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Floki et la découverte viking de l'Islande

Floki et la découverte viking de l'Islande

La prochaine étape des Vikings dans l'Atlantique - la découverte et la colonisation de l'Islande - est l'un des événements les mieux documentés de l'ère viking. Les Islandais médiévaux étaient fascinés par la généalogie, non seulement parce qu'en tant qu'émigrants, ils voulaient savoir d'où venaient leurs familles, mais parce que cette connaissance était essentielle lorsqu'il s'agissait d'établir des droits de propriété. Pour commencer, les traditions familiales concernant la période de colonisation ont été transmises oralement d'une génération à l'autre, mais au début du XIIe siècle, elles se sont engagées à écrire dans les deux premiers ouvrages de l'histoire islandaise, Landnámabók et Íslendingabók, qui ont tous deux été écrits en vieux norrois. Íslendingabók (« Le Livre des Islandais »), une courte chronique de l'histoire islandaise de la découverte de l'Islande à 1118, a été écrite entre 1122 et 1132 par Ari Thorgilsson, un prêtre de Snæfellsness.

Une page d'un manuscrit de la peau de Landnámabók, une source primaire sur la colonisation de l'Islande.

Ari s'est appuyé sur les traditions orales et, pour les événements plus récents, sur des témoins oculaires, mais il a pris soin d'établir la fiabilité de ses informateurs, en nommant beaucoup d'entre eux, et en évitant les préjugés chrétiens et les explications surnaturelles des événements. Bien que cela ne soit pas prouvé, on pense généralement qu'Ari était aussi l'auteur de Landnámabók (« Le livre des colonies »), qui donne des détails sur les noms, les généalogies et les revendications territoriales de centaines de premiers colons scandinaves d'Islande.

Tapisserie brodée avec Viking Floki Vilgerdarsson et son équipage.

Le premier Viking à visiter l'Islande était Gardar le Suédois, qui en c . 860 partit du Danemark, où il avait élu domicile, pour les Hébrides, pour revendiquer des terres dont sa femme avait hérité. En traversant le Pentland Firth, le détroit qui sépare les îles Orcades du continent écossais, le navire de Gardar a été pris dans une tempête et soufflé loin dans l'Atlantique. Gardar a finalement aperçu la côte montagneuse d'une terre inconnue.

Portrait moderne de Garðar Svavarsson, ou Gardar le Suédois. ( CC BY-SA 3.0 )

Ce que Gardar a vu n'était pas du tout invitant, c'était la corne orientale accidentée sur la côte sud-est de l'Islande, gardée par de hautes falaises et d'énormes pierriers tombant dans la mer. Sans se laisser décourager, Gardar a commencé à suivre la côte vers l'ouest, faisant finalement le tour de l'Islande et établissant qu'il s'agissait d'une île. Gardar a passé près d'un an à explorer sa nouvelle terre, hivernant à Husavik sur la côte nord de l'Islande. Lorsqu'il a mis les voiles au printemps, Gardar a été contraint d'abandonner un homme appelé Nattfari, ainsi qu'un esclave et une servante, lorsque le petit bateau dans lequel ils se trouvaient est parti à la dérive. Ces trois-là ont survécu, devenant par inadvertance les premiers habitants permanents de l'Islande. Nommant sa découverte Gardarsholm (l'île de Gardar) d'après lui-même, Gardar a navigué vers l'est jusqu'en Norvège, où il a commencé à chanter ses louanges.

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Un autre visiteur accidentel en Islande à cette époque était Naddod le Viking. Il naviguait de la Norvège vers les îles Féroé lorsqu'il a perdu sa route et a touché terre dans les fjords de l'Est de l'Islande.

Les Normands débarquent en Islande.

Naddod a escaladé une montagne à la recherche de signes d'habitation et, n'en voyant aucun, est parti au milieu d'une forte tempête de neige. Naddod a également donné des rapports favorables sur l'île, qu'il a décidé d'appeler Snæland (Snowland). Peu de temps après le retour de Naddod, le Norvégien Floki Vilgerdarson est parti de Rogaland avec l'intention de s'installer dans le Snæland de Naddod. Floki avait la réputation d'être un grand guerrier viking, mais c'était un colon sans espoir. Floki a passé son été à chasser les phoques à Vatnesfjörður sur Breiðarfjörður dans le nord-ouest de l'Islande, mais il a négligé de faire du foin, de sorte que tout le bétail qu'il avait amené avec lui est mort de faim pendant l'hiver. Cela a condamné sa tentative de colonisation, mais la banquise dans le fjord l'a empêché de rentrer chez lui. Au moment où la banquise s'est finalement rompue, il était trop tard dans l'année pour risquer d'essayer de retourner en Norvège. Floki a donc été contraint de rester un autre hiver, cette fois à Borgarfjörður, plus au sud. Complètement désillusionné par ses expériences, Floki a décidé de renommer Snæland « Islande ». Le nom de Floki était celui qui restait même si ses hommes donnaient des rapports plus favorables sur l'île : le plus enthousiaste d'entre eux, Thorolf, jurait que du beurre coulait de chaque brin d'herbe. Pour cette raison, il fut connu par la suite sous le nom de Thorolf Butter.

Thorolf devait être un optimiste né. L'Islande est une grande île volcanique située exactement sur la dorsale médio-atlantique, où le magma jaillissant du manteau sépare progressivement l'Europe et l'Amérique. Bien qu'il se trouve juste au sud du cercle polaire arctique, l'influence du courant chaud du Gulf Stream maintient le climat doux pour la latitude. Les glaciers et les calottes glaciaires sur les montagnes couvrent environ 14% de l'Islande, mais le reste de l'île est exempt de pergélisol.

Le paysage magnifique mais impitoyable de l'Islande ( CC BY-SA 2.0 )

La combinaison de glace et de feu en Islande a dû rappeler aux colons le mythe de la création viking, dans lequel le monde émerge dans le vide entre le royaume du feu de Muspel et le royaume gelé de Niflheim.

Les paysages insulaires rappellent le royaume glacé de Niflheim. (Olivier Toussaint/ CC BY-NC-SA 2.0 )

Aujourd'hui, moins d'un quart de l'Islande est végétalisé, le reste de la zone non glaciaire étant principalement constitué de champs de lave stériles et de déserts de cendres. Cependant, lorsqu'il a été découvert par les Vikings, environ 40 % de l'Islande était recouverte de forêts basses, broussailleuses, de bouleaux et de saules, de sorte qu'elle aurait semblé considérablement moins sombre qu'elle ne l'est aujourd'hui. Malgré cela, l'Islande s'est avérée être un environnement nettement marginal pour la colonisation européenne et les colons étaient très vulnérables aux caprices du temps et aux éruptions volcaniques.

En entendant les rapports circulant sur l'Islande, deux frères adoptifs norvégiens, Ingolf et Hjorleif, ont effectué un voyage de reconnaissance dans les fjords de l'Est à la fin des années 860 pour évaluer les perspectives d'implantation. Les frères adoptifs avaient perdu leurs biens en payant une compensation au jarl Atli de Gaular pour avoir tué ses fils et ils avaient un urgent besoin d'un refuge sûr. Aimant ce qu'ils voyaient, les frères adoptifs se préparèrent à émigrer. Ingolf avait les ressources pour financer son expédition, mais Hjorleif n'en avait pas, alors il partit pour une viking voyage en Irlande. Même la colonisation viking d'une terre inhabitée impliquait de la violence. En Irlande, Hjorleif a pillé un trésor dans un souterrain et capturé dix esclaves irlandais pour les emmener avec lui en Islande.

Selon le Landnámabók, Ingolf et Hjorleif repartent pour l'Islande en 874. L'étude de couches de cendres volcaniques appelées tephra confirme la date. L'une de ces couches, connue sous le nom de landnám couche, qui se trouve sur presque toute l'île, a été daté de 871-872. Des preuves de l'impact humain sur l'environnement se trouvent au-dessus de la couche mais pas en dessous. Ingolf sacrifia aux dieux et obtint des augures favorables. Hjorleif ne s'en est pas soucié : il n'a jamais sacrifié. Les deux ont navigué en compagnie jusqu'à ce qu'ils aient aperçu la terre, puis se sont séparés. Hjorleif s'installa aussitôt sur la côte sud à Hjörleifshöfði (« Tête d'Horleif »). Ingolf, cherchant la direction des dieux, jeta les piliers sculptés de son siège haut par-dessus bord, jurant de s'installer partout où ils s'échoueraient. Trouver les piliers prendrait trois ans à Ingolf.

Après avoir passé le premier hiver à Hjörleifshöfði, Hjorleif voulait semer des cultures. Il n'avait amené qu'un bœuf, alors il fit traîner la charrue à ses esclaves. Il ne fallut pas longtemps avant que les esclaves en aient assez : ils ont assassiné Hjorleif et les autres hommes de son groupe, et ont navigué avec ses biens et les femmes, vers un groupe d'îles au large de la côte sud-ouest de l'Islande. Ceux-ci sont devenus connus après eux sous le nom de Vestmannaeyjar («îles des Irlandais»). Peu de temps après, deux des esclaves d'Ingolf, qui suivaient la côte à la recherche de ses piliers surélevés, sont venus à Hjörleifshöfði et ont trouvé le corps de Hjorleif. Ingolf était attristé par le meurtre, « mais ainsi va-t-il, dit-il, avec ceux qui ne sont pas prêts à offrir un sacrifice. » Ingolf devina que les Irlandais s'étaient enfuis vers le Vestmannaeyjar et les poursuivit. Surprenant les Irlandais pendant qu'ils mangeaient, Ingolf en tua quelques-uns. Les autres sont morts en sautant d'une falaise dans leur panique pour s'échapper.

Après avoir passé un troisième hiver en Islande, Ingolf a enfin trouvé ses hauts piliers. Ingolf a nommé l'endroit Reykjavik, la « baie de la fumée », d'après les nombreuses sources chaudes fumantes de la région. C'est aujourd'hui la capitale de l'Islande.

Ingolf ordonne d'ériger ses hauts piliers de siège.

Ingolf prit possession de l'ensemble de la péninsule de Reykjanes à l'ouest de la rivière Öxará comme son domaine et y installa ses partisans et ses esclaves comme ses personnes à charge. D'autres colons suivirent bientôt. Les Landnámabók nous donne les noms de 400 grands colons et de plus de 3 000 autres colons (principalement des hommes) qui ont émigré en Islande pendant la période de colonisation. Comme les colons nommés ont amené avec eux des femmes, des enfants, des personnes à charge et des esclaves, il est possible qu'environ 20 000 personnes aient migré en Islande vers 900. Au XIe siècle, la population avait probablement atteint environ 60 000, bien qu'il y ait eu peu d'immigration fraîche après c . 930, date à laquelle tous les meilleurs pâturages avaient été revendiqués.

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La plupart des colons nommés venaient de l'ouest de la Norvège, mais il y avait aussi quelques Suédois et Danois, ainsi qu'un nombre important qui venaient des colonies nordiques des Hébrides. Beaucoup de ce dernier groupe étaient des émigrants de la deuxième génération et plusieurs d'entre eux, comme la puissante matriarche Aud the Deep-Minded, étaient déjà chrétiens, tandis que d'autres, comme Helgi the Lean, qui adoraient à la fois le Christ et Thor, l'étaient en partie. Cependant, la religion ne s'est pas enracinée en Islande et elle s'est éteinte avec la première génération de colons. Même Aud a reçu un enterrement de navire païen par ses disciples. Certains de ce groupe étaient le produit de mariages mixtes nordiques-celtiques et deux des principaux colons, Dufthakr et Helgi le Lean, prétendaient descendre du roi irlandais Cerball mac Dúnlainge (r. 842-88). De nombreux colons, comme Hjorleif, ont également emmené avec eux un nombre important d'esclaves britanniques et irlandais.

Une analyse récente de l'ADN des Islandais modernes a révélé à quel point la contribution britannique et irlandaise à la colonisation de l'Islande était importante. L'analyse des chromosomes Y des hommes islandais indique que 75 pour cent ont des origines scandinaves, tandis que 25 pour cent ont des origines britanniques ou irlandaises. De manière frappante, l'analyse de l'ADN mitochondrial des femmes islandaises montre que la majorité – 65 % – ont des origines britanniques ou irlandaises, avec seulement 35 % d'origine scandinave. Le déséquilibre sexuel suggère que, comme dans les Hébrides et les îles Féroé, la majorité des colons vikings étaient des hommes célibataires de rang social relativement bas, qui n'avaient peut-être pas pu se marier à la maison parce qu'ils n'avaient pas accès à la terre. Bien que seule une faible majorité des colons étaient scandinaves, leur domination sociale, politique et culturelle était totale. Cela se voit le plus clairement dans la langue islandaise qui, à part quelques noms personnels, ne montre que des influences celtiques insignifiantes. En raison de l'isolement et du conservatisme culturel de l'Islande, l'islandais moderne reste proche du dönsk tounga (« langue danoise »), la langue commune du vieux norrois parlée par tous les Scandinaves à l'époque viking.

Le roi Haraldr hárfagri reçoit le royaume des mains de son père. Du manuscrit islandais du XIVe siècle Flateyjarbók.

Extrait avec la permission de Hommes du Nord : la saga viking 793-1241 après JC par John Haywood, publié par Thomas Dunne Books, une empreinte de St. Martin's Press. Droit d'auteur 2016.

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L'histoire de la découverte de l'Islande par les Vikings

Les Vikings sont bien connus pour documenter leur culture ainsi que leurs voyages, guerres et triomphes. Asgard et Valhalla sont devenus un nom familier pour les historiens et les étudiants de la société moderne.

Et bien qu'il existe des tonnes de récits documentés sur les Vikings, très peu de récits sont aussi complets que la découverte des Vikings et les premières colonies d'Islande.

Des Normands débarquant en Islande – une représentation du XIXe siècle par Oscar Wergeland.

Les historiens savent que les Islandais de l'époque médiévale se concentraient sur leurs ancêtres pour plusieurs raisons. Bien qu'il soit courant pour les sociétés de rechercher un sens plus large de leur histoire et de leurs débuts, la population islandaise avait quelque chose de plus important en tête. Il y avait une guerre dans le pays au sujet des droits de propriété, et le pays croyait que plonger dans son passé réglerait le compte des différends fonciers.

La tradition islandaise a commencé oralement. Les histoires sur les ancêtres et leur culture ont été transmises de génération en génération avec la plus grande fierté. Mais à l'arrivée du XIIe siècle, le pays a déplacé son histoire des traditions orales aux documents écrits.

Deux documents écrits symbolisent la naissance de l'écriture pour le pays et la culture de l'Islande. Ces travaux s'appellent Landnámabók et Íslendingabók. Les livres ont été écrits dans la célèbre langue dérivée des Vikings, appelée vieux norrois. Íslendingabók est également connu comme le livre le plus influent de la fière histoire de l'Islande. Il s'appelait "Le Livre des Islandais" et était une chronique de la découverte de l'Islande ainsi que de son histoire jusqu'en 1118.

On suppose que le livre a été recherché et créé au cours d'une décennie d'enquêtes approfondies entre les années 1122 et 1132. La recherche a été effectuée par un noble islandais du nom d'Ari Thorgilsson. Il était un prêtre renommé de la colonie de Snæfellsness.

Au cours de ses recherches, Thorgilsson a largement utilisé ses sources les plus fiables pour se plonger dans les traditions orales de sa culture et de sa tradition. Il a soutenu les histoires des preuves historiques avec des événements plus récents qui ont été expliqués par plusieurs témoins oculaires. Ari a pris soin d'établir la fiabilité de ses informations.

Il a religieusement documenté ses ressources et soigneusement séparé l'influence chrétienne ainsi que les expériences surnaturelles. Même si cela n'est pas prouvé, on pense également que M. Thorgilsson était l'auteur du deuxième premier ouvrage intitulé Landnámabók, qui est également connu sous le nom de « Livre des colonies ».

Cela a fourni des vérifications minutieuses des antécédents dans les détails des revendications territoriales dans les premières colonies scandinaves, où des centaines d'habitants d'origine de l'Islande se sont massés.

La recherche a fourni une riche histoire dans le pays qui a été fondé par les Vikings.

Le tout premier Viking à découvrir le pays s'appelait Gardar, d'origine suédoise.

En l'an 860, il a commencé un voyage de sa maison, le pays du Danemark, dans les Hébrides. Sa mission était simple : il allait revendiquer la terre que lui et sa femme avaient reçue par héritage. Alors qu'il naviguait dans les détroits de Pentland Firth, il a été emporté dans l'Atlantique par une puissante tempête.

Avant la tempête, il était situé entre l'Écosse et les îles Orcades au moment où la mer s'est calmée, Gardar a été perdu en mer.

Mais c'était un Viking : il est resté intelligent et a vu cela comme une opportunité de traverser un territoire inconnu à travers la région. Gardar a continué à naviguer à travers la mer jusqu'à ce qu'il devienne la première personne connue à découvrir un littoral puissant gouverné par des montagnes.

Ingólfr Arnarson ( islandais moderne : Ingólfur Arnarson ), le premier colon scandinave permanent en Islande

Gardar était à l'origine ravi de voir la terre nouvellement découverte, mais après quelques recherches, il s'est rendu compte que la terre n'était pas aussi habitable qu'il l'avait espéré. Il s'est retrouvé sur la Corne de l'Est, la côte sud-est qui ressemblait presque à une forteresse. Il était rempli de falaises et de pentes géantes qui se jetaient dans la mer.

Heureusement, le marin viking était déterminé à en découvrir plus sur la terre. Il a navigué vers l'ouest à travers toute la côte, découvrant que la terre était, en fait, une île. Il a passé environ un an lors de son exploration de l'île avant de repartir au printemps.

Malheureusement, le petit bateau qui accompagnait son navire a dérivé et Gardar a dû abandonner son navire pour les secourir. Sur le petit bateau se trouvait un homme du nom de Nattfari ainsi qu'un de ses esclaves et une servante. Ces trois Vikings sont devenus les premiers habitants du pays et ont survécu dans les terres accidentées du pays.

Après quelques réflexions, Gardar a nommé son île Gardarsholm, ou l'île de Gardar. Il partit pour la Norvège afin qu'il puisse passer le mot et louer la validité de sa découverte. Vers la même époque, un autre Viking s'est retrouvé en vue de l'Islande. Il s'appelait Naddod. Il a trouvé l'île alors qu'il naviguait de la Norvège vers les îles Féroé. Il a été soufflé hors cours, ce qui conduit à sa découverte. Naddod a d'abord mis le pied sur la terre à travers les fjords de l'Est de l'île.

Une carte indiquant les voyages des premiers Scandinaves en Islande au IXe siècle

Naddod n'a pas tardé à chercher des habitants. Il a conquis une montagne qu'il a trouvée à la recherche de signes de vie, mais a été contraint de partir lors d'une forte tempête hivernale. Comme Garder, le retour de Naddod a suscité une critique favorable de la terre, mais il a donné à l'île un nom plus modeste. Il l'a déclaré comme Snæland, ce qui signifie Snowland.

Le retour de Naddod a déclenché un rapide coup sur l'île, mené par un Norvégien nommé Floki Vilgerdarson. Il partit de Rogaland dans le but de s'installer sur l'île. Vilgerdarson était réputé comme un guerrier redoutable, mais ses tentatives de s'installer étaient vaines. Il n'avait ni les compétences ni les fournitures nécessaires pour survivre dans les conditions difficiles de l'Islande.

Au cours de l'été, Floki a concentré son attention sur la chasse aux phoques dans toute la partie nord-ouest de l'Islande. Au cours de ses entreprises, il a ignoré tout besoin de produire du foin. Le résultat final fut la famine de son bétail au cours de l'hiver.

Le résultat a été de saper tout espoir de s'installer définitivement sur l'île – Floki était dans une situation difficile. La glace s'était accumulée dans le fjord, le laissant bloqué sur l'île. Lorsque la glace s'est suffisamment rompue pour rentrer chez lui, le voyage était devenu trop risqué et il est retourné dans le confort de son foyer en Norvège.

Vilgerdarson n'avait d'autre choix que de vivre sur l'île pour un autre hiver. Comme dernier effort, Floki s'est déplacé vers le sud à Borgarfjörður.

À la suite de son séjour sur l'île, le Viking a choisi de renommer la terre Snæland, ce qui a directement entraîné le nom actuel du pays « Islande ». Alors que le nom de Floki était une réaction excessive à son temps dans un seul domaine, le nom est resté à travers l'histoire. Les hommes des Vikings ont donné une vision beaucoup plus favorable de l'île, car la plupart des hommes étaient enthousiasmés par la nouvelle terre. L'homme le plus excité s'appelait Thorolf, et il racontait des histoires de beurre coulant pratiquement des brins d'herbe. Ses histoires ont finalement façonné son nom pour toujours. Il était à partir de ce moment-là connu sous le nom de Thorolf Butter.

Une carte de l'Islande publiée au début du XVIIe siècle

Après une enquête plus approfondie, il a été supposé que l'homme était né optimiste. L'Islande était en effet très difficile à habiter. La terre n'est rien d'autre qu'une île créée à partir de volcans sous-marins. Le magma de toute la dorsale médio-atlantique s'est élevé pour repousser lentement les continents d'Amérique et d'Europe.

L'Islande se trouve au sud du cercle polaire arctique, on s'attend donc à ce qu'il fasse incroyablement froid. Heureusement pour les colons islandais, le Gulf Stream a traversé l'île, gardant les conditions terrestres beaucoup plus douces que le reste de la région. Près de 15% de la terre est recouverte de plaques de glace et de glaciers, tandis que le reste de l'île est très différent des conditions gelées en permanence. Alors que le paysage islandais est magnifique, la terre est incroyablement impitoyable pour ses habitants. Mais la diversité des terres ressemblait à des légendes de la culture nordique.

La combinaison du feu et de la glace a rappelé aux Vikings leur mythologie. On croyait que le monde avait fait surface à l'intérieur de l'écart qui se trouvait entre le royaume de Muspel (qui est le royaume du feu) et le royaume de Niflheim (qui abrite le royaume de la glace).

Actuellement, seulement 25% du pays a de la végétation. Le reste du pays sans glacier coule avec des champs de lave ou se trouve dans des déserts de cendres.

Heureusement pour les Vikings, lorsqu'ils ont découvert l'Islande, environ 40% de l'île était recouverte de végétation. La moitié de l'île était remplie de bouleaux et de saules, donnant aux nouveaux colons une vision beaucoup plus optimiste du pays qu'ils avaient découvert.

Statue d'Ingólfr Arnarson par Einarr Jonsson Rivedal, Sogn og Fjordane, Norvège

La colonisation européenne de l'île était considérée comme nettement marginale. Quoi qu'il en soit, l'île s'est avérée un peu plus chaotique que prévu. La terre était remplie de conditions météorologiques extrêmes ainsi que d'éruptions volcaniques dangereuses avec peu d'avertissement.

Les récits de l'île tourbillonnaient autour de l'Europe, alors deux frères adoptifs du nom d'Ingolf et Hjorleif ont choisi d'explorer la terre et ont débarqué sur les fjords de l'Est au cours de la seconde moitié des années 860.

Leur objectif était de donner une évaluation appropriée de la capacité de créer une colonie sur l'île. Les frères étaient désespérés. Ils ont fait faillite en remboursant le jarl Atli de Gaular. Les deux avaient brutalement tué les enfants de l'homme, et ils avaient besoin d'un refuge sûr pour garder leur vie. Après avoir exploré le terrain, les hommes ont apprécié leurs chances de survie par rapport à leurs chances de retour chez eux. Ils ont commencé à faire des plans pour émigrer vers l'île. Ingolf avait suffisamment de ressources pour se lancer dans une expédition réussie, mais son frère Hjorleif manquait d'outils pour réussir, alors il a fait un viking voyage sur l'île.

Alors que la terre était en grande partie inhabitée, la tradition de conflit des Vikings a créé de la violence sur l'île. Hjorleif a entrepris de voler un énorme trésor et a réussi à perquisitionner un souterrain et à s'emparer de 10 esclaves irlandais en route vers l'Irlande.

D'après les documents écrits dans Landnámabók, les deux frères adoptifs Ingolf et Hjorleif quittèrent leur maison en 874, prouvant la validité du livre.

La couche appelée le landnám couche se trouve dans la majeure partie de l'Islande. C'est un point de référence parfait car la couche était datée d'environ 871 ou 872. Des études ont prouvé que l'impact humain sur l'île était inexistant sous la couche mais a été découvert au-dessus de la couche.

Une fois que les frères se sont rendus sur l'île, ils ont eu des divergences d'opinion sur la façon de procéder. Ingolf a payé son dû aux dieux nordiques et a à son tour gagné un avenir favorable. En revanche, Hjorleif n'a rien fait de tel. Il a complètement ignoré les sacrifices. Les frères ont navigué ensemble jusqu'à ce qu'ils atteignent l'île, puis ont choisi de se séparer à l'atterrissage. Ingolf était un Viking très traditionnel en ce qui concerne la mythologie de la culture. Il a commencé à chercher des conseils auprès des dieux nordiques et est allé jusqu'à jeter ses piliers sculptés hors de son navire. Partout où ils se sont échoués sur le rivage, c'est là que les Vikings s'installaient.

Le geste a pris trois ans à Ingolf, mais il a finalement trouvé les piliers.

Hjorleif a choisi de passer son premier hiver à Hjörleifshöfði. Son premier objectif était de semer des cultures. Il n'a acheté qu'un seul bœuf, ses esclaves ont donc été utilisés pour labourer les champs. À la consternation de Hjorleif, les hommes se sont révoltés et ont assassiné leur propriétaire de sang-froid. Hjorleif et ses hommes n'étaient plus qu'un souvenir alors que les esclaves partaient avec les femmes et les ressources. Ils se sont dirigés vers une série d'îles situées au sud-ouest de l'Islande.

Une page d'un manuscrit de la peau de Landnámabók, une source primaire sur la colonisation de l'Islande

Mais le meurtre n'est pas resté secret longtemps. Les esclaves d'Inhofe cherchaient les piliers de l'autre côté de la côte et se sont dirigés vers la colonie de Hjörleifshöfði. Ils ont trouvé Hjorleif et ses hommes. Le meurtre a découragé Ingolf, mais sa réponse ultime était simple – Hjorleif n'a pas sacrifié aux dieux, et finalement ils se sont retournés contre lui.

Ingolf partit en mission pour venger son frère déchu. Il a supposé que les esclaves s'étaient rendus à Vestmannaeyjar, alors il a emboîté le pas. Ingolf a utilisé l'élément de surprise pour tendre une embuscade aux Irlandais pendant le dîner et en a assassiné certains. Bien qu'Ingolf n'ait pas assassiné tous les Irlandais, il leur a quand même rendu justice. Les autres avaient péri en essayant de sauter d'une falaise en panique. Ils ont essayé de s'échapper mais sont morts du saut.

Ingolf était resté intelligent pendant son séjour en Islande, et après avoir passé trois ans à chercher les piliers, il a trouvé sa maison au cours du troisième hiver sur l'île. Il a nommé son établissement Reykjavik, ce qui signifie la « baie de la fumée ». Le nom vient des merveilleuses sources chaudes situées à l'intérieur de la région. Les efforts déployés dans cette colonie ont prospéré et, en fin de compte, elle sert encore aujourd'hui de capitale de l'Islande.

À son tour, Ingolf a choisi de revendiquer toute la péninsule de Reykjanes située à l'ouest de la rivière Öxará.

Au fur et à mesure que sa maison et ses disciples grandissaient, il fonda une colonie de 400 habitants d'origine. Les Landnámabók a fourni les noms de tous les 400 des principaux colons, et a même inclus 3 000 premiers habitants qui ont traversé l'océan dans la terre mystique de l'Islande. Alors que les récits documentés des colons n'incluaient que des hommes scandinaves, ils ont également amené leurs familles, leurs esclaves et même leurs personnes à charge.

On suppose que jusqu'à 20 000 personnes avaient fait de l'Islande leur foyer permanent en l'an 900 (seulement 30 ans après ses premiers habitants permanents). Au 11 e siècle, environ 60 000 personnes vivaient sur l'île, protégeant presque toutes les revendications de propriété des terres habitables à l'intérieur de l'île.


Hrafna Flóki Vilgerðarson

« On m'a dit que votre dieu est charpentier. Et devine quoi? Donc je suis. " – Floki

La plupart d'entre vous ont découvert Floki pour la première fois lors de la série télévisée populaire intitulée "Vikings". Bien que cela nous ait donné de nombreuses informations et une bonne compréhension de qui était Floki, il est essentiel de se rappeler de séparer le personnage de Gustaf Skarsgard de l'homme qui marchait et respirait il y a près de 12 siècles, Hrafna Flóki Vilgerðarson.

Selon Landnámabók, Floki était un Viking norvégien né au 8ème siècle en tant que fils de Glamur et Vilgerd Hörða-Káradóttir. Comme nous pouvons le voir, son nom de famille, Vilgerðarson, est matronymique et signifie « fils de Vilgerd ».

Navire de guerre viking

Dans les épreuves, il était un guerrier, tandis qu'en temps de paix, il construisait ses propres navires. Le nom de Floki est souvent lié aux meilleurs charpentiers et constructeurs de bateaux de l'ère viking. Il s'est bien entendu spécialisé dans la construction de célèbres bateaux de guerre vikings, communément appelés "Drakkars".

Floki a épousé une femme nommée Groa Gro Bjornsdottir, et ils ont eu deux filles, dont on ne sait pas grand-chose. La seule chose que nous pouvons dire, c'est que son premier-né portait probablement le nom d'Angrboda en l'honneur de la femme de Loki, mère de Fenrir, et de ses frères et sœurs Jörmungandr et Hel. Et le second s'appelait Thjodgerd. Bien qu'il soit à la fois un mari dévoué et un père, on ne peut pas exactement appeler Floki un père de famille, car il n'était vraiment fidèle qu'aux dieux et à leur volonté souvent inconstante.


Lectures complémentaires

Le Livre des Colonies : Landnámabók. Trans. Hermann Pálsson et Paul Edwards. Winnipeg, Canada : University of Manitoba Press, 1972.

La saga d'Egil. Trans. Hermann Pálsson et Paul Edwards. Harmondsworth, Angleterre : Pingouin, 1976.

Eyrbyggja Saga. Trans. Hermann Pálsson et Paul Edwards. Harmondsworth, Angleterre : Pingouin, 1989.

Laxdaela Saga. Trans. Magnus Magnusson et Hermann Palsson. Harmondsworth, Angleterre : Pingouin, 1969.

Magnusson, Magnus. Saga d'Islande. Londres : Bodley Head, 1987.

La saga de Njal. Trans. Magnus Magnusson et Hermann Palsson. Harmondsworth, Angleterre : Pingouin, 1960.

Swaney, Deanna. Islande, Groenland et îles Féroé. Aubépine, Australie : Lonely Planet, 1994.

Les sagas du Vinland : la découverte nordique de l'Amérique du Nord : la saga Graenlendinga et la saga d'Eirik. Trans. Magnus Magnusson et Hermann Palsson. Harmondsworth, Angleterre : Pingouin, 1965.


Floki et la découverte viking de l'Islande

La prochaine étape des Vikings dans l'Atlantique - la découverte et la colonisation de l'Islande - est l'un des événements les mieux documentés de l'ère viking. Les Islandais médiévaux étaient fascinés par la généalogie, non seulement parce qu'en tant qu'émigrants, ils voulaient savoir d'où venaient leurs familles, mais parce que cette connaissance était essentielle lorsqu'il s'agissait d'établir des droits de propriété. Pour commencer, les traditions familiales concernant la période de colonisation ont été transmises oralement d'une génération à l'autre, mais au début du XIIe siècle, elles se sont engagées à écrire dans les deux premiers ouvrages de l'histoire islandaise, Landnámabók et Íslendingabók, qui ont tous deux été écrits en vieux norrois. Íslendingabók (« Le Livre des Islandais »), une courte chronique de l'histoire islandaise de la découverte de l'Islande à 1118, a été écrite entre 1122 et 1132 par Ari Thorgilsson, un prêtre de Snæfellsness.

Une page d'un manuscrit de la peau de Landnámabók, une source primaire sur la colonisation de l'Islande. ( Domaine public )

Ari s'est appuyé sur les traditions orales et, pour les événements plus récents, sur des témoins oculaires, mais il a pris soin d'établir la fiabilité de ses informateurs, en nommant beaucoup d'entre eux, et en évitant les préjugés chrétiens et les explications surnaturelles des événements. Bien que cela ne soit pas prouvé, on pense généralement qu'Ari était aussi l'auteur de Landnámabók (« Le livre des colonies »), qui donne des détails sur les noms, les généalogies et les revendications territoriales de centaines de premiers colons scandinaves d'Islande.

Tapisserie brodée avec Viking Floki Vilgerdarsson et son équipage. ( Domaine public )

Le premier Viking à visiter l'Islande était Gardar le Suédois, qui en c . 860 partit du Danemark, où il avait élu domicile, pour les Hébrides, pour revendiquer des terres dont sa femme avait hérité. En traversant le Pentland Firth, le détroit qui sépare les îles Orcades du continent écossais, le navire de Gardar a été pris dans une tempête et soufflé loin dans l'Atlantique. Gardar a finalement aperçu la côte montagneuse d'une terre inconnue.

Portrait moderne de Garðar Svavarsson, ou Gardar le Suédois. ( CC BY-SA 3.0 )

Ce que Gardar a vu n'était pas du tout invitant, c'était la corne orientale accidentée sur la côte sud-est de l'Islande, gardée par de hautes falaises et d'énormes pierriers tombant dans la mer. Sans se laisser décourager, Gardar a commencé à suivre la côte vers l'ouest, faisant finalement le tour de l'Islande et établissant qu'il s'agissait d'une île. Gardar a passé près d'un an à explorer sa nouvelle terre, hivernant à Husavik sur la côte nord de l'Islande. When he set sail in the spring, Gardar was forced to abandon a man called Nattfari, together with a male slave and a bondswoman, when the small boat they were in went adrift. These three survived, inadvertently becoming Iceland’s first permanent inhabitants. Naming his discovery Gardarsholm (Gardar’s island) after himself, Gardar sailed east to Norway, where he began to sing its praises.

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Another accidental visitor to Iceland around this time was Naddod the Viking. He was sailing from Norway to the Faeroe Islands when he was blown off course and made landfall in Iceland’s Eastern Fjords.

Norsemen landing in Iceland. ( Domaine public )

Naddod climbed a mountain to look for signs of habitation and, seeing none, left in the middle of a heavy snowstorm. Naddod too gave favourable reports of the island, which he decided to call Snæland (Snowland). Shortly after Naddod’s return, the Norwegian Floki Vilgerdarson set out from Rogaland with the intention of settling in Naddod’s Snæland. Floki had a reputation as a great Viking warrior but he was a hopeless settler. Floki spent his summer hunting seals at Vatnesfjörður on Breiðarfjörður in north-west Iceland but he neglected to make any hay, with the result that all the livestock he had brought with him starved to death over the winter. This doomed his attempt at settlement but pack ice in the fjord prevented him sailing for home. By the time the pack ice finally broke up it was too late in the year to risk trying to return to Norway, so Floki was forced to stay another winter, this time at Borgarfjörður further to the south. Thoroughly disillusioned by his experiences, Floki decided to rename Snæland ‘Iceland’. Floki’s name was the one that stuck even though his men gave more favourable reports of the island: the most enthusiastic of them, Thorolf, swore that butter dripped from every blade of grass. For this reason he was known ever afterwards as Thorolf Butter.

Thorolf must have been a born optimist. Iceland is a large volcanic island lying exactly on the mid-Atlantic ridge, where magma welling up from the mantle is gradually pushing Europe and America apart. Despite lying only just south of the Arctic Circle, the influence of the warm Gulf Stream current keeps the climate mild for the latitude. Glaciers and ice sheets on the mountains cover about 14 per cent of Iceland but the rest of the island is free of permafrost.

The beautiful but unforgiving landscape of Iceland ( CC BY-SA 2.0 )

Iceland’s combination of ice and fire must have reminded the settlers of the Viking creation myth, in which the world emerges in the void between the fire realm of Muspel and the frozen realm of Niflheim.

Icland landscapes remind of the frozen realm of Niflheim. (Olivier Toussaint/ CC BY-NC-SA 2.0 )

Today, less than a quarter of Iceland is vegetated, the remainder of the unglaciated area being mainly barren lava fields and ash deserts. However, when it was discovered by the Vikings, around 40 per cent of Iceland was covered with low, scrubby, birch and willow woodland, so it would have looked considerably less bleak than it does today. Even so, Iceland turned out to be a distinctly marginal environment for European settlement and the settlers were very vulnerable to the vagaries of the weather and volcanic eruptions.

Hearing the reports circulating about Iceland, two Norwegian foster-brothers, Ingolf and Hjorleif, made a reconnaissance trip to the Eastern Fjords in the late 860’s to assess the prospects for settlements. The foster-brothers had lost their estates paying compensation to jarl Atli of Gaular for killing his sons and they urgently needed a safe refuge. Liking what they saw the foster-brothers made preparations to emigrate. Ingolf had the resources to fund his expedition, but Hjorleif did not, so he set out on a viking trip to Ireland. Even the Viking settle-ment of an uninhabited land involved violence. In Ireland, Hjorleif plundered a hoard of treasure from a souterrain and captured ten Irish slaves to take with him to Iceland.

Selon le Lándnámabók, Ingolf and Hjorleif set out for Iceland again in 874. Study of layers of volcanic ash called tephra confirm the date. One of these layers, known as the landnám layer, which is found over almost all of the island, has been dated to 871–872. Evidence of human impact on the environment is found above the layer but not below it. Ingolf sacrificed to the gods and gained favourable auguries. Hjorleif did not bother: he never sacrificed. The two sailed in company until they sighted land and then split up. Hjorleif settled at once on the south coast at Hjörleifshöfði (‘Horleif ’s Head’). Ingolf, seeking the guidance of the gods, cast the carved pillars of his high-seat overboard, vowing to settle wherever they were washed ashore. Finding the pillars would take Ingolf all of three years.

After spending the first winter at Hjörleifshöfði, Hjorleif wanted to sow crops. He had only brought one ox, so he made his slaves drag the plough. It wasn’t long before the slaves had had enough of this: they murdered Hjorleif and the other men in his party, and sailed off with his possessions and the women, to a group of islands off Iceland’s south-west coast. These became known after them as the Vestmannaeyjar (‘isles of the Irish’). Shortly after this, two of Ingolf ’s slaves, who were following the coast looking for his high-seat pillars, came to Hjörleifshöfði and found Hjorleif ’s body. Ingolf was saddened by the killing, ‘but so it goes,’ he said, ‘with those who are not prepared to offer up sacrifice.’ Ingolf guessed that the Irish had fled to the Vestmannaeyjar and went after them. Surprising the Irish while they were eating a meal, Ingolf slew some of them. The others died leaping off a cliff in their panic to escape.

After spending a third winter in Iceland, Ingolf finally found his high-seat pillars. Ingolf named the place Reykjavik, the ‘bay of smoke’, after the many steaming hot springs in the area. It is now Iceland’s capital.

Ingolf commands his high seat pillars to be erected. ( Domaine public )

Ingolf took into possession the whole of the Reykjanes peninsula west of the River Öxará as his estate and settled his followers and slaves on it as his dependents. More settlers soon followed. Les Landnámabók gives us the names of 400 leading settlers, and over 3,000 other (mainly male) settlers, who migrated to Iceland in the settlement period. As the named settlers brought wives, children, dependents and slaves with them, it is possible that around 20,000 people had migrated to Iceland by around 900. By the eleventh century the population had probably reached about 60,000, though there was little fresh immigration after c . 930, by which time all the best grazing land had been claimed.

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Most of the named settlers came from western Norway but there were also a few Swedes and Danes, as well as a significant number who came from the Norse colonies in the Hebrides. Many of this last group were second-generation emigrants and several of them, such as the powerful matriarch Aud the Deep-Minded, were already Christian, while others, like Helgi the Lean, who worshipped both Christ and Thor, were partly so. However, the religion did not take root in Iceland and it died out with the first generation of settlers. Even Aud was given a pagan ship burial by her followers. Some of this group were the product of mixed Norse-Celtic marriages and two of the leading settlers, Dufthakr and Helgi the Lean, claimed descent from the Irish king Cerball mac Dúnlainge (r. 842–88). Many settlers, like Hjorleif, also took with them significant numbers of British and Irish slaves.

Recent analysis of the DNA of modern Icelanders has revealed just how significant the British and Irish contribution to the settlement of Iceland was. Analysis of the Y chromosomes of Icelandic men indicate that 75 per cent have Scandinavian origins, while 25 per cent have British or Irish origins. Strikingly, analysis of mitochondrial DNA of Icelandic women shows that the majority – 65 per cent – have British or Irish origins, with only 35 per cent having Scandinavian origins. The sexual imbalance suggests that, as in the Hebrides and the Faeroes, a majority of the Viking settlers were single men of relatively low social rank, who perhaps had been unable to marry at home because they had no access to land. Although only a bare majority of the settlers were Scandinavian, their social, political and cultural dominance was total. This is most clearly seen in the Icelandic language which, apart from some personal names, shows only insignificant Celtic influences. As a result of Iceland’s isolation and cultural conservatism, modern Icelandic remains close to the dönsk tunga (‘Danish Tongue’), the common Old Norse language spoken by all Scandinavians in the Viking Age.

King Haraldr hárfagri receives the kingdom out of his father’s hands. From the 14th century Icelandic manuscript Flateyjarbók. ( Domaine public )

Extrait avec la permission deNorthmen: The Viking Saga 793-1241 AD by John Haywood, published by Thomas Dunne Books, an imprint of St. Martin’s Press. Copyright 2016.

Top Image: Deriv Statue of the Viking Ingólfr Arnarson in Rivedal, Norway ( CC BY-SA 3.0 ) and Viking ship ( CC BY-NC 2.0 )


'Vikings' Season 5: Here's What Really Happened When The Vikings Discovered Iceland

Episode 17 of History Channel's Vikings Season 5 saw devastation continuing to occur in Iceland. But, historically, what really happened when the Vikings first landed there?

SPOILER ALERT: This article contains information about Episode 17 (titled "The Most Terrible Thing") of History Channel's Vikings Season 5. Please proceed with caution if you have not yet viewed this episode and wish to avoid spoilers.

Floki (Gustaf Skarsgard) has had a pretty rough season in Vikings. Deciding to explore a new country, he took a group of people who initially agreed to follow him blindly. However, over time, the group have turned out to follow the same path of death and revenge that the rest of the Vikings have always undertaken.

After many episodes that saw the group arguing over the right way to do things regarding revenge, Floki decided to exile Eyvind's (Kris Holden-Ried) group. This was after giving them multiple chances to change their ways. Yet, as Forbes points out, by Episode 16 of Vikings, Floki was giving the group another chance after Helgi (Jack McEvoy) asks for assistance. As result of this, Episode 17 of Vikings saw Ketill (Adam Copeland) slaughter Eyvind's group. But, historically, what really happened in Iceland?

Comme Britannica points out, while the Iceland seen in History Channel's Vikings may seem like a desolate place filled with misery, the Icelandic sagas that tell heroic episodes from the Viking Age and are considered to be "among the finest literary achievements of the Middle Ages, reflecting a European outlook while commemorating the history and customs of a people far removed from continental centres of commerce and culture."

According to history, a man called Hrafna-Floki Vilgertharson was recorded as the first Viking explorer to touch down on Iceland. His story is detailed in one of the Viking sagas in a text called the Landnamabok.

It is unclear exactly when Hrafna-Floki's first trip occurred. However, it is believed that it was some time after 868.

Hrafna-Floki touched down in Iceland with three people: Thorolf, Herjolf, and Faxe. When they arrived in Iceland for the first time, it is believed that they set up a winter camp in Vatnsfjorthur at Barthastrond.

Initially, after a beautiful summer, the group were not prepared for the harsh winter. However, they managed to survive the bleak conditions and returned home to tell others of their discovery.

There does not appear to be any record of the sort of anarchy and discord as that displayed in History Channel Vikings. However, Hrafna-Floki did say that Iceland was a worthless country after his first voyage there.

While he may not have been initially impressed, he did eventually return to Iceland where he lived out the remainder of his days.


Viking Explorations and Settlements: Iceland, Greenland and Vinland

When the Vikings burst out of their homelands starting in the 8th century, they raided, fought and settled in many parts of Europe and Russia, but they also took off on voyages of discovery across the Atlantic Ocean. They moved into Scotland and Ireland and most of the Atlantic Islands—Shetland, Orkney and the Hebrides. Vikings soon settled in the Faroe Islands as well and later discovered Iceland through a sailing mishap. Over the next two centuries, Viking explorers settled in Iceland, Greenland and Vinland, in what is now Newfoundland.

Islande

Norwegian Vikings first discovered Iceland. The first was Naddod, who was blown off course sailing from Norway to the Faroe Islands in 861. He called the new island Snowland. Naddod returned to Norway and told people of his discovery. Six years later, Floki Vilgerdarson was the first Viking to set out for Iceland and find it. Floki gave the island its present name of Iceland. However, it wasn’t until 870 that people arrived to settle in Iceland.

When Harald Fairhair strong-armed Norway under his control, many people fled—some settled in Scotland, Ireland, Orkneys and Faroe Islands and Iceland. A Norwegian chieftain, Ingolfur Arnarson brought his family to Iceland in 874, settling on the southwest peninsula in a place he called Reykjavik or Cove of Smoke. Many other families from Norway, Scotland and Ireland followed. The Icelandic sagas and Landnamabok or Book of the Settlements, written 200 years later, describes the early settling of Iceland. For the next 60 years, settlers came and picked out arable land to farm.

Groenland

Icelanders discovered and settled in Greenland starting in the 980s. Erik the Red, an adventuresome and belligerent man, was exiled from Iceland for killing a man. During his three year-exile, Erik explored the southwest coast of Greenland. When he returned to Iceland, he bragged of the good land he had found, calling it Greenland to attract settlers. Icelanders settled in two main areas, the Eastern Settlement and the Western Settlement.

Farming was difficult, but settlers were able raise livestock and enough grain to feed them. Greenland was able to export furs, wool, sheep, whale blubber and walrus ivory. Due to the advance of the Little Ice Age, however, the colony declined during the 14th century. Life had become too hard, shipping too difficult due t o growing ice. By 1408, all the settlers were gone.

Vinland, North America

A trader named Bjarni Herjolfsson was sailing to Greenland. He was blown off course and sighted lands to the west. He successfully completed his journey to Greenland where he described his accidental find to Leif Ericson, son of Erik the Red. Circa A.D. 1000, Leif and a crew sailed across 1,800 miles across open sea, following Bjarni’s description of his voyage. The Greenlanders made a small settlement in the land they called Vinland. Due to hostile natives that the Vikings called skraelings, the settlement eventually failed.

In the 1960s, a Norse settlement was found at L’Anse aux Meadows in Newfoundland by an archeologist Anne Stine Ingstad and her husband Helge. Whether this is the Viking settlement mentioned in various sagas is still in dispute, but archeology proves the Vikings discovered North America 500 years before Christopher Columbus.

This article is part of our larger selection of posts about Vikings history. To learn more, click here for our comprehensive guide to Vikings history


The Discovery of Iceland

Iceland is an island in the North Atlantic Ocean, west of Norway, east of Greenland and north of the British Isles. It was the last country of Europe to be settled and its history is therefore not as long and old as the history of all the neigbouring countries. But Icelanders have always loved books and writing and reading is a great part of our culture. We have many old books or Sagas and two of them tell us the stories about the first settlers. One is called the 'Book of Icelanders' (Islendingabok) and tells us about Icelands history for the first 250 years. It was written by Ari Thorhilsson The Wise in the tenth century. The other is called 'Book of Settlement' (Landnamabok) and tells us of those who found Iceland and where they settled.

In his book Ari The Wise mentions Irish monks - or Papar as the Vikings called them - who lived here nearly a century before the first Vikings arrived. We think that these Papar called our country 'Thule' and back in Ireland they told other monks about the light midsummer nights. They said that it was so bright that they even could pick lice from their shirts at midnight! These monks either did not like the Vikings or they were chased away by the new settlers and they must have left in a hurry, for they are said to have left behind croziers, bells and books. On the east coast there is a small island, 'Papey' ( The island of Papar), obviously named after them.

Naddodd was a Norwegian who was sailing from Norway to the Faroe Islands in the ninth century. He and his men lost their way and found a new land much farther towards the northwest. They had come to the east coast of Iceland. They explored the surroundings but found no signs of human habitation and soon turned back. When they were sailing away, some snow fell on the mountains and Naddodd decided to give this new land a name, 'Snaeland' (Snowland).

Gardar Svavarsson, a Swedish man, was the next Viking to sail to Iceland. He wanted to know more about the country and sailed around it and found out that it was a big island. During the winter he stayed with his men in the northern part of the country. They had to build some houses there to live in and ever since the place has been called 'Husavik' (House Bay) an there is a village there now. The next summer Gardar finished his trip around the island and sailed away. He gave the island a new name, named it after himself and called it 'Gardarsholmi' (Gardar's Island).

Floki Vilgerdarson, later nicknamed Raven-Floki, was a Norwegian Viking who set out to seek this new land. He took with him his family, friends and household and wanted to settle down in 'Gardarsholmi'. On his ship he also had three ravens and whenever he thought he was near land he released the ravens one by one so that they could show him the right way. The ravens always came back to the ship but one day the third raven flew forwards. Floki followed that raven and found the new land. Floki and his men settled in a fjord on the northwest part of the island. They vere busy all summer building, fishing, gathering eggs and having fun but forgot to make any hay for the winter.

The following winter all their animals died of cold and hunger. Next spring Floki walked up to a top of a mountain and saw a fjord full of ice on the other side. He called the fjord 'Isafjordur' (Icefjord) and gave the country a new name 'Island' (Iceland), which it has carried ever since. Floki went back to Norway a few years later, he was very bitter and talked badly of the new country but one of his crew said the country was wonderful and full of goods.


Contenu

Pre-Norse settlement Edit

Controversial results of recent carbon dating work, published in the journal Skírnir, suggest that Iceland may have been settled as early as the second half of the seventh century. [2] The Íslendingabók of Ari Thorgilsson claims that the Norse settlers encountered Gaelic monks from a Hiberno-Scottish mission when they arrived in Iceland. There is some archaeological evidence for a monastic settlement from Ireland at Kverkarhellir cave, on the Seljaland farm in southern Iceland. Sediment deposits indicate people lived there around 800, and crosses consistent with the Hiberno-Scottish style were carved in the wall of a nearby cave. [3] [4]

The oldest known source which mentions the name "Iceland" is an 11th-century rune carving from Gotland, while the oldest archeological finds indicating settlement date back to the 9th century. There is a possible early mention of Iceland in the book De mensura orbis terrae by the Irish monk Dicuil, dating to 825. [5] Dicuil claimed to have met some monks who had lived on the island of Thule. They said that darkness reigned during winter but that the summers were bright enough to pick lice from one's clothing, but the veracity of this source may be questioned. Additionally, Iceland is only about 450 kilometres from the Faroes, which had been visited by Irish monks in the 6th century, and settled by the Norse around 650. [ citation requise ]

A cabin in Hafnir was abandoned between 770 and 880, showing that it was built well before the traditional settlement date of 874. It is thought to have been an outpost only inhabited part of the year, but it is not known whether it was built by people from Scandinavia, Ireland or Scotland. [6]

Norse settlement Edit

Written sources consider the age of settlement in Iceland to have begun with settlement by Ingólfr Arnarson around 874, for he was the first to sail to Iceland with the purpose of settling the land. Archaeological evidence shows that extensive human settlement of the island indeed began at this time, and "that the whole country was occupied within a couple of decades towards the end of the 9th century." [7] Estimates of the number of people who migrated to the country during the Age of Settlement range between 4,300 and 24,000, [8] with estimates of the number of initial settlers ranging between 311 and 436. [9]

While the written sources emphasise settlement from Norway, genetic evidence shows that the founder population of Iceland came from Ireland, Scotland, and Scandinavia: studies of mitochondrial DNA and Y-chromosomes indicate that 62% of Icelanders' matrilineal ancestry derives from Scotland and Ireland (with most of the rest being from Scandinavia), while 75% of their patrilineal ancestry derives from Scandinavia (with most of the rest being from the Irish and British Isles). [10] Archaeogenetic evidence suggests that the actual founding population included a higher proportion again of settlers from the Irish and British Isles: one study found that the mean Norse ancestry among Iceland's settlers was 56%, whereas in the current population the figure was 70%. It is thought likely that most of the settlers from Ireland and Scotland came as slaves, and therefore reproduced less successfully than higher-status settlers from Scandinavia, making them ancestors of a smaller proportion of the modern population. [11]

Though the notion that population pressure drove migration to Iceland remains unsupported in the academic literature, a number of reasons have been offered for the settlement of Iceland: [12]

  1. Available land would have been attractive to Viking Age Scandinavians, especially given the relatively warm climate in Iceland at the time.
  2. The observation of valuable resources, such as walrus ivory, made Iceland attractive to those looking to profit on trade.
  3. Greater resistance to Viking incursions in the British isles and continental Europe in the late ninth century pushed Vikings to seek more peaceful opportunities.
  4. Medieval written sources emphasize how Harald Fairhair's centralization of Norway and imposition of burdensome taxes on farmers encouraged farmers to migrate to Iceland.

Written sources say some settlers took land freely, others bought lands from earlier settlers, some were gifted land by earlier settlers, and that some settlers took lands from others through the use of force or threat of force. Lands were likely not rented during the Age of settlement. Medievalist Hans Kuhn argued that lands were given away or taken freely because earlier settlers had no need for such extensive lands. Historian Gunnar Karlsson notes that it could be rational for earlier settlers to encourage new settlers to settle lands nearby so as to ease maintenance of cattle and slaves, and as insurance in times of crisis. [13]

Age of settlement ends Edit

Ari Thorgilsson claims in Íslendingabók that the country had been "fully settled" by 930. Correspondingly, Landnámabók suggests that within about sixty years, all the usable land had been taken it mentions 1,500 farm and place names, and more than 3,500 people, arranged in a geographical fashion. [dix]

In the periodisation of Icelandic history, therefore, the age of settlement is considered to have ended in the year 930 with the establishment of Alþingi at this point the Icelandic Commonwealth period is considered to begin. [12] Archeological evidence shows, however, "that immigrants continued to arrive in Iceland throughout the 10th century". [7] The authors of one study speculate that "continued immigration may have been needed to sustain the population". [7]

Naddoddr and Garðar Edit

Landnámabók claims that the first Norseman to rest his feet on Icelandic soil was a viking by the name of Naddoddr. Naddoddr stayed for only a short period of time, but gave the country a name: Snæland (Land of Snow). He was followed by the Swede Garðar Svavarsson, who was the first to stay over winter. At some time around 860, a storm pushed his ship far to the north until he reached the eastern coast of Iceland. Garðar approached the island from the east, sailed westward along the coast and then up north, building a house in Húsavík. He completed a full circle, circumnavigating the island and establishing that the landmass in question was indeed an island. He departed the following summer, never to return but not before giving the island a new name -- Garðarshólmur (literally, Garðar's Island). One of his men, Náttfari, decided to stay behind with two slaves. Náttfari settled in what is now known as Náttfaravík, close to Skjálfandi. Landnámabók maintains that Náttfari was not a permanent settler.

Hrafna-Flóki Edit

The second Norseman to arrive in Iceland was named Flóki Vilgerðarson, but the year of his arrival is not clear. According to the story told in Landnámabók, he took three ravens to help him find his way. Thus, he was nicknamed Raven-Flóki (Icelandic: Hrafna-Flóki). Flóki set his ravens free near the Faroe Islands. The first raven flew back to the Faroes. The second flew up in the air and then returned to the ship. However, the third flew in front of the ship and they followed its direction to Iceland.

He landed in Vatnsfjörður in the Westfjords after passing what is now Reykjavík. One of his men, Faxi, remarked that they seemed to have found great land—the bay facing Reykjavík is therefore known as Faxaflói. A harsh winter caused all of Flóki's cattle to die—he cursed this cold country, and when he spotted a drift ice in the fjord he decided to name it "Ísland" (Iceland). Despite difficulties in finding food, he and his men stayed another year, this time in Borgarfjörður, but they headed back to Norway the following summer. Flóki would return much later and settle in what is now known as Flókadalur.

Ingólfur Arnarson Edit

There was a man of the North [Norway], Ingólfr, who is truly said to be the first to leave it for Iceland, in the time when Haraldr the Fair-Haired was sixteen winters of age [. ] he settled south in Reykjavík. [14]

Another Norseman, by the name of Ingólfur Arnarson, had instigated a blood feud in his homeland, Norway. He and his foster-brother Hjörleifur went on an exploratory expedition to Iceland, and stayed over winter in what is now Álftafjörður. A few years later they returned to settle the land with their men. When they approached the island, Ingólfur cast his high seat pillars overboard and swore that he would settle where they drifted to shore. He then sent his slaves Vífill and Karli to search for the pillars. They found his foster-brother Hjörleifur murdered, and all his men gone. Ingólfur gave his foster-brother a heathen funeral in the Norse style and slew the murderers, who had fled to the Westman Islands.

As winter approached, Ingólfur's slaves found the pillars by Arnarhvol. When summer came, he built a farmstead in Reykjavík and claimed all the land west of the rivers of Ölfusá, Öxará and Brynjudalsá. His slave Karli did not care for the location, and said to Ingólfur: "How ill that we should pass good land, to settle in this remote peninsula."

Scholars have argued that the settlers caused soil erosion through extensive deforestation and overgrazing. [12] One study suggests that the primary motive for the deforestation was "clearance for pastures and home-fields", not the "settlers’ requirements for fuel and building material". [15]


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