unis. [4] En 1998, il publie Les mythes d'août : une exploration personnelle de nos affaires tragiques de guerre froide avec l'atome. [21]

L'un des derniers essais d'Udall était sa "Lettre à mes petits-enfants", écrite avec sa femme, Ermalee, qui demandait l'aide de leurs petits-enfants pour plaider en faveur de la protection de la Terre. Cette lettre a amené Udall à être contacté par les VillageTown Stewards qui lui ont demandé de filmer les pensées contenues dans cette lettre, car il était plus probable que la génération de ses petits-enfants regarde des vidéos sur Internet que lise des lettres. Udall a accepté, et la vidéo peut être vue en ligne sur, Stewart Udall sur l'histoire : la plus grande erreur. Cette vidéo a ensuite été transcrite et adaptée en un chapitre d'un livre, Vie Liberté Bonheur. Udall a également accepté de servir en tant que président émérite des VillageTown Stewards. La vidéo a été filmée par hasard au solstice d'été de 2009 et Udall est décédé neuf mois plus tard à l'équinoxe de printemps. Son mémorial public a eu lieu au solstice d'été de 2010. On pense que cette vidéo était le dernier enregistrement des vues d'Udall.

En novembre 2009, le Congrès a promulgué une loi pour honorer Stewart Udall en renommant la Fondation Morris K. Udall en Fondation Morris K. Udall et Stewart L. Udall, en reconnaissance des contributions historiques du secrétaire à l'Intérieur. La Fondation Udall, une agence fédérale indépendante, a été créée initialement pour honorer l'héritage de feu Morris Udall, qui a représenté le sud de l'Arizona à la Chambre des représentants des États-Unis pendant trente ans. Stewart Udall, qui a également représenté le sud de l'Arizona au Congrès de 1955 à 1961, est le frère aîné de Morris Udall. Les deux ont travaillé ensemble sur de nombreuses initiatives environnementales et amérindiennes tandis que Stewart Udall était secrétaire à l'Intérieur et Morris Udall membre du Congrès. Le Congrès a reconnu que l'héritage d'Udall était vraiment un héritage partagé, enraciné dans le travail des frères Udall, qui a dominé la réforme environnementale pendant trois décennies.

À l'âge de 90 ans, Stewart L. Udall est décédé paisiblement à son domicile des contreforts de Santa Fe, au Nouveau-Mexique, aux premières heures de l'équinoxe de printemps, le 20 mars 2010. [22] Après sa mort, le président Obama a noté sur 20 mars 2010, « Pendant près de trois décennies, Stewart Udall a servi cette nation honorablement. Que ce soit dans le ciel au-dessus de l'Italie pendant la Seconde Guerre mondiale, au Congrès ou en tant que secrétaire à l'Intérieur, Stewart Udall a laissé une marque indélébile sur ce nation et a inspiré d'innombrables Américains qui poursuivront son combat pour un air pur, une eau propre et pour préserver nos nombreux trésors naturels. » [23]

Le 8 juin 2010, le président Barack Obama a signé une loi désignant le bâtiment du ministère de l'Intérieur des États-Unis sous le nom de « Bâtiment du ministère de l'Intérieur de Stewart Lee Udall ». [24]

Point Udall, à Sainte-Croix dans les îles Vierges américaines, a été nommé en son honneur en 1968, en l'honneur du travail d'Udall pour soutenir l'économie du groupe d'îles. [25] L'endroit le plus à l'ouest, Point Udall, Guam, porte le nom de son frère Mo. Cela signifie que "le jour de l'Amérique commence et se termine à un point Udall." [26]

Au cours de son service USAAF, Udall a obtenu les décorations suivantes : [27]

Insigne de mitrailleur aérien de l'armée de l'air

En 1967, Udall a reçu la plus haute distinction de la National Audubon Society, la médaille Audubon. [28]

Stewart Udall était marié à Ermalee Webb (mort en 2001) avec qui il avait deux filles (Lori et Lynn) et quatre fils (Denis, Jay, Scott et Tom). [29] Il était le frère du représentant des États-Unis et candidat à la présidentielle de 1976, Mo Udall, il a été directeur de campagne de Mo lors des élections primaires démocrates, que Mo a perdu contre Jimmy Carter. [30] Le fils de Stewart Udall, Tom Udall [31] et le neveu Mark Udall (le fils de Mo), tous deux anciens membres de la Chambre des représentants des États-Unis, ont été élus au Sénat des États-Unis du Nouveau-Mexique et du Colorado, respectivement, en 2008. [32 ] Mark a perdu son siège en 2014, et Tom a pris sa retraite à la fin de son deuxième mandat en 2021. [33]

Udall a été interviewé pour deux documentaires de Ken Burns pour PBS : L'ouest, qui présente le rôle de son ancêtre John D. Lee dans le massacre de Mountain Meadows en 1857, et Les parcs nationaux : la meilleure idée d'Amérique, en sa qualité d'ancien secrétaire à l'Intérieur, qui supervisait le National Park Service.

Udall était le dernier membre original survivant du cabinet de Kennedy. La mort d'Udall a laissé W. Willard Wirtz comme le dernier membre survivant du cabinet de John F. Kennedy. Wirtz est décédé le 24 avril 2010.


Gary Nabhan se souvient de Stewart Udall

Le samedi 20 mars, l'Occident a perdu Stewart Udall, l'un des plus grands défenseurs de l'environnement que cette région ait donné au monde. L'homme incarnait la vision et la décence, la conservation et la consilience, à une époque où les conflits et l'enracinement sont devenus trop courants.

Alors que le Congrès se battait amèrement sur la réforme des soins de santé ce même week-end, votant presque entièrement selon les lignes de parti, je me suis souvenu d'une histoire qu'Udall m'a racontée alors que nous fêtions son 80e anniversaire au National Cowboy Poetry Gathering à Elko, Nevada, en 2000. J'avais l'interrogea sur Barry Goldwater, le grand sénateur républicain conservateur et grognon de l'Arizona, qui régnait alors qu'Udall était encore un jeune député démocrate du même État. A-t-il dû cajoler Goldwater pour qu'il vote en faveur de mesures de conservation? Sa réponse -- grossièrement paraphrasée ici -- m'a surpris.

"Je n'ai jamais douté que Barry aimait la terre. Il a passé sa jeunesse à errer, à photographier une grande partie de l'Ouest. Nous n'avons pas toujours voté de la même manière, mais nous étions amis. Toute la délégation de l'Arizona au Congrès - à la fois démocrate et Républicain - se réunissaient régulièrement pour voir ce que nous pouvions faire en collaborant de l'autre côté de l'allée. Nous jouerions même au golf ou partagerions des martinis ensemble après les heures de travail. La profonde division que nous voyons au Congrès aujourd'hui est un phénomène relativement récent. "

Udall est devenu l'un des secrétaires de l'Intérieur les plus dynamiques et efficaces que ce pays ait jamais connus. Il a aidé à protéger plus de 4 millions d'acres en tant que parcs, monuments, rivages nationaux et lacs et refuges fauniques, et a été plus personnellement impliqué dans leur sélection et leur conception que n'importe quel secrétaire à l'Intérieur depuis son mandat de huit ans sous les présidents Kennedy et Johnson. Quelques mois seulement après sa confirmation en 1961, Udall disparaissait profondément dans le pays des roches rouges de l'Utah pour façonner le futur parc national de Canyonlands avec le légendaire Bates Wilson, surintendant de ce qui était alors Arches National Monument, à ses côtés. Sachant que leurs jeeps les emmèneraient loin de la civilisation pendant plusieurs jours, Udall s'est arrangé pour des notes de service du gouvernement, le Washington Post, New York Times, du scotch et de la crème glacée à être largués par avion à son équipage tous les quelques jours. Pas de Facebook ou Twitter à l'époque.

Bien sûr, les conflits entre les propriétaires fonciers privés et le gouvernement étaient tout aussi probables alors qu'aujourd'hui. Au Kansas, l'appel d'Udall pour un parc national de Tall-Grass Prairie a mis en colère les agriculteurs et les éleveurs, et certains d'entre eux ont apporté des fusils de chasse à une audience à laquelle Udall a assisté. Et pourtant, il avait une façon de diffuser la colère, comme je l'ai vu plus tard à l'époque dans Elko.

La rumeur disait que certains des cow-boys et éleveurs libertaires les plus durs du Nevada dans le mouvement d'utilisation rationnelle allaient perturber la conférence d'Udall lors du rassemblement de poésie de cow-boy. Ils supposaient qu'il représentait la première vague d'écologistes qui avaient bouleversé leur mode de vie. Des centaines de personnes se sont rassemblées dans une pièce trop petite, et les tensions ont augmenté lorsqu'il est devenu évident que beaucoup étaient membres de la Jarbidge Shovel Brigade, qui plus tôt dans la journée avait traversé Elko avec un tas d'équipement lourd, dans l'intention de reconstruire une route la forêt Le service avait fermé pour le bien des espèces en voie de disparition.

Mais quand Udall a parlé avec son cœur de l'histoire rurale de sa famille mormone et des valeurs communautaires qu'il en avait absorbées, pratiquement tout le monde dans la salle a été touché par ses paroles. Quand il a terminé, il a été accueilli non seulement avec chaleur et respect, mais aussi avec une ovation debout. Les gens sont sortis de cette pièce en sachant qu'il était l'un d'entre eux, les poètes du sel de la terre de l'Occident.

Udall n'était pas seulement éloquent lui-même, il a accueilli des voix éloquentes dans le domaine de l'intérieur, faisant appel à Wallace Stegner, Tom Watkins, John Graves et Alvin Josephy en tant qu'écrivains en résidence du département pour aider à articuler le rôle de la nature sauvage dans la formation du caractère américain et la définition l'histoire de notre nation.

La dernière fois que j'ai vu Stewart Udall, c'était en février 2009, il avait des difficultés à marcher et à voir, mais son esprit, son sens de l'humour et sa passion étaient toujours aussi forts. J'ai eu l'honneur - avec son cher ami, auteur, musicien et folkloriste, Jack Loeffler - d'escorter Udall pour refaire connaissance avec les filles d'Aldo Leopold et leur famille élargie lors d'un événement au centre-ville de Santa Fe, NM. Il a parlé avec une grande générosité et le respect pour le soutien de toute leur famille aux efforts de conservation en collaboration entre les communautés rurales et les agences fédérales. Il aurait pu facilement se vanter du fait que sa propre famille – son frère Mo, ses fils Tom et Jay, sa fille Laura, ses neveux Mark et Randy, etc. – avait également laissé une marque durable sur la conservation occidentale. Mais ce soir-là, Stewart Udall était plus intéressé à entendre les histoires de ceux qui l'avaient inspiré qu'à diffuser les siennes. Bien sûr, il n'avait aucune raison d'agiter son propre drapeau, d'autres le brandiront pour lui pendant des années à venir. Il a inspiré trop de gens pour être oublié maintenant.

Gary Nabhan était un nouveau venu de 20 ans dans le Sud-Ouest lorsqu'il a eu l'audace d'inviter Stewart Udall à prendre la parole au Prescott College pour une célébration du Jour de la Terre. À sa grande surprise, M. Udall a accepté, car il y avait aussi beaucoup d'enfants d'Udall parmi ce corps étudiant. Depuis, il est reconnaissant envers toute la famille Udall.


Stewart Udall

Stewart Udall a été membre du Congrès pendant trois mandats avant de devenir secrétaire à l'Intérieur de 1961 à 1969 sous les présidents John F. Kennedy et Lyndon B. Johnson.

Stewart Udall : face à l'opposition

(L'histoire ci-dessous est construite autour d'une interview enregistrée)

Stewart Udall n'était pas nouveau à Washington D.C. Il a été membre du Congrès pendant trois mandats avant de devenir secrétaire américain à l'Intérieur sous le président John F. Kennedy et le président Lyndon B. Johnson. Le défi était donc évident. Obtenir l'approbation du Congrès pour la construction du projet Central Arizona a dû surmonter l'opposition de la Californie et celle du mouvement environnemental nouvellement développé.

"Nous avons dû faire en sorte que certains des dirigeants, les principaux dirigeants de Californie considèrent l'Arizona et son désir d'un projet d'eau comme quelque chose de rationnel et historiquement juste, etc.", a déclaré Udall. « Je devais y travailler. J'y ai travaillé tous les jours d'une manière ou d'une autre, c'était toujours dans mon esprit.

En tant que secrétaire à l'Intérieur, il savait qu'il allait briser l'unité de la Californie et se lier d'amitié avec les habitants de la Californie du Nord. Et il a encouragé tous ceux qui travaillaient à faire autoriser le projet à collaborer avec des écologistes. Obtenir l'autorisation de CAP a demandé beaucoup de travail et de collaboration.

"J'ai dû faire des compromis pour permettre à l'Arizona d'obtenir facilement son projet", a-t-il déclaré. "J'étais presque sur une corde raide entre être un secrétaire national à l'Intérieur et être perçu comme quelqu'un dont la mission principale dans la vie était d'obtenir un projet d'eau en Arizona."

Mais Udall savait que c'était mieux pour l'Arizona. Il se souvient des conversations sur la sécurisation de l'approvisionnement du fleuve Colorado en Arizona depuis son enfance et était conscient qu'un approvisionnement en eau stable et sûr était essentiel pour l'avenir de l'Arizona.

« Adolescent, j'ai passé mon temps avec un attelage de chevaux à labourer les champs, à irriguer les champs, cela faisait partie de votre éducation, donc vous viviez près de la terre. L'eau était importante, les jardins étaient importants, les animaux étaient importants », a déclaré Udall. « C'était comme ça que je vivais. Je pense que cela m'a bien servi lorsque je suis devenu membre du Congrès, secrétaire à l'Intérieur, parce que je savais à quel point les ressources étaient importantes pour les gens."


Les fondateurs oubliés : repenser l'histoire du Far West

Stuart Udall, l'auteur de "The Forgotten Founders: Rethinking the History of the Old West", a servi quatre mandats en tant que membre du Congrès de l'Arizona. Il a été pendant huit ans secrétaire de l'Intérieur sous les présidents Kennedy et Johnson. Il est aussi, comme ce livre le montre, un étudiant réfléchi de l'histoire de l'Ouest américain. Il combine une étendue d'études avec une touche personnelle et avec des histoires de l'expérience de sa famille en Occident qui annonce Homesteaders, Religion, And The Winning Of The West

Stuart Udall, l'auteur de "The Forgotten Founders: Rethinking the History of the Old West", a servi quatre mandats en tant que membre du Congrès de l'Arizona. Il a été pendant huit ans secrétaire de l'Intérieur sous les présidents Kennedy et Johnson. Il est aussi, comme ce livre le montre, un étudiant réfléchi de l'histoire de l'Ouest américain. Il combine une étendue d'études avec une touche personnelle et avec des histoires de l'expérience de sa famille en Occident qui ajoute à l'éloquence de son livre.

"The Forgotten Founders" couvre une grande partie du terrain dans une brève boussole. L'objectif d'Udall est de montrer l'importance des colons individuels dans l'établissement de l'Ouest américain. Udall écrit : « Une lacune des histoires qui se concentrent sur les grandes lignes des événements est l'absence de visages humains et d'histoires de gens ordinaires qui révéleraient ce qui animait les individus et les familles et indiqueraient les expériences qu'ils ont vécues. Pourtant, ce n'est qu'en considérant l'expérience humaine individuelle que nous pouvons commencer à développer une idée de ce à quoi ces hommes et femmes ont été confrontés et une idée de l'ampleur de leurs réalisations."

L'approche d'Udall a une dominante Jeffersonian en soulignant le rôle des petits agriculteurs yeoman à une citoyenneté indépendante. Il discute et cite Thomas Jefferson à bon escient. Jefferson a dit :

"Les cultivateurs de la terre sont les citoyens les plus précieux. Ils sont les plus vigoureux, les plus indépendants, les plus vertueux, et ils sont liés à leur pays, et mariés à sa liberté et à ses intérêts, par les liens les plus durables."

Udall souligne également l'importance de la religion en tant que force motivante et civilisatrice dans le développement précoce de l'Occident. Il se concentre de manière poignante sur l'expérience de ses propres ancêtres, premiers adhérents de l'Église mormone et influents dans le développement de l'Église mormone en Utah. Sa discussion se termine par une discussion longue et franche sur le massacre de Mountain Meadows de 1857. John D. Lee, l'arrière-grand-père d'Udall a joué un rôle déterminant dans cet événement malheureux et a été exécuté en 1875 pour son rôle dans le massacre.

Udall accorde également une attention considérable aux efforts catholiques et protestants. Il souligne à juste titre qu'à une époque laïque, beaucoup de gens ont tendance à dénigrer l'importance de la religion en tant que facteur de motivation pour les gens. Les colons de l'Occident ne partageaient pas une partie du scepticisme moderne et ne peuvent être compris en dehors d'une considération de l'importance de la religion dans leur vie. Cela me rappelait particulièrement "La mort vient à l'archevêque" de Willa Cather. Udall discute brièvement de Cather (p 187) mais aurait pu considérer son image du catholicisme en Occident plus en détail car elle soutient son argument.

En mettant l'accent sur le rôle du petit colon et de la religion, Udall minimise le rôle des explorateurs tels que Lewis et Clark et des commerçants de fourrures. Il a également tendance à dénigrer le rôle de la ruée vers l'or californienne de 1849 comme ayant un impact durable sur le développement occidental. Il critique et minimise l'importance du développement capitaliste de l'Occident dans l'exploitation minière, le pâturage et d'autres activités à grande échelle après la guerre civile. Il critique les efforts de l'armée américaine pour « pacifier » les Indiens. Il démystifie également les stéréotypes populaires de l'Occident selon lesquels Hollywood et la culture populaire ont façonné des personnages tels que Billy the Kid et Wyatt Earp à un statut légendaire.

Udall a des choses importantes à dire sur les coûts humains et environnementaux de la ruée vers l'or et des industries minières et pastorales. En particulier, il souligne à plusieurs reprises les mauvais traitements infligés aux Indiens d'Amérique ainsi que les mauvais traitements infligés aux immigrants chinois au début de l'histoire de l'Occident. Mais parfois, il me semble confondre son argument selon lequel le développement occidental, en termes de ruée vers l'or et de développement du capitalisme, disons, a eu des effets délétères sur le développement de l'Occident avec le point qu'ils n'avaient aucun rôle à jouer dans ce développement à tous. Cette dernière position semble être exagérée, même sur la preuve du livre d'Udall. Udall accorde également trop peu d'attention à l'intégration des efforts des colons avec les efforts des capitalistes, des chercheurs d'or et de l'armée. Ces parties ont peut-être travaillé avec des objectifs connexes et non séparément, comme Udall le suppose trop souvent.

Le professeur David Emmons de l'Université du Montana a écrit une excellente introduction au livre d'Udall. Le propre livre du professeur Emmons, "The Butte Irish: Class and Ethnicity in an American Mining Town, 1875-1925" figure en bonne place dans la discussion d'Udall sur les alternatives au développement de la ville minière d'entreprise obsédée par le profit que diverses communautés de l'Ouest ont pu utiliser à l'occasion.

C'est une bonne étude qui est précieuse en ce qu'elle met l'accent sur les efforts des individus et sur l'importance de la religion pour le peuplement de l'Occident. C'est une introduction à ce domaine important de l'histoire américaine.


« Pelle géante sur la I-70 » Lutte contre la mine à ciel ouvert de l'Ohio : 1973

Des engins de terrassement colossaux sont devenus des symboles dans les batailles environnementales des années 1960-1970 autour de l'extraction du charbon à ciel ouvert, également connue sous le nom d'« exploitation à ciel ouvert ». Ces machines - certaines capables de ramasser deux à trois équivalents de terre de la taille d'un bus Greyhound à chaque bouchée - ont dévasté des dizaines de milliers d'acres en découvrant du charbon près de la surface pour alimenter des centrales électriques. En 1972-73, un trio de ces machines, alors en train de sillonner le sud-est de l'Ohio, s'est impliqué dans une proposition controversée : traverser et fermer temporairement une grande autoroute interétatique pour se rendre au charbon de l'autre côté. L'événement est devenu une confrontation symbolique et réelle « au fil du temps » entre ceux qui s'opposaient à l'exploitation à ciel ouvert et ceux qui la considéraient comme vitale pour l'énergie, l'emploi et les économies locales.


Le numéro de février 1973 du magazine Smithsonian a publié une photo dramatique de "The GEM of Egypt" en opération dans la vallée égyptienne de l'Ohio, juste au nord de l'I-70, alors que le magazine présentait un article sur "le besoin d'énergie par rapport à l'exploitation minière à ciel ouvert . " Notez la taille du godet de la pelle par rapport aux véhicules sur la route ci-dessous. Photo, Arthur Sirdofsky.

Il y avait trois des machines géantes en cause : Le tigre, L'alpiniste, et Le GEM d'Egypte. Tous les trois étaient alors au service de la Hanna Coal Company, qui, en 1970, exploitait des mines à ciel ouvert dans l'Ohio depuis des décennies et était alors une division de la beaucoup plus grande Pittsburgh Consolidation Coal Company, connue plus tard sous le nom de « Consol », elle-même alors détenue par Pétrole continental. Plus d'informations sur Hanna/Consol et les grosses machines dans un instant, d'abord quelques informations sur le charbon de l'Ohio.


Divers bassins houillers de la région des trois États OH-PA-WV sont représentés en couleur, recouvrant les limites des comtés - une région où le charbon est extrait depuis des décennies dans le bassin houiller des Appalaches.

Le charbon est extrait dans l'Ohio depuis le début des années 1800, initialement avec des techniques d'exploitation minière brutes travaillant des affleurements de surface, jusqu'à des technologies mécanisées plus sophistiquées qui ont évolué après la Première et la Seconde Guerre mondiale. La majeure partie de l'exploitation minière dans l'Ohio dans les années 1930 se faisait dans des mines profondes ou des mines à puits creusées à flanc de montagne. L'exploitation minière à ciel ouvert existait également, mais ce n'est que lorsque les grandes pelles sont arrivées dans les années 1940 et 1950 que l'exploitation à ciel ouvert a commencé à absorber une plus grande partie de la production annuelle de charbon de l'État.

En général, il est économique d'exploiter une mine à ciel ouvert lorsqu'il existe un rapport de 20:1 entre le mort-terrain et le filon de charbon, ce qui signifie, par exemple, qu'un filon de charbon de trois pieds peut être exploité en surface de manière économique lorsque le mort-terrain atteint 60 pieds. Cependant, dans certaines mines à ciel ouvert de l'Ohio, des hauts murs atteignant 200 pieds de haut restent là où des filons de charbon de cinq pieds ont été extraits. Et dans ces cas, la taille et la puissance des pelles géantes et des draglines utilisées dans ces zones ont rendu ce niveau d'extraction possible.

Les grosses pelles

Le plus petit des engins de terrassement de Hanna Coal Company impliqués dans la controverse I-70, Le tigre, a été parmi les premières grandes pelles de l'entreprise, construites au début des années 1940. Mais même pour cette « petite » pelle, les historiens miniers ont noté qu'il a fallu environ 63 trains complets pour expédier ses pièces de Marion, Ohio, au complexe houiller Hanna de Georgetown au sud de Cadiz, Ohio dans le comté de Harrison, où elle a été assemblée. L'expédition et l'assemblage de la pelle ont commencé en 1943, et l'année suivante, Le tigre était prêt à commencer à creuser. À l'époque, elle était considérée comme la plus grande pelle au monde, utilisée pour aider à extraire le charbon pour les aciéries pendant la Seconde Guerre mondiale. La photo ci-dessous montre une partie de The Tiger en 1957 près de Cadiz, Ohio.


Le Tigre montré lors d'une visite sur le terrain dans les années 1950. Cette pelle a commencé ses travaux dans le comté de Harrison, dans l'Ohio, en 1944, puis dans d'autres gisements de charbon de l'Ohio dans les années 1970.

La Hanna Coal Company, quant à elle, était une puissance industrielle de l'Ohio, issue initialement de Rhodes & Co., une entreprise des années 1840 qui extrayait du charbon dans la région de Mahoning Valley, dans l'Ohio. Hanna s'est lancée dans l'extraction de minerai de fer dans la région du lac Supérieur au milieu des années 1860, s'enracinant dans l'industrie sidérurgique. Quelques années plus tard, après une croissance considérable au fil des décennies, et diverses transactions commerciales, opérations boursières, fusions et restructurations, y compris la vente de ses intérêts sidérurgiques, Hanna, en 1945-46, fait partie de ce qui s'appelait alors le Pittsburgh Consolidation Coal Company (Pitt-Consol). Dans cet accord, Hanna a apporté à Consol ses propriétés houillères de l'est de l'Ohio, qui représentaient alors environ 20 % de la production de l'Ohio. Quelques années plus tard, Pitt-Consol a acquis d'autres terres houillères de Hanna dans les comtés de Harrison, Belmont et Jefferson en Ohio. Mais Hanna, en tant que société de consolidation, a continué à opérer dans ces domaines sous son nom.


Photo non datée (probablement vers les années 1950) d'une pelle électrique Bucyrus-Erie plus petite chargeant un camion Euclid de 55 tonnes dans l'une des mines de charbon de Hanna. Le charbon chargé irait ensuite à l'usine de préparation de Hanna à Georgetown pour être nettoyé et expédié.

Hanna est devenue l'un des principaux acteurs des bassins houillers de l'est et du sud-est de l'Ohio pendant de nombreuses années. Dans les années 1950 à Duncanwood, Ohio, près de Cadix dans le comté de Harrison, Hanna possédait un complexe de bureaux et de magasins, ainsi qu'un important centre de traitement du charbon dans son complexe géant de mines de charbon, de décharges et de chemins de fer. Les opérations de nettoyage du charbon de l'entreprise, qui ont ouvert leurs portes en 1951, étaient alors l'une des plus grandes usines de préparation au monde et pouvaient traiter 1 275 tonnes/heure, ce qui était assez formidable dans les années 1950. Hanna a également été l'une des premières à utiliser un pipeline de boues de charbon pour transporter le charbon sur une longue distance.En 1956, la société a construit un pipeline de 10 pouces et de 108 milles de long qui reliait l'usine de préparation de Hanna's Georgetown près de Cadix à la centrale électrique Eastlake de la Cleveland Electric Company à Cleveland. Le charbon concassé a été mélangé à de l'eau dans une usine de Hanna et le mélange de boues a ensuite été pompé à travers la conduite jusqu'à Cleveland. Entre 1957 et 1963, ce pipeline a fourni environ six millions de tonnes de charbon à Cleveland Electric.


Les gros titres de juillet 1966, lorsque Hanna a fait un gros investissement dans une mine profonde à proximité de la Virginie-Occidentale.

Sur ses sites miniers profonds, en particulier au cours des premières années, Hanna a construit des logements d'entreprise pour ses mineurs, tels que ceux construits pour les travailleurs de la mine Dunglen à Newtown, Ohio. Il exploitait également des magasins d'entreprise - ceux généralement invoqués par la chanson Tennessee Ernie Ford, "Sixteen Tons". Deux des magasins de Hanna étaient ceux nommés Dillonvale et Lafferty, et un autre était situé à Willow Grove, Ohio. La Première Dame, Eleanor Roosevelt, avait visité la mine profonde de Willow Grove de Hanna en avril 1935. Vous trouverez ci-dessous une carte agrandie de plusieurs comtés de l'Ohio où les mines et les machines de la Hanna Coal Company ont exploité le gisement de charbon n ° 8 de Pittsburgh pendant de nombreuses années.


Carte montrant le gisement de charbon n° 8 de Pittsburgh, situé sous les comtés du sud-est de l'Ohio, où Hanna Coal Co et d'autres ont exploité des mines à ciel ouvert et en profondeur et d'autres installations pendant des décennies. Source : CoalCampUSA.com

L'exploitation à ciel ouvert de Hanna dans l'Ohio, quant à elle, a été aidée dans les années 1950 par une autre des grandes machines, L'alpiniste, construit par la Marion Co. L'alpiniste était parmi les premiers des grands "super strip-teaseuses". Ce colosse a également été assemblé en morceaux, près de Cadiz, Ohio, une construction qui a commencé en juin 1955. La grande pelle n'a commencé à creuser que le 30 janvier 1956. L'alpiniste avait une louche de 65 verges cubes, mesurait 16 étages, avec une flèche de 150 pieds de haut. Sa pelle pouvait contenir une charge utile de 100 tonnes. L'alpiniste était la première pelle à avoir un ascenseur intégré pour que l'équipage puisse atteindre les commandes de fonctionnement, dans ce cas, situées dans des cabines doubles à l'avant de la machine, une de chaque côté.


La pelle Mountaineer, tirée d'une photo du magazine Life dans les années 1950, montre la taille colossale de ce engin de terrassement par rapport aux véhicules, à la locomotive et au groupe d'ouvriers à proximité.

Le GEM d'Egypte (« GEM », acronyme de « Giant Earth Mover » ou « Giant Excavating Machine »), la plus grande des trois pelles employées par Hanna, est entrée en service en janvier 1967 (il y avait aussi une quatrième pelle géante utilisée par Hanna, La pique d'argent, parfois appelée la « soeur » de Le joyau de l'Egypte, également utilisé dans l'Ohio, mais non impliqué dans la traversée I-70. la pelle en 1965 avait travaillé à la mine de Georgetown de Hanna près de Cadix, entre autres, actifs jusqu'en 2008). Le joyau de l'Egypte mesurait 20 étages et pesait 7 000 tonnes. Il avait une flèche de 170 pieds et un godet de 130 verges cubes. Il a commencé à travailler à l'ouverture de la mine Egypt Valley en janvier 1967.


Photo de la pelle The Gem of Egypt, qui daterait de l'époque où elle a commencé à fonctionner dans la vallée égyptienne de l'Ohio à la fin des années 1960. Notez la taille de la machine par rapport aux personnes se tenant près de sa pelle et autour de sa base.

Hanna a invité le public à assister à l'inauguration de la mine Egypt Valley à la fin de janvier 1967. On estime que 25 000 personnes se sont rendues sur le site, dont beaucoup de villes de l'Ohio telles que Cleveland, Akron et Canton, ainsi que celles des États voisins. La pièce maîtresse de la tournée était le colossal GEM d'Egypte, qui dominait les voitures des visiteurs garées à proximité ce jour-là. Le GEM, en fait, était capable de contenir l'équivalent d'au moins deux bus Greyhound dans son seau. L'engin de terrassement géant devait opérer dans la mine à ciel ouvert d'Egypt Valley d'Hanna, dans le comté de Belmont. On s'attendait à ce que la production y atteigne en moyenne 20 000 tonnes par jour jusqu'à ce que la veine s'épuise, ce que la société prévoyait ensuite de durer pendant les 30 à 40 prochaines années.


Journée portes ouvertes de janvier 1967 à la mine à ciel ouvert Egypt Valley de Hanna Coal Co, dévoilant la pelle GEM of Egypt.

Hanna a également utilisé l'événement d'ouverture de la mine de 1967 à l'avantage des relations publiques, offrant au public de la documentation qui vantait les vertus de la remise en état et des utilisations post-mines, dont certaines frôlaient l'extrême, comme suggérant que les tas de déblais pourraient être utilisé pour les pistes de ski. La réalité était que cette mine, et d'autres qui l'avaient précédée, déchiraient les terres agricoles et, malgré les lois en vigueur, laissaient dans leur sillage des hauts murs, des tas de déblais, un drainage minier acide, des maisons endommagées, des ruisseaux envasés et des réserves d'eau polluées.

Faiblesse des lois de l'Ohio

L'état de l'Ohio n'a pas eu une histoire environnementale heureuse avec l'exploitation minière à ciel ouvert et à ce jour, ses ravages font toujours des ravages. Bien que l'Ohio ait été l'un des premiers États à adopter une loi sur l'exploitation minière à ciel ouvert en 1947-48, cette loi a eu très peu d'impact en termes de protection de l'environnement ou de remise en état des terres. Comme documenté dans le livre de Chad Montrie, Pour sauver la terre et les gens, les agriculteurs de l'Ohio ont été parmi les premiers à se plaindre des ravages de l'exploitation minière à ciel ouvert. "Nous pensons que l'exploitation minière à ciel ouvert est une menace pour l'agriculture et la vie même de notre comté, à moins qu'une mesure de contrôle ne soit prise."
-Morgan County Grange, 1947 Des groupes agricoles tels que le Grange and Farm Bureau, préoccupés par la perte de bonnes terres agricoles au profit des décapants, ont contribué à l'adoption de la loi de l'Ohio en 1947. A écrit un membre de la Morgan County Grange en 1947 pour soutenir la première mine à ciel ouvert de l'Ohio loi : « Nous pensons que l'exploitation minière à ciel ouvert est une menace pour l'agriculture et la vie même de notre comté, à moins qu'une mesure de contrôle ne soit prise. Un membre de la Western Tuscarawas Game Association, soutenant également la législation qui est devenue loi, a noté : « Les mines à ciel ouvert doivent niveler leurs déblais et mettre la terre dans un état cultivable. » Mais malgré la loi de 1947, cela ne se produisait pas et ne se produisit pas. Essentiellement, il n'y a pas eu de récupération.


Carte postale de 1940 de l'agence de presse Cadiz, avec quatre photos de E.C. Kropp Co., montrant des scènes d'extraction de charbon près de Cadiz, Ohio, comté de Harrison, avec la légende : "Scenes From Cadiz, Ohio. Où ils détruisent de bonnes fermes pour obtenir le charbon. Certaines pelles de décapage à cette époque étaient montées sur des rails et/ou des voies ferrées temporaires. Des wagons-trémies desservaient la zone minière.

En 1949, le Grange and Farm Bureau était de retour à la législature et cherchait à renforcer les amendements à la loi. Pourtant, peu changé. En 1953, le Comité de conservation de l'Ohio Grange a noté que « les terres dans les zones d'exploitation à ciel ouvert de l'Ohio [est] laissée dans un état tel qu'elles sont pratiquement sans valeur ». En 1965, le Grange and Farm Bureau a de nouveau fait pression sur l'Assemblée générale de l'Ohio pour des réglementations plus strictes sur les mines à ciel ouvert, mais seuls des changements mineurs en ont résulté. « La terre dans les zones minières à ciel ouvert de l'Ohio [est] laissée dans un état tel qu'elle est pratiquement sans valeur. »
-Ohio Grange, 1953 Certains des termes adoptés appelaient maintenant les exploitants de charbon à classer les berges de déblais « de manière à réduire les pics de celles-ci à une topographie légèrement vallonnée, en pente ou en terrasses, selon le cas, laquelle nivellement doit être effectué en comme un moyen qui minimisera l'érosion due aux précipitations, [et] brisera de longues pentes ininterrompues. Les gros rochers devaient également être enlevés et le drainage minier acide et l'envasement des cours d'eau sur les terres adjacentes devaient être évités, « si possible ». Inutile de dire qu'un tel langage n'était pas exactement vêtu de fer. Les organisations agricoles déposaient alors des rapports d'envasement de mines à ciel ouvert et de lavage d'argile sur les terres adjacentes à des profondeurs allant jusqu'à deux pieds. Ils ont appelé les législateurs à refuser aux décapants leur permis lorsqu'ils ont endommagé les terres voisines. Mais cela ne s'est pas produit non plus. D'autres réformes n'interviendront qu'en 1972, couvertes plus loin ci-dessous.

À la fin des années 1960, pendant ce temps, Le GEM d'Egypte rongeait les terres agricoles de l'Ohio à raison de 200 tonnes par bouchée, continuant à travailler dans les comtés égyptiens de Harrison et de Belmont, où Hanna détenait des milliers d'acres de terre avec du charbon extractible. Le GEM s'est progressivement frayé un chemin jusqu'à la vue de l'autoroute I-70, alors qu'elle creusait à travers les collines juste au nord de l'autoroute. Les automobilistes voyageant sur la I-70 s'arrêtaient parfois pour s'émerveiller devant la pelle géante pendant qu'elle effectuait son travail manuel.


Le joyau de l'Égypte se frayait un chemin à travers la mine à ciel ouvert Egypt Valley de l'Ohio à la fin des années 1960 au début des années 1970. La machine géante enlève la terre au-dessus de la veine de charbon à droite, puis, en faisant pivoter sa flèche et sa pelle chargée vers la gauche, elle dépose le « mort-terrain » sur les berges de déblais. Un petit véhicule au milieu de la photo semble rouler sur une route qui est la veine de charbon déterrée. À droite, au sommet de la colline en cours d'extraction, se trouve une ligne de trous de dynamitage d'un blanc poudré où de la dynamite sera utilisée pour desserrer le "terrain" que la pelle géante continuera à enlever.

Hanna, à ce stade, avait de nouveaux plans pour Le joyau de l'Egypte. Hanna voulait utiliser la machine à dix milles au sud, pour commencer à décaper les terres houillères près de Barnesville, dans le comté de Belmont. Barnesville comptait alors 4 300 habitants. Mais pour déplacer la grosse machine à cet endroit, elle devrait traverser et fermer temporairement une grande autoroute inter-États, la I-70. Alors qu'Hanna et d'autres sociétés charbonnières avaient travaillé selon leur volonté avec les routes locales et nationales – les prenant parfois complètement en charge pour le transport du charbon, ou les mettant hors service – une autoroute fédérale interétatique était dans une ligue différente. Et ce segment est-ouest particulier – entre Wheeling, Virginie-Occidentale et Columbus, Ohio – deviendrait très fréquenté.

L'accord I-70

Dans les années 1950 et 1960, alors que le système d'autoroutes Interstate du président Dwight D. Eisenhower prenait forme à travers les États-Unis, l'un des segments à construire dans l'Ohio était l'Interstate I-70 est-ouest. Cette autoroute traverserait les bassins houillers du sud-est de l'Ohio, y compris les comtés voisins où Hanna et d'autres opéraient. Hanna, en fait, avait acquis quelque 12 000 à 13 000 acres de terres houillères (plus ??) dans la région avant la pose de la route I-70. Ainsi, lorsque les gouvernements fédéral et des États ont commencé à planifier l'I-70, Hanna était l'une des parties à la table et à ce moment-là, Hanna faisait partie de Consolidated Coal Co., ou Consol.


Carte montrant l'I-70 traversant une partie du sud-est de l'Ohio près de la ville de Barnesville, où se dirigeait l'exploitation à ciel ouvert en 1973.

Consol a réclamé 8 à 10 millions de dollars de dommages-intérêts pour la division de son gisement de charbon par l'autoroute. Cependant, l'Ohio a accepté de construire deux passages souterrains sur la I-70 pour permettre aux camions de charbon de Consol de passer sous l'autoroute. L'État a également accepté d'autoriser Consol à traverser la surface de l'autoroute I-70 avec des équipements miniers 10 fois au cours d'une période de 40 ans. Le secrétaire américain aux Transports a également approuvé cet accord au début de septembre 1964.

En 1968, l'autoroute Interstate I-70 a été construite, avec environ 27 miles traversant le comté de Belmont, coupant en deux les terres houillères détenues par Hanna/Consol. Pendant ce temps, Hanna Joyau d'Egypte et l'exploitation à ciel ouvert du site de la vallée de l'Égypte s'était poursuivie, se rapprochant de plus en plus de l'Interstate.

Nouveaux militants

Jusqu'en 1967, les groupes agricoles de l'Ohio ont continué à demander une application plus stricte des mines à ciel ouvert dans la législature de l'État, mais avec peu de succès. À cette époque, cependant, une nouvelle prise de conscience environnementale du public s'élevait dans tout le pays et dans l'Ohio, où la rivière Cuyahoga avait pris feu à cause de la pollution en juin 1969, rehaussant le profil environnemental de l'État. De nouveaux militants participaient également à la lutte contre les mines à ciel ouvert là-bas et dans toute la région. Un symposium sur l'exploitation minière à ciel ouvert de 1970 organisé à Cadix, dans l'Ohio, a attiré 400 participants, dont de nombreux étudiants, mais avec des sponsors tels que la Ohio Conservation Foundation, la section d'État du Sierra Club, l'Ohio Audubon Council et d'autres. À la fin de décembre 1970, certains membres locaux de l'Union des Métallos et de l'AFL-CIO du comté de Belmont, ainsi que d'autres du campus d'extension Marion de l'Ohio State University, ont formé une organisation appelée Citizens Concerned About Strip Mining. Ce groupe prévoyait de faire pression sur la législature de l'Ohio pour des réformes des mines à ciel ouvert et, à l'été 1971, a parrainé une réunion qui a attiré d'éminents opposants à l'exploitation à ciel ouvert des États voisins, dont un représentant régional du Sierra Club.

“La Terre ravagée”
NBC-TV : Cleveland
1969

À Cleveland, un petit groupe de producteurs de télévision et d'écrivains de la station WKYC-TV de NBC a produit un documentaire de 1969 qui se concentrait en partie sur l'exploitation minière à ciel ouvert dans le comté de Perry, dans l'Ohio, et sur la ruine de l'environnement qu'elle y causait. Le film faisait partie du WKYC Montage série de programmes documentaires sur des sujets locaux et régionaux diffusés à Cleveland de 1965 à 1978. Le titre du programme de la mine à ciel ouvert était « The Ravaged Earth ». Linda Sugarman, l'une des productrices associées à l'époque, a écrit une note de service, une déclaration de besoin et une description du programme prévu le 31 juillet 1969, qui devait être diffusée fin septembre 1969 :

Depuis vingt-cinq ans, des pelles à vapeur géantes se frayent un chemin à travers les belles collines du sud de l'Ohio, déterrant des veines de charbon peu profondes et laissant une scène de dévastation totale. Les mines à ciel ouvert, qui sont creusées à la place des mines profondes lorsque le charbon est proche de la surface, entraînent dans leur sillage un désert austère et presque sans valeur de berges de déblais escarpées dont la terre retournée est si acide que les mauvaises herbes peuvent à peine y pousser. Les rivières et les ruisseaux deviennent rouges à cause de la pollution par l'acide sulfurique. Les risques pour la santé publique sont créés par des nuages ​​incontrôlés de poussière de charbon et de fumées de monoxyde de carbone. Les dommages matériels causés par le dynamitage ne sont pas indemnisés. De nombreux intérêts miniers semblent ignorer presque totalement les lois locales, les droits de propriété, la sécurité et la santé des résidents voisins.

Bien que quelques-unes des sociétés charbonnières tentent de renouveler et de récupérer les terres qu'elles ont exploitées à ciel ouvert, celles qui ont causé tant de dégâts semblent être en mesure de poursuivre leurs activités sans trop d'opposition. Étant donné que les compagnies charbonnières génèrent la majeure partie des revenus dans bon nombre de ces comtés, la plupart des fonctionnaires semblent hésiter à les poursuivre ou même à les affronter. Les résidents de la région qui dépendent directement ou indirectement des mines semblent également hésiter à se plaindre des actions des compagnies charbonnières…

Montage parlera à ces écologistes, ainsi qu'aux citoyens locaux, aux élus et aux représentants des mines. Le film montrera également les zones endommagées ainsi que les zones récupérées du sud de l'Ohio.


Capture d'écran de « La Terre ravagée » d'une automobile vert clair (au centre) se déplaçant dans une zone minée à ciel ouvert non récupérée avec des murs élevés restants, des débris de déblais et un terrain accidenté.

En fait, Udall, qui a été secrétaire à l'Intérieur de 1961 à 1969, a fait de nombreux commentaires pendant le programme. Vous trouverez ci-dessous des extraits de ses remarques et voix off lors de ce programme :


Stewart Udall, tel qu'il est apparu dans le reportage télévisé de 1969, "The Ravaged Earth".

« Le charbon en tant qu'industrie extractive, comme toutes les industries extractives, une fois que le minerai ou le produit est extrait, les valeurs ont disparu, et l'industrie s'en va généralement et vous êtes alors confronté au long terme avec ce que les gens feront avec ce qui reste& #8230"

« …Nous avons calculé une fois dans une étude sur les mines à ciel ouvert que nous avons réalisée il y a environ deux ans quel serait le coût de la restauration de toutes les zones décapées aux États-Unis. Si je me souviens bien, c'était un coût très important, quelque chose comme 2 milliards de dollars. Je crains que cette [récupération] n'ait une très faible priorité, qu'elle ne soit pas effectuée dans un proche avenir, et le résultat est que nous allons nous voir refuser l'utilisation et le bénéfice de ces terres à des fins récréatives, " [T] il n'y a pas de dommages à la terre qui soient plus permanents et vraiment plus dévastateurs que ce que vous voyez dans les pires zones d'exploitation minière à ciel ouvert des États-Unis & #8230 "
– Stewart Udall, 1969 en tant que bassin versant, et pour la contribution qu'ils peuvent apporter au pays…

"…J'ai probablement vu autant de cette nation depuis un hélicoptère au cours des 6 ou 8 dernières années que n'importe qui - et c'est la meilleure façon de le voir. Parce que vous voyez la beauté, vous voyez les cicatrices, vous voyez le dommage. Et bien sûr, il n'y a aucun dommage à la terre qui soit plus permanent, et vraiment plus dévastateur, que ce que vous voyez dans les pires zones d'exploitation minière à ciel ouvert des États-Unis. La raison pour laquelle cela est dommageable est que si des mesures ne sont pas prises pour restaurer ces zones dénudées, elles sont laissées là, elles ne peuvent pas se revégétaliser — au moins il faudra de nombreuses, de nombreuses dizaines ou centaines d'années pour que quoi que ce soit se produise… Et que celles-ci deviennent des sortes de friches permanentes artificielles. …Nous avons trop de gens nous avons trop de choses à faire avec notre terre trop besoin de loisirs de plein air et de terrains de jeux…Nous ne pouvons pas nous permettre d'avoir des friches créées par l'homme dans ce pays. Et c'est la raison pour laquelle nous devons tous regretter les erreurs du passé et nous devons déterminer que nous n'allons pas répéter ces erreurs maintenant. »

Dans la communauté universitaire de l'Ohio, Arnold Reitze, de la Case Western Reserve University à Cleveland, a écrit un article de revue de droit de 1971 intitulé « Old King Coal and the Merry Rapists of Appalachia », dans lequel il s'est concentré sur certains des effets de l'exploitation minière à ciel ouvert dans la vallée d'Egypte où Hanna exploitait. Reitze a découvert que dans le comté de Belmont, quelque 200 000 des 346 000 acres totales du comté avaient été vendus, loués ou cédés en option à des intérêts charbonniers. « Ce beau comté, écrit-il, comme des dizaines d'autres, semble destiné à devenir un désert d'eaux envasées et acides, de terres stériles et de parcelles de vesce couronnée, tous légalement récupérés. De nouveaux militants et un nouveau gouverneur changeaient la politique des mines à ciel ouvert de l'Ohio. Un autre professeur qui s'est impliqué était le Dr Theodore "Ted" Voneida, professeur de neurobiologie également à Case Western. Voneida et sa femme avaient construit un chalet sur le lac Piedmont dans la vallée de l'Égypte dans les années 1960 et ont rapidement commencé à voir de première main les résultats de l'exploitation à ciel ouvert dans cette région.Voneida n'a pas aimé ce qu'il a vu et a été étonné de ce que les strip-teaseuses faisaient à la terre et aux communautés. Il a commencé à rassembler de la documentation sur les impacts de l'exploitation minière à ciel ouvert dans la région - en mesurant la pollution de l'eau, en prenant des photographies et, en général, en faisant la chronique de ce qui s'y passait. Il a également réussi à obtenir Le marchand simple journal de Cleveland, le Journal des balises d'Akron, et d'autres médias intéressés par l'histoire de l'exploitation minière à ciel ouvert. Au début des années 1970, Voneida était citée dans des articles de journaux sur les effets néfastes de l'exploitation minière à ciel ouvert, parfois en face du PDG de Hanna Coal, Ralph Hatch.

De nouveaux développements politiques en Ohio ont également attiré davantage l'attention sur le manque de remise en état efficace des mines à ciel ouvert. John J. Gilligan, un démocrate de Cincinnati qui avait siégé au Congrès américain pendant un mandat en 1965-1967 et s'était présenté sans succès au Sénat américain, a été élu gouverneur de l'Ohio en novembre 1970 (Gilligan était également le père de Kathleen Sebelius, qui deviendra plus tard gouverneur du Kansas et secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux dans l'administration Obama). Le gouverneur Gilligan a fait de l'exploitation minière à ciel ouvert l'une de ses principales priorités, et il a spécifiquement soutenu un projet de loi à l'Assemblée législative qui imposerait des normes de remise en état plus strictes aux bassins houillers de l'Ohio.

Hanna Coal, quant à elle, a fait des plans pour l'exploitation minière au sud de l'I-70 et a cherché à exercer son accord de franchissement routier avec l'Ohio et le gouvernement fédéral. Cependant, à la fin des années 1970, Hanna et l'exploitation minière à ciel ouvert dans l'Ohio attiraient une attention nationale indésirable, maintenant placée dans un contexte régional et national des Appalaches sur la meilleure façon de traiter l'extraction de charbon à ciel ouvert. Et les énormes machines d'Hanna faisaient partie du théâtre – et les dégâts étaient causés.

L'Ohio à l'honneur

Le 15 décembre 1970, Ben Franklin, reporter de Le New York Times, a fait un article sur l'exploitation minière à ciel ouvert que ses rédacteurs ont publié en première page avec une photo d'une scène de mine à ciel ouvert ravagée dans l'Ohio. "Le boom de l'exploitation à ciel ouvert laisse un terrain vague dans son sillage", était le titre. Franklin a déposé son histoire de St. Clairsville, Ohio. Et tandis que l'histoire couvrait l'exploitation minière à ciel ouvert à l'échelle nationale, elle présentait des problèmes particuliers dans le comté de Belmont, où Hanna opérait alors jour et nuit.


15 décembre 1970 : article en première page du New York Times avec photo des dommages causés par une mine à ciel ouvert dans le comté de Belmont, Ohio et article mettant en évidence l'exploitation minière à ciel ouvert de l'Ohio, les problèmes environnementaux là-bas et la Hanna Coal Company.

Dans son histoire, Franklin a décrit le problème de l'exploitation minière à ciel ouvert dans l'Ohio comme suit :

…Ces terres agricoles vallonnées et non cultivées, juste à l'ouest de la rivière Ohio, sont en train d'être réduites en milliards de tonnes de gravats rocheux par l'extraction à ciel ouvert du charbon. Plus de cinq milliards de tonnes de celui-ci, longtemps considéré comme un carburant à faible teneur trop marginal pour l'exploitation minière de masse, se trouve à moins de 100 pieds de la surface dans l'est de l'Ohio, et un barrage est en cours pour le récupérer.

Il apporte un bouleversement de terrain sans égal depuis que les glaciers de la dernière période glaciaire ont parcouru ces collines et vallées aussi loin au sud que Cincinnati, compactant d'épais lits de charbon bitumineux qui ont vieilli 300 millions d'années.

"Ils transforment ce bel endroit en désert"
– Représentant des États-Unis, Wayne L. Hays (D-OH)

L'exploitation minière à ciel ouvert, une méthode moins chère, plus rapide et plus efficace que le creusement sous terre, produit désormais plus de 35 % de la production annuelle de charbon du pays.

…Pour mettre à nu le charbon, des fermes, des granges, des silos, des maisons, des églises et des routes sont dynamités, ramassés par des pelles mécaniques gigantesques de 12 étages et empilés en andains géants de déblais de mines à ciel ouvert.

Des dizaines de personnes lésées ici ont perdu de l'eau de puits, ont souffert de nuits blanches à cause du dynamitage ou ont vu des superficies boisées sur leurs limites de propriété transformées en fosses de 100 pieds de profondeur de mines à ciel ouvert.

Dans son histoire, Franklin a également cité le membre du Congrès américain Wayne L. Hays, un démocrate de l'Ohio qui vivait alors à Flushing, Ohio, une ville du comté de Belmont que Franklin a décrite comme « isolée sur trois côtés par des hauts murs de mines à ciel ouvert abandonnées, falaises où l'excavation de la mine à ciel ouvert s'est arrêtée. Le membre du Congrès Hayes, cité dans l'histoire de Franklin, a dit ceci : " Ils transforment ce bel endroit en un désert " Ils prendront tout ce qui est noir et brûleront " Cela leur coûte plus cher de vraiment récupérer cette terre que la terre ne vaut quand ils ont fini. Personne n'a deviné ce qui nous arrivera ici quand ils auront terminé, mais je peux vous dire que ce ne sera pas joli. "


Le GEM de l'Égypte à l'œuvre dans l'Ohio, vers les années 1960-1970, illustre également le problème des « hauts murs » – les falaises abruptes, vues ici à droite – souvent laissées comme des « coupes finales » non récupérées lorsque l'exploitation minière était terminée.

Au cours de 1970, les préoccupations environnementales ont continué à augmenter à travers le pays. Le 20 décembre de la même année, le président Richard Nixon a créé l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA). Dans la lutte contre les mines à ciel ouvert, juste après Noël 1970, le secrétaire d'État de Virginie-Occidentale, le démocrate John D. « Jay » Rockefeller a annoncé qu'il demanderait l'interdiction de l'exploitation à ciel ouvert du charbon en Virginie-Occidentale, avec des projets de loi à cette fin introduits dans le législature fin janvier 1971. Au niveau fédéral également, en juillet 1971, le membre du Congrès de Virginie-Occidentale, le démocrate Ken Heckler, avait présenté une loi à la Chambre des représentants des États-Unis pour interdire l'extraction de charbon à ciel ouvert. Les efforts d'interdiction, cependant, aux niveaux étatique et fédéral, s'avéreraient être des combats difficiles.


Un éditorial du New York Times du comté de Belmont, dans l'Ohio, a attiré l'attention sur l'impact de l'exploitation à ciel ouvert sur les terres et les petites villes de l'Ohio.

Comme l'article le prétendait, Hendrysburg serait ruinée en tant que petite ville viable étant donné ce que les décapants faisaient pour dépeupler la région, ayant racheté de nombreux propriétaires fonciers. Une citation tirée utilisée dans l'article indiquait: "Toutes les fermes ont commencé à fonctionner en 1967 lorsque les grandes pelles ont été déplacées."

À peine une ville à ce stade, Hendrysburg avait été harcelée jour et nuit pendant plusieurs années par les opérations massives de Le GEM d'Egypte. Le dynamitage et le creusement pour atteindre le charbon — ainsi que les fouilles de 100 pieds de profondeur faites autour et à proximité de la ville — ont déconcerté les résidents. Des puits ont été perturbés à certains endroits. Et comme la pelle fonctionnait 24 heures sur 24 avec des lumières, les maisons de la ville étaient parfois « baignées d'une lueur électrique étrange », comme l'a décrit un journaliste.

Florence Bethel, une résidente de Hendrysburg qui travaillait comme opératrice téléphonique, a eu une expérience directe avec Le GEM d'Egypte. Elle raconta plus tard son histoire au journaliste George Vescy du New York Times:

« Cela a commencé vers Noël 1969. On pouvait sentir l'explosion à cinq kilomètres et demi. J'avais un tout nouveau puits scellé, 53 pieds de profondeur. L'eau est devenue si boueuse qu'elle a bouché les vannes. Puis les murs de mon sous-sol se sont fissurés. …Je travaillais la nuit et j'essayais de rester à l'université. Je ne pouvais pas dormir pendant la journée. Je les ai appelés et leur ai demandé de prendre c'est facile, mais ça n'a fait qu'empirer. Puis ma santé a commencé à baisser. J'avais une moyenne de 3,2 mais elle est tombée à D’s et F’s. J'ai dû abandonner…. Bethel a poursuivi Hanna pour 107 500 $ et dommages et intérêts et a déménagé dans une maison mobile au sud de Barnesville.

En février 1972, une conférence de deux jours sur l'exploitation minière à ciel ouvert à Zanesville, dans l'Ohio, attira une centaine de militants. Également ce mois-là, le 26 février, la catastrophe de Buffalo Creek en Virginie-Occidentale s'est produite. Dans la partie supérieure du bassin hydrographique de Buffalo Creek dans le comté de Logan, en Virginie-Occidentale, une série de grands bassins de retenue des déchets de boue de charbon ont éclaté après de fortes pluies, libérant un raz-de-marée d'eaux usées de charbon sur plus d'une douzaine de communautés en aval. Plus de 125 personnes ont été tuées, au moins 1 000 autres blessées et 4 000 sans-abri. L'exploitation à ciel ouvert en amont et les déchets miniers ont été mis en cause comme facteurs contributifs.

En mars 1972, le gouverneur de l'Ohio, John Gilligan, s'adressant à la législature de l'État lors de l'ouverture de son administration, a inscrit la législation sur l'exploitation minière à ciel ouvert parmi ses priorités. Alors que le nouveau projet de loi sur les mines à ciel ouvert de l'État de l'Ohio était à l'étude au début de 1972, Mme Alice J. Grossniklaus, du comté de Holmes, Ohio, est venue témoigner. Mme Grossniklaus avait une fromagerie près de Wilmot, dans l'Ohio, qu'elle dirigeait depuis 1932. « Ils m'appelaient à 2 ou 3 heures du matin. m. et dites-moi que les portes de leurs placards s'ouvraient et se fermaient à cause du dynamitage, que des pots de fleurs tombaient des murs et que les murs craquaient. » Au début des années 1960, elle a eu sa première expérience d'exploitation minière à ciel ouvert sur environ 1 000 acres de terrain dans le comté voisin de Tuscarawas. Elle expliquait que l'exploitation minière rendait certains voisins fous. “Ils m'appelaient à 2 ou 3 heures du matin. m. et dites-moi que les portes de leurs placards s'ouvraient et se fermaient à cause de l'explosion, que des pots de fleurs tombaient des murs et que les murs craquaient. « Que pouvons-nous faire, demandaient-ils. » Je leur ai dit d'appeler les propriétaires de la mine et de les faire sortir du lit pour qu'ils puissent eux aussi être dérangés. » Grossniklaus avait fait campagne pour des lois plus strictes sur les mines à ciel ouvert depuis 1963. « Jusque-là, je ne savais même pas ce qu'était une mine à ciel ouvert », disait-elle. Mais en mars 1972, elle s'est rendue à Columbus pour témoigner devant un comité sénatorial sur la législation en attente sur les mines à ciel ouvert, appelant à un projet de loi le plus solide possible. Ted Vonieda a également témoigné sur le projet de loi en attente. Il a recommandé une interdiction de l'exploitation à ciel ouvert pendant trois ans jusqu'à ce qu'une étude détaillée puisse être réalisée sur l'impact environnemental de l'exploitation à ciel ouvert sur l'État.

Le nouveau projet de loi sur les mines à ciel ouvert de l'Ohio, soutenu par le gouverneur Gilligan, a été adopté et est entré en vigueur le 10 avril 1972. Mais il n'était pas clair dans quelle mesure la nouvelle loi aiderait les habitants du comté de Belmont confrontés à l'expansion de l'exploitation à ciel ouvert au sud de I- 70, alors que la pelle géante se préparait à traverser l'autoroute. Les journaux locaux rapportaient que le passage par Le joyau de l'Egypte pourrait se produire avant le 15 juin 1972, avant la saison des vacances d'été lorsque le trafic sur la I-70 serait à son maximum. Les militants locaux, cependant, s'étaient engagés à combattre le passage à niveau.

Le combat de la traversée

Parmi les résidents locaux qui s'opposaient au passage à niveau de la I-70 se trouvait Richard Garrett, membre du conseil municipal de Barnesville. Après que quelques résidents soient venus le voir lorsque le dynamitage de mines à ciel ouvert avait endommagé leurs maisons, Garrett a formé Citizens Organized to Defend the Environment (CODE) en juin 1971, un effort local visant les impacts environnementaux de l'exploitation minière à ciel ouvert.

Les opposants locaux, cependant, étaient plus nombreux que ceux qui considéraient l'extraction du charbon comme la clé de leur économie locale et ceux qui travaillaient directement dans les mines. Au cours d'une réunion publique de l'été 1972 parrainée par CODE à Barnesville, dont une partie a été captée par un documentaire d'ABC-TV, Écho de la colère, certains de ceux qui travaillaient dans les mines à ciel ouvert sont venus donner leur avis. « …Si ce GEM n'est pas en mesure de traverser la route, je suis sans emploi…[I]f ils gardent la publicité sur cette chose [c'est-à-dire, le passage à niveau], nous allons boycotter le busi- nesses en ville…”
– Bernard Delloma, mineur Un opérateur de bulldozer travaillant à la mine Egypt Valley, Bernard Delloma, a exprimé son objection à la poursuite intentée pour arrêter le passage à niveau. « Si cette [mine] ferme, nous serons 322 [sans emploi]. Si ce GEM n'est pas capable de traverser la route, je suis sans emploi. Je n'ai plus de travail à dix ou douze mille dollars par an. Et il a ajouté que lui et les autres mineurs à ciel ouvert « se sont organisés et nous disons que s'ils maintiennent la publicité sur cette chose [c'est-à-dire la traversée], nous allons boycotter les entreprises de la ville. Si nous le faisons, il n'y aura plus de ville.

"Je n'aime pas le décapage ou une partie de celui-ci", a expliqué le propriétaire du magasin de meubles de Barnesville, John Kirk, cité dans un le journal Wall Street histoire. Kirk, en fait, était allé à Columbus pour protester contre les nouvelles réglementations minières. Pourtant, "ce n'est pas si simple", a-t-il déclaré. "Mieux que 10 pour cent de la main-d'œuvre dans ce comté travaille pour les mines." Le rédacteur en chef du journal Bill Davies du Entreprise de Barnesville d'accord, "Notre avenir est définitivement lié à l'industrie minière à ciel ouvert - c'est plus important pour nous que vous ne le pensez."


La carte montre l'emplacement approximatif dans l'Ohio d'une traversée prévue de l'I-70 par une pelle géante de mine à ciel ouvert appartenant à la carte Hanna Coal Co. N.Y. Times.

Entre-temps, un permis pour la traversée de l'I-70 par Le GEM d'Egypte La pelle à ciel ouvert a été délivrée à Hanna/Consol le 7 août 1972. C'est à ce moment-là que le groupe CODE a rejoint le Ohio Public Interest Research Group (PIRG) dans une action en justice pour contester le passage à niveau de la I-70. Garrett dans ses commentaires au Temps-Leader Le journal de Martins Ferry, Ohio, avait déclaré plus tôt l'intention de son groupe "de combattre chacune de ces machines lorsqu'elles essaieront de les faire passer". L'action en justice a été déposée devant le tribunal fédéral de district. CODE a été rejoint par les Amis de la Terre et deux résidents locaux en tant que plaignants inscrits

La bataille juridique retarderait toute autre action sur le passage à niveau. Pourtant, le 29 septembre 1972, Hanna/Consol a proposé de modifier le permis de franchissement pour remplacer L'alpiniste et Le tigre (également connu sous le nom 46-A) pelles, au lieu de Le GEM d'Egypte. Certains ont supposé qu'il s'agissait en partie d'un mouvement de relations publiques de la part d'Hanna, car le plus grand GEM d'Egypte avait attiré l'attention nationale à l'époque. Mais le PDG de Hanna, Hatch a noté que Le GEM avait beaucoup à faire au nord de l'autoroute et ferait la traversée plus tard en 1973 ou au début de 1974.

Dans leur contestation judiciaire du passage à niveau, CODE et les autres plaignants ont présenté des arguments fédéraux et étatiques. Ils ont soulevé des questions de procédure fédérale et de prise de décision en vertu de l'Administrative Procedures Act, si le secrétaire américain aux Transports pouvait approuver un tel passage en vertu de la Federal Highway Act et si l'action de traverser pouvait être interprétée comme « une action fédérale majeure » en vertu de la National Highway Act. Loi sur la politique environnementale exigeant une évaluation environnementale.


Extrait de l'article d'Associated Press, 29 décembre 1972, Observer-Reporter (Washington, PA).

Sur chacun de ces chefs d'accusation, le juge du tribunal de district américain Joseph Kinneary à Columbus a présenté ses conclusions et son analyse, et le 15 décembre 1972, il a rejeté l'affaire des plaignants et autorisé la traversée.

Dans sa décision, le juge a cité comme valide l'accord de traversée à la pelle de 1964 que la société avait conclu avec l'Ohio et les agences fédérales des autoroutes. Il a noté que la traversée de la 1-70 serait un « inconvénient », mais qui ne ferait que ralentir la circulation et non l'arrêter, avec des détours appropriés. Hanna serait toutefois responsable de tout dommage causé à l'autoroute. Ainsi, avec la décision du juge Kinneary, la traversée a été autorisée.

Un groupe de protestation, la Commission sur la religion dans les Appalaches, de Knoxville, Tennessee, a lancé un appel à la 11e heure au gouverneur de l'Ohio Gilligan pour qu'il intervienne et arrête les passages à niveau. Mais les pelles géantes ne seraient pas arrêtées. Pourtant, une coalition de manifestants de l'Ohio, du Kentucky et de la Virginie-Occidentale a planifié une marche pacifique vers le site de passage.

Le passage

Le 4 janvier 1973, aux premières heures d'un matin d'hiver glacial, les deux machines gigantesques - d'abord, les 5,5 millions de livres Alpiniste (seau de 65 mètres cubes) suivi du plus petit, 4,5 millions de livres tigre (seau de 46 cu yd) - traversé I-70. Les machines se déplaçaient très lentement en faisant le transit, à une vitesse d'environ trois milles à l'heure.


Photo noir et blanc granuleux de la pelle Mountaineer à gauche se déplaçant vers son point de croisement de l'autoroute I-70 près de Hendrysburg, Ohio, déversant du sable devant lui dans le cadre du pont terrestre en cours de construction pour protéger la surface de l'autoroute contre les dommages.

Le passage à niveau a nécessité un réacheminement du trafic sur la I-70 sur environ 1¼ milles. Des rampes d'entrée et de sortie temporaires dans les deux sens ont été construites, reliant la State Route 800 sur laquelle le trafic a été acheminé sur environ un mile, jusqu'à ce qu'il puisse revenir à la I-70. Des signaleurs en uniforme ont été postés pour diriger le trafic à travers le réacheminement. Pour protéger la chaussée de l'autoroute, un pont spécial en gravier et en terre a été construit sur l'I-70 sur lequel les pelles Hanna ont traversé. Au moins six pieds de pierre concassée et de terre ont été utilisés pour le pont terrestre et de lourds tapis en bois ont également été placés sur la pierre concassée et la terre. Des capteurs ont également été placés sous la surface de l'autoroute pour tester toute contrainte sur la chaussée.


La pelle Mountaineer montrée continuant à aider à la construction du pont terrestre sur lequel elle et une autre pelle, The Tiger, traverseraient l'autoroute I-70 dans l'Ohio afin de déminer les champs de charbon de l'autre côté.

Une flotte d'environ huit bulldozers a travaillé autour de la base des grandes pelles, aidant à façonner et à stabiliser le pont terrestre avant le passage à niveau. Le transit des grosses pelles a commencé à midi le 4 janvier 1973. En vertu du permis, Hanna s'est vu accorder un délai de 24 heures pour déplacer son équipement, et les responsables de l'entreprise avaient estimé qu'il faudrait de deux à trois heures pour faire le traversée réelle. Cependant, la traversée a été effectuée avant l'heure prévue et s'est en fait terminée à 18 h 30 ce jour-là.

La traversée des grandes pelles fait Les nouvelles du soir NBC avec John Chancellor le vendredi 5 janvier 1973. L'événement était également en première page dans de nombreux journaux de l'Ohio, et a également été couvert dans le New York Times et Washington Post. Un journaliste local a accompagné Le tigre comme cette pelle a fait la traversée.


4 janvier 1973 : La pelle de terrassement Mountaineer traverse la I-70 près de Hendrysburg, Ohio, lors de son voyage vers le sud à travers le comté de Belmont pour aider à extraire les terres houillères appartenant à Hanna Coal Co. près de Barnesville.

Ted Voneida de l'Université Case Western Reserve était l'un des militants au passage à niveau. Il a été cité dans un article de l'Associated Press le jour de la traversée : « Je proteste contre l'idée que nous devons échanger l'environnement contre l'énergie [électrique] dans ce pays.J'espère faire savoir aux gens, en particulier dans les États occidentaux, ce qui se passe. » L'exploitation minière à ciel ouvert était alors sur le point de se déplacer vers l'ouest, vers des États tels que le Montana et le Wyoming, où le terrain était plat à légèrement vallonné, les filons de charbon épais et les chances de remise en état encore plus grandes. Voneida lançait un avertissement : les pelles géantes se dirigeaient vers eux et les résultats ne seraient pas agréables. D'autres manifestants au passage - tous pacifiques, il n'y a pas eu de confrontations - ont cherché à souligner le fait que des coûts étaient créés - des coûts pour les routes, l'eau et les terres - qui seraient supportés par le public, et non par les entreprises réalisant le bénéfices.

Le 5 janvier 1972, après que les deux pelles aient été déplacées de l'autre côté de l'autoroute, Arthur Wallace, qui dirigeait alors les efforts de récupération d'Hanna, a effectué une visite en bus des zones « récupérées » pour les journalistes, en tant que contingent de presse de l'extérieur. l'État s'était réuni pour la traversée. Wallace a noté que les terres agricoles du comté de Belmont, après l'extraction à ciel ouvert, seraient utilisées pour le pâturage du bétail en raison de la qualité inférieure des terres restaurées. Wallace a noté que le bétail paîtrait sur une variété de végétation, y compris la luzerne et la vesce couronnée.

Une fois sur le côté sud de l'I-70, L'alpiniste et Le tigre ont repris leurs travaux de creusement alors que Hanna/Consol poursuivaient l'exploitation à ciel ouvert dans le comté de Belmont pendant de nombreuses années. Et malgré la nouvelle loi de 1972 sur les mines à ciel ouvert de l'Ohio (dont la mise en œuvre a été bloquée pendant plusieurs années par un litige avec une compagnie de charbon), la mine Egypt Valley de Hanna a poursuivi son expansion vers le sud, alors que les grandes pelles travaillaient à bouleverser le paysage. Certes, une certaine remise en état a eu lieu dans cette zone et dans tout l'État, et la terre dans certains cas a été remise dans un état passable. Mais les problèmes environnementaux causés par les terres exploitées à ciel ouvert et les perturbations pour les communautés voisines ont persisté pendant de nombreuses années dans toutes les zones minières de l'État, se poursuivant dans certaines zones au moment où cela est écrit.


Le Tigre au travail découvrant des filons de charbon près de Barnesville, Ohio en 1973 après avoir traversé l'autoroute I-70.

Mais au cours des années 1970, dans la région du comté de Belmont et dans d'autres comtés de l'Ohio, il semble qu'il y ait eu une lutte continue entre les résidents locaux et les sociétés minières de charbon. Parmi ces résidents, par exemple, se trouvait Mary Workman de Steubenville, Ohio (illustré ci-dessous) qui ne vendrait pas sa terre à Hanna Coal Company même si la société possédait une grande partie des terres autour d'elle et de nombreuses routes locales étaient fermées. Au début des années 1970, elle a intenté une action en dommages et intérêts contre Hanna Coal Company pour avoir ruiné son eau (toujours à la recherche de l'issue de cette affaire).


Date de la photo, octobre 1973. Mary Workman de Steubenville, Ohio tient un pot d'eau non potable qui provient de son puits. À l'époque, elle avait intenté une action en dommages-intérêts contre Hanna Coal Co. elle devait transporter de l'eau d'un puits à plusieurs kilomètres de là. Elle a également résisté à la vente de ses terres à la compagnie charbonnière, même si une grande partie des terres autour d'elle ont été vendues et que de nombreuses routes ont été fermées. Photo, Erik Calonius, Projet Documerica de l'EPA des États-Unis.

En août 1977, la loi fédérale sur le contrôle et la remise en état des mines de surface a été promulguée par le président Jimmy Carter, laissant espérer aux bassins houillers du pays une meilleure réglementation et de meilleurs résultats de remise en état. Parmi les personnes invitées à la cérémonie de signature de Rose Garden figuraient Richard Garrett de Barnesville et Ted Voneida de Case Western Reserve University. Pourtant, même avec la loi fédérale de 1977, qui a contribué à élever les normes de sécurité minière et de remise en état à travers le pays, le bilan, 40 ans plus tard, reste mitigé, le Fonds de remise en état des terres abandonnées de la loi étant une cible fréquente de l'industrie, et en 2017, claqué par un rapport de l'inspecteur général sur les détournements de fonds de remise en état dans certains États à des fins non liées à la remise en état.


La mine à ciel ouvert de Sand Hill dans le comté de Vinton, Ohio, mai 2008, photographiée par Matt Eich de l'Ohio pour son livre « Carry Me Ohio », et également publiée dans le magazine The Atlantic, décembre 2016.

Dans le sud-est de l'Ohio, pendant ce temps, l'exploitation minière à ciel ouvert et la dépendance de la région à une seule industrie n'ont pas permis une économie viable. Comme Allen J. Dieterich-Ward l'a noté à propos de la région, écrivant dans sa thèse de 2006, Mines, usines et centres commerciaux : développement régional dans la Steel Valley:

…À la fin des années 1970, l'augmentation de l'emploi minier couplée à l'échec de la diversification significative de l'emploi ou du développement des infrastructures de la région signifiait que les fortunes économiques de la région reposaient de plus en plus sur une seule industrie. L'utilisation continue de l'exploitation minière à ciel ouvert avait également dépeuplé de vastes étendues de la région, laissant des milliers d'acres impropres au développement industriel ou récréatif. L'effondrement du marché du charbon à haute teneur en soufre de la région au cours des années 1980 a entraîné une forte baisse de l'emploi dans les mines. Combinées aux pertes subies par les employeurs de l'industrie lourde le long de la rivière Ohio, les fermetures de mines ont créé un exode massif de la région et l'effondrement de l'économie locale.


Carte du journal Columbus Dispatch de la zone de faune de la vallée de l'Égypte dans le sud-est Ohio.

Ailleurs dans la région, une partie des terres où parcouraient les pelles monstres d'Hanna, ironiquement, a été convertie en parcs et en zones fauniques. Dans le comté de Harrison, les collines environnantes de ce qui est maintenant le parc Sally Buffalo ont été exploitées à ciel ouvert pour le charbon dans les années 1950. Hanna y avait également construit un barrage en 1953 pour récupérer une partie des terres minées, et la zone a d'abord été utilisée comme zone de loisirs pour les employés de l'entreprise. La zone restaurée est devenue un parc public en 1965.

L'Egypt Valley Wildlife Area de 18 000 acres a été créé par l'État de l'Ohio en 1994-95. Il comprend des terres dans le coin nord-ouest du comté de Belmont où Le GEM d'Egypte travaillé pendant plusieurs années. Environ 80 pour cent de la superficie de l'Egypt Valley Wildlife Area ont été exploités à ciel ouvert. La dernière mine active y a été achevée en 1998. La zone faunique convertie, cependant, à partir de 2015, a été ciblée pour la réextraction du charbon. Oxford Mining Co., une filiale de Westmoreland Coal Co, a remporté un procès en 2015 devant la Cour suprême de l'Ohio, lui permettant d'y déminer la mine. Compte tenu de cette décision (qui impliquait une holding privée), d'autres parcs, forêts et zones fauniques de l'Ohio peuvent également être vulnérables à l'exploitation minière à ciel ouvert.


Carte 2009 des mines de charbon abandonnées et des sites de nettoyage non financés dans le sud-est de l'Ohio. Source : Dépêche de Colomb.

Mines abandonnées

Une partie de l'héritage du charbon dans le sud-est de l'Ohio continue d'être les mines abandonnées qui ont été laissées pour compte. En 2009, l'État estimait que plus de 600 000 acres de charbon avaient été extraits sous terre dans l'Ohio et plus de 720 000 acres avaient été extraits à ciel ouvert. Les Expédition de Colomb la carte à gauche montre les zones de sites miniers connus – souterrains et décapés – qui ont été abandonnés, ainsi que les sites de nettoyage non financés.

En 2012, un Expédition de Colomb histoire sur le charbon et les cours d'eau pollués dans l'État, a noté : « L'héritage du charbon sur les eaux de l'Ohio, en particulier dans la partie sud-est de l'État, est visible ruisseau après ruisseau jaune. Dans certains cas, les sociétés charbonnières ont intentionnellement pompé l'eau des mines de charbon dans les cours d'eau à proximité. Dans d'autres, les mines de charbon abandonnées qui se remplissent d'eau de pluie lixiient en permanence l'eau dans les bassins versants à proximité. Quelque 1 300 miles de ruisseaux ou de ruisseaux dans l'Ohio ont été pollués par l'eau des mines de charbon.

Des scientifiques et des organisations citoyennes de l'Ohio ont lancé des efforts d'assainissement dans quelques bassins hydrographiques fortement minés. L'un d'eux a été un partenariat visant à restaurer le bassin versant de Raccoon Creek dans le sud-est de l'Ohio. Ce bassin versant aux multiples ruisseaux draine 683 milles carrés de terres dans six comtés : Athènes, Gallia, Hocking, Jackson, Meigs et Vinton. L'extraction du charbon pendant près de 100 ans dans la région a gravement endommagé le bassin versant. Sur une carte du bassin versant ci-dessous, les zones exploitées à ciel ouvert sont indiquées en bleu foncé, tandis que les zones exploitées en profondeur sont indiquées en rouge.

Au début des années 1950, la Division of Wildlife de l'Ohio a réalisé la première étude du bassin de Raccoon Creek et a trouvé peu de vie aquatique en raison des mines de charbon abandonnées et des déchets producteurs d'acide. Quelque 350 millions de tonnes de charbon ont été extraites dans ce bassin versant entre 1820 et 1993, affectant près de 40 000 acres.


Bleu (dépouillé), rouge (miné en profondeur), 6-county Raccoon Ck. bassin versant.

En 2005, cependant, les scientifiques de l'Ohio pensaient qu'il faudrait encore une décennie pour que les récents efforts d'assainissement dans le bassin versant aient des changements prononcés sur la qualité de l'eau et la biologie de ses cours d'eau. Un certain nombre sont encore dans un état médiocre ou passable. Mais dans quelques cours d'eau, il y a eu des améliorations dans la chimie de l'eau et l'habitat aquatique. Les découvertes d'insectes aquatiques et de poissons à Little Raccoon Creek, par exemple, bien que peu nombreuses, montrent une diversité que certains scientifiques trouvent prometteuse pour l'avenir.

Épitaphes à la grosse pelle

Quant aux machines monstres qui ont causé tous les dégâts et l'agitation dans les années 1960 et 1970, toutes les trois ont eu une longue carrière minière. Le tigre, à partir de 1944, travaillé jusqu'aux années 1970 L'alpiniste, a commencé à travailler en 1956, a cessé de creuser en 1979 et a été mis au rebut en 1988 et Le GEM d'Egypte de 1967, a creusé sa dernière pelletée en 1988. La pique d'argent, une soeur pelle à Le GEM, et également utilisé par Hanna, a continué à exploiter jusqu'en janvier 2006, en partie parce que Le GEM a été utilisé pour les pièces à garder la pelle fonctionnement. Plus d'histoire et de contexte sur les grosses machines, et l'histoire de l'exploitation minière à ciel ouvert de l'Ohio, sont disponibles au Harrison Coal & Reclamation Historical Park à Cadiz, Ohio.

Pour des histoires supplémentaires sur ce site Web sur l'histoire du charbon et de l'extraction du charbon, voir, par exemple, ce qui suit : « Paradise : 1971″ (about a John Prine song, strip mining in Muhlenberg County, KY, and the demise of a small town ) « Mountain Warrior » (profil de l'auteur du Kentucky et activiste des champs de charbon, Harry Caudill, connu pour son célèbre livre, La nuit arrive dans les Cumberlands et sa critique de longue date de l'exploitation minière à ciel ouvert des Appalaches) « Sixteen Tons, 1950s » (la célèbre chanson d'Ernie Ford du Tennessee et un peu d'histoire de l'extraction du charbon) et « GE's Hot Coal Ad, 2005 » (une publicité télévisée de General Electric qui diffuse une nouvelle race de mineurs de charbon).

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Date postée: 31 mai 2017
Dernière mise à jour: 19 mars 2021
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Citation de l'article :
Jack Doyle, "Pelle géante sur I-70: Ohio Strip Mine Fight, 1973",
PopHistoryDig.com, 31 mai 2017.

Sources, liens & Informations supplémentaires


Haut de la pelle « The GEM of Egypt » décapant les collines au-dessus de Hendrysburg, Ohio, au début des années 1970. Matt Castello/Facebook.


"GEM of Egypt" pelle décapant les coteaux près de Morristown, Ohio, au nord de la I-70, 1973-74. EPA Documerica.


"GEM of Egypt" au travail découvrant des filons de charbon dans le pays agricole de l'Ohio, vers les années 1960-1970.


Années 1960 : Vue aérienne d'une pelle au travail dans l'Ohio et de rangées de plantations d'arbres/arbustes sur des tas de déblais non nivelés, en bas à gauche.


Vue en hélicoptère : Voler le long de kilomètres de hauts murs dans le comté de Perry, OH. Du film de 1969, "La Terre ravagée".


Capture d'écran du film "Ravaged Earth" montrant le panneau d'affichage de Peabody Coal Co. dans l'Ohio sur un site "régénéré" (photo suivante).


Des tas de déblais érodés et des collines minées sur des terres exploitées à ciel ouvert par Peabody Coal Co. à côté du panneau « Terre verte ».


Pelle d'extraction à ciel ouvert « The Silver Spade » traversant une route locale dans l'Ohio, vers les années 1960-1970.


"The Silver Spade" -- sœur de " The GEM of Egypt " " -- a été employé par Hanna Coal Co. dans l'Ohio pendant de nombreuses années.


Film "Ravaged Earth" de 1969 montrant des terres minées à ciel ouvert et des dommages environnementaux dans le comté de Perry, Ohio.


Photo de l'EPA Documerica montrant une certaine remise en état près de New Athens, Ohio, 1973-74, mais avec des hauts murs restants.


Décembre 1973 : Panneau d'arrêt dans le sud-est de l'Ohio orné d'un message de protestation. Erik Calonius, EPA Documerica.


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« Pelle géante sur la I-70 » Lutte contre la mine à ciel ouvert de l'Ohio : 1973

Des engins de terrassement colossaux sont devenus des symboles dans les batailles environnementales des années 1960-1970 autour de l'extraction du charbon à ciel ouvert, également connue sous le nom d'« exploitation à ciel ouvert ». Ces machines - certaines capables de ramasser deux à trois équivalents de terre de la taille d'un bus Greyhound à chaque bouchée - ont dévasté des dizaines de milliers d'acres en découvrant du charbon près de la surface pour alimenter des centrales électriques. En 1972-73, un trio de ces machines, alors en train de sillonner le sud-est de l'Ohio, s'est impliqué dans une proposition controversée : traverser et fermer temporairement une grande autoroute interétatique pour se rendre au charbon de l'autre côté. L'événement est devenu une confrontation symbolique et réelle « au fil du temps » entre ceux qui s'opposaient à l'exploitation à ciel ouvert et ceux qui la considéraient comme vitale pour l'énergie, l'emploi et les économies locales.


Le numéro de février 1973 du magazine Smithsonian a publié une photo dramatique de "The GEM of Egypt" en opération dans la vallée égyptienne de l'Ohio, juste au nord de l'I-70, alors que le magazine présentait un article sur "le besoin d'énergie par rapport à l'exploitation minière à ciel ouvert . " Notez la taille du godet de la pelle par rapport aux véhicules sur la route ci-dessous. Photo, Arthur Sirdofsky.

Il y avait trois des machines géantes en cause : Le tigre, L'alpiniste, et Le GEM d'Egypte. Tous les trois étaient alors au service de la Hanna Coal Company, qui, en 1970, exploitait des mines à ciel ouvert dans l'Ohio depuis des décennies et était alors une division de la beaucoup plus grande Pittsburgh Consolidation Coal Company, connue plus tard sous le nom de « Consol », elle-même alors détenue par Pétrole continental. Plus d'informations sur Hanna/Consol et les grosses machines dans un instant, d'abord quelques informations sur le charbon de l'Ohio.


Divers bassins houillers de la région des trois États OH-PA-WV sont représentés en couleur, recouvrant les limites des comtés - une région où le charbon est extrait depuis des décennies dans le bassin houiller des Appalaches.

Le charbon est extrait dans l'Ohio depuis le début des années 1800, initialement avec des techniques d'exploitation minière brutes travaillant des affleurements de surface, jusqu'à des technologies mécanisées plus sophistiquées qui ont évolué après la Première et la Seconde Guerre mondiale. La majeure partie de l'exploitation minière dans l'Ohio dans les années 1930 se faisait dans des mines profondes ou des mines à puits creusées à flanc de montagne. L'exploitation minière à ciel ouvert existait également, mais ce n'est que lorsque les grandes pelles sont arrivées dans les années 1940 et 1950 que l'exploitation à ciel ouvert a commencé à absorber une plus grande partie de la production annuelle de charbon de l'État.

En général, il est économique d'exploiter une mine à ciel ouvert lorsqu'il existe un rapport de 20:1 entre le mort-terrain et le filon de charbon, ce qui signifie, par exemple, qu'un filon de charbon de trois pieds peut être exploité en surface de manière économique lorsque le mort-terrain atteint 60 pieds. Cependant, dans certaines mines à ciel ouvert de l'Ohio, des hauts murs atteignant 200 pieds de haut restent là où des filons de charbon de cinq pieds ont été extraits. Et dans ces cas, la taille et la puissance des pelles géantes et des draglines utilisées dans ces zones ont rendu ce niveau d'extraction possible.

Les grosses pelles

Le plus petit des engins de terrassement de Hanna Coal Company impliqués dans la controverse I-70, Le tigre, a été parmi les premières grandes pelles de l'entreprise, construites au début des années 1940. Mais même pour cette « petite » pelle, les historiens miniers ont noté qu'il a fallu environ 63 trains complets pour expédier ses pièces de Marion, Ohio, au complexe houiller Hanna de Georgetown au sud de Cadiz, Ohio dans le comté de Harrison, où elle a été assemblée. L'expédition et l'assemblage de la pelle ont commencé en 1943, et l'année suivante, Le tigre était prêt à commencer à creuser. À l'époque, elle était considérée comme la plus grande pelle au monde, utilisée pour aider à extraire le charbon pour les aciéries pendant la Seconde Guerre mondiale. La photo ci-dessous montre une partie de The Tiger en 1957 près de Cadiz, Ohio.


Le Tigre montré lors d'une visite sur le terrain dans les années 1950. Cette pelle a commencé ses travaux dans le comté de Harrison, dans l'Ohio, en 1944, puis dans d'autres gisements de charbon de l'Ohio dans les années 1970.

La Hanna Coal Company, quant à elle, était une puissance industrielle de l'Ohio, issue initialement de Rhodes & Co., une entreprise des années 1840 qui extrayait du charbon dans la région de Mahoning Valley, dans l'Ohio. Hanna s'est lancée dans l'extraction de minerai de fer dans la région du lac Supérieur au milieu des années 1860, s'enracinant dans l'industrie sidérurgique. Quelques années plus tard, après une croissance considérable au fil des décennies, et diverses transactions commerciales, opérations boursières, fusions et restructurations, y compris la vente de ses intérêts sidérurgiques, Hanna, en 1945-46, fait partie de ce qui s'appelait alors le Pittsburgh Consolidation Coal Company (Pitt-Consol). Dans cet accord, Hanna a apporté à Consol ses propriétés houillères de l'est de l'Ohio, qui représentaient alors environ 20 % de la production de l'Ohio. Quelques années plus tard, Pitt-Consol a acquis d'autres terres houillères de Hanna dans les comtés de Harrison, Belmont et Jefferson en Ohio. Mais Hanna, en tant que société de consolidation, a continué à opérer dans ces domaines sous son nom.


Photo non datée (probablement vers les années 1950) d'une pelle électrique Bucyrus-Erie plus petite chargeant un camion Euclid de 55 tonnes dans l'une des mines de charbon de Hanna. Le charbon chargé irait ensuite à l'usine de préparation de Hanna à Georgetown pour être nettoyé et expédié.

Hanna est devenue l'un des principaux acteurs des bassins houillers de l'est et du sud-est de l'Ohio pendant de nombreuses années. Dans les années 1950 à Duncanwood, Ohio, près de Cadix dans le comté de Harrison, Hanna possédait un complexe de bureaux et de magasins, ainsi qu'un important centre de traitement du charbon dans son complexe géant de mines de charbon, de décharges et de chemins de fer. Les opérations de nettoyage du charbon de l'entreprise, qui ont ouvert leurs portes en 1951, étaient alors l'une des plus grandes usines de préparation au monde et pouvaient traiter 1 275 tonnes/heure, ce qui était assez formidable dans les années 1950. Hanna a également été l'une des premières à utiliser un pipeline de boues de charbon pour transporter le charbon sur une longue distance. En 1956, la société a construit un pipeline de 10 pouces et de 108 milles de long qui reliait l'usine de préparation de Hanna's Georgetown près de Cadix à la centrale électrique Eastlake de la Cleveland Electric Company à Cleveland. Le charbon concassé a été mélangé à de l'eau dans une usine de Hanna et le mélange de boues a ensuite été pompé à travers la conduite jusqu'à Cleveland. Entre 1957 et 1963, ce pipeline a fourni environ six millions de tonnes de charbon à Cleveland Electric.


Les gros titres de juillet 1966, lorsque Hanna a fait un gros investissement dans une mine profonde à proximité de la Virginie-Occidentale.

Sur ses sites miniers profonds, en particulier au cours des premières années, Hanna a construit des logements d'entreprise pour ses mineurs, tels que ceux construits pour les travailleurs de la mine Dunglen à Newtown, Ohio. Il exploitait également des magasins d'entreprise - ceux généralement invoqués par la chanson Tennessee Ernie Ford, "Sixteen Tons". Deux des magasins de Hanna étaient ceux nommés Dillonvale et Lafferty, et un autre était situé à Willow Grove, Ohio. La Première Dame, Eleanor Roosevelt, avait visité la mine profonde de Willow Grove de Hanna en avril 1935. Vous trouverez ci-dessous une carte agrandie de plusieurs comtés de l'Ohio où les mines et les machines de la Hanna Coal Company ont exploité le gisement de charbon n ° 8 de Pittsburgh pendant de nombreuses années.


Carte montrant le gisement de charbon n° 8 de Pittsburgh, situé sous les comtés du sud-est de l'Ohio, où Hanna Coal Co et d'autres ont exploité des mines à ciel ouvert et en profondeur et d'autres installations pendant des décennies. Source : CoalCampUSA.com

L'exploitation à ciel ouvert de Hanna dans l'Ohio, quant à elle, a été aidée dans les années 1950 par une autre des grandes machines, L'alpiniste, construit par la Marion Co. L'alpiniste était parmi les premiers des grands "super strip-teaseuses". Ce colosse a également été assemblé en morceaux, près de Cadiz, Ohio, une construction qui a commencé en juin 1955. La grande pelle n'a commencé à creuser que le 30 janvier 1956. L'alpiniste avait une louche de 65 verges cubes, mesurait 16 étages, avec une flèche de 150 pieds de haut. Sa pelle pouvait contenir une charge utile de 100 tonnes. L'alpiniste était la première pelle à avoir un ascenseur intégré pour que l'équipage puisse atteindre les commandes de fonctionnement, dans ce cas, situées dans des cabines doubles à l'avant de la machine, une de chaque côté.


La pelle Mountaineer, tirée d'une photo du magazine Life dans les années 1950, montre la taille colossale de ce engin de terrassement par rapport aux véhicules, à la locomotive et au groupe d'ouvriers à proximité.

Le GEM d'Egypte (« GEM », acronyme de « Giant Earth Mover » ou « Giant Excavating Machine »), la plus grande des trois pelles employées par Hanna, est entrée en service en janvier 1967 (il y avait aussi une quatrième pelle géante utilisée par Hanna, La pique d'argent, parfois appelée la « soeur » de Le joyau de l'Egypte, également utilisé dans l'Ohio, mais non impliqué dans la traversée I-70. la pelle en 1965 avait travaillé à la mine de Georgetown de Hanna près de Cadix, entre autres, actifs jusqu'en 2008). Le joyau de l'Egypte mesurait 20 étages et pesait 7 000 tonnes. Il avait une flèche de 170 pieds et un godet de 130 verges cubes. Il a commencé à travailler à l'ouverture de la mine Egypt Valley en janvier 1967.


Photo de la pelle The Gem of Egypt, qui daterait de l'époque où elle a commencé à fonctionner dans la vallée égyptienne de l'Ohio à la fin des années 1960. Notez la taille de la machine par rapport aux personnes se tenant près de sa pelle et autour de sa base.

Hanna a invité le public à assister à l'inauguration de la mine Egypt Valley à la fin de janvier 1967. On estime que 25 000 personnes se sont rendues sur le site, dont beaucoup de villes de l'Ohio telles que Cleveland, Akron et Canton, ainsi que celles des États voisins. La pièce maîtresse de la tournée était le colossal GEM d'Egypte, qui dominait les voitures des visiteurs garées à proximité ce jour-là. Le GEM, en fait, était capable de contenir l'équivalent d'au moins deux bus Greyhound dans son seau. L'engin de terrassement géant devait opérer dans la mine à ciel ouvert d'Egypt Valley d'Hanna, dans le comté de Belmont. On s'attendait à ce que la production y atteigne en moyenne 20 000 tonnes par jour jusqu'à ce que la veine s'épuise, ce que la société prévoyait ensuite de durer pendant les 30 à 40 prochaines années.


Journée portes ouvertes de janvier 1967 à la mine à ciel ouvert Egypt Valley de Hanna Coal Co, dévoilant la pelle GEM of Egypt.

Hanna a également utilisé l'événement d'ouverture de la mine de 1967 à l'avantage des relations publiques, offrant au public de la documentation qui vantait les vertus de la remise en état et des utilisations post-mines, dont certaines frôlaient l'extrême, comme suggérant que les tas de déblais pourraient être utilisé pour les pistes de ski. La réalité était que cette mine, et d'autres qui l'avaient précédée, déchiraient les terres agricoles et, malgré les lois en vigueur, laissaient dans leur sillage des hauts murs, des tas de déblais, un drainage minier acide, des maisons endommagées, des ruisseaux envasés et des réserves d'eau polluées.

Faiblesse des lois de l'Ohio

L'état de l'Ohio n'a pas eu une histoire environnementale heureuse avec l'exploitation minière à ciel ouvert et à ce jour, ses ravages font toujours des ravages. Bien que l'Ohio ait été l'un des premiers États à adopter une loi sur l'exploitation minière à ciel ouvert en 1947-48, cette loi a eu très peu d'impact en termes de protection de l'environnement ou de remise en état des terres. Comme documenté dans le livre de Chad Montrie, Pour sauver la terre et les gens, les agriculteurs de l'Ohio ont été parmi les premiers à se plaindre des ravages de l'exploitation minière à ciel ouvert. "Nous pensons que l'exploitation minière à ciel ouvert est une menace pour l'agriculture et la vie même de notre comté, à moins qu'une mesure de contrôle ne soit prise."
-Morgan County Grange, 1947 Des groupes agricoles tels que le Grange and Farm Bureau, préoccupés par la perte de bonnes terres agricoles au profit des décapants, ont contribué à l'adoption de la loi de l'Ohio en 1947. A écrit un membre de la Morgan County Grange en 1947 pour soutenir la première mine à ciel ouvert de l'Ohio loi : « Nous pensons que l'exploitation minière à ciel ouvert est une menace pour l'agriculture et la vie même de notre comté, à moins qu'une mesure de contrôle ne soit prise. Un membre de la Western Tuscarawas Game Association, soutenant également la législation qui est devenue loi, a noté : « Les mines à ciel ouvert doivent niveler leurs déblais et mettre la terre dans un état cultivable. » Mais malgré la loi de 1947, cela ne se produisait pas et ne se produisit pas. Essentiellement, il n'y a pas eu de récupération.


Carte postale de 1940 de l'agence de presse Cadiz, avec quatre photos de E.C. Kropp Co., montrant des scènes d'extraction de charbon près de Cadiz, Ohio, comté de Harrison, avec la légende : "Scenes From Cadiz, Ohio. Où ils détruisent de bonnes fermes pour obtenir le charbon. Certaines pelles de décapage à cette époque étaient montées sur des rails et/ou des voies ferrées temporaires. Des wagons-trémies desservaient la zone minière.

En 1949, le Grange and Farm Bureau était de retour à la législature et cherchait à renforcer les amendements à la loi. Pourtant, peu changé. En 1953, le Comité de conservation de l'Ohio Grange a noté que « les terres dans les zones d'exploitation à ciel ouvert de l'Ohio [est] laissée dans un état tel qu'elles sont pratiquement sans valeur ». En 1965, le Grange and Farm Bureau a de nouveau fait pression sur l'Assemblée générale de l'Ohio pour des réglementations plus strictes sur les mines à ciel ouvert, mais seuls des changements mineurs en ont résulté. « La terre dans les zones minières à ciel ouvert de l'Ohio [est] laissée dans un état tel qu'elle est pratiquement sans valeur. »
-Ohio Grange, 1953 Certains des termes adoptés appelaient maintenant les exploitants de charbon à classer les berges de déblais « de manière à réduire les pics de celles-ci à une topographie légèrement vallonnée, en pente ou en terrasses, selon le cas, laquelle nivellement doit être effectué en comme un moyen qui minimisera l'érosion due aux précipitations, [et] brisera de longues pentes ininterrompues. Les gros rochers devaient également être enlevés et le drainage minier acide et l'envasement des cours d'eau sur les terres adjacentes devaient être évités, « si possible ». Inutile de dire qu'un tel langage n'était pas exactement vêtu de fer. Les organisations agricoles déposaient alors des rapports d'envasement de mines à ciel ouvert et de lavage d'argile sur les terres adjacentes à des profondeurs allant jusqu'à deux pieds. Ils ont appelé les législateurs à refuser aux décapants leur permis lorsqu'ils ont endommagé les terres voisines. Mais cela ne s'est pas produit non plus. D'autres réformes n'interviendront qu'en 1972, couvertes plus loin ci-dessous.

À la fin des années 1960, pendant ce temps, Le GEM d'Egypte rongeait les terres agricoles de l'Ohio à raison de 200 tonnes par bouchée, continuant à travailler dans les comtés égyptiens de Harrison et de Belmont, où Hanna détenait des milliers d'acres de terre avec du charbon extractible. Le GEM s'est progressivement frayé un chemin jusqu'à la vue de l'autoroute I-70, alors qu'elle creusait à travers les collines juste au nord de l'autoroute. Les automobilistes voyageant sur la I-70 s'arrêtaient parfois pour s'émerveiller devant la pelle géante pendant qu'elle effectuait son travail manuel.


Le joyau de l'Égypte se frayait un chemin à travers la mine à ciel ouvert Egypt Valley de l'Ohio à la fin des années 1960 au début des années 1970. La machine géante enlève la terre au-dessus de la veine de charbon à droite, puis, en faisant pivoter sa flèche et sa pelle chargée vers la gauche, elle dépose le « mort-terrain » sur les berges de déblais. Un petit véhicule au milieu de la photo semble rouler sur une route qui est la veine de charbon déterrée. À droite, au sommet de la colline en cours d'extraction, se trouve une ligne de trous de dynamitage d'un blanc poudré où de la dynamite sera utilisée pour desserrer le "terrain" que la pelle géante continuera à enlever.

Hanna, à ce stade, avait de nouveaux plans pour Le joyau de l'Egypte. Hanna voulait utiliser la machine à dix milles au sud, pour commencer à décaper les terres houillères près de Barnesville, dans le comté de Belmont. Barnesville comptait alors 4 300 habitants. Mais pour déplacer la grosse machine à cet endroit, elle devrait traverser et fermer temporairement une grande autoroute inter-États, la I-70. Alors qu'Hanna et d'autres sociétés charbonnières avaient travaillé selon leur volonté avec les routes locales et nationales – les prenant parfois complètement en charge pour le transport du charbon, ou les mettant hors service – une autoroute fédérale interétatique était dans une ligue différente. Et ce segment est-ouest particulier – entre Wheeling, Virginie-Occidentale et Columbus, Ohio – deviendrait très fréquenté.

L'accord I-70

Dans les années 1950 et 1960, alors que le système d'autoroutes Interstate du président Dwight D. Eisenhower prenait forme à travers les États-Unis, l'un des segments à construire dans l'Ohio était l'Interstate I-70 est-ouest. Cette autoroute traverserait les bassins houillers du sud-est de l'Ohio, y compris les comtés voisins où Hanna et d'autres opéraient. Hanna, en fait, avait acquis quelque 12 000 à 13 000 acres de terres houillères (plus ??) dans la région avant la pose de la route I-70.Ainsi, lorsque les gouvernements fédéral et des États ont commencé à planifier l'I-70, Hanna était l'une des parties à la table et à ce moment-là, Hanna faisait partie de Consolidated Coal Co., ou Consol.


Carte montrant l'I-70 traversant une partie du sud-est de l'Ohio près de la ville de Barnesville, où se dirigeait l'exploitation à ciel ouvert en 1973.

Consol a réclamé 8 à 10 millions de dollars de dommages-intérêts pour la division de son gisement de charbon par l'autoroute. Cependant, l'Ohio a accepté de construire deux passages souterrains sur la I-70 pour permettre aux camions de charbon de Consol de passer sous l'autoroute. L'État a également accepté d'autoriser Consol à traverser la surface de l'autoroute I-70 avec des équipements miniers 10 fois au cours d'une période de 40 ans. Le secrétaire américain aux Transports a également approuvé cet accord au début de septembre 1964.

En 1968, l'autoroute Interstate I-70 a été construite, avec environ 27 miles traversant le comté de Belmont, coupant en deux les terres houillères détenues par Hanna/Consol. Pendant ce temps, Hanna Joyau d'Egypte et l'exploitation à ciel ouvert du site de la vallée de l'Égypte s'était poursuivie, se rapprochant de plus en plus de l'Interstate.

Nouveaux militants

Jusqu'en 1967, les groupes agricoles de l'Ohio ont continué à demander une application plus stricte des mines à ciel ouvert dans la législature de l'État, mais avec peu de succès. À cette époque, cependant, une nouvelle prise de conscience environnementale du public s'élevait dans tout le pays et dans l'Ohio, où la rivière Cuyahoga avait pris feu à cause de la pollution en juin 1969, rehaussant le profil environnemental de l'État. De nouveaux militants participaient également à la lutte contre les mines à ciel ouvert là-bas et dans toute la région. Un symposium sur l'exploitation minière à ciel ouvert de 1970 organisé à Cadix, dans l'Ohio, a attiré 400 participants, dont de nombreux étudiants, mais avec des sponsors tels que la Ohio Conservation Foundation, la section d'État du Sierra Club, l'Ohio Audubon Council et d'autres. À la fin de décembre 1970, certains membres locaux de l'Union des Métallos et de l'AFL-CIO du comté de Belmont, ainsi que d'autres du campus d'extension Marion de l'Ohio State University, ont formé une organisation appelée Citizens Concerned About Strip Mining. Ce groupe prévoyait de faire pression sur la législature de l'Ohio pour des réformes des mines à ciel ouvert et, à l'été 1971, a parrainé une réunion qui a attiré d'éminents opposants à l'exploitation à ciel ouvert des États voisins, dont un représentant régional du Sierra Club.

“La Terre ravagée”
NBC-TV : Cleveland
1969

À Cleveland, un petit groupe de producteurs de télévision et d'écrivains de la station WKYC-TV de NBC a produit un documentaire de 1969 qui se concentrait en partie sur l'exploitation minière à ciel ouvert dans le comté de Perry, dans l'Ohio, et sur la ruine de l'environnement qu'elle y causait. Le film faisait partie du WKYC Montage série de programmes documentaires sur des sujets locaux et régionaux diffusés à Cleveland de 1965 à 1978. Le titre du programme de la mine à ciel ouvert était « The Ravaged Earth ». Linda Sugarman, l'une des productrices associées à l'époque, a écrit une note de service, une déclaration de besoin et une description du programme prévu le 31 juillet 1969, qui devait être diffusée fin septembre 1969 :

Depuis vingt-cinq ans, des pelles à vapeur géantes se frayent un chemin à travers les belles collines du sud de l'Ohio, déterrant des veines de charbon peu profondes et laissant une scène de dévastation totale. Les mines à ciel ouvert, qui sont creusées à la place des mines profondes lorsque le charbon est proche de la surface, entraînent dans leur sillage un désert austère et presque sans valeur de berges de déblais escarpées dont la terre retournée est si acide que les mauvaises herbes peuvent à peine y pousser. Les rivières et les ruisseaux deviennent rouges à cause de la pollution par l'acide sulfurique. Les risques pour la santé publique sont créés par des nuages ​​incontrôlés de poussière de charbon et de fumées de monoxyde de carbone. Les dommages matériels causés par le dynamitage ne sont pas indemnisés. De nombreux intérêts miniers semblent ignorer presque totalement les lois locales, les droits de propriété, la sécurité et la santé des résidents voisins.

Bien que quelques-unes des sociétés charbonnières tentent de renouveler et de récupérer les terres qu'elles ont exploitées à ciel ouvert, celles qui ont causé tant de dégâts semblent être en mesure de poursuivre leurs activités sans trop d'opposition. Étant donné que les compagnies charbonnières génèrent la majeure partie des revenus dans bon nombre de ces comtés, la plupart des fonctionnaires semblent hésiter à les poursuivre ou même à les affronter. Les résidents de la région qui dépendent directement ou indirectement des mines semblent également hésiter à se plaindre des actions des compagnies charbonnières…

Montage parlera à ces écologistes, ainsi qu'aux citoyens locaux, aux élus et aux représentants des mines. Le film montrera également les zones endommagées ainsi que les zones récupérées du sud de l'Ohio.


Capture d'écran de « La Terre ravagée » d'une automobile vert clair (au centre) se déplaçant dans une zone minée à ciel ouvert non récupérée avec des murs élevés restants, des débris de déblais et un terrain accidenté.

En fait, Udall, qui a été secrétaire à l'Intérieur de 1961 à 1969, a fait de nombreux commentaires pendant le programme. Vous trouverez ci-dessous des extraits de ses remarques et voix off lors de ce programme :


Stewart Udall, tel qu'il est apparu dans le reportage télévisé de 1969, "The Ravaged Earth".

« Le charbon en tant qu'industrie extractive, comme toutes les industries extractives, une fois que le minerai ou le produit est extrait, les valeurs ont disparu, et l'industrie s'en va généralement et vous êtes alors confronté au long terme avec ce que les gens feront avec ce qui reste& #8230"

« …Nous avons calculé une fois dans une étude sur les mines à ciel ouvert que nous avons réalisée il y a environ deux ans quel serait le coût de la restauration de toutes les zones décapées aux États-Unis. Si je me souviens bien, c'était un coût très important, quelque chose comme 2 milliards de dollars. Je crains que cette [récupération] n'ait une très faible priorité, qu'elle ne soit pas effectuée dans un proche avenir, et le résultat est que nous allons nous voir refuser l'utilisation et le bénéfice de ces terres à des fins récréatives, " [T] il n'y a pas de dommages à la terre qui soient plus permanents et vraiment plus dévastateurs que ce que vous voyez dans les pires zones d'exploitation minière à ciel ouvert des États-Unis & #8230 "
– Stewart Udall, 1969 en tant que bassin versant, et pour la contribution qu'ils peuvent apporter au pays…

"…J'ai probablement vu autant de cette nation depuis un hélicoptère au cours des 6 ou 8 dernières années que n'importe qui - et c'est la meilleure façon de le voir. Parce que vous voyez la beauté, vous voyez les cicatrices, vous voyez le dommage. Et bien sûr, il n'y a aucun dommage à la terre qui soit plus permanent, et vraiment plus dévastateur, que ce que vous voyez dans les pires zones d'exploitation minière à ciel ouvert des États-Unis. La raison pour laquelle cela est dommageable est que si des mesures ne sont pas prises pour restaurer ces zones dénudées, elles sont laissées là, elles ne peuvent pas se revégétaliser — au moins il faudra de nombreuses, de nombreuses dizaines ou centaines d'années pour que quoi que ce soit se produise… Et que celles-ci deviennent des sortes de friches permanentes artificielles. …Nous avons trop de gens nous avons trop de choses à faire avec notre terre trop besoin de loisirs de plein air et de terrains de jeux…Nous ne pouvons pas nous permettre d'avoir des friches créées par l'homme dans ce pays. Et c'est la raison pour laquelle nous devons tous regretter les erreurs du passé et nous devons déterminer que nous n'allons pas répéter ces erreurs maintenant. »

Dans la communauté universitaire de l'Ohio, Arnold Reitze, de la Case Western Reserve University à Cleveland, a écrit un article de revue de droit de 1971 intitulé « Old King Coal and the Merry Rapists of Appalachia », dans lequel il s'est concentré sur certains des effets de l'exploitation minière à ciel ouvert dans la vallée d'Egypte où Hanna exploitait. Reitze a découvert que dans le comté de Belmont, quelque 200 000 des 346 000 acres totales du comté avaient été vendus, loués ou cédés en option à des intérêts charbonniers. « Ce beau comté, écrit-il, comme des dizaines d'autres, semble destiné à devenir un désert d'eaux envasées et acides, de terres stériles et de parcelles de vesce couronnée, tous légalement récupérés. De nouveaux militants et un nouveau gouverneur changeaient la politique des mines à ciel ouvert de l'Ohio. Un autre professeur qui s'est impliqué était le Dr Theodore "Ted" Voneida, professeur de neurobiologie également à Case Western. Voneida et sa femme avaient construit un chalet sur le lac Piedmont dans la vallée de l'Égypte dans les années 1960 et ont rapidement commencé à voir de première main les résultats de l'exploitation à ciel ouvert dans cette région. Voneida n'a pas aimé ce qu'il a vu et a été étonné de ce que les strip-teaseuses faisaient à la terre et aux communautés. Il a commencé à rassembler de la documentation sur les impacts de l'exploitation minière à ciel ouvert dans la région - en mesurant la pollution de l'eau, en prenant des photographies et, en général, en faisant la chronique de ce qui s'y passait. Il a également réussi à obtenir Le marchand simple journal de Cleveland, le Journal des balises d'Akron, et d'autres médias intéressés par l'histoire de l'exploitation minière à ciel ouvert. Au début des années 1970, Voneida était citée dans des articles de journaux sur les effets néfastes de l'exploitation minière à ciel ouvert, parfois en face du PDG de Hanna Coal, Ralph Hatch.

De nouveaux développements politiques en Ohio ont également attiré davantage l'attention sur le manque de remise en état efficace des mines à ciel ouvert. John J. Gilligan, un démocrate de Cincinnati qui avait siégé au Congrès américain pendant un mandat en 1965-1967 et s'était présenté sans succès au Sénat américain, a été élu gouverneur de l'Ohio en novembre 1970 (Gilligan était également le père de Kathleen Sebelius, qui deviendra plus tard gouverneur du Kansas et secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux dans l'administration Obama). Le gouverneur Gilligan a fait de l'exploitation minière à ciel ouvert l'une de ses principales priorités, et il a spécifiquement soutenu un projet de loi à l'Assemblée législative qui imposerait des normes de remise en état plus strictes aux bassins houillers de l'Ohio.

Hanna Coal, quant à elle, a fait des plans pour l'exploitation minière au sud de l'I-70 et a cherché à exercer son accord de franchissement routier avec l'Ohio et le gouvernement fédéral. Cependant, à la fin des années 1970, Hanna et l'exploitation minière à ciel ouvert dans l'Ohio attiraient une attention nationale indésirable, maintenant placée dans un contexte régional et national des Appalaches sur la meilleure façon de traiter l'extraction de charbon à ciel ouvert. Et les énormes machines d'Hanna faisaient partie du théâtre – et les dégâts étaient causés.

L'Ohio à l'honneur

Le 15 décembre 1970, Ben Franklin, reporter de Le New York Times, a fait un article sur l'exploitation minière à ciel ouvert que ses rédacteurs ont publié en première page avec une photo d'une scène de mine à ciel ouvert ravagée dans l'Ohio. "Le boom de l'exploitation à ciel ouvert laisse un terrain vague dans son sillage", était le titre. Franklin a déposé son histoire de St. Clairsville, Ohio. Et tandis que l'histoire couvrait l'exploitation minière à ciel ouvert à l'échelle nationale, elle présentait des problèmes particuliers dans le comté de Belmont, où Hanna opérait alors jour et nuit.


15 décembre 1970 : article en première page du New York Times avec photo des dommages causés par une mine à ciel ouvert dans le comté de Belmont, Ohio et article mettant en évidence l'exploitation minière à ciel ouvert de l'Ohio, les problèmes environnementaux là-bas et la Hanna Coal Company.

Dans son histoire, Franklin a décrit le problème de l'exploitation minière à ciel ouvert dans l'Ohio comme suit :

…Ces terres agricoles vallonnées et non cultivées, juste à l'ouest de la rivière Ohio, sont en train d'être réduites en milliards de tonnes de gravats rocheux par l'extraction à ciel ouvert du charbon. Plus de cinq milliards de tonnes de celui-ci, longtemps considéré comme un carburant à faible teneur trop marginal pour l'exploitation minière de masse, se trouve à moins de 100 pieds de la surface dans l'est de l'Ohio, et un barrage est en cours pour le récupérer.

Il apporte un bouleversement de terrain sans égal depuis que les glaciers de la dernière période glaciaire ont parcouru ces collines et vallées aussi loin au sud que Cincinnati, compactant d'épais lits de charbon bitumineux qui ont vieilli 300 millions d'années.

"Ils transforment ce bel endroit en désert"
– Représentant des États-Unis, Wayne L. Hays (D-OH)

L'exploitation minière à ciel ouvert, une méthode moins chère, plus rapide et plus efficace que le creusement sous terre, produit désormais plus de 35 % de la production annuelle de charbon du pays.

…Pour mettre à nu le charbon, des fermes, des granges, des silos, des maisons, des églises et des routes sont dynamités, ramassés par des pelles mécaniques gigantesques de 12 étages et empilés en andains géants de déblais de mines à ciel ouvert.

Des dizaines de personnes lésées ici ont perdu de l'eau de puits, ont souffert de nuits blanches à cause du dynamitage ou ont vu des superficies boisées sur leurs limites de propriété transformées en fosses de 100 pieds de profondeur de mines à ciel ouvert.

Dans son histoire, Franklin a également cité le membre du Congrès américain Wayne L. Hays, un démocrate de l'Ohio qui vivait alors à Flushing, Ohio, une ville du comté de Belmont que Franklin a décrite comme « isolée sur trois côtés par des hauts murs de mines à ciel ouvert abandonnées, falaises où l'excavation de la mine à ciel ouvert s'est arrêtée. Le membre du Congrès Hayes, cité dans l'histoire de Franklin, a dit ceci : " Ils transforment ce bel endroit en un désert " Ils prendront tout ce qui est noir et brûleront " Cela leur coûte plus cher de vraiment récupérer cette terre que la terre ne vaut quand ils ont fini. Personne n'a deviné ce qui nous arrivera ici quand ils auront terminé, mais je peux vous dire que ce ne sera pas joli. "


Le GEM de l'Égypte à l'œuvre dans l'Ohio, vers les années 1960-1970, illustre également le problème des « hauts murs » – les falaises abruptes, vues ici à droite – souvent laissées comme des « coupes finales » non récupérées lorsque l'exploitation minière était terminée.

Au cours de 1970, les préoccupations environnementales ont continué à augmenter à travers le pays. Le 20 décembre de la même année, le président Richard Nixon a créé l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA). Dans la lutte contre les mines à ciel ouvert, juste après Noël 1970, le secrétaire d'État de Virginie-Occidentale, le démocrate John D. « Jay » Rockefeller a annoncé qu'il demanderait l'interdiction de l'exploitation à ciel ouvert du charbon en Virginie-Occidentale, avec des projets de loi à cette fin introduits dans le législature fin janvier 1971. Au niveau fédéral également, en juillet 1971, le membre du Congrès de Virginie-Occidentale, le démocrate Ken Heckler, avait présenté une loi à la Chambre des représentants des États-Unis pour interdire l'extraction de charbon à ciel ouvert. Les efforts d'interdiction, cependant, aux niveaux étatique et fédéral, s'avéreraient être des combats difficiles.


Un éditorial du New York Times du comté de Belmont, dans l'Ohio, a attiré l'attention sur l'impact de l'exploitation à ciel ouvert sur les terres et les petites villes de l'Ohio.

Comme l'article le prétendait, Hendrysburg serait ruinée en tant que petite ville viable étant donné ce que les décapants faisaient pour dépeupler la région, ayant racheté de nombreux propriétaires fonciers. Une citation tirée utilisée dans l'article indiquait: "Toutes les fermes ont commencé à fonctionner en 1967 lorsque les grandes pelles ont été déplacées."

À peine une ville à ce stade, Hendrysburg avait été harcelée jour et nuit pendant plusieurs années par les opérations massives de Le GEM d'Egypte. Le dynamitage et le creusement pour atteindre le charbon — ainsi que les fouilles de 100 pieds de profondeur faites autour et à proximité de la ville — ont déconcerté les résidents. Des puits ont été perturbés à certains endroits. Et comme la pelle fonctionnait 24 heures sur 24 avec des lumières, les maisons de la ville étaient parfois « baignées d'une lueur électrique étrange », comme l'a décrit un journaliste.

Florence Bethel, une résidente de Hendrysburg qui travaillait comme opératrice téléphonique, a eu une expérience directe avec Le GEM d'Egypte. Elle raconta plus tard son histoire au journaliste George Vescy du New York Times:

« Cela a commencé vers Noël 1969. On pouvait sentir l'explosion à cinq kilomètres et demi. J'avais un tout nouveau puits scellé, 53 pieds de profondeur. L'eau est devenue si boueuse qu'elle a bouché les vannes. Puis les murs de mon sous-sol se sont fissurés. …Je travaillais la nuit et j'essayais de rester à l'université. Je ne pouvais pas dormir pendant la journée. Je les ai appelés et leur ai demandé de prendre c'est facile, mais ça n'a fait qu'empirer. Puis ma santé a commencé à baisser. J'avais une moyenne de 3,2 mais elle est tombée à D’s et F’s. J'ai dû abandonner…. Bethel a poursuivi Hanna pour 107 500 $ et dommages et intérêts et a déménagé dans une maison mobile au sud de Barnesville.

En février 1972, une conférence de deux jours sur l'exploitation minière à ciel ouvert à Zanesville, dans l'Ohio, attira une centaine de militants. Également ce mois-là, le 26 février, la catastrophe de Buffalo Creek en Virginie-Occidentale s'est produite. Dans la partie supérieure du bassin hydrographique de Buffalo Creek dans le comté de Logan, en Virginie-Occidentale, une série de grands bassins de retenue des déchets de boue de charbon ont éclaté après de fortes pluies, libérant un raz-de-marée d'eaux usées de charbon sur plus d'une douzaine de communautés en aval. Plus de 125 personnes ont été tuées, au moins 1 000 autres blessées et 4 000 sans-abri. L'exploitation à ciel ouvert en amont et les déchets miniers ont été mis en cause comme facteurs contributifs.

En mars 1972, le gouverneur de l'Ohio, John Gilligan, s'adressant à la législature de l'État lors de l'ouverture de son administration, a inscrit la législation sur l'exploitation minière à ciel ouvert parmi ses priorités. Alors que le nouveau projet de loi sur les mines à ciel ouvert de l'État de l'Ohio était à l'étude au début de 1972, Mme Alice J. Grossniklaus, du comté de Holmes, Ohio, est venue témoigner. Mme Grossniklaus avait une fromagerie près de Wilmot, dans l'Ohio, qu'elle dirigeait depuis 1932. « Ils m'appelaient à 2 ou 3 heures du matin. m. et dites-moi que les portes de leurs placards s'ouvraient et se fermaient à cause du dynamitage, que des pots de fleurs tombaient des murs et que les murs craquaient. » Au début des années 1960, elle a eu sa première expérience d'exploitation minière à ciel ouvert sur environ 1 000 acres de terrain dans le comté voisin de Tuscarawas. Elle expliquait que l'exploitation minière rendait certains voisins fous. “Ils m'appelaient à 2 ou 3 heures du matin. m. et dites-moi que les portes de leurs placards s'ouvraient et se fermaient à cause de l'explosion, que des pots de fleurs tombaient des murs et que les murs craquaient. « Que pouvons-nous faire, demandaient-ils. » Je leur ai dit d'appeler les propriétaires de la mine et de les faire sortir du lit pour qu'ils puissent eux aussi être dérangés. » Grossniklaus avait fait campagne pour des lois plus strictes sur les mines à ciel ouvert depuis 1963. « Jusque-là, je ne savais même pas ce qu'était une mine à ciel ouvert », disait-elle. Mais en mars 1972, elle s'est rendue à Columbus pour témoigner devant un comité sénatorial sur la législation en attente sur les mines à ciel ouvert, appelant à un projet de loi le plus solide possible. Ted Vonieda a également témoigné sur le projet de loi en attente. Il a recommandé une interdiction de l'exploitation à ciel ouvert pendant trois ans jusqu'à ce qu'une étude détaillée puisse être réalisée sur l'impact environnemental de l'exploitation à ciel ouvert sur l'État.

Le nouveau projet de loi sur les mines à ciel ouvert de l'Ohio, soutenu par le gouverneur Gilligan, a été adopté et est entré en vigueur le 10 avril 1972. Mais il n'était pas clair dans quelle mesure la nouvelle loi aiderait les habitants du comté de Belmont confrontés à l'expansion de l'exploitation à ciel ouvert au sud de I- 70, alors que la pelle géante se préparait à traverser l'autoroute. Les journaux locaux rapportaient que le passage par Le joyau de l'Egypte pourrait se produire avant le 15 juin 1972, avant la saison des vacances d'été lorsque le trafic sur la I-70 serait à son maximum. Les militants locaux, cependant, s'étaient engagés à combattre le passage à niveau.

Le combat de la traversée

Parmi les résidents locaux qui s'opposaient au passage à niveau de la I-70 se trouvait Richard Garrett, membre du conseil municipal de Barnesville. Après que quelques résidents soient venus le voir lorsque le dynamitage de mines à ciel ouvert avait endommagé leurs maisons, Garrett a formé Citizens Organized to Defend the Environment (CODE) en juin 1971, un effort local visant les impacts environnementaux de l'exploitation minière à ciel ouvert.

Les opposants locaux, cependant, étaient plus nombreux que ceux qui considéraient l'extraction du charbon comme la clé de leur économie locale et ceux qui travaillaient directement dans les mines. Au cours d'une réunion publique de l'été 1972 parrainée par CODE à Barnesville, dont une partie a été captée par un documentaire d'ABC-TV, Écho de la colère, certains de ceux qui travaillaient dans les mines à ciel ouvert sont venus donner leur avis. « …Si ce GEM n'est pas en mesure de traverser la route, je suis sans emploi…[I]f ils gardent la publicité sur cette chose [c'est-à-dire, le passage à niveau], nous allons boycotter le busi- nesses en ville…”
– Bernard Delloma, mineur Un opérateur de bulldozer travaillant à la mine Egypt Valley, Bernard Delloma, a exprimé son objection à la poursuite intentée pour arrêter le passage à niveau. « Si cette [mine] ferme, nous serons 322 [sans emploi]. Si ce GEM n'est pas capable de traverser la route, je suis sans emploi. Je n'ai plus de travail à dix ou douze mille dollars par an. Et il a ajouté que lui et les autres mineurs à ciel ouvert « se sont organisés et nous disons que s'ils maintiennent la publicité sur cette chose [c'est-à-dire la traversée], nous allons boycotter les entreprises de la ville. Si nous le faisons, il n'y aura plus de ville.

"Je n'aime pas le décapage ou une partie de celui-ci", a expliqué le propriétaire du magasin de meubles de Barnesville, John Kirk, cité dans un le journal Wall Street histoire. Kirk, en fait, était allé à Columbus pour protester contre les nouvelles réglementations minières. Pourtant, "ce n'est pas si simple", a-t-il déclaré. "Mieux que 10 pour cent de la main-d'œuvre dans ce comté travaille pour les mines." Le rédacteur en chef du journal Bill Davies du Entreprise de Barnesville d'accord, "Notre avenir est définitivement lié à l'industrie minière à ciel ouvert - c'est plus important pour nous que vous ne le pensez."


La carte montre l'emplacement approximatif dans l'Ohio d'une traversée prévue de l'I-70 par une pelle géante de mine à ciel ouvert appartenant à la carte Hanna Coal Co. N.Y. Times.

Entre-temps, un permis pour la traversée de l'I-70 par Le GEM d'Egypte La pelle à ciel ouvert a été délivrée à Hanna/Consol le 7 août 1972. C'est à ce moment-là que le groupe CODE a rejoint le Ohio Public Interest Research Group (PIRG) dans une action en justice pour contester le passage à niveau de la I-70. Garrett dans ses commentaires au Temps-Leader Le journal de Martins Ferry, Ohio, avait déclaré plus tôt l'intention de son groupe "de combattre chacune de ces machines lorsqu'elles essaieront de les faire passer". L'action en justice a été déposée devant le tribunal fédéral de district. CODE a été rejoint par les Amis de la Terre et deux résidents locaux en tant que plaignants inscrits

La bataille juridique retarderait toute autre action sur le passage à niveau. Pourtant, le 29 septembre 1972, Hanna/Consol a proposé de modifier le permis de franchissement pour remplacer L'alpiniste et Le tigre (également connu sous le nom 46-A) pelles, au lieu de Le GEM d'Egypte. Certains ont supposé qu'il s'agissait en partie d'un mouvement de relations publiques de la part d'Hanna, car le plus grand GEM d'Egypte avait attiré l'attention nationale à l'époque. Mais le PDG de Hanna, Hatch a noté que Le GEM avait beaucoup à faire au nord de l'autoroute et ferait la traversée plus tard en 1973 ou au début de 1974.

Dans leur contestation judiciaire du passage à niveau, CODE et les autres plaignants ont présenté des arguments fédéraux et étatiques. Ils ont soulevé des questions de procédure fédérale et de prise de décision en vertu de l'Administrative Procedures Act, si le secrétaire américain aux Transports pouvait approuver un tel passage en vertu de la Federal Highway Act et si l'action de traverser pouvait être interprétée comme « une action fédérale majeure » en vertu de la National Highway Act. Loi sur la politique environnementale exigeant une évaluation environnementale.


Extrait de l'article d'Associated Press, 29 décembre 1972, Observer-Reporter (Washington, PA).

Sur chacun de ces chefs d'accusation, le juge du tribunal de district américain Joseph Kinneary à Columbus a présenté ses conclusions et son analyse, et le 15 décembre 1972, il a rejeté l'affaire des plaignants et autorisé la traversée.

Dans sa décision, le juge a cité comme valide l'accord de traversée à la pelle de 1964 que la société avait conclu avec l'Ohio et les agences fédérales des autoroutes. Il a noté que la traversée de la 1-70 serait un « inconvénient », mais qui ne ferait que ralentir la circulation et non l'arrêter, avec des détours appropriés. Hanna serait toutefois responsable de tout dommage causé à l'autoroute. Ainsi, avec la décision du juge Kinneary, la traversée a été autorisée.

Un groupe de protestation, la Commission sur la religion dans les Appalaches, de Knoxville, Tennessee, a lancé un appel à la 11e heure au gouverneur de l'Ohio Gilligan pour qu'il intervienne et arrête les passages à niveau. Mais les pelles géantes ne seraient pas arrêtées. Pourtant, une coalition de manifestants de l'Ohio, du Kentucky et de la Virginie-Occidentale a planifié une marche pacifique vers le site de passage.

Le passage

Le 4 janvier 1973, aux premières heures d'un matin d'hiver glacial, les deux machines gigantesques - d'abord, les 5,5 millions de livres Alpiniste (seau de 65 mètres cubes) suivi du plus petit, 4,5 millions de livres tigre (seau de 46 cu yd) - traversé I-70. Les machines se déplaçaient très lentement en faisant le transit, à une vitesse d'environ trois milles à l'heure.


Photo noir et blanc granuleux de la pelle Mountaineer à gauche se déplaçant vers son point de croisement de l'autoroute I-70 près de Hendrysburg, Ohio, déversant du sable devant lui dans le cadre du pont terrestre en cours de construction pour protéger la surface de l'autoroute contre les dommages.

Le passage à niveau a nécessité un réacheminement du trafic sur la I-70 sur environ 1¼ milles. Des rampes d'entrée et de sortie temporaires dans les deux sens ont été construites, reliant la State Route 800 sur laquelle le trafic a été acheminé sur environ un mile, jusqu'à ce qu'il puisse revenir à la I-70. Des signaleurs en uniforme ont été postés pour diriger le trafic à travers le réacheminement. Pour protéger la chaussée de l'autoroute, un pont spécial en gravier et en terre a été construit sur l'I-70 sur lequel les pelles Hanna ont traversé. Au moins six pieds de pierre concassée et de terre ont été utilisés pour le pont terrestre et de lourds tapis en bois ont également été placés sur la pierre concassée et la terre. Des capteurs ont également été placés sous la surface de l'autoroute pour tester toute contrainte sur la chaussée.


La pelle Mountaineer montrée continuant à aider à la construction du pont terrestre sur lequel elle et une autre pelle, The Tiger, traverseraient l'autoroute I-70 dans l'Ohio afin de déminer les champs de charbon de l'autre côté.

Une flotte d'environ huit bulldozers a travaillé autour de la base des grandes pelles, aidant à façonner et à stabiliser le pont terrestre avant le passage à niveau. Le transit des grosses pelles a commencé à midi le 4 janvier 1973. En vertu du permis, Hanna s'est vu accorder un délai de 24 heures pour déplacer son équipement, et les responsables de l'entreprise avaient estimé qu'il faudrait de deux à trois heures pour faire le traversée réelle. Cependant, la traversée a été effectuée avant l'heure prévue et s'est en fait terminée à 18 h 30 ce jour-là.

La traversée des grandes pelles fait Les nouvelles du soir NBC avec John Chancellor le vendredi 5 janvier 1973. L'événement était également en première page dans de nombreux journaux de l'Ohio, et a également été couvert dans le New York Times et Washington Post. Un journaliste local a accompagné Le tigre comme cette pelle a fait la traversée.


4 janvier 1973 : La pelle de terrassement Mountaineer traverse la I-70 près de Hendrysburg, Ohio, lors de son voyage vers le sud à travers le comté de Belmont pour aider à extraire les terres houillères appartenant à Hanna Coal Co. près de Barnesville.

Ted Voneida de l'Université Case Western Reserve était l'un des militants au passage à niveau. Il a été cité dans un article de l'Associated Press le jour de la traversée : « Je proteste contre l'idée que nous devons échanger l'environnement contre l'énergie [électrique] dans ce pays. J'espère faire savoir aux gens, en particulier dans les États occidentaux, ce qui se passe. » L'exploitation minière à ciel ouvert était alors sur le point de se déplacer vers l'ouest, vers des États tels que le Montana et le Wyoming, où le terrain était plat à légèrement vallonné, les filons de charbon épais et les chances de remise en état encore plus grandes. Voneida lançait un avertissement : les pelles géantes se dirigeaient vers eux et les résultats ne seraient pas agréables. D'autres manifestants au passage - tous pacifiques, il n'y a pas eu de confrontations - ont cherché à souligner le fait que des coûts étaient créés - des coûts pour les routes, l'eau et les terres - qui seraient supportés par le public, et non par les entreprises réalisant le bénéfices.

Le 5 janvier 1972, après que les deux pelles aient été déplacées de l'autre côté de l'autoroute, Arthur Wallace, qui dirigeait alors les efforts de récupération d'Hanna, a effectué une visite en bus des zones « récupérées » pour les journalistes, en tant que contingent de presse de l'extérieur. l'État s'était réuni pour la traversée. Wallace a noté que les terres agricoles du comté de Belmont, après l'extraction à ciel ouvert, seraient utilisées pour le pâturage du bétail en raison de la qualité inférieure des terres restaurées. Wallace a noté que le bétail paîtrait sur une variété de végétation, y compris la luzerne et la vesce couronnée.

Une fois sur le côté sud de l'I-70, L'alpiniste et Le tigre ont repris leurs travaux de creusement alors que Hanna/Consol poursuivaient l'exploitation à ciel ouvert dans le comté de Belmont pendant de nombreuses années. Et malgré la nouvelle loi de 1972 sur les mines à ciel ouvert de l'Ohio (dont la mise en œuvre a été bloquée pendant plusieurs années par un litige avec une compagnie de charbon), la mine Egypt Valley de Hanna a poursuivi son expansion vers le sud, alors que les grandes pelles travaillaient à bouleverser le paysage. Certes, une certaine remise en état a eu lieu dans cette zone et dans tout l'État, et la terre dans certains cas a été remise dans un état passable. Mais les problèmes environnementaux causés par les terres exploitées à ciel ouvert et les perturbations pour les communautés voisines ont persisté pendant de nombreuses années dans toutes les zones minières de l'État, se poursuivant dans certaines zones au moment où cela est écrit.


Le Tigre au travail découvrant des filons de charbon près de Barnesville, Ohio en 1973 après avoir traversé l'autoroute I-70.

Mais au cours des années 1970, dans la région du comté de Belmont et dans d'autres comtés de l'Ohio, il semble qu'il y ait eu une lutte continue entre les résidents locaux et les sociétés minières de charbon. Parmi ces résidents, par exemple, se trouvait Mary Workman de Steubenville, Ohio (illustré ci-dessous) qui ne vendrait pas sa terre à Hanna Coal Company même si la société possédait une grande partie des terres autour d'elle et de nombreuses routes locales étaient fermées. Au début des années 1970, elle a intenté une action en dommages et intérêts contre Hanna Coal Company pour avoir ruiné son eau (toujours à la recherche de l'issue de cette affaire).


Date de la photo, octobre 1973. Mary Workman de Steubenville, Ohio tient un pot d'eau non potable qui provient de son puits. À l'époque, elle avait intenté une action en dommages-intérêts contre Hanna Coal Co. elle devait transporter de l'eau d'un puits à plusieurs kilomètres de là. Elle a également résisté à la vente de ses terres à la compagnie charbonnière, même si une grande partie des terres autour d'elle ont été vendues et que de nombreuses routes ont été fermées. Photo, Erik Calonius, Projet Documerica de l'EPA des États-Unis.

En août 1977, la loi fédérale sur le contrôle et la remise en état des mines de surface a été promulguée par le président Jimmy Carter, laissant espérer aux bassins houillers du pays une meilleure réglementation et de meilleurs résultats de remise en état. Parmi les personnes invitées à la cérémonie de signature de Rose Garden figuraient Richard Garrett de Barnesville et Ted Voneida de Case Western Reserve University. Pourtant, même avec la loi fédérale de 1977, qui a contribué à élever les normes de sécurité minière et de remise en état à travers le pays, le bilan, 40 ans plus tard, reste mitigé, le Fonds de remise en état des terres abandonnées de la loi étant une cible fréquente de l'industrie, et en 2017, claqué par un rapport de l'inspecteur général sur les détournements de fonds de remise en état dans certains États à des fins non liées à la remise en état.


La mine à ciel ouvert de Sand Hill dans le comté de Vinton, Ohio, mai 2008, photographiée par Matt Eich de l'Ohio pour son livre « Carry Me Ohio », et également publiée dans le magazine The Atlantic, décembre 2016.

Dans le sud-est de l'Ohio, pendant ce temps, l'exploitation minière à ciel ouvert et la dépendance de la région à une seule industrie n'ont pas permis une économie viable. Comme Allen J. Dieterich-Ward l'a noté à propos de la région, écrivant dans sa thèse de 2006, Mines, usines et centres commerciaux : développement régional dans la Steel Valley:

…À la fin des années 1970, l'augmentation de l'emploi minier couplée à l'échec de la diversification significative de l'emploi ou du développement des infrastructures de la région signifiait que les fortunes économiques de la région reposaient de plus en plus sur une seule industrie. L'utilisation continue de l'exploitation minière à ciel ouvert avait également dépeuplé de vastes étendues de la région, laissant des milliers d'acres impropres au développement industriel ou récréatif. L'effondrement du marché du charbon à haute teneur en soufre de la région au cours des années 1980 a entraîné une forte baisse de l'emploi dans les mines. Combinées aux pertes subies par les employeurs de l'industrie lourde le long de la rivière Ohio, les fermetures de mines ont créé un exode massif de la région et l'effondrement de l'économie locale.


Carte du journal Columbus Dispatch de la zone de faune de la vallée de l'Égypte dans le sud-est Ohio.

Ailleurs dans la région, une partie des terres où parcouraient les pelles monstres d'Hanna, ironiquement, a été convertie en parcs et en zones fauniques. Dans le comté de Harrison, les collines environnantes de ce qui est maintenant le parc Sally Buffalo ont été exploitées à ciel ouvert pour le charbon dans les années 1950. Hanna y avait également construit un barrage en 1953 pour récupérer une partie des terres minées, et la zone a d'abord été utilisée comme zone de loisirs pour les employés de l'entreprise. La zone restaurée est devenue un parc public en 1965.

L'Egypt Valley Wildlife Area de 18 000 acres a été créé par l'État de l'Ohio en 1994-95. Il comprend des terres dans le coin nord-ouest du comté de Belmont où Le GEM d'Egypte travaillé pendant plusieurs années. Environ 80 pour cent de la superficie de l'Egypt Valley Wildlife Area ont été exploités à ciel ouvert. La dernière mine active y a été achevée en 1998. La zone faunique convertie, cependant, à partir de 2015, a été ciblée pour la réextraction du charbon. Oxford Mining Co., une filiale de Westmoreland Coal Co, a remporté un procès en 2015 devant la Cour suprême de l'Ohio, lui permettant d'y déminer la mine. Compte tenu de cette décision (qui impliquait une holding privée), d'autres parcs, forêts et zones fauniques de l'Ohio peuvent également être vulnérables à l'exploitation minière à ciel ouvert.


Carte 2009 des mines de charbon abandonnées et des sites de nettoyage non financés dans le sud-est de l'Ohio. Source : Dépêche de Colomb.

Mines abandonnées

Une partie de l'héritage du charbon dans le sud-est de l'Ohio continue d'être les mines abandonnées qui ont été laissées pour compte. En 2009, l'État estimait que plus de 600 000 acres de charbon avaient été extraits sous terre dans l'Ohio et plus de 720 000 acres avaient été extraits à ciel ouvert. Les Expédition de Colomb la carte à gauche montre les zones de sites miniers connus – souterrains et décapés – qui ont été abandonnés, ainsi que les sites de nettoyage non financés.

En 2012, un Expédition de Colomb histoire sur le charbon et les cours d'eau pollués dans l'État, a noté : « L'héritage du charbon sur les eaux de l'Ohio, en particulier dans la partie sud-est de l'État, est visible ruisseau après ruisseau jaune. Dans certains cas, les sociétés charbonnières ont intentionnellement pompé l'eau des mines de charbon dans les cours d'eau à proximité. Dans d'autres, les mines de charbon abandonnées qui se remplissent d'eau de pluie lixiient en permanence l'eau dans les bassins versants à proximité. Quelque 1 300 miles de ruisseaux ou de ruisseaux dans l'Ohio ont été pollués par l'eau des mines de charbon.

Des scientifiques et des organisations citoyennes de l'Ohio ont lancé des efforts d'assainissement dans quelques bassins hydrographiques fortement minés. L'un d'eux a été un partenariat visant à restaurer le bassin versant de Raccoon Creek dans le sud-est de l'Ohio. Ce bassin versant aux multiples ruisseaux draine 683 milles carrés de terres dans six comtés : Athènes, Gallia, Hocking, Jackson, Meigs et Vinton. L'extraction du charbon pendant près de 100 ans dans la région a gravement endommagé le bassin versant. Sur une carte du bassin versant ci-dessous, les zones exploitées à ciel ouvert sont indiquées en bleu foncé, tandis que les zones exploitées en profondeur sont indiquées en rouge.

Au début des années 1950, la Division of Wildlife de l'Ohio a réalisé la première étude du bassin de Raccoon Creek et a trouvé peu de vie aquatique en raison des mines de charbon abandonnées et des déchets producteurs d'acide. Quelque 350 millions de tonnes de charbon ont été extraites dans ce bassin versant entre 1820 et 1993, affectant près de 40 000 acres.


Bleu (dépouillé), rouge (miné en profondeur), 6-county Raccoon Ck. bassin versant.

En 2005, cependant, les scientifiques de l'Ohio pensaient qu'il faudrait encore une décennie pour que les récents efforts d'assainissement dans le bassin versant aient des changements prononcés sur la qualité de l'eau et la biologie de ses cours d'eau. Un certain nombre sont encore dans un état médiocre ou passable. Mais dans quelques cours d'eau, il y a eu des améliorations dans la chimie de l'eau et l'habitat aquatique. Les découvertes d'insectes aquatiques et de poissons à Little Raccoon Creek, par exemple, bien que peu nombreuses, montrent une diversité que certains scientifiques trouvent prometteuse pour l'avenir.

Épitaphes à la grosse pelle

Quant aux machines monstres qui ont causé tous les dégâts et l'agitation dans les années 1960 et 1970, toutes les trois ont eu une longue carrière minière. Le tigre, à partir de 1944, travaillé jusqu'aux années 1970 L'alpiniste, a commencé à travailler en 1956, a cessé de creuser en 1979 et a été mis au rebut en 1988 et Le GEM d'Egypte de 1967, a creusé sa dernière pelletée en 1988. La pique d'argent, une soeur pelle à Le GEM, et également utilisé par Hanna, a continué à exploiter jusqu'en janvier 2006, en partie parce que Le GEM a été utilisé pour les pièces à garder la pelle fonctionnement. Plus d'histoire et de contexte sur les grosses machines, et l'histoire de l'exploitation minière à ciel ouvert de l'Ohio, sont disponibles au Harrison Coal & Reclamation Historical Park à Cadiz, Ohio.

Pour des histoires supplémentaires sur ce site Web sur l'histoire du charbon et de l'extraction du charbon, voir, par exemple, ce qui suit : « Paradise : 1971″ (about a John Prine song, strip mining in Muhlenberg County, KY, and the demise of a small town ) « Mountain Warrior » (profil de l'auteur du Kentucky et activiste des champs de charbon, Harry Caudill, connu pour son célèbre livre, La nuit arrive dans les Cumberlands et sa critique de longue date de l'exploitation minière à ciel ouvert des Appalaches) « Sixteen Tons, 1950s » (la célèbre chanson d'Ernie Ford du Tennessee et un peu d'histoire de l'extraction du charbon) et « GE's Hot Coal Ad, 2005 » (une publicité télévisée de General Electric qui diffuse une nouvelle race de mineurs de charbon).

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Date postée: 31 mai 2017
Dernière mise à jour: 19 mars 2021
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Citation de l'article :
Jack Doyle, "Pelle géante sur I-70: Ohio Strip Mine Fight, 1973",
PopHistoryDig.com, 31 mai 2017.

Sources, liens & Informations supplémentaires


Haut de la pelle « The GEM of Egypt » décapant les collines au-dessus de Hendrysburg, Ohio, au début des années 1970. Matt Castello/Facebook.


"GEM of Egypt" pelle décapant les coteaux près de Morristown, Ohio, au nord de la I-70, 1973-74. EPA Documerica.


"GEM of Egypt" au travail découvrant des filons de charbon dans le pays agricole de l'Ohio, vers les années 1960-1970.


Années 1960 : Vue aérienne d'une pelle au travail dans l'Ohio et de rangées de plantations d'arbres/arbustes sur des tas de déblais non nivelés, en bas à gauche.


Vue en hélicoptère : Voler le long de kilomètres de hauts murs dans le comté de Perry, OH. Du film de 1969, "La Terre ravagée".


Capture d'écran du film "Ravaged Earth" montrant le panneau d'affichage de Peabody Coal Co. dans l'Ohio sur un site "régénéré" (photo suivante).


Les tas de déblais érodés et les coteaux exploités sur Peabody Coal Co.terrain déminé adjacent au panneau « Terre verte ».


Pelle d'extraction à ciel ouvert « The Silver Spade » traversant une route locale dans l'Ohio, vers les années 1960-1970.


"The Silver Spade" -- sœur de " The GEM of Egypt " " -- a été employé par Hanna Coal Co. dans l'Ohio pendant de nombreuses années.


Film "Ravaged Earth" de 1969 montrant des terres minées à ciel ouvert et des dommages environnementaux dans le comté de Perry, Ohio.


Photo de l'EPA Documerica montrant une certaine remise en état près de New Athens, Ohio, 1973-74, mais avec des hauts murs restants.


Décembre 1973 : Panneau d'arrêt dans le sud-est de l'Ohio orné d'un message de protestation. Erik Calonius, EPA Documerica.


« Numéro spécial sur le 20e anniversaire de la loi fédérale sur le charbon », Citizens Coal Council, 3 août 1997. Cliquez pour le PDF.

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Pour une excellente rétrospective sur l'histoire des années 1970-1990 de la lutte contre les mines à ciel ouvert, les militants citoyens impliqués dans cette lutte et l'histoire de la loi sur les mines à ciel ouvert, The Surface Mining Control & Reclamation Act of 1977, voir « Special Issue on the 20e anniversaire de la loi fédérale sur le charbon », Journaliste du Conseil citoyen du charbon, 3 août 1997.

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« Mountaineer Goes for A Cruise » [Jeudi 4 janvier 1973, The Mountaineer et The Tiger ont traversé la I-70 près de Hendrysburg, Ohio. Les photos suivantes datent du 5 janvier Temps-Leader (Martins Ferry et Bellaire, Ohio) et ont été emmenés par Boyd Nelson.]

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