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Bataille de Bautzen, 20-21 mai 1813

Bataille de Bautzen, 20-21 mai 1813

Bataille de Bautzen, 20-21 mai 1813

Lützen à Bautzen
Préparation au combat
19 mai
Le champ de bataille
Les armées
Premier jour - 20 mai
Deuxième jour - 21 mai

La bataille de Bautzen (20-21 mai 1813) fut la deuxième grande bataille de la campagne de printemps de 1813, et vit Napoléon passer près de remporter la victoire décisive dont il avait besoin pour faire sortir au moins un de ses adversaires de la guerre (Guerre de Libération).

Au lendemain de la campagne de Russie de 1812, les Russes avancèrent lentement en Pologne et en Allemagne. La Prusse a abandonné son alliance forcée avec Napoléon et a déclaré la guerre à la France, et en avril, une armée prussienne et russe combinée avait atteint Leipzig, dans l'ouest de la Saxe. À ce stade, Napoléon avait levé une nouvelle armée et le 2 mai 1813, les Alliés furent vaincus à Lützen, au sud de Leipzig.

Lützen à Bautzen

Bien que la bataille de Lützen se soit terminée par une victoire française, elle avait été coûteuse, les Français perdant plus d'hommes que les Alliés, et aucune poursuite significative à la fin de la journée. Lorsque le tsar Alexandre et le roi Frédéric-Guillaume III de Prusse ont quitté le champ de bataille, ils n'avaient aucune intention de battre en retraite, mais la nouvelle est alors arrivée que Leipzig était aux mains des Français. Cela signifiait que leur route vers l'est vers Dresde était en danger et les obligea à ordonner une retraite vers la rive est de l'Elbe.

Les Alliés battent en retraite en trois colonnes. Les Russes se dirigent vers Dresde en passant par Frohburg et Rochlitz. Les Prussiens et la cavalerie de Wintzingerode se dirigent vers Meissen (au nord-ouest de Dresde) via Borna et Colditz. Milorodovich et le prince Eugène de Wurtemberg devaient couvrir la retraite. Kleist formait la troisième colonne, se dirigeant vers un pont de bateaux à Mühlberg, plus au nord-ouest de Meissen. Milorodovich s'est avéré être un commandant d'arrière-garde très habile, a répété la formation de ses troupes pour offrir la bataille, attendant que les Français aient fait de même, puis continuant sa retraite.

Napoléon donne les premiers ordres de poursuite à 3 heures du matin le 3 mai. Le corps de Ney a reçu un repos, mais le reste de l'armée a reçu l'ordre de pousser vers l'est à travers l'Elster. Le 3 mai, les Français épuisés font très peu de progrès. À la fin de la journée, les Alliés étaient à Borna et Frohburg, à 10-12 milles au sud/sud-est de Leipzig, avec les principales unités françaises jusqu'à cinq milles à leur ouest.

Le 4 mai, Napoléon divise son armée en deux. Il garda la plus grande partie, 120 000 hommes à cet endroit, qu'il ordonna de poursuivre les Alliés à l'est vers Dresde et les passages de l'Elbe. Ney a reçu une force secondaire, composée des survivants de son IIIe Corps, VIIe Corps (la division de Durutte et, espérons-le, les Saxons une fois qu'ils ont été refoulés du côté français), le IIe corps provisoire de Victor et le corps provisoire de Sebastiani (2e corps de cavalerie et la division Puthod). Cela lui donnerait 64 000 hommes, mais seulement une fois que les Saxons se seraient joints. Sa première tâche était de se diriger vers le nord-est en direction de l'Elbe, où il lèverait le siège allié de Wittenberg et prendrait possession du passage fortifié de la rivière à Torgau (alors détenu par une garnison saxonne neutre qui refusait de laisser entrer l'un ou l'autre côté). Si les Alliés défendaient la ligne de l'Elbe à Dresde, Ney pourrait menacer leur flanc droit et les forcer à battre en retraite. Sinon, il pourrait menacer Berlin, car sa position serait à peu près à égale distance des deux villes.

À la fin de la journée, les Français avaient atteint Frohburg, Lausick et Stockheim, se plaçant alors à environ quinze milles au sud-est de Leipzig. La colonne de Stockheim (Lauriston) avait reçu l'ordre de se déplacer vers le nord en direction de Wurzen après que la colonne de Kleist ait été repérée, se dirigeant vers le même endroit et sa force surestimée. Sa tâche était d'aider Ney si cette colonne se dirigeait également vers Torgau.

La première action d'arrière-garde importante de la poursuite a eu lieu le 5 mai, lorsque le prince Eugène a trouvé la brigade de Steinmetz se préparant à défendre le passage de la Mulde à Colditz, à six milles à l'est de Lausick. Eugène attaque et Steinmetz est contraint de battre en retraite. Milorodovich, qui traversait la Mulde plus au sud, lui a envoyé des renforts et ils ont pu prendre position à Hartha, juste à l'ouest de la rivière Zschopau. Quand Eugène les rattrapa, les Alliés purent le déployer et le retarder, avant de battre en retraite de l'autre côté du fleuve. Eugène a terminé la journée à Hartha. Il a rapporté avoir aperçu une forte force prussienne sur sa gauche, parfois dit avoir été Kleist se dirigeant vers l'est de Wurzen vers l'Elbe, bien que cette force ait été quelque part au nord d'Eugène, et de l'autre côté de la Mulde. Napoléon n'a pas été impressionné par la performance d'Eugène à Colditz, et a suggéré qu'il aurait dû être capable de faire plusieurs milliers de prisonniers. Cependant, cette action d'arrière-garde et d'autres rapports ont confirmé que les Prussiens et les Russes se dirigeaient vers Dresde, alors Lauriston a reçu l'ordre d'abandonner sa marche vers Wurzen et de se diriger directement vers Dresde.

Ney a également commencé à bouger le 5 mai, envoyant deux divisions du III corps pour lever le siège de Wittenberg et en emmenant le reste de son armée vers Torgau.

Bien que Napoléon connaisse maintenant la destination immédiate des alliés, le 6 mai, il pense toujours qu'ils se séparent après avoir traversé l'Elbe, les Russes se retirant à l'est et les Prussiens se déplaçant vers le nord pour protéger Berlin. Si cela se produisait, il prévoyait de laisser une petite force pour surveiller les Russes et diriger le gros de son armée vers le nord pour rejoindre Ney et vaincre les Prussiens.

Les Alliés franchissent l'Elbe comme prévu le 7 mai, avec Kleist au nord à Mühlberg, les Prussiens au centre à Meissen et les Russes au sud à Dresde. Le même jour, la division de tête de Ney atteint Torgau, mais l'entrée de la ville fortifiée lui est refusée par le commandant saxon Thielmann, qui suit les ordres du roi de Saxe de rester neutre.

Le 8 mai, Milorodovich franchit également l'Elbe à Dresde. Le pont de pierre principal de Dresde avait été soufflé par Davout le 20 mars, réparé par les Russes, et était maintenant soufflé à nouveau, bien que les Français aient rapidement pu le réparer. Les ponts flottants russes à Dresde ont été incendiés, mais n'ont pas été complètement détruits, et les Français ont pu utiliser de nombreux ponts flottants.

Le même jour, les Français arrivèrent à Dresde. Napoléon, le XIe Corps et le VIe Corps se trouvaient dans ou à proximité de la moitié ouest de la ville. Lauriston était à Meissen, face aux Prussiens. Napoléon a appris l'impasse à Torgau et a lancé un ultimatum au roi de Saxe - s'il ne revenait pas dans l'alliance française, ordonnez à Thielmann de remettre Torgau et d'ordonner à ses troupes de rejoindre Ney, alors il serait considéré comme déposé. Le roi céda à cette pression et retourna à Dresde, arrivant le 12 mai. Thielmann a reçu l'ordre d'obéir aux demandes de Napoléon et a effectivement remis Torgau et ses troupes, mais a ensuite fait défection aux Alliés.

Entre-temps, Ney reçut l'ordre de construire un pont sur l'Elbe à Belgern, à six milles au sud-est de Torgau, et de traverser l'Elbe à cet endroit. Lauriston était en mesure d'aider Ney si nécessaire.

Les Russes tenaient toujours la ville nouvelle de Dresde, sur la rive est de l'Elbe. Napoléon décida de traverser la rivière à Briesnitz, juste à l'ouest de Dresde, où la rivière s'incurvait autour de trois côtés d'une péninsule sur la rive opposée. Les Français ont ainsi pu placer des canons sur les trois côtés de la péninsule et les ont utilisés pour couvrir les travaux de pontage, qui ont commencé tôt le 9 mai. Dans le même temps, le feu nourri de l'artillerie française a forcé les Russes à s'éloigner du rivage de la nouvelle ville, permettant aux Français de prendre pied de l'autre côté de la rivière. En conséquence, les Français ont pu réparer le pont de pierre et travailler sur leur nouveau pont

Le 11 mai, Ney a pu traverser l'Elbe à Torgau, emmenant environ 45 000 hommes de l'autre côté du fleuve le premier jour. À la fin de la même journée, Napoléon avait 70 000 hommes de l'autre côté de l'Elbe à Dresde. Il y a eu des actions d'arrière-garde à Weissig, à trois milles à l'est de Dresde (Macdonald contre Milorodovich) et à Königsbrück, à seize milles à l'est de Meissen (Bertrand contre Kleist).

Le 12 mai, les Alliés décident de prendre position à Bautzen, sur la rive est de la Spree, et des ingénieurs sont envoyés pour fortifier leur nouvelle position. Une fois de plus, Milorodovich mena une habile action d'arrière-garde, combattant à Schmiedefeld, à peu près à mi-chemin entre Dresde et Bautzen, bien qu'il fut repoussé au-delà de Bischofswerda. À la fin du 15 mai, les Alliés ont terminé leur traversée de la Spree et ont emménagé dans leur nouvelle position défensive. Peu après, ils sont rejoints par Barclay de Tolly, avec 13 500 renforts, libérés par la chute de Thorn.

Le 15 mai, Macdonald partit de Bischofswerda vers l'est. Il y a eu un autre affrontement avec Milorodovich à Gödau (Göda moderne), à ​​quatre milles à l'ouest de Bautzen. L'arrière-garde russe a été forcée de battre en retraite à travers la Spree et Macdonald pouvait maintenant voir que les Alliés avaient clairement l'intention de prendre position dans leur nouvelle position. Les Français avaient déjà une partie importante de leur armée près de la Spree - le XI Corps de Macdonald était soutenu par le VI Corps, tandis que le IV Corps était à Kloster-Marienstern, à six miles à l'ouest, avec le XII Corps à proximité.

Préparation au combat

Une fois qu'il fut clair que les Alliés avaient l'intention de se tenir debout et de combattre à Bautzen, Napoléon mit en place des plans qui, il l'espérait, lui donneraient la victoire décisive dont il avait besoin. La bataille se déroulerait à dix milles au nord de la frontière autrichienne et l'Autriche était toujours neutre. Si les Alliés pouvaient être contraints de battre en retraite vers le sud, ils seraient obligés de choisir entre combattre à nouveau sans lignes de retraite, de reddition ou d'internement en Autriche. Bien que l'Autriche ait rapidement choisi de rejoindre les Alliés, à ce stade, ils n'avaient pas encore décidé de quel côté se joindre. L'arrivée d'un Napoléon victorieux et d'armées alliées vaincues sur leur frontière les aurait presque certainement convaincus de rester au moins neutres.

Le plan général était que l'armée de Napoléon immobilise les Alliés à Bautzen, tandis que l'armée du nord de Ney balayait leur flanc droit et dans leurs zones arrière, coupant leur voie d'évacuation vers l'est. Ney avait presque autant d'hommes que les Alliés, il aurait donc pu facilement assumer ce rôle.

Napoléon ordonna aux XI, VI et IV Corps de prendre position directement en face de la ligne alliée, avec le XI Corps à droite et le IV Corps à gauche. Le XIIe corps était posté dans la réserve et avait également pour tâche de nettoyer la zone comprise entre la route Dresde-Bautzen et la frontière autrichienne voisine. Mortier avait pour tâche d'évacuer la cavalerie alliée de la zone à gauche de l'armée principale, afin d'assurer que les communications avec Ney restent ouvertes. Lauriston a reçu l'ordre de se déplacer à Hoyerswerda, au nord de la ligne principale française.

Ney a reçu des ordres quelque peu confus, bien qu'à ce stade son malentendu ait joué en faveur des Français. Il fut informé du mouvement de Lauriston et reçut l'ordre de se rendre à Spremberg, au nord/nord-est de Hoyerswerda. La confusion à ce stade est survenue sur les forces qu'il devait déplacer - Napoléon voulait que Ney divise son commandement, avec le II Corps, le VII Corps et le 2e Corps de cavalerie se déplaçant sur Berlin, tandis que le III Corps de Ney se déplaçait à Spremberg, mais lorsque les ordres ont atteint Ney à Luckau tard le 16 mai, il les a interprétés comme signifiant qu'il devrait apporter toute sa force. Plus tard, le 16 mai, Napoléon envoya de nouveaux ordres, qui modifièrent la destination de Ney à Hoyerswerda, car il était maintenant sûr que les Alliés avaient l'intention de se battre.

Ces nouveaux ordres rendent également explicite l'attaque de Berlin. Ainsi, le 17 mai, Ney ordonne à Victor, Reynier et Sebastiani (II, VII et 2e corps de cavalerie) de s'arrêter à Luckau. Dans la matinée du 17 mai, Napoléon se ravisa et ordonna à Ney d'emmener avec lui toutes ses forces. Lorsque ce message parvint à Ney, il ordonna à Victor et Reynier de commencer une marche vers Hoyerswerda le 19 mai. Le résultat clé de tous ces tergiversations était de priver Napoléon d'environ 25 000 hommes pendant la bataille. Entre-temps, le IIIe corps de Ney commença le 18 mai à Kahlau, et le V corps de Lauriston à Senftenberg, à dix milles à l'ouest de Hoyerswerda. À la fin de la journée, Lauriston était à Hoyerswerda, Ney un peu à l'ouest. Tôt le 18 mai, Napoléon envoya un autre message, dans lequel Ney était informé des positions alliées. Ney a reçu l'ordre d'atteindre Hoyerswerda le 19 mai, de se rapprocher de l'armée principale le 20 mai, puis de se diriger vers 'Drehsa (ou Dresa) près de Gottamelde'.

Cet ordre a causé une grande confusion à l'époque et depuis, principalement parce qu'il n'y a pas de Gottamelde dans la région. Cependant, un ordre envoyé le 20 mai faisait référence à Drehsa dans le cadre d'une avancée sur Weissenberg, une ville à l'est de Bautzen. Il existe bien une Drehsa à l'ouest de Weissenberg, plein est de Bautzen, mais il semblerait que ce n'était pas ce que Napoléon avait en tête. Une lettre de Lauriston à Ney décrit Dresa comme étant entre les deux Sprees, et marquée comme Brösa sur une carte de l'institut de Weimar (mais comme Drehsa sur la carte de Petri de 1763, la carte que Napoléon aurait utilisée). Ce village se trouve juste à l'ouest de l'actuelle Guttau, qui était peut-être connue à l'époque sous le nom de Gotta, et était derrière l'arrière-droit des Alliés. De là, Ney aurait pu continuer vers le sud-est en direction de Weissenberg. Il aurait alors pu gagner Hochkirch, et couper la route à l'est. Cependant, il est possible que Napoléon ait eu en tête la Drehsa, plus au sud, et que ce soit une combinaison de Berthier et de Lauriston qui ait mal interprété ses ordres.

Le 18 mai, Ney a donné des ordres pour le lendemain qui auraient vu ses troupes se déplacer vers le sud, avec le V Corps à droite et le III à gauche, terminant la journée entre Zerna et Neudorf, quelque part au sud de Hoyerswerda, où Napoléon attendait eux d'être. Ney semble avoir eu l'impression que les Alliés étaient à l'ouest de la Spree, avec Napoléon un peu plus à l'ouest.

19 mai

À 10 heures du matin, Napoléon était déjà près de Bautzen. Il passa la journée en reconnaissance, tandis que son armée principale se déplaçait. Bertrand était posté dans le nord. Marmont et Macdonald étaient au centre face à Bautzen. Oudinot remontait au sud, avec ordre de défricher les bois au sud de la ligne française. La garde impériale était postée à Forstchen, à l'ouest de Bautzen. La ligne alliée était environ un mile plus longue que la ligne française. A ce stade, Napoléon croyait que les Alliés avaient 150 000 hommes, 54 000 hommes de plus qu'ils n'en avaient réellement.

Les ordres de Napoléon du 18 mai ne parviennent à Ney qu'à 11 heures du matin le 19 mai, date à laquelle il atteint Hoyerswerda. Il a ensuite ordonné au V Corps de se diriger le long de la route directe vers Brösa, à peu près au sud-est via Oppitz, Lippitsch et Klix. Le III corps a été envoyé à Niesendorf et Königswartha, les plaçant un peu à l'ouest du V corps et au nord de la ligne principale française. Il se dirigeait maintenant dans la droite directe, à l'est autour de l'extrémité nord de la ligne alliée, bien que les divers ordres confus et le retard dans la réception des messages entre les deux armées aient causé un certain retard. Plus de problèmes ont été causés par la décision de Ney d'envoyer Lauriston en tête, car il devait emprunter certaines des mêmes routes que le corps de Ney, qui ne pouvait pas bouger tant que Lauriston n'était pas passé.

La journée a vu quelques combats, lorsque Yorck et Barclay de Tolly ont envoyé des forces au nord des principales lignes françaises pour tenter de vaincre le corps de Lauriston, qu'ils croyaient isolé, avec Ney à un jour. Cela a déclenché la bataille de Königswartha, entre les forces françaises envoyées de la force principale pour bloquer la reconnaissance et les forces de reconnaissance. Ces premières troupes françaises sont défaites, mais l'avant-garde de Ney intervient alors et les Alliés sont repoussés derrière la Spree.

À la fin de la journée, la colonne de Ney approchait du champ de bataille, mais Napoléon ne pensait pas qu'il était assez proche pour participer aux combats du lendemain. Lauriston était le plus avancé, à Weissig, presque au nord de Bautzen. Ney était plus en arrière, à Maukendorf et Reynier était plus en arrière.

Les deux parties ont commencé la bataille avec à peu près le même plan - forcer leurs adversaires à reculer contre la frontière bohémienne, où ils seraient obligés de se battre sans ligne de retraite, de se rendre ou de se déplacer vers l'Autriche neutre. Le plan des Alliés était d'utiliser leur forte position défensive pour épuiser Napoléon, puis d'engager de nouvelles troupes dans une contre-attaque. Napoléon avait l'intention de bloquer les alliés avec un assaut frontal, puis d'utiliser Ney pour se placer derrière le flanc droit allié et couper les routes à l'est de la Silésie. À ce stade, l'Autriche était encore neutre et ne savait pas quel camp rejoindre, donc l'apparition de l'armée vaincue de chaque côté à leur frontière les aurait probablement convaincus de soutenir l'autre. L'armée autrichienne n'était pas encore mobilisée, donc la résistance n'était pas vraiment une option.

Le champ de bataille

Les Alliés se sont formés sur la rive est de la rivière Spree, à ce stade pas une rivière particulièrement importante. Entre Doberschau, à trois kilomètres au sud de Bauzen, et Oehna, juste au nord de la ville, la rivière traversait une vallée escarpée, généralement d'environ 150 pieds de profondeur.

Sur deux milles d'Oehna au Gottlobsberg, la rive est était généralement plus élevée, et une série de hauteurs bordaient la rivière, interrompue par le village de Burk, juste au nord d'Oehna. Les hauteurs au nord de Burk étaient connues sous le nom de hauteurs de Kreckwitz, avec le village de Kreckwitz au sud-est, sur le Blösaer Wasser.

Plus au nord, la rivière traversait des prairies qui, à de nombreux endroits, avaient été inondées pour produire des étangs à carpes. Dans ces zones, les déplacements se limitaient en grande partie aux digues qui coulaient entre les étangs. À l'est de la Spree, une série d'autres ruisseaux coulent vers le nord, généralement parallèles à la rivière. Aucun n'est particulièrement grand, mais leurs vallées avaient tendance à être marécageuses. Beaucoup de ceux qui existaient en 1813 ne sont plus là, ou ne suivent plus leur tracé d'origine, ayant été modifiés pour améliorer les terres agricoles. Le Blösaer Wasser de 1813 est maintenant connu sous le nom d'Albrechtsbach.

La ville de Bautzen, sur la rive est du fleuve, était vers l'aile gauche de leur ligne. Leur flanc droit était protégé par un certain nombre de lacs. La ligne passait devant une série de villages, dont (du sud au nord) Burk, Doberschutz et Pleisskowitz. La ligne alliée d'origine longeait une série de collines à l'est de la rivière, et des fortifications de campagne avaient été construites pour renforcer leur position.

Les armées

Au moment de la bataille, Napoléon avait plus de 200 000 hommes à sa disposition à l'est de l'Elbe.

Ney comptait 84 300 hommes, répartis en III corps (Ney), V corps (Lauriston), VII corps (Reynier), II corps (Victor), la division de cavalerie légère de Chatel et le 2e corps de cavalerie. Cependant Reynier, Victor et le 2e corps de cavalerie ont été retardés par les ordres confus de Napoléon dans les jours précédant la bataille, il n'a donc pu engager que le V Corps de Lauriston et son propre III Corps.

Napoléon avait 119 000 hommes, répartis en IV corps (Bertrand), VI corps (Marmont), XI corps (Macdonald), XII corps (Oudinot), 1er corps de cavalerie de Latour-Maubourg, une division de la vieille garde et deux de la jeune garde . L'armée de l'Elbe du prince Eugène est officiellement dissoute et le prince est envoyé en Italie pour organiser une nouvelle armée. Cela a servi à deux fins - Napoléon n'était pas satisfait de la performance d'Eugène, donc cela l'a retiré de la scène sans discréditer un membre de la famille impériale, et il a également espéré que cette nouvelle armée aiderait à garder l'Autriche neutre, ou les forcerait à diviser leur forces s'ils rejoignaient la guerre. La nouvelle base de Napoléon en Allemagne devait être Dresde.

Les Alliés disposent de quatre corps russes (Miloradovich, Gorchakov, Barclay de Tolly et Grand-Duc Constantine et trois corps prussiens (Kleist, Yorck et Blücher). Le général Bennigsen est également présent du côté russe.

Les Alliés décident de placer une force de blindage sur la Spree, mais se concentrent sur la défense de la vallée de la Blösaer Wasser.

Leur déploiement initial était le suivant :

Sur la gauche Miloradovich devait défendre la ligne de la Spree de Dobershau, au sud de Bautzen jusqu'à Burk, au nord de Bautzen. La principale ligne russe (Gorchakov) était à environ deux milles à l'est de Bautzen, allant (du sud au nord) de Rieschen à Jenkwitz à Baschütz. L'infanterie de réserve russe était à quelques milles plus à l'est, autour de Canitz-Christina.

Blücher est posté au nord de Bautzen, avec une brigade sur les hauteurs de Kreckwit près de la Spree et le reste de son corps juste à l'est.

Sur la droite alliée, Barclay de Tolly était à Klix et à Brösa, avec le corps mixte russe et prussien de Yorck à ses arrières.

La position alliée était soutenue par un grand nombre d'emplacements de canons et d'autres fortifications de campagne, dont onze grandes batteries réparties entre Mehlteuer à gauche et Litten à droite.

Les Alliés s'attendaient à ce que toute attaque vienne de l'ouest et avaient des plans pour chaque variante d'un assaut frontal, mais aucun pour s'ils étaient débordés par le nord.

Premier jour - 20 mai

Au premier jour de la bataille, Napoléon avait un léger avantage numérique, avec 115 000 hommes contre 96 000 soldats alliés, mais les Alliés avaient l'avantage de fortes positions défensives. Le plan de Napoléon pour la journée était de mener une série d'assauts frontaux sur les positions alliées, pour les immobiliser. Le jour suivant, Ney attaquerait l'arrière-droit des Alliés, forçant Wittgenstein à former un flanc droit étendu. Cela épuiserait ses réserves et affaiblirait probablement le centre-droit de sa lignée d'origine. Bertrand s'attaquerait alors à ce point faible.

Les Alliés s'attendaient à ce que Napoléon fasse son attaque principale contre leur gauche, pour les éloigner de la Bohême. Ils ont ainsi renforcé leur aile gauche, tandis que la droite était un peu plus faible.

La configuration initiale des Alliés a été modifiée par une série d'ordres et de contre-ordres. Blücher a reçu l'ordre de se déplacer vers la droite, avec sa gauche à Kreckwitz et sa droite à Brösa, avec les cuirassiers russes et la cavalerie de réserve prussienne pour former un lien avec Barclay de Tolly. Gorchakov a reçu l'ordre d'occuper les positions précédentes de Blücher autour de Kreckwitz. Le mouvement de cavalerie a alors été annulé, laissant le lien plutôt faible. Yorck a ensuite été transféré à Litten, au nord-est de Bautzen, à la gauche de Blücher, laissant Barclay de Tolly se sentir plutôt exposé. Il s'est concentré entre Malschwitz et Gleina, quelque part au sud de sa position d'origine. Blücher est resté autour de Kreckwitz. Kleist était entre Blücher et Gorchakov, avec son front à Burk et ses troupes à Neider Kaina et Basankwitz, au sud des hauteurs de Kreckwitz.

Les Français sont restés silencieux jusqu'à environ midi, lorsque leur bombardement d'artillerie a commencé. Oudinot a commencé l'attaque d'infanterie, frappant la gauche alliée. Il traversa la Spree à Singwitz (au sud de Doberschau) et avança vers l'est jusqu'à ce que sa force principale se heurte à la cavalerie russe. A sa droite, la division Lorencez avançait vers Pielitz et Mehlteuer à l'extrémité de la gauche alliée. Son attaque a forcé les Alliés à déplacer leurs réserves à ce point. Le tsar était convaincu que c'était le point central de l'attaque française et engagea ses réserves sur ce flanc. Gorchakov attaque assez tard dans la journée et Oudinot est contraint de battre en retraite. La division Pacthod termina la journée à Grubditz (au sud-est de Bautzen) et Lorencez à Denkwitz (au sud-ouest de Grubditz).

Au centre, Macdonald franchit la Spree sur un pont au sud de Bautzen, mais son avance est retardée. Marmont mit en place une batterie de 60 canons sur les collines en face d'Oehna et, sous le couvert de leurs tirs, envoya la division Compans à travers un gué. Vers 15 heures, Compans était entré dans la banlieue nord de Bautzen. Les défenseurs russes de Bautzen se sont retirés avant d'avoir pu être coupés et Miloradovich a ordonné une retraite plus générale de la Spree. Marmont envoya alors sa gauche à Nadelwitz, à la périphérie de Bautzen. Plus tard, il a posté plus de troupes sur ce flanc, pour soutenir l'attaque de Bertrand autour de Burk. Macdonald avança jusqu'à une position face aux hauteurs de Rabitz, juste au sud-est de Bautzen. Entre eux, la Garde et deux divisions de cavalerie de Latour-Maubourg franchissent la Spree et prennent position à l'est de Bautzen.

Au nord, le corps de Bertrand et la cavalerie de Latour-Maubourg progressent lentement contre Yorck. L'attaque française a été soutenue par leurs ingénieurs, qui ont construit des ponts à chevalets sur la Spree sous un feu nourri.

A 15 heures, Soult ordonna à Franquemont et Morand de se joindre à l'attaque au nord. Leurs cibles étaient Gottlobsberg, Nieder-Gurig et Briesing, sur la droite alliée (dans la zone tenue par Blücher et Barclay). À 18 heures, Nieder-Gurig était tombé aux mains des Français. Les Alliés abandonnent alors Briesing, permettant aux Français de se déplacer plus à l'est, vers Plieskowitz.

À 18 heures, le prince Eugen de Wurtemberg avait été contraint de se retirer sur une crête entre Auritz et Jenkwitz, à l'est de Bautzen.

À la fin de la journée, l'avant-garde de Ney avait atteint la zone. Ils attaquent les Russes du général Tschaplitz à Klix, à deux milles au nord-est de Briesing, et l'obligent à battre en retraite à travers la Spree. Les cinq divisions de Ney terminèrent la journée autour de Sdier, à un peu plus d'un mille à l'ouest de Klix. Lauriston était à Särchen, à environ un mile au nord de Klix.

Bien que les Alliés savaient que Ney se rapprochait de leur droite, le tsar Alexandre croyait toujours que les Français se concentraient contre leur gauche. La division Lorencez du corps d'Oudinot avait bien progressé, et en fin de journée Gorchakov reçut l'ordre de contre-attaquer. Entre 19 heures et 20 heures, Lorencez a été contraint de se retirer à Denkwitz, au sud de Bautzen, bien qu'il soit toujours fermement établi sur la rive est de la Spree.

À la fin de la journée, la bataille s'était entièrement déroulée comme Napoléon l'avait espéré. Ses troupes étaient de l'autre côté de la Spree. Ney était proche de la gauche alliée. Les Alliés avaient renforcé leur gauche

Deuxième jour - 21 mai

Le deuxième jour, Napoléon avait un grand avantage numérique sur les Alliés, puisque les 84 000 hommes de Ney entrèrent enfin dans les combats. En théorie, cela a donné aux Français près de 199 000 hommes, contre moins de 96 000 soldats alliés, mais les Français ont été divisés en deux forces distinctes.

Le 20 mai à 16 heures, Napoléon rédige de nouvelles commandes pour Ney, qui lui parviennent le 21 mai à 4 heures du matin. Ney a reçu l'ordre de chasser l'ennemi de Drehsa (bien que celui-ci ne soit pas clair), puis de marcher sur Weissenberg, pour faire tourner l'ennemi. Compte tenu du point de départ et de la destination de Ney, Drehsa n'est pas si important, bien que la lenteur des progrès de Ney ce jour-là puisse s'expliquer en partie s'il croyait que ses ordres se référaient au nord de Drehsa. Ney serait plus tard bloqué autour de Preititz, à peu près à mi-chemin entre les deux, et bien sur le chemin de Weissenberg.

Marmont, Macdonald et Oudinot devaient renouveler leurs attaques sur la ligne alliée, maintenant postée à une courte distance à l'est de la Spree. Le IVe corps de Bertrand est conservé pour l'attaque finale, qui sera supervisée par le maréchal Soult. Deux divisions de la jeune garde, une division de la vieille garde, deux divisions de cavalerie sous Latour-Maubourg et la cavalerie de la garde devaient être tenues en réserve.

Les combats ont commencé dans le sud. A l'aube, Oudinot attaque, Pacthod prenant Rieschen (en direction de Daranitz) et Lorencez prenant Pielitz et Döhlen (en direction de Mehltheuer), au sud-est de Bautzen. La gauche alliée a été repoussée, ce qui a aidé à convaincre le tsar que la principale attaque française venait de cette direction. Le tsar ordonna une contre-attaque contre Oudinot et engagea ses réserves pour soutenir Miloradovich. Cela donne aux Alliés 20 000 hommes contre 15 000 pour Oudinot, et les Français sont repoussés vers le Drohmberg et la région à l'est de Binnewitz. Oudinot a envoyé au moins deux demandes d'aide à Napoléon. Napoléon ignore le premier, et après le second, envoyé à midi, dit à Oudinot de tenir le coup car « la bataille sera gagnée à 15 heures ». Vers midi, la pression sur Oudinot avait commencé à diminuer, alors que l'avance de Macdonald sur sa gauche obligeait les Russes à arrêter leur attaque.

Plus au nord, Macdonald réussit à progresser et s'empara des hauteurs de Rabitz, où il put positionner une batterie d'artillerie. Marmont s'est déployé au nord et à l'est de Bautzen et a menacé la principale position d'artillerie alliée, sans toutefois s'éloigner trop. La Garde prit position entre Marmont et Macdonald.

L'attaque de flanc ne s'est pas déroulée comme Napoléon l'avait espéré. Tôt dans la journée, Ney entendit des coups de feu et envoya des messagers à Napoléon pour demander des ordres plus clairs. Cela a retardé le début de son attaque. Malgré cela, la division Maison du corps de Lauriston a traversé la Spree à Klix à 6 heures du matin. Ney a ensuite été retenu à Gleina, juste derrière l'extrémité nord des lignes alliées, qui ont tenu jusqu'à 10 heures du matin. Barclay de Tolly, qui défendait le village, se replia alors sur Preititz, où il laissa deux bataillons pour défendre le village. Le reste de ses troupes se dirigea vers l'est jusqu'à Baruth, pour couvrir la ligne de retraite alliée.

A ce moment (10h) Ney reçoit un message de Napoléon, qui s'attend à ce qu'il ait déjà pris Preititz, plus au sud. Cependant, les ordres de Napoléon indiquaient qu'il devrait être là à 11 heures du matin, et Ney interpréta cela comme signifiant pas avant 11 heures. À ce stade, Ney avait environ 23 000 hommes, donc Preititz serait tombé assez facilement.

Les troupes de Ney ont atteint la périphérie de Preititz à 11 heures. Cela le mit en position de menacer les arrières de Blücher, et si Ney avait suivi les suggestions de Jomini, son chef d'état-major, et plongé vers le sud, ne laissant qu'une force de couverture à Preititz, alors les Alliés auraient pu être en problème arrière. Au lieu de cela, il est devenu quelque peu obsédé par la prise de Preititz, en prélude à une attaque sur Klein Bautzen, plus au sud, que Jomini prétend que Ney avait décidé que c'était la clé de la bataille.

La division de Souham a lancé une attaque coûteuse et infructueuse sur Preititz peu après 11 heures du matin. Au début, il réussit à chasser les deux bataillons de Barclay hors du village, mais alors que les Français se déplaçaient vers le sud de Preititz, ils ont été attaqués par trois bataillons envoyés par Blücher, et à 13 heures, Souham avait été contraint de battre en retraite vers les divisions d'Albert et de Ricard.

Au milieu de l'après-midi, Ney fait attaquer Preititz par son corps et celui de Lauriston. Reynier a reçu l'ordre d'accélérer son avance depuis la Spree, tandis que Lauriston, qui avançait sur la gauche de Ney, a reçu l'ordre de se diriger vers Preititz. À 14 heures, le village était tenu par Kleist. Ney attaque avec trois divisions (Delmas, Albert et Ricard), tandis que Lauriston est désormais en vue. Ce tiem Delmas prit le village, en fut chassé et le prit enfin pour la dernière fois. Kleist a été contraint de se retirer sur certaines hauteurs au sud-ouest de Belgern. À 15 heures, Ney était en place pour lancer son attaque vers Hochkirch, où il aurait pu couper les lignes de retraite alliées, mais son attention était plutôt attirée vers l'ouest, sur les hauteurs de Kreckwitz, dont certaines parties étaient toujours détenues par Blücher.

Sur le front principal, Napoléon ordonna à Soult de commencer le grand assaut contre Blücher une fois qu'il fut convaincu que l'attaque de flanc de Ney avait commencé. Soult avait passé la veille à construire un terrassement sur la rive est de la Spree, pour cacher ses ingénieurs alors qu'ils construisaient d'autres ponts flottants. This allowed Soult to get 20,000 infantry and 1,000 cavalry from IV corps into place, ready to attack the Kreckwitz-Pliesskowitz area, north-east of Bautzen, although progress was slower than Napoleon had hoped (and Soult had promised). The attack began at 2pm. Napoleon then moved sixty guns from the Guard Reserve into a position to the west of Basankwitz, just to the west of Kreckwitz, where they were protected by the Young Guard, posted in a valley that ran between the two places.

By 3pm Blücher was in trouble. In the west Bertrand had forced him back to a line that ran from Doberschütz (in the north) to Kreckwitz village (in the south). The heights west of that line were in French hands. Delmas, Ricard and Albert from Ney's corps, and part of Lauriston's corps were attacking from the north-east - along the line of the Blössaer Water, which ran between Kreckwitz and Preititz. Finally Barrois was threatening to attack Kreckwitz from the south. Blücher called for reinforcements from Yorck, who was a little further south, around Litten. Yorck sent one brigade initially, and then all but two of his battalions after he was reinforced by the Russian Guard.

Soon after 3pm Blücher realised that he would have to retreat. His troops narrowly escaped from the French trap, and pulled back east to Purschwitz, east of Kreckwitz, and just to the south of Klein Bautzen. If Ney had moved south from Preitzwitz, instead of turning towards Kreckwitz, the Prussians would probably not have been able to escape.

By 4pm the Tsar realised that the battle was lost, and that the main threat had been to his right all along. He issued orders for a general retreat. On the Allied right Barclay was to hold on at Briesnitz and Rackel, to cover the retreat of the Allied centre. In the centre the Prussians and Ermolov were to retreat to Wurschen, on the main road to Weissenberg. On the left the main Russian force under Miloradovich was to retreat to Löbau, down the road through Hochkirch. If Ney's advance had gone as Napoleon had planned, neither of these roads would have been open.

During the retreat the Allies were said to have been able to save every moveable gun. The fighting was finally ended by a violent storm at 10pm. By then the Allies were around Weissenberg and Löbau, the French stretched out to their west.

Casualty figures for Bautzen are varied. French sources are given as between 20,000-25,000 men, Allied losses as between 11,000-20,000, with the lower figure more likely. If Ney had fully understood his orders (or Napoleon had made them clearer), the Allies might have been lucky to escape at all. If the French had more cavalry, then their retreat might have been more costly. As it was Napoleon had won a morale boosting victory, but he had failed to win the crushing victory that he needed to end the war.

One minor French loss was Jomini, who had been serving as Ney's chief of staff. He was recommended for promotion to General of Division after Bautzen, but the promotion was blocked by Berthier. In August Jomini switched sides, joining the Allies and denying Ney his skills and advice. General Kellermann was wounded twice and had five horses shot from under him, and missed Leipzig because of his wounds.

During the battle several hundred of the young French recruits suffered wounds to their fingers. Napoleon ordered an inquiry, in the belief that these wounds had been self inflicted. The medical side was conducted by the famous doctor Dominique Jean Larrey, who concluded that the wounds were caused by insufficient training and drill.

On the Russian side the wounded included General Alexander Ivanovich Osterman-Tolstoy, who had only recently returned to the army after recovering from illness.

In the aftermath of the battle the Allies continued to retreat east into Silesia. Wittgenstein was rather unfairly blamed for the defeat, and resigned. On 26 May Tsar Alexander appointed Barcley de Tolly as the new commander in chief of the Russian armies in Germany, completing his return to favour after his reputation had suffered early in the Russian campaign of 1812.

During the retreat Napoleon's closest friend, Grand Marshal Duroc, was killed during the rearguard action at Reichenbach (22 May 1813).

Over the next few days the Allies retreated into Silesia, and by the start of June they were in a difficult position, with Napoleon's men in a strong position to cut them off from Prussia, but Napoleon didn't realise how close he was to a major victory. He had also lost around 100,000 of his new recruits to sickness or desertion, and was worried about the number of Cossacks raiding his rear areas. On 2 June the two sides agreed to a short truce, which was extended into a formal armistice on 4 June (Armistice of Pleischwitz). By the time the fighting resumed in August the balance of power had turned against Napoleon. Prussia and Russia had more men in the field, and Austria had joined the Allies.

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Alison, Archibald. & Johnston, Alexander Keith. & William Blackwood and Sons. & W. & A. K. Johnston Limited. (1852). Battle of Bautzen 20 & 21. May 1813.

MLA Citation

Alison, Archibald. and Johnston, Alexander Keith. and William Blackwood and Sons. and W. & A. K. Johnston Limited. Battle of Bautzen 20 & 21. May 1813 [cartographic material] / A.K. Johnston F.R.G.S 1852

Australian/Harvard Citation

Alison, Archibald. & Johnston, Alexander Keith. & William Blackwood and Sons. & W. & A. K. Johnston Limited. 1852, Battle of Bautzen 20 & 21. May 1813 [cartographic material] / A.K. Johnston F.R.G.S

Wikipedia Citation
Battle of Bautzen 20 & 21. May 1813 [cartographic material] / A.K. Johnston F.R.G.S

Map of the Battle of Bautzen 20 & 21 May 1813 showing French and Allies cavalry, Infantry and artillery with relief shown in hachures.

In lower right margin: W. & A.K. Johnston, Edinr.

Plate 80 from: Atlas to Alison's History of Europe / Archibald Alison. Edinburgh : William Blackwood & Sons, 1852.

Atlas to Alison's History of Europe.

From: Alison, Archibald, Sir, 1792-1867. Atlas to Alison's History of Europe

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Bataille

After an intense bombardment by the grande batterie of Napoleon's artillery and hours of heated fighting, the French overpowered the first defensive lines and seized the town of Bautzen. The Prusso-Russians appeared to be buckling. By nightfall, the French were ready to cut the allies off from their line of retreat. But Marshal Ney became confused and his faulty positioning left the door open for the Allies to escape.

Fighting on the following day, the 21st, was again hard and after several hours of setbacks, renewed French attacks began to gain momentum. But these assaults were only intended to fix the allies in place so they could be cut off and enveloped. Once again, Marshal Ney became distracted and decided to seize the village of de  (Preititz) , and thus lost sight of the strategic importance of cutting off the allies.

The Prusso-Russians were being pushed back across the river and, at 4 p.m., when the Imperial Guard was sent in, began an all-out retreat. Without Ney's forces to seal them in, however, they again escaped the total defeat Napoleon had planned. Losses on both sides totaled around 20,000. But some other sources (e.g. Dr. Stubner) also say that the losses on French side were significantly higher because of their aggressive attack tactics which failed to cut off the allies from their lines and the allies only lost 11,000 - 14,000. The French victory at Bautzen is therefore often called a Pyrrhic victory. [5]


Battle Notes

Allies Army
• Commander: Kleist
• 5 Command Cards
• 4 Tactician Cards
• Move First
2 Iron Will
(move first)

2 1 1 2 1 3 1 1 1 3 1 1 2 1 1

French Army
• Commander: Ney
• 5 Command Cards
• 4 Tactician Cards

Victory
7 Banners

Special Rules
Mother Russia rule is in effect, roll 4 dice and reroll sword results.

Preititz is a Temporary Allied Objective (turn start) worth 1 victory banner. (Temporary Victory Banner Turn Start)

The French player receives one Permanent victory banner for each unit he exits off the Allied map edge.

The stream stops movement, but has no effect on battle except for cavalry and artillery that battle into or out of it (-1 die)


WHAT HAPPENED IN 1813. Look what happened the 1813.

Instituto Nacional, is founded by the Chilean patriot José Miguel Carrera. It is Chile's oldest and most prestigious school. Its motto is Labor Omnia Vincit, which means "Work conquers all things". (10. August 1813)

War of 1812: A combined force of British regulars, Canadian militia, and Mohawks defeat the Americans in the Battle of Chateauguay. (26. October 1813)

At the final stage of the Peninsular War, British-Portuguese troops capture the town of Donostia (now San Sebastián), resulting in a rampage and eventual destruction of the town. Elsewhere, Spanish troops repel a French attack in the Battle of San Marcial. (31. August 1813)

Napoleon Bonaparte leads his French troops into the Battle of Bautzen in Saxony, Germany, against the combined armies of Russia and Prussia. The battle ends the next day with a French victory. (20. May 1813)

Napoleon I of France defeats a numerically superior Russian and Austrian Army at the Battle of Bautzen (19. May 1813)

War of 1812: three weeks of British raids on Fort Schlosser, Black Rock and Plattsburgh, New York commence. (5. July 1813)

French Emperor Napoleon I defeats a larger force of Austrians, Russians, and Prussians at the Battle of Dresden. (27. August 1813)

Battle of Bárbula: Simón Bolívar defeats Santiago Bobadilla. (30. September 1813)

Premier of Beethoven's Seventh Symphony. (8. December 1813)

At the Battle of Grossbeeren, the Prussians under Von Bülow repulse the French army. (23. August 1813)

South American independence leader Simón Bolívar enters Mérida, leading the invasion of Venezuela, and is proclaimed El Libertador ("The Liberator"). (24. May 1813)

War of 1812: After learning of American plans for a surprise attack on Beaver Dams in Ontario, Laura Secord sets out on a 30 kilometer journey on foot to warn Lieutenant James FitzGibbon. (22. June 1813)

War of 1812: In Canada, American forces capture Fort George. (27. May 1813)

The Sixth Coalition attacks Napoleon Bonaparte in the Battle of Leipzig. (16. October 1813)

Peninsular War: Battle of Victoria. (21. June 1813)

José de San Martín defeats a Spanish royalist army at the Battle of San Lorenzo, part of the Argentine War of Independence. (3. February 1813)


Battle Notes

Allied Army
Wittgenstein/Blücher
5 Command Cards
4 Tactician Cards

4 2 1 2 1 2 1 4 - 1 2 1 2 1 1

French Army
Napoleon 1er
5 Command Cards
6 Tactician Cards
move first

Victory
8 Banners

Special Rules
Mother russia roll is in effect, 4 dice, ignore xsd results

Prussia receives 3 iron will

The Spree river is fordable. The shallow fords do not stop movement.

The villages are temporary group majority objective worth 1 VP to either side occupying an absolute majority at turn start. (Temporary Group Majority Victory Banner Turn Start)

Reminder:
Russians only may use mother russia results
Prussia only may use iron will tokens.


Napoleonic Wars 200

The Revolutionary and Napoleonic Wars lasted from 1792 to 1815, and are usually divided into the Revolutionary War of 1792-1802 and the Napoleonic War of 1803-15. The only countries that were continuously at war throughout this period were Britain and France others varied between being at war with France, neutral, usually whilst recovering from a defeat by France, and allied to France, not always willingly.

In the first half of 1812 most of Europe was in one of the periods of peace, but this would soon change. In April 1812 warfare was taking place only at sea and in Spain and Portugal, where The Peninsular War was being fought. The initial posts linked on this page describe the Peninsular War up to mid-1812. Later ones will appear as close to the 200th anniversaries of the battles and major political events of 1812-15 as my other commitments permit.

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This includes only works cited in posts. Any websites used are linked in the relevant post.

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The books highlighted in gras are available for free download at http://archive.org/details/texts

Unfortunately the free online copies of both books by Petre and the 1974 Arms and Armour Press reprint of his Napoleon’s Last Campaign in Germany, 1813 do not include the maps that came with the original editions.


Voir la vidéo: Battle of Bautzen 1813 Napoleonic Wars (Décembre 2021).