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La campagne de Talavera : 28 juillet 1809

La campagne de Talavera : 28 juillet 1809

Une histoire de la guerre péninsulaire vol.2 : janvier-sept. 1809 - De la bataille de La Corogne à la fin de la campagne de Talavera, Sir Charles Oman. La deuxième partie de l'histoire classique d'Oman se divise en deux grandes sections. La première moitié du livre se penche sur la période entre l'évacuation britannique de La Corogne et l'arrivée de Wellesley au Portugal pour la deuxième fois, cinq mois où les Espagnols se sont battus seuls, tandis que la seconde moitié se penche sur la campagne de Wellesley dans le nord du Portugal et sa première campagne en Espagne. L'un des ouvrages classiques de l'histoire militaire.


28 juillet 1809. Talavera De La Reina, Espagne

La bataille de Talavera en est à son deuxième jour.

C'est un après-midi brûlant et sur les plaines sèches et herbeuses au nord de la ville, l'armée française se débat. Les attaques sur les flancs gauche et droit des Alliés (britanniques et espagnols) ont été repoussées dans le sang et leur attaque principale, au centre, est sur le point de s'effondrer. Le haut commandement français, se disputant entre eux sur leur prochain mouvement, décide d'attaquer à nouveau la gauche britannique et fait avancer deux brigades d'infanterie. Mais le nouveau coup de l'ennemi ne passe pas inaperçu.

Ce qui s'est passé ensuite a été diversement décrit comme un tristement célèbre "catastrophe de cavalerie » ou un triomphe tactique, selon le point de vue du promoteur. Alors, c'était quoi ?

Sur la gauche britannique, quatre régiments de cavalerie attendaient : le 23 rd Light Dragoons et le 1 st KGL Hussars de la brigade de cavalerie légère d'Anson et les ‘heavies’, les 3 rd Dragoon Guards et 4 th Dragoons du général Fane. Sir Arthur Wellesley (qui sera bientôt créé vicomte Wellington après sa victoire ici), voyant le mouvement français, ordonna à Anson d'avancer pour contrer la nouvelle menace.

Pour être honnête, cela me semble un peu étrange. Les dragons (cavalerie lourde) sont bien plus adaptés à la charge d'infanterie massive que leurs cousins ​​de cavalerie légère, alors pourquoi les lumières ont-elles été commandées vers l'avant et les lourdes gardées en réserve ? Apparemment, Sir Arthur n'aurait peut-être même pas donné l'ordre direct d'attaquer, ne conseillant à ses commandants de brigade de charger que si «un moment opportun» se présentait. C'est ce que Fortescue Histoire de l'armée britannique intimes, alors qui suis-je pour discuter?

Quoi qu'il en soit, les 23 e et 1 er KGL reçurent l'ordre d'avancer. À près de trois quarts de mille à travers la plaine, une fois que les Français ont vu la cavalerie ennemie bouger, ils ont formé un carré, ce qui est assez raisonnable. On pourrait penser qu'une fois cela fait, puisqu'ils étaient incapables de bouger et n'étaient plus en mesure de menacer le flanc britannique, la cavalerie aurait pu être rappelée. Ils auraient pu se tenir prêts, une menace toujours présente. Mais non, l'avance continua, chaque régiment marchant sur deux lignes, l'une à plusieurs centaines de mètres l'une derrière l'autre. S'ils ont suivi la pratique habituelle, c'est.

Et il y a une autre bizarrerie. À cette époque, il était largement reconnu qu'il était pratiquement impossible de briser un carré d'infanterie régulière avec uniquement de la cavalerie, alors pourquoi l'attaque a-t-elle été autorisée à continuer ?

Une fois que les Britanniques se sont mis au trot, l'artillerie française a commencé à leur tirer dessus au-dessus de leurs propres carrés d'infanterie. Cela a probablement encouragé le 23 à accélérer un peu plus tôt que d'habitude, car plus vite ils se rapprochaient des carrés, plus tôt le canon ennemi s'arrêterait. Ils galopaient donc probablement déjà au moment où la «catastrophe» s'est déroulée.

A environ cent cinquante mètres devant les Français, juste à la limite de la portée des mousquets, se trouvait un fossé. Pas un petit non plus. Les comptes varient, mais il semble avoir eu au moins 6 pieds de profondeur (bien que certains disent 8-10) et 12 de large, bien que j'aie vu 15-18 pieds cités, ce qui semble un peu beaucoup. C'est plus large qu'un saut d'eau de taille olympique. Apparemment, il s'agissait d'un cours d'eau (fossé de drainage, canal d'irrigation, ruissellement des montagnes derrière) qui, cet été-là, était à sec. Masqué par de hautes herbes, il était presque invisible pour la cavalerie au galop (ce qui suggère encore une fois qu'il n'était pas incroyablement large ou qu'ils l'auraient vu plus tôt).

Un fossé de telles proportions aurait dû être visible pour les officiers britanniques postés sur un terrain plus élevé, mais si c'était le cas, personne ne se souciait de transmettre le message. Ou peut-être pensaient-ils que c'était autant une barrière pour les Français que pour leur propre camp et que la cavalerie n'avait aucune raison de la franchir.

Chevauchant devant le 23 e pour les maintenir sur la bonne ligne d'attaque, le Col John Elley a été surpris par l'obstacle mais l'a sauté et s'est retourné pour agiter un avertissement aux cavaliers derrière. Il devait être à 60-80 mètres devant lui pour lui donner suffisamment de temps pour ralentir et tourner, mais il était soit trop tard, soit ceux qui suivaient ne comprenaient pas pourquoi il criait.

Lorsque la première ligne du 23 ème atteint le fossé, au galop, en ordre serré et à deux chevaux de profondeur, certains le sautent. Certains chevaux ont refusé, gênant ceux à côté et à l'arrière. Certains ont sauté ou ont glissé dans le fossé mais n'ont pas pu remonter ses pentes abruptes. Et certains ont essayé de sauter mais n'ont pas pu faire la largeur, s'écrasant la poitrine ou la tête la première dans la rive opposée.

Il y a une controverse sur ce qui est arrivé à la deuxième ligne du régiment, mais nous y reviendrons plus tard.

Plus à gauche, les hussards du 1 er KGL rencontrent également le fossé. Ici, c'était moins profond mais plus large (ou plus étroit et plus profond, selon le récit) et il semble que la première ligne des Allemands ait franchi avec peu de difficulté. Mais plusieurs témoins oculaires disent que leur deuxième ligne s'est arrêtée avant de sauter et même que leur première ligne s'est apparemment désengagée avant d'atteindre la place la plus proche. Le faible taux de pertes du régiment lors de la bataille semble confirmer que c'était le cas.

Le 23 e est resté un peu désorganisé, c'est le moins qu'on puisse dire. Mais ils ont réussi à se réformer de l'autre côté du fossé, ce qui suggère que l'obstacle n'a pas causé autant de problèmes que de nombreux historiens semblent le penser. Ensuite, l'infanterie française a commencé à tirer sur eux, bien qu'ils soient encore trop loin du carré pour que les mousquets causent beaucoup de dégâts. Cela a probablement simplement encouragé les Britanniques à se mettre en route le plus rapidement possible, et ils ont galopé vers l'ennemi.

Bien sûr, ils n'avaient aucune chance de percer la haie carrée de baïonnettes si passées, directement dans quelques régiments de cavalerie française en attente. Et ce sont probablement ces cavaliers qui ont causé le plus de dégâts au 23e en termes de pertes (plus de 100 hommes ont ensuite été répertoriés comme « capturés »), plutôt que le fossé. Le colonel Elley enregistre qu'une poignée d'hommes et de chevaux (y compris lui-même) sont revenus dans les lignes britanniques.

À la fin de la journée, le 23 e a perdu près de la moitié de son effectif, soit 207 hommes sur 459. Ce qui me fait me demander : la deuxième ligne a-t-elle franchi le fossé ? Peut être pas.

Donc, pour résumer, la cavalerie légère a été commandée en avant au lieu des lourdes, leur avance n'a pas été annulée une fois que les Français ont formé le carré, et malgré le champ de bataille négligé, personne n'a pensé à mentionner le cours d'eau pourrait être un problème.

Catastrophe de cavalerie ? Cela ressemble à un « désastre de commandement » tome.

Quelle que soit la façon dont vous le regardez, la charge a été, en fait, un succès retentissant. Arrêtés dans leur élan, les fantassins français sont contraints de rester en carré le reste de l'après-midi, incapables de bouger. Au loin, ils pouvaient voir la réserve de cavalerie lourde britannique en attente et devaient avoir peur de nouvelles attaques.

Ainsi, incapables de faire une percée et se disputant toujours, les commandants français ont finalement décidé que cela suffisait. Ils se sont retirés du jour au lendemain, laissant des milliers de morts et de blessés sur le terrain. Beaucoup, ainsi que des blessés britanniques, ont été victimes d'une catastrophe encore plus grave lorsque d'immenses étendues de prairies desséchées ont pris feu. Ils ont brûlé vif.

PS. Contrairement à la paire d'énormes drapeaux (couleur régimentaire et couleur du roi) portés au combat par les régiments d'infanterie de ligne, pour éviter d'effrayer les chevaux, la cavalerie portait un étendard beaucoup plus petit, souvent à queue d'aronde, appelé un guidon. Le 23rd Light Dragoons&# 8217 guidon illustré ci-dessus est exposé au Musée national de l'Armée.

Le musée pense qu'il a été fabriqué vers 1803 et qu'il a été transporté sur le terrain de Talavera. Si cela est vrai, il reste le seul étendard de cavalerie britannique porté au combat pendant toute la guerre de la Péninsule, puisque les régiments de cavalerie envoyés à l'étranger ont reçu l'ordre de laisser leurs couleurs dans leurs dépôts d'origine.


Sharpe's Eagle: The Talavera Campaign, July 1809: Book 8 (Anglais) Broché – 5 avril 2004

« Bernard Cornwell est un miracle littéraire. Année après année, la grêle, la pluie, la neige, la guerre et les bouleversements politiques ne l'empêchent pas de produire les romans historiques les plus divertissants et les plus lisibles de sa génération. Courrier quotidien

"La narration de Cornwell est assez magistrale et extrêmement bien documentée." Observateur
« Les meilleures scènes de bataille de tous les écrivains que j'ai jamais lus, passés ou présents. Cornwell fait vraiment revivre l’histoire.’ George R.R. Martin

A propos de l'auteur

Bernard Cornwell est né à Londres, a grandi dans l'Essex et a travaillé pour la BBC pendant onze ans avant de rencontrer Judy, sa femme américaine. Privé d'un permis de travail américain, il a écrit un roman à la place et n'a cessé d'écrire depuis. Lui et Judy partagent leur temps entre Cape Cod et Charleston, en Caroline du Sud.

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La campagne de Talavera : 28 juillet 1809 - Histoire

Wellesley à l'avant d'une force de la taille de Lasalle.

Le combat de Casa de Salinas du 27 juillet 1809 était une action préliminaire menée la veille des principaux combats de la bataille de Talavera. Au matin du 27 juillet, les divisions Sherbrooke et Mackenzie de l'armée de Wellesley avaient été postées sur la rive est de la rivière Alberche, pour garder les traversées de la rivière et s'assurer que l'armée espagnole du général Cuesta pourrait traverser en toute sécurité. Une fois que les Espagnols eurent traversé la rivière, Wellesley retira ses deux divisions et leur ordonna de prendre leurs positions sur le champ de bataille qu'il avait choisi.

La division Mackenzie reçut l'ordre de servir d'arrière-garde pendant ce mouvement. Il prit position autour d'une maison en ruine, la Casa de Salinas, à environ un mille à l'ouest de l'Alberche, dans une zone couverte d'oliveraies. Une ligne de piquets avait été placée devant la division, et Wellesley utilisait la maison comme point de vue, pour tenter de surveiller les progrès français.

3e division (Mackenzie) - CinC Wellesley 2/2

1/88th Connaught Rangers, fiable/expérimenté/SK2

Un demi-bataillon du 5.60th Foot (les fusils). - Représente comme deux bases SK supplémentaires une pour chacune des unités précédentes.

1/45 ème, Fiable/Expérimenté/SK2

Brigade Anson -/1
1er KGL Light Dragoons - Vaillant/Expérimenté/Poursuite
23rd Light Dragoons - Fiable/Expérimenté/Poursuite

1ª Brigade -Laplane
1er&2e&3e/16e Legere-3x Vaillant/Expérimenté/SK3

1st&2nd&3rd/8th Ligne-3x Fiable/Expérimenté/SK2

2ª brigade Darricau.
1st&2nd&3rd/45th Ligne-3x Fiable/Expérimenté/SK2

1st&2nd&3rd/54th Ligne-3x Fiable/Expérimenté/SK2

Artillerie
Batterie de cheval 4pdr - -Vétéran

le vert clair représente les oliviers et le terrain de broussailles, il devrait désorganiser la cavalerie et l'infanterie en ligne déployée en mouvement. Il réduit la portée de vue de ceux à l'intérieur à une courte portée de mousquet.

Le vert foncé indique une ligne épaisse d'arbres (ils auraient masqué les forces françaises de la montre Wellesley)

La maison elle-même ne peut être entrée que par une unité à la fois et offre une couverture moyenne.

La brigade Donkin se déploie dans les limites du Carré A

La brigade Makenzie se déploie dans les limites de la place B

Anson Cavalry commence à C

Wellesley est seul à l'intérieur de la maison. .

Notez que la distance la plus courte entre les carrés A et B ne doit PAS être plus large que deux fois la portée courte du mousquet

Aucune force britannique ne peut se déplacer jusqu'à ce que les forces françaises tirent, se battent ou se déplacent à portée de vue des forces britanniques

Résultat historique :

Les 87th, 88th et 31st Foot étaient tous brisés lors de la première attaque, et pendant un moment les Français avaient percé un trou dans la ligne britannique.

Heureusement pour Wellesley, le 45th Foot à droite et le 60th à gauche ont tenu bon et Wellesley a pu rallier les régiments en retraite. L'infanterie britannique a ensuite pu battre en retraite sous le feu, jusqu'à ce qu'elle atteigne des champs ouverts, où la cavalerie légère d'Anson a pu lui venir en aide.

Les combats autour de Casa de Salinas ont été étonnamment coûteux. Les Britanniques ont perdu 70 morts, 284 blessés et 93 disparus dans l'escarmouche, soit un total de 447 victimes. La brigade Donkin a été la plus durement touchée - elle a perdu 289 de ses 1 471 hommes dans l'affrontement, près de 20 % de ses effectifs.


La bataille de Talavera 1809

À Talavera, une armée britannique dirigée par Sir Arthur Wellesley (plus tard le duc de Wellington) tenta de se joindre à une armée espagnole dirigée par le général Cuesta pour tendre une embuscade à un corps français commandé par le maréchal Victor. Mais les choses ont mal tourné et les Britanniques ont dû se frayer un chemin vers la sécurité.

Ce livre fait partie de la série des batailles de Bretwalda sur la guerre péninsulaire.

Le livre décrit la guerre péninsulaire jusqu'au début de la campagne de Talavera. Il analyse ensuite les carrières des commandants et explique les tactiques et les armes de l'époque ainsi que les différences éventuelles entre les pratiques des armées engagées dans la bataille. Le livre décrit ensuite l'action en détail avant de passer aux événements après la bataille.

Écrit par un auteur militaire de grande expérience, ce livre explique la façon dont les batailles se sont déroulées il y a deux siècles et explique le déroulement de l'action dans un style accessible mais faisant autorité.

Cet ebook richement illustré est un incontournable pour quiconque s'intéresse à la guerre d'Espagne en général ou à la bataille de Talavera en particulier.

Veuillez noter que certaines sections - par exemple celle sur la tactique - sont répétées dans d'autres livres de cette série, vous pouvez donc acheter le volume de compilation sur The Peninsular War, qui comprend toutes les batailles sans texte répété.


Le capitaine nouvellement promu Richard Sharpe affronte un colonel incompétent, mène ses hommes dans la bataille de Talavera et se fait un ennemi dangereux.

Alors que Sharpe mène ses hommes au combat, il sait qu'il doit se battre pour l'honneur du régiment et sa future carrière.

Soldat, héros, voyou – Sharpe est l'homme que vous voulez toujours à vos côtés. Né dans la pauvreté, il a rejoint l'armée pour échapper à la prison et a gravi les échelons par un courage brutal. Il ne connaît pas d'autre famille que le régiment du 95th Rifles dont il arbore fièrement la veste verte.


Projet Leipzig (1813)

La bataille de Talavera ou Talavera de la Reina (Tolède) , était une bataille sanglante de la guerre d'Espagne, qui a eu lieu le 27 et 28 juillet 1809 .
50.000 Français (et alliés) sous Maréchal Victor, général Sebastiani et le commandement général de Le roi Joseph Bonaparte , lutté contre 20.000 britanniques (et allemand) et 33.200 Espagnols commandé respectivement par Arthur Wellesley et Gregorio de la Cuesta .

La bataille se déroula principalement entre les contingents britanniques (et allemands) et français (et alliés), les unités espagnoles n'ayant qu'un rôle subsidiaire, couvrant le flanc droit de la position alliée.

La bataille s'est terminée avec le victoire tactique des Alliés (6.500 pertes) avec les Français ayant environ 7.400 pertes. Cependant, le jeu stratégique a été perdu aux Alliés lorsque le maréchal Soult menaça l'arrière-garde britannique forçant Wellington (qui reçut son titre après cette bataille) à se retirer précipitamment vers Lisbonne.

Il existe de nombreuses versions de la bataille, légèrement différentes selon le pays de l'écrivain !
Voir un exemple de sites Internet (vous pouvez en trouver beaucoup plus avec Google) :
Bataille de Talavera (français)
La bataille de Talavera de la Reina (français)
Bataille de Talavera (Anglais)
La guerre péninsulaire. La bataille de Talavera (Anglais)
Bataille de Talavera (espagnol)
Talavera 1809 (espagnol) Le meilleur site espagnol sur la bataille
À mon avis, le les meilleures informations peut être trouvé sur le site de la série Napoléon

Quelques livres:
- La Crise de una Alianza (La campaña del Tajo de 1809) par Juan J. Sañudo et Leopoldo Stampa, Ministerio de Defensa, Madrid (1996) L'ouvrage définitif académique espagnol !
- Talavera 1809 Primera victoria Aliada de José M. Rodriguez et Dionisio Alvarez Cueto, Almena, Madrid (2004)
- Talavera : les premières victoires de la péninsule de Wellington 1808-9 de Peter Edwards, The Crowood Press Ltd (2007)
- Talavera : la première victoire de Wellington en Espagne par Andrew Field, Leo Cooper Ltd (2005)

Pour le bicentenaire
Les site officiel Talavera, un lugar en la Historia (avec traduction en anglais)
Le blog de la Coordinateur du Bicentenaire Sergio de la Llave

Une version wargame peut être trouvé sur mon site Web principal Battle of Talavera . Ci-dessus, vous pouvez voir une photo de ma "bataille à domicile", représentant une charge des Espagnols Cavalerie Regimento del Rey : un événement très similaire à l'historique !


Jeudi 23 juillet 2015

Bateau lance-torpilles britanniques de la Seconde Guerre mondiale - Canal d'Exeter

Aujourd'hui, Carolyn et moi avons pensé découvrir notre nouvelle piste cyclable qui longe l'estuaire de la rivière Exe d'Exmouth à Dawlish, même si nous avions l'intention de nous arrêter à Starcross et de ramener le ferry jusqu'à la maison. Le lien ci-dessous donne plus d'informations sur cet itinéraire fantastique qui propose désormais des sentiers spécialement conçus pour les cyclistes avec de superbes vues sur l'estuaire de l'Exe et la vie sauvage associée.

Après avoir traversé la rivière juste en dessous d'Exeter, nous avons suivi le canal en direction d'Exminster. En contournant le virage de l'eau, j'ai vu cette pièce de musée sur la rive opposée. Je ne suis pas un expert des VTT britanniques de la Seconde Guerre mondiale, mais la forme distinctive de la coque suggère qu'il s'agit d'un bateau Fairmile, comme le montre la photo ci-dessus.

C'est formidable de voir un engin comme celui-ci dans les eaux locales car la Manche était la ligne de front pour ces forces côtières avec d'importants groupes de bateaux opérant à partir d'endroits comme Plymouth et Dartmouth dans leurs batailles avec les bateaux E allemands opérant à partir de Cherbourg. En effet, c'est du port français que sont sortis les bateaux allemands responsables de l'attaque des navires de débarquement américains au large de Slapton Sands lors de l'opération Tiger et ont causé des pertes si dévastatrices avant le jour J.


Contenu

Cornwell a apprécié les romans Horatio Hornblower de C. S. Forester, qui décrivent la carrière d'un officier de la Royal Navy. Lorsqu'il n'a pas pu trouver une série similaire pour l'armée britannique, il a décidé de l'écrire lui-même. Luttant pour trouver un nom aussi distinctif que Horatio Hornblower, il a finalement utilisé un espace réservé basé sur le joueur de rugby à XV Richard Sharp, il l'a finalement conservé, ajoutant simplement un "e". [1] L'auteur avait décidé d'écrire 11 romans, le même nombre que dans la série Hornblower, se terminant par Waterloo de Sharpe, mais a changé d'avis et a continué à écrire.

Sean Bean a joué Sharpe dans la série télévisée britannique Sharpe. Cornwell a été tellement impressionné par le portrait de Bean qu'il a élargi l'histoire de Sharpe pour qu'il grandisse dans le Yorkshire pour tenir compte de l'accent de Bean. L'auteur a également évité de mentionner davantage les cheveux noirs de Sharpe (les cheveux de Bean étant blonds).

Richard Sharpe est né à Londres vers 1777 (il pense avoir 22 ans dans les premiers mois de 1799) d'une prostituée résidant à "Cat Lane" et peut-être d'un contrebandier français. Lorsque Sharpe a trois ans, sa mère est tuée dans les émeutes de Gordon.

Sans autre parent connu pour le réclamer, Sharpe est déposé dans la maison des enfants trouvés de Jem Hocking à Brewhouse Lane, Wapping, où il passe ses journées à choisir son quota d'étoupe. Il souffre de malnutrition et est régulièrement battu, ce qui le rend trop petit pour son âge. Pour cette raison, il est finalement vendu à un maître ramoneur pour se former comme apprenti à l'âge relativement tardif de 12 ans. Craignant le taux de mortalité élevé parmi les apprentis ramoneurs (qui sont obligés de grimper à l'intérieur des cheminées et d'enlever la suie à la main), Sharpe s'enfuit au Rookery, un bidonville de St Giles, et est recueilli par la prostituée (et plus tard propriétaire de bar) Maggie Joyce. Il reste sous la protection de Maggie pendant trois ans, apprenant diverses formes de vol. Maggie est sa première amante.

Après avoir tué un chef de gang lors d'une bagarre à propos de Maggie, il s'échappe de Londres pour le Yorkshire à l'âge de quinze ans. Moins de six mois après son arrivée dans le Yorkshire, Sharpe tue un deuxième homme, le propriétaire de la taverne où il travaille, dans une bagarre à propos d'une fille du coin.

Pour éviter d'être arrêté, Sharpe prend le « shilling du roi », rejoignant le 33rd Foot, à la suite des flatteries du recrutement du sergent Obadiah Hakeswill. Le régiment (généralement connu sous le nom de "The Havercakes", en raison des galettes d'avoine que les sergents recruteurs affichent sur leurs baïonnettes pour attirer les recrues potentielles affamées) est envoyé pour la première fois en Flandre en 1794, où Sharpe se bat dans sa première bataille, à Boxtel. L'année suivante, lui et son régiment sont affectés en Inde sous le commandement de la British East India Company.

En 1799, le sergent Hakeswill pousse Sharpe à le frapper. Sharpe est condamné à 2 000 coups de fouet (en fait une condamnation à mort), mais est libéré après seulement 200 par décret (Tigre de Sharpe). Il est chargé d'accompagner le lieutenant William Lawford dans une mission secrète pour sauver l'oncle de Lawford, le colonel Hector McCandless, chef du renseignement de la Compagnie britannique des Indes orientales. Ils rejoignent l'armée du Tippoo Sultan, se faisant passer pour des déserteurs britanniques, mais sont plus tard exposés et emprisonnés. Lawford apprend à Sharpe à lire et à écrire pendant qu'ils languissent dans le donjon de Tippoo. Sharpe s'échappe pendant le siège de Seringapatam et fait exploser prématurément une mine destinée à dévaster l'armée britannique. Les Britanniques entrent dans la ville par la brèche que Sharpe a prévue. Il tue ensuite le Tippoo Sultan en fuite sans être observé pendant les combats et pille une fortune en bijoux sur le cadavre. Il est promu sergent pour ses efforts.

Sharpe sert quatre années sans incident en tant que sergent. En 1803, il est le seul survivant d'un massacre de la garnison d'un fortin perpétré par un officier de la compagnie transfuge, William Dodd (Le triomphe de Sharpe). En conséquence, il est emmené par McCandless en mission pour identifier et capturer Dodd. Leur recherche les mène d'abord au siège d'Ahmednuggur puis à la bataille d'Assaye.

A Assaye, la force britannique largement dépassée en nombre est commandée par Arthur Wellesley (le futur duc de Wellington). Lorsque l'infirmier de Wellesley est tué au début de la bataille, par chance, Sharpe est le seul disponible pour prendre sa place, et il est donc à portée de main lorsque Wellesley est désarçonné seul et parmi l'ennemi. Sharpe sauve à lui seul la vie du général, tuant environ une demi-douzaine de soldats ennemis et tenant le reste à distance jusqu'à l'arrivée des secours. Wellesley le récompense avec une commission de champ de bataille comme enseigne pour son acte de bravoure, bien que Wellesley doute que cela se passe bien. Sharpe rejoint le 74e régiment.

Sharpe et ses nouveaux collègues ont du mal à s'adapter à son nouveau statut et à son nouveau rôle, et ses supérieurs du 74e s'arrangent pour qu'il soit transféré au 95e Régiment de fusiliers nouvellement formé. Avant de quitter l'Inde, il prend part à l'assaut de Gawilghur, commandant des troupes en action pour la première fois. Sharpe trouve un chemin dans la forteresse presque imprenable, et une fois à l'intérieur, il affronte et tue Dodd, au prix d'une cicatrice sur sa joue droite (Forteresse de Sharpe).

Alors qu'il naviguait de l'Inde vers l'Angleterre pour prendre son poste dans le 95th Rifles, en 1805, Sharpe est pris dans la bataille de Trafalgar, sa première rencontre directe avec la France et ses alliés européens en tant qu'officier d'infanterie. Au cours de son voyage, il rencontre également et tombe amoureux de Lady Grace Hale, l'épouse de l'ambitieux politicien Lord William Hale (Trafalgar de Sharpe). Au cours de la bataille navale, Lord Hale affronte sa femme, ayant découvert son infidélité. Elle est forcée de le tuer en état de légitime défense. Sharpe fait prendre le corps sur le pont pour qu'il semble qu'il soit mort au combat.

Grace s'installe avec Sharpe à Shorncliffe, mais meurt en donnant naissance à leur enfant, qui ne lui survit que quelques heures. La fortune de Sharpe est considérée par les avocats comme faisant partie de la succession de Grace et saisie.

Il tombe dans une profonde dépression, aggravée par ses mauvaises relations avec son commandant, qui le relègue au rôle de quartier-maître. Il est laissé pour compte lorsque le régiment est affecté à la Baltique en 1807. Sharpe, incapable de vendre sa commission, envisage de déserter. Il retourne à Wapping et vole et tue Jem Hocking, le maître abusif de la maison des enfants trouvés où Sharpe a été élevé. Avant que Sharpe ne puisse disparaître, il rencontre le général Baird, un ancien collègue indien, qui le recrute pour protéger John Lavisser, un agent du ministère des Affaires étrangères envoyé pour négocier avec le prince héritier danois. Lavisser trahit Sharpe et le force à se cacher à Copenhague, où il assiste au bombardement de la ville et à la capture britannique de la flotte danoise (La proie de Sharpe). Sharpe envisage de s'y installer, étant tombée amoureuse d'Astrid, la fille d'Ole Skovgaard, le principal espion britannique au Danemark. Cependant, Skovgaard se retourne contre les Britanniques à cause de leurs attaques, et Astrid obéit à son ordre de rompre avec Sharpe.

Au début de 1809, Sharpe est en Espagne avec le 95th Rifles, ses hommes servant d'arrière-garde de la retraite vers La Corogne. Le capitaine Murray est mortellement blessé et laisse son épée de cavalerie lourde à Sharpe, lui donnant son arme de signature utilisée dans tous les livres suivants. Coupé du gros de l'armée, il est contraint de prendre le commandement d'une poignée de tirailleurs survivants mais mutins (dont Patrick Harper), tout en protégeant un petit groupe de missionnaires anglais. Il rencontre le major espagnol Blas Vivar et ses partisans et les aide à contrecœur à prendre temporairement le contrôle de la ville de Saint-Jacques-de-Compostelle afin que Vivar puisse élever un gonfalon sacré pour renforcer le moral du peuple espagnol (Les fusils de Sharpe). Les fusiliers survivants de Sharpe qui commencent la retraite vers La Corogne sont :

  • RSM Patrick Harper (La proie de Sharpe - Le diable de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Daniel Hagman (Les fusils de Sharpe - Waterloo de Sharpe)
  • Rfn Hobbes (La vengeance de Sharpe)
  • Rfn Harris (La proie de Sharpe - Le Noël de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Ben Perkins (Les fusils de Sharpe - Le Noël de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Francis Cooper (La proie de Sharpe - Le Noël de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Parry Jenkins (Les fusils de Sharpe - Épée de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Vert (La bataille de Sharpe - La société Sharpe) (vivant)
  • Rfn McDonald (La bataille de Sharpe - La société Sharpe) (vivant)
  • Sgt Latimer (La bataille de Sharpe - La société Sharpe) (vivant)
  • Rfn Smith (La bataille de Sharpe - La société Sharpe) (vivant)
  • Rfn Christophe Cresacre (Les ravages de Sharpe - La société Sharpe)
  • Rfn Jebediah Horrell (Aigle de Sharpe - La bataille de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Nicholas Hine (Les ravages de Sharpe) - (La bataille de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Thompson (La bataille de Sharpe)
  • Rfn Finn (La bataille de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Cameron (Les fusils de Sharpe - La bataille de Sharpe) (vivant)
  • Sims Rfn (Les fusils de Sharpe - La bataille de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Tobias Moore (Honneur de Sharpe - La bataille de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Bradshaw (L'or de Sharpe - La bataille de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Millerson (La bataille de Sharpe), (Vivant)
  • Rfn Fergus Slattery (Les ravages de Sharpe - La fureur de Sharpe)
  • Cpl Matthew Dodd (Les fusils de Sharpe - L'évasion de Sharpe) (porté disparu)
  • Rfn McNeill (Les ravages de Sharpe - L'évasion de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Carter (Les ravages de Sharpe) - (L'évasion de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Harvey (Les fusils de Sharpe - L'évasion de Sharpe) (vivant)
  • Rfn Skillcorn (L'or de Sharpe)
  • Rfn Isaiah Tongue (Les fusils de Sharpe - L'or de Sharpe)
  • Rfn Pendleton (Les ravages de Sharpe - Aigle de Sharpe)
  • Rfn Gtaker (Les fusils de Sharpe - Aigle de Sharpe)
  • Rfn John Williamson (Les fusils de Sharpe - Les ravages de Sharpe) (traitre)
  • Rfn Ned Tarrant (Les fusils de Sharpe - Les ravages de Sharpe) (porté disparu)
  • Rfn Sean Donnelly (Les fusils de Sharpe - Les ravages de Sharpe)
  • Sgt Williams (Les fusils de Sharpe)

Dans la série télévisée Sharpe, le rang de Chosen Man est utilisé pour désigner une unité spéciale au sein de l'entreprise, où tous les fusiliers sont des Chosen Men.

Après s'être rendus au Portugal et avoir participé à la bataille du Douro, Sharpe et ses 30 fusiliers survivants sont attachés à la Light Company of the South Essex Regiment (un régiment fictif) dans le cadre de l'armée de la péninsule de Wellesley. Certains des hommes que Sharpe commandait dans le sud de l'Essex sont :

  • Pvt Peters (vivant)
  • Pvt Kirby (vivant)
  • Pvt Gutteridge (vivant)
  • Pvt Roach (vivant)
  • Pvt Batten (vivant)
  • Pvt Clayton (tué à Waterloo)
  • Pvt Dobbs (vivant)
  • Pvt Mellors (vivant)
  • Pvt Farrell (vivant)
  • Pvt Paddock (vivant)
  • Pvt Angel (vivant)
  • Cpl Jackson (vivant)
  • Sgt Read (WIA)
  • Sgt McGivern (vivant)
  • Sgt Huckfield (WIA) (a perdu un doigt à Waterloo)
  • Sgt Charlie Wellor (vivant)
  • Sgt Obadiah Hakeswill, (un ennemi juré de Sharpe de son service en Inde, exécuté pour ses nombreux crimes de guerre, par exemple les meurtres de Robert Knowles et Teresa Moreno),
  • RSM Maclaird
  • Ens Denny
  • Ens Mattews (assassiné par Hakeswill)
  • Ens Collip (vivant)
  • Ens Jack Bullen (POW)
  • Ens Iliffe
  • McDonald's
  • Lt Michael Trumper-Jones (vivant)
  • Cpt Robert Knowles, (assassiné par Obadiah Hakeswill)
  • Cpt Carline (tué à Waterloo)
  • Cpt Smith (tué à Waterloo)
  • Cpt Harry Price (vivant)
  • Cpt Peter D'Alembord. (WIA ) (perd une jambe à Waterloo)

Sharpe participe à un certain nombre d'actions notables, soit avec le South Essex, soit en mission détachée pour le major Michael Hogan, chef du renseignement de Wellesley. Il s'agit notamment de la capture d'un aigle impérial français à la bataille de Talavera en 1809 et de la prise d'assaut des brèches de Badajoz. Il prend également une part active au premier siège d'Almeida, aux batailles de Bussaco, Barossa, Ciudad Rodrigo, Fuentes de Onoro, Salamanque, Vitoria et Toulouse.

Au cours de cette période, il monte en grade de lieutenant à capitaine à major, prenant finalement le commandement officieux de l'ensemble du régiment. En parallèle, l'ami et collègue de Sharpe, Harper, passe du statut de carabinier à celui de sergent-major de régiment.

Son travail de renseignement pour Hogan et Wellesley lui apporte l'inimitié de longue date du maître espion français fictif Pierre Ducos, qui conspire à plusieurs reprises pour détruire la carrière, la réputation et la vie de Sharpe.

Sharpe apparaît peut-être dans Simon Scarrow Les champs de la mort, bien que son nom de famille ne soit pas confirmé. Un major du 95th Rifles appelé Richard et qui, "exceptionnellement pour un officier. porte un fusil comme ses hommes" livre des ordres français capturés au duc de Wellington indiquant l'intention de l'ennemi de se replier sur Vitoria.

Avant la bataille de Waterloo, Sharpe est nommé aide du prince d'Orange et est promu au grade de lieutenant-colonel. Dégoûté par la dangereuse incompétence du prince au cours de la bataille, Sharpe déserte son poste (après avoir attenté à la vie du prince), mais vient en aide à son ancien régiment, le Prince of Wales Own Volunteers (anciennement le South Essex) , stabilisant la ligne et empêchant une percée française. Wellesley lui donne alors le commandement de l'unité pour le reste de la bataille (Waterloo de Sharpe).

En 1820, Sharpe, maintenant à la retraite et vivant comme agriculteur en Normandie, est chargée par la comtesse de Mouromorto de retrouver son mari, Don Blas Vivar, qui a disparu dans la colonie espagnole du Chili, elle et son mari avaient rencontré Sharpe en 1809, pendant les événements qui ont précédé l'assaut de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Accompagné de son ancien compagnon, Patrick Harper, Sharpe se rend en Amérique du Sud et s'implique dans la guerre d'indépendance du Chili avec Lord Cochrane. En route Sharpe rencontre enfin Napoléon, en exil à Sainte-Hélène.

During the earliest (chronological) books Sharpe is a private and later sergeant, and so his uniform and weapons largely are in line with Army regulations. His first sword and officer's sash are taken from the dead in the wake of the Battle of Assaye, although no specifics are given on the weapon.

Au moment de Sharpe's Prey as a junior Rifle officer, although carrying a regulation Pattern 1796 light cavalry sabre, Sharpe has begun carrying a Baker rifle as well, and is noted to prefer a heavier sword like the cutlass used by the Navy, as the point of the curved sabre was never where he expected it to be and also lacked the weight to block attacks from a musket and bayonet in close quarter battles.

Dans Sharpe's Rifles, Sharpe acquires his other signature weapon. Captain Murray, mortally wounded in the Corunna retreat, leaves his 1796 Heavy Cavalry Sword to him, a replacement for the sword that broke in the battle. From a French chasseur Harper kills, Sharpe takes his overalls and boots. Sharpe continues to wear his green jacket even whilst serving in a regular infantry battalion out of pride, as do Harper and all of the other elite riflemen. As Sharpe, like the majority of his men, also acquires a French ox-hide pack in place of the inferior British one he is originally issued, more of his equipment is French than British.

Sharpe also possesses a fine telescope made by Matthew Berge, a gift from Wellington for saving his life in the Battle of Assaye. It is inscribed "In Gratitude, AW. September 23rd 1803." It is destroyed by Pierre Ducos in Sharpe's Honour, but he is gifted another that belonged to Joseph Bonaparte, which he carries until Sharpe's Revenge when it is confiscated after Sharpe's arrest. This is in turn replaced by a sea captain's telescope.

Sharpe, the son of a prostitute, has almost no memory of his mother, and no knowledge of his father. The author, Bernard Cornwell, in answer to a query on his website, wrote a riddle which he claims contains the father's identity: "Take you out, put me in and a horse appears in this happy person!". Bernard announced on 27 July 18, on his website that Sharpe's father was a French smuggler and that is all he knows.

Sharpe is both a romantic and a womanizer In Sharpe's Rifles, Harper notes that "He'll fall in love with anything in a petticoat. I've seen his type before. Got the sense of a half-witted sheep when it comes to women."

In India Sharpe asks for permission to marry Mary Bickerstaff, who later leaves him (Sharpe's Tiger), and has a brief affair with Simone Joubert, who bolts with gems he left with her for safekeeping (Sharpe's Triumph, Sharpe's Fortress).

His relationship with Lady Grace Hale in 1805 has a more lasting impact the death of his first child, who succumbs only a few hours after Grace dies in childbirth, leaves Sharpe deeply distressed. In Copenhagen, Sharpe falls in love with Astrid Skovgaard, the daughter of an important Danish spy for the British. However, after the British naval attack on Copenhagen, her father refuses to let her marry him. After Sharpe leaves, she and her father are murdered by British spymaster Lord Pumphrey (Sharpe's Trafalgar, Sharpe's Prey), as their loyalty has become suspect.

During the early years of the Peninsula Campaign, Sharpe's affections are torn between a Portuguese courtesan, Josefina Lacosta, and the partisan leader Teresa Moreno (Sharpe's Eagle, Sharpe's Gold). Teresa bears Sharpe a daughter, Antonia (Sharpe's Company), in 1811, and marries Sharpe in 1812, but is murdered a year later by Sharpe's longtime enemy, deserter Obadiah Hakeswill (Sharpe's Enemy). Sharpe leaves his daughter to be raised by Teresa's family, and, as far as is known, never sees her again.

Over the same period, Sharpe also has affairs with an English governess, Sarah Fry (Sharpe's Escape) Caterina Veronica Blazquez, a prostitute who has beguiled Henry Wellesley, Arthur Wellesley's brother (Sharpe's Fury) and the French spy Hélène Leroux (Sharpe's Sword, Sharpe's Honour).

For some years, Sharpe carries a small portrait of Jane Gibbons, taken after murdering her brother (Sharpe's Eagle). In 1813, he returns to England to fetch replacements, and meets, elopes with, and marries Jane (Sharpe's Regiment). Sharpe remains faithful to his second wife, until, when Sharpe is falsely accused of theft and murder, she embarks on an adulterous affair with Sharpe's former friend Lord John Rossendale and steals the fortune Sharpe had accumulated and entrusted to her. It is while searching for evidence to clear his name that Sharpe meets and falls in love with Lucille Castineau (nee Lassan), the widow of a French officer killed in Russia (Sharpe's Revenge, Sharpe's Waterloo).

Although unable to marry while Jane lives, Sharpe settles with Lucille on her family estate in Normandy and raises two children, Patrick-Henri, who becomes a French cavalry officer (and a character in Bernand Cornwell's The Starbuck Chronicles), and Dominique, who ultimately marries an English aristocrat.

By 1861, Patrick-Henri, then a colonel in the Imperial Guard Cavalry observing the Union and Confederate armies during the American Civil War, mentions that his mother is "very lonely", so it may be assumed that Sharpe has died sometime before that date. (Les Sharpe Companion gives Sharpe's year of death as 1860, though this is never stated in any of the books). This is contradicted in the television adaptation Sharpe's Challenge, set in 1817, in which Sharpe claims that Lucille has already died.

Date Details Novel
c. 1793 Enlisted as a private
c. 1796–97 Promoted to corporal. Demoted to private after passing wind on parade.
4 May 1799 Promoted for gallantry to sergeant after Siege of Seringapatam. Sharpe's Tiger
23 September 1803 Commissioned for gallantry as an ensign by General Wellesley after the Battle of Assaye. Sharpe's Triumph
c. 1806 On transfer to the 95th Rifles, Sharpe becomes a second lieutenant, equivalent in rank to an ensign, as the Rifles do not have ensigns. Sharpe's Prey
c. 1807–08 Sharpe promoted to lieutenant – the exact time frame is not referred to in the novels but occurred sometime after the events of Sharpe's Prey and before Sharpe's Rifles.
July 1809 Gazetted by General Wellesley as a captain after saving the Regimental Colour of the South Essex Battalion at Valdelacasa. Sharpe's Eagle
January 1812 Reverted to the rank of lieutenant after his gazetting as Captaincy was refused by Horse Guards and in the absence of a vacant captain's position in the South Essex. Sharpe's Company
7 April 1812 Restored to rank of captain in the South Essex Battalion after successfully leading an unofficial forlorn hope to take the third breach of Badajoz and the death of several captains in the Battalion. Sharpe's Company
14 November 1812 Promoted to the army (as opposed to regimental) rank of brevet major by the Prince Regent. Sharpe's Enemy
1815 Serves as lieutenant colonel in the 5th Belgian Light Dragoons (Dutch Army) led by the Prince of Orange during the 100 days. He later acts as colonel of his old regiment during the Battle of Waterloo. At the climax of the battle, it is assumed he is given official command after Wellington says, "That is your Battalion now! So take it forward!" Sharpe's Waterloo

Despite being a fictional hero, Sharpe is often portrayed as the driving force in a number of pivotal historical events. Cornwell frankly admits to taking license with history, placing Sharpe in the place of another man whose identity is lost to history, or sometimes "stealing another man's thunder". Such accomplishments include:

  • Disabling a booby trap laid for the British soldiers assaulting Seringapatam (Cornwell points out in the novel's historical note that there never actually was such a booby trap, and the event was based on a British shell that struck a magazine in the city days earlier)
  • Killing the Tippoo Sultan and looting his corpse (the identity of the soldier who killed the Sultan was never revealed, probably because he did not wish to admit to looting his jewels)
  • Saving Arthur Wellesley's life at the Battle of Assaye (Wellesley was unhorsed and forced to defend himself from Mahratta artillerymen for a few crucial moments Cornwell notes that if any soldier or officer had saved his life during this fight, he would almost certainly have rewarded him with a promotion)
  • Storming the walls of the inner fortress at Gawilghur and opening the gates to the besieging forces
  • Finding the boats that allowed Wellesley's forces to ambush Marshal Nicolas Soult's forces at the Second Battle of Porto
  • Being the first British soldier to capture an Imperial Eagle, at the Battle of Talavera (in reality, the first French Eagle to be captured by the British was at the Battle of Barrossa in 1811)
  • Successfully assaulting the central breach at Badajoz
  • Deliberately triggering the massive explosion that destroyed the fortress of Almeida (usually attributed to accident, combined with careless British handling of their munitions store)
  • Carrying the news of Napoleon's invasion of Belgium to Wellington at the Duchess of Richmond's ball, during the Waterloo Campaign (historically the bearer of the message was one of the Prince of Orange's ADCs: Lieutenant Henry Webster, 9th Light Dragoons)
  • Firing the shot that wounded the Prince of Orange during the Battle of Waterloo, forcing him to retire from the field (in reality, this shot was most likely fired by a French skirmisher)
  • Taking command of a regiment driving off the advance of the French Imperial Guard at the Battle of Waterloo.

The first book was written in 1981, with Richard Sharpe in Spain at the Talavera Campaign in 1809. The next seven books were written in order up to Sharpe's Siege in 1814. The novel Sharpe's Rifles was written next, set earlier in 1809 at the time of the retreat from Corunna, Spain. The next four books follow on from Sharpe's Siege up to Sharpe's Devil, set in 1820–21. Then came Sharpe's Battle set between Sharpe's Gold et Sharpe's Company (set in 1811). Cornwell then moved to the beginning of Sharpe's army career in British India with Sharpe's Tiger set in 1799, beginning a series of three books, closing with Sharpe's Prey set in 1807. Cornwell followed this with two novels and four short stories which lie between Sharpe's Rifles (1809) and Sharpe's Devil (1820–21).

Cornwell published the non-fiction book Waterloo: The History of Four Days, Three Armies and Three Battles in September 2014, timely for the 200th anniversary of the Battle of Waterloo. [2]


Hereford & Worcester

Since the barracks were sold in the 1980s the Worcestershire Regiment's archive was kept in an old Army building, surrounded by the housing estate built on the site.

The archive has been moved to the new Territorial Army HQ in Worcester.

The old archive building will be demolished, ending the Army's presence at Norton.

Colonel John Lowles, who has looked after the Worcestershire Regiment archive for many years, welcomes the move:

"It is a rather ugly one-storey building, put up in 1940, and it was one of the buildings that formed part of the barracks.

"We had three rooms in this building for the stores and the archives, and we're very lucky now to have just one room for everything - we're still in the process of sorting it out, but already the stuff is much more accessible."

Norton Barracks were built as a home for the Worcestershire Regiment in 1877.

The War Department purchased the 20½ acres site for £3,500 (£300,000 today) and spent a further £65,000 (more than £3m today) on the imposing barracks buildings.

The most distinctive of these is The Keep, which Colonel Lowles says survived thanks to the quick thinking of one man:

"We are extremely lucky that it is still there - in fact it was one of the regimental secretaries, when he got wind of the fact that the Ministry of Defence was going to sell the barracks, had it listed.

"That's the only reason it's still there, because the other buildings were all demolished."

When the Ministry of Defence sold the site, in the 1980s, a housing estate was built around The Keep.

Colonel Lowles says the local council were keen to keep some connection with the Worcestershire Regiment:

"We are very lucky that Wychavon District Council, when the housing estate was built, asked us to suggest some names, and we suggested the names of some of our battle honours.

"So when we've left here, and this place has finally been knocked down, there will still be some sign of the fact that the regiment once occupied the place."

  • Gallipoli Drive - Lt. Herbert James won a VC during the Gallipoli campaign in 1915
  • Cambrai Drive - Battle of Cambrai November/December 1917
  • Gazala Road - Battle of Gazala, fought in the Western Desert, 26 May-21 June 1942
  • Kohima Drive - Battle of Kohima, fought in Northern Burma, April 1944
  • Ramillies Drive - Battle of Ramillies, under the Duke of Malborough, May 23 1706
  • Vimiera Close - Battle of Vimiera, 21 August 1808
  • Talavera Road - Battle of Talavera, 27-28 July 1809
  • Salamanca Drive - Battle of Salamanca, 22 July 1812
  • Toulouse Drive - Battle of Toulouse, April 10, 1814

Another survival from Norton Barracks is the cricket pitch - a key part of the Regiment' s social life, according to Colonel Lowles:

"The regiment had a cricket week in June - at least two England international, over the years, played for the regiment at various times: Rowley Jenkins played - he had been a PT instructor here, and Peter Richardson, after the war, also played.

"I know that when Peter Richardson was playing they had to have a couple of prisoners on the square to catch the balls that went straight through the fielders.


Voir la vidéo: Napoleons Retreat from Moscow 1812 (Janvier 2022).