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26 photos de chiens en héros de la Première Guerre mondiale

26 photos de chiens en héros de la Première Guerre mondiale



























Le 5 février 1918, la 102e infanterie américaine atteint les lignes de front de France au Chemin des Dames, au nord de Soissons. Des tirs d'artillerie lourde et des assauts à la grenade des puissances centrales ont rapidement suivi. Après des jours et des nuits de bombardements, les soldats américains épuisés se sont endormis dans des tranchées infestées de vermine. C'est alors, au petit matin, que l'armée allemande décide de déclencher une autre attaque : le gaz moutarde.

Tiré de son sommeil, un membre de la division d'infanterie Yankee est passé à l'action. Stubby, un mélange de terriers du Staffordshire courait de soldat en soldat, aboyant et les alertant du danger. Stubby a ensuite attaqué un soldat allemand alors qu'il traçait le tracé des tranchées alliées, ce qui a conduit à la capture de l'espion.

À la fin de la Première Guerre mondiale, Stubby avait servi dans 17 batailles et avait survécu à au moins deux blessures mettant sa vie en danger, dont des éclats d'obus dans la poitrine et la jambe. Le petit chien robuste deviendrait le premier chien à obtenir le grade de sergent dans les forces armées américaines.

"L'histoire de Stubby transcende le temps, en ce sens que l'histoire de la loyauté, de la bravoure et du dévouement d'un chien envers ses compagnons humains touchera toujours le public américain, les amoureux des chiens que nous sommes", a déclaré Kathleen Golden, conservatrice du National Museum of American. Division de l'histoire de l'histoire des forces armées. "Les humains sont faillibles, mais les chiens sont toujours vrais, et ils donneront leur vie de manière désintéressée pour protéger ce qu'ils aiment."

Ronald Aiello, président de la United States War Dogs Association, souligne que Stubby n'était même pas un "chien de guerre" officiel.

"Il a été emmené en Europe comme mascotte et animal de compagnie", dit Aiello, expliquant que le caporal Robert Conroy a adopté le chien errant alors qu'il s'entraînait sur le terrain du campus de l'Université de Yale en juillet 1917. Le sergent Stubby est décédé dans son sommeil en 1926 à l'âge de 10 ans, avec ses restes offerts à la Smithsonian Institution, où ils restent exposés.

Alors que la Croix-Rouge s'est appuyée sur des chiens de travail pendant la Première Guerre mondiale, tout comme les troupes allemandes, britanniques et françaises, il n'existe que de rares photos pour documenter les contributions des chiens à la guerre.


Copains : soldats et animaux pendant la Seconde Guerre mondiale

Lorsqu'elles se font la guerre, les armées humaines demandent souvent l'aide du règne animal. Dans les conflits passés, les chevaux, les éléphants et les chameaux transportaient des hommes et des fournitures, les pigeons transportaient des messages, les chiens traquaient les ennemis et protégeaient les troupes. Leurs efforts ont contribué à transformer les batailles et la fortune de nombreux soldats de combat.

Poursuivant cette tradition, les forces américaines ont employé des milliers d'animaux pendant la Seconde Guerre mondiale. On les retrouvait sur tous les théâtres de guerre : ils étaient ouvriers et guerriers, ils étaient les compagnons d'armes et les compagnons de bataille des soldats. Leur présence généralisée sur les champs de bataille a été documentée par des photographes gouvernementaux couvrant la guerre. Aujourd'hui, des centaines de photographies de chiens, de chats et de chevaux se trouvent parmi les collections de la Seconde Guerre mondiale de la National Archives and Records Administration (NARA) Still Picture Branch à College Park, Maryland.

En 1993, la NARA a ouvert « Buddies : Soldiers and Animals in World War II », une exposition de trente-six de ces images. Dans le cadre de la commémoration du cinquantième anniversaire de la Seconde Guerre mondiale par la NARA, l'exposition se déplace maintenant dans les musées de tout le pays.

Les chiens sont intronisés dans l'armée à Front Royal, en Virginie. 25 août 1942. (111-SC-140929)

Pfc. Rez P. Hester du septième peloton de chiens de guerre du Corps des Marines sur Iwo Jima fait une sieste pendant que Butch monte la garde. Février 1945. (127-N-110104)

Ouvriers et guerriers

Des chevaux, des mules et des chiens étaient régulièrement employés par les forces américaines pour travailler sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale. Des chevaux transportaient des soldats lors de missions de patrouille en Europe et au combat aux Philippines. Les mules, entraînées aux États-Unis et expédiées par milliers dans les zones de guerre, ont apporté leur force et leur sueur au combat. Leur dos portait la nourriture, les armes et parfois les hommes d'unités d'infanterie entières.

Cpl. Harley Peterson enferme les chevaux d'une escouade de remontée de l'armée en Nouvelle-Calédonie. 20 octobre 1943 (111-SC-336200)

Le sergent de l'armée. Richard Wallen pose avec son âne de compagnie Edda en Italie. Edda a été nommé d'après la fille du dictateur italien en temps de guerre, Benito Mussolini. Avril 1944. (111-SC-293361)

Quelque vingt mille chiens ont servi l'armée américaine, les garde-côtes et le Corps des Marines. Ils gardaient les postes et les fournitures, transportaient des messages et secouraient les pilotes abattus. Les chiens éclaireurs menaient les troupes à travers le territoire ennemi, exposant des embuscades et sauvant la vie de pelotons d'hommes. Dans les affres du combat, les chiens de guerre ont prouvé à maintes reprises leur intelligence, leur courage et leur loyauté inébranlable. De nombreuses photographies des archives nationales documentent les exploits et les sacrifices des guerriers animaux américains.

Cpl. William Wende brosse GI Jenny, la mascotte burro d'une unité de l'armée en Afrique du Nord. Le terrier intéressé s'appelle Pito. Californie. 1943. (111-SC-178224)

La tension de deux mois de combat se voit sur les visages des deux Pvt. Jesse Fennell, 101st Airborne, et son chien Dud. 25 novembre 1944. (111-SC-329000)

Camarades et compagnons

De nombreuses unités militaires américaines de la Seconde Guerre mondiale ont adopté des mascottes animales. Bien que traditionnellement considérées comme porteuses de chance, ces mascottes étaient en réalité des animaux de compagnie qui appartenaient à tous les hommes d'une escouade, d'une compagnie ou d'un navire.

Des photographies militaires montrent que certains soldats avaient également leurs propres animaux de compagnie. Quelques hommes les ont fait passer en contrebande des États-Unis, mais le plus souvent, les animaux de compagnie des soldats étaient des animaux locaux laissés sans abri par la guerre. Pour le chien, le chat ou l'oiseau adopté, être sous la garde d'un soldat signifiait la survie du soldat, un animal de compagnie signifiait confort et compagnie sur les champs de bataille brutaux de la guerre. "Buddies" commémore les relations sincères et durables entre les soldats et les animaux pendant la Seconde Guerre mondiale.

Armée Pfc. Raymond Gasiorowski emmène Leipzig, le chiot de compagnie de son entreprise, en promenade à Leipzig, en Allemagne. 19 avril 1945. (111-SC-203924)

Cpl. Edward Burckhardt a trouvé ce chaton au pied du mont Suribachi, Iwo Jima, le théâtre de certains des combats les plus brutaux de la guerre. Février 1945. (80-G-304862)

Un berger allemand du Corps des Marines est réconforté par son partenaire tout en étant radiographié. Abattu par un sniper japonais sur Bougainville, le chien est décédé des suites de ses blessures. Date inconnue. (208-AA-121-SS-9)

Cimetière des chiens de guerre marins, Guam. Californie. 1947. (111-SC-284443)

Lisa B. Auel faisait partie du personnel de la Direction des expositions de la National Archives and Records Administration et a été conservateur de l'exposition de 1993 « Buddies: Soldiers and Animals in Worlds War II ».

Cette page a été révisée pour la dernière fois le 30 mai 2019.
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Recherche d'individus dans les archives de la Première Guerre mondiale

Vous voudrez peut-être d'abord rechercher les cartes d'enregistrement de la Première Guerre mondiale pour obtenir des informations de base sur les individus (voir la section Cartes de draft ci-dessous). Presque tous les hommes âgés de 18 à 45 ans se sont inscrits au cours des années de mise en œuvre du projet, soit environ 23% de la population américaine.

Si vous êtes intéressé par la recherche de dossiers de service militaire, cet article vous fournira un bon aperçu des dossiers militaires aux Archives nationales.

Afro-Américains - WW1

Blacks in the Military, ressources compilées par le Centre d'information de la bibliothèque des archives de la NARA (ALIC)

Décès - WW1

Cartes d'enregistrement provisoires - Première Guerre mondiale

Fond

Les cartes d'enregistrement de conscription de la Première Guerre mondiale se composent d'environ 24 000 000 de cartes d'hommes qui se sont inscrits pour la conscription, soit environ 23 % de la population en 1918. Les cartes sont classées par État. Tous les hommes qui se sont inscrits pour la conscription n'ont pas réellement servi dans l'armée, et tous ceux qui ont servi dans l'armée ne se sont pas inscrits pour la conscription.

Le système de service sélectif de la Première Guerre mondiale était en place de mai 1917 à mai 1919. Il y a eu 3 enregistrements :

  1. 5 juin 1917 -- tous les hommes âgés de 21 à 31 ans
  2. 5 juin 1918 -- ceux qui ont atteint l'âge de 21 ans après le 5 juin 1917
  3. 12 septembre 1918 -- tous les hommes âgés de 18 à 45 ans

Que peut-on trouver dans les cartes ?

Alors que les 10-12 questions variaient légèrement entre les 3 inscriptions, les informations que l'on peut y trouver incluent généralement :

  • nom et prénom
  • date et lieu de naissance
  • course
  • statut de citoyenneté
  • profession et lieu de travail
  • description personnelle
  • parent le plus proche (deux dernières versions)
  • Signature

Les projets de cartes ne contiennent aucune information sur le service militaire d'un individu. Ce ne sont pas des cartes de service. En savoir plus sur les projets de cartes d'enregistrement

Voir les cartes d'inscription en ligne

Cartes d'enregistrement provisoires de la Première Guerre mondiale, numérisées sur le site Web de FamilySearch (gratuit)


Le rôle des chiens dans les tranchées de la Première Guerre mondiale - Les chiens dans la Première Guerre mondiale

Ici, en Grande-Bretagne, nous sommes une nation d'amoureux des animaux, il n'est donc probablement pas si difficile pour la plupart d'entre nous de comprendre comment les chiens auraient pu apporter du réconfort, de la compagnie et un effet positif sur le moral des soldats en guerre qui manquaient de confort à la maison. Sur le front occidental, un chien aurait procuré un grand réconfort psychologique aux hommes endurant les horreurs froides, humides et sombres de la guerre des tranchées.

Une voiture blindée à Anvers avec un petit chien errant comme mascotte, la Première Guerre mondiale, de The Great War, I Was There, numéro 5, page 177, Forces War Records Archive

Mais, beaucoup de ces amis à fourrure étaient également là pour des raisons très pratiques et les chiens, comme les chevaux et les pigeons, avaient un rôle important à jouer dans la Première Guerre mondiale. Les systèmes de communication sur le terrain étaient lents et grossiers dans les tranchées et l'envoi de messages posait un problème - il y avait toujours une possibilité que des informations vitales ne puissent pas être partagées entre le front et le QG. L'utilisation de véhicules pour transporter des messages était pénible car ils pouvaient se décomposer et aussi manger la boue, rendant l'environnement encore plus difficile à traverser. Les coureurs humains étaient de grandes cibles faciles pour l'ennemi. Des chiens dressés ont résolu ce problème de communication : un chien pouvait voyager sur presque n'importe quel terrain et était plus rapide et plus discret qu'un coureur humain. Les messages étaient placés dans des boîtes autour du cou des chiens et ils étaient identifiés par un collier écarlate ou un compteur. Les chiens étaient extrêmement fiables et fidèles s'ils étaient entraînés correctement et en plus d'être des messagers très rapides et fiables, les chiens se sont également avérés être un atout précieux lorsqu'il s'agissait de traquer l'ennemi, de détecter des explosifs et de trouver des soldats blessés sur le champ de bataille. Les chiens utilisés pendant la Première Guerre mondiale comprenaient les Border Collies, les Lurchers, les Bergers anglais, les Retrievers et les bâtards. L'Airedale Terrier était probablement la race la plus couramment utilisée par les Britanniques pendant la Première Guerre mondiale. La Croix-Rouge les utilisait aussi couramment pour trouver des soldats blessés.

Un cheval ayant une blessure au nez cousue par un sergent de l'Army Veterinary Corps, WWI, de The Great War, I Was There, numéro 9, page 354, Forces War Records Archive

Un Airedale appelé Jack Une histoire qui m'a frappé pendant que je faisais des recherches sur ce sujet était celle d'un Airedale nommé Jack, qui a apparemment aidé à sauver un bataillon britannique en 1918. Jack est allé en France en tant que messager et garde avec les Sherwood Foresters, qui ont été envoyés à l'homme un poste d'avance. Il y avait un intense barrage à quatre milles derrière les lignes, coupant toute ligne de communication avec le QG. À moins que le QG ne soit informé que des renforts étaient nécessaires sur-le-champ, tout le bataillon risquait d'être tué par l'ennemi qui avançait. Il était impossible pour un homme d'esquiver le feu, mais Airedale Jack offrait une petite chance et une lueur d'espoir. Le message vital a été glissé dans une pochette attachée au collier du chien, et ce chien loyal et courageux, restant au ras du sol, a traversé un barrage de tirs ennemis sur 800 mètres pour transmettre le message au QG. Quand il est arrivé là-bas, il a été grièvement blessé – sa mâchoire était cassée et une jambe était gravement brisée. Il fit son devoir, délivra le message, puis tomba mort aux pieds du destinataire. Cette triste histoire résume vraiment le dévouement et la détermination dont certains de ces chiens ont fait preuve au combat. La « Médaille Dickin », décernée aux animaux qui ont accompli des actes héroïques, n'existait pas pendant la Première Guerre mondiale, mais si cela avait été le cas, Airedale Jack en aurait sûrement gagné une. Les chiens et les animaux en général font souvent partie des forces oubliées de la Première Guerre mondiale, mais beaucoup sont morts ou ont été blessés en aidant les forces de tous bords. Les pigeons étaient aussi des messagers importants. Sources : Wiki et Soldierdog.net.

Avez-vous des histoires d'animaux et de guerre? Peut-être qu'il y a eu des histoires transmises par votre famille par vos ancêtres militaires au sujet d'animaux courageux qui ont joué un rôle pendant la guerre. Peut-être pourriez-vous en savoir plus sur l'histoire militaire de votre famille - visitez Forces War Records et recherchez dans notre vaste collection de documents - il pourrait y avoir un héros de guerre dans votre famille qui n'attend qu'à être découvert et rappelé…


Les animaux de la Première Guerre mondiale, 1914-1918

Un seul soldat sur son cheval, lors d'une patrouille de cavalerie pendant la Première Guerre mondiale. Au début de la guerre, chaque grande armée disposait d'une cavalerie importante et elle a bien performé au début. Cependant, le développement des barbelés, des mitrailleuses et de la guerre des tranchées a rapidement rendu les attaques à cheval beaucoup plus coûteuses et inefficaces sur le front occidental. Les unités de cavalerie se sont avérées utiles tout au long de la guerre sur d'autres théâtres, y compris le front de l'Est et le Moyen-Orient.

L'étendue de l'appareil logistique qui a rendu la guerre possible est presque impossible à imaginer. Aujourd'hui, des centaines de tonnes d'armements restent à découvrir sous les anciens champs de bataille de Belgique et de France. Les effectifs et les poids en jeu sont vastes : lors de la bataille de Verdun, par exemple, quelque 32 millions d'obus ont été tirés, tandis que le barrage britannique précédant la bataille de la Somme a tiré quelque 1,5 million d'obus (au total, près de 250 millions d'obus ont été utilisés par l'armée et la marine britanniques pendant la guerre).

Attaque au gaz sur le front ouest, près de Saint-Quentin 1918—un chien messager allemand lâché par son maître. Les chiens ont été utilisés tout au long de la guerre comme sentinelles, éclaireurs, sauveteurs, messagers, etc.

Les chemins de fer, les camions et les navires transportaient ces munitions pendant une grande partie de leur voyage, mais ils comptaient également sur des centaines de milliers de chevaux, d'ânes, de bœufs et même de chameaux ou de chiens pour leur transport. Les canons de campagne étaient mis en place par des équipes de six à 12 chevaux, et les morts et les blessés emportés dans des ambulances hippomobiles.

Les millions d'hommes au front et derrière les lignes devaient également être nourris et approvisionnés en matériel, dont une grande partie était à nouveau tractée par des bêtes de somme à quatre pattes. En raison de la boue profonde et des cratères à l'avant, une grande partie de cela ne pouvait être transportée que par des mules ou des chevaux. Même l'armée britannique, qui pouvait se vanter d'être la plus mécanisée des forces belligérantes, s'appuyait largement sur la puissance des chevaux pour ses transports, dont une grande partie était organisée par l'Army Service Corps : en novembre 1918, l'armée britannique disposait de près de 500 000 chevaux, qui a permis de distribuer 34 000 tonnes de viande et 45 000 tonnes de pain chaque mois.

Des soldats allemands posent près d'un cheval monté avec un cadre spécialement conçu, utilisé pour accueillir une mitrailleuse russe Maxim M1910 capturée avec son support à roues et sa boîte à munitions.

Bandages récupérés dans le kit d'un chien britannique, ca. 1915.

Les animaux eux-mêmes avaient besoin d'être nourris et abreuvés, et les chevaux britanniques devaient transporter quelque 16 000 tonnes de fourrage chaque mois. Au total, peut-être six millions de chevaux étaient engagés de toutes parts. S'occupant de ces animaux étaient des soldats spécialement entraînés, qui savaient comment s'occuper de ces bêtes de leur travail avant la guerre, et qui étaient également formés aux méthodes modernes d'élevage (bien que le niveau de formation variait d'une armée à l'autre).

Sans les millions de chevaux, mulets et ânes servant sur les différents fronts, la guerre d'usure aurait été impossible. Les pertes par épuisement, maladie (telle que l'infection par la mouche tsé-tsé en Afrique de l'Est), la famine et l'action ennemie étaient élevées. 120 000 chevaux ont été traités dans les hôpitaux vétérinaires britanniques en un an, dont beaucoup étaient des hôpitaux de campagne.

Un pigeon avec une petite caméra attachée. Les oiseaux dressés ont été utilisés à titre expérimental par le citoyen allemand Julius Neubronner, avant et pendant les années de guerre, capturant des images aériennes lorsqu'un mécanisme de minuterie a cliqué sur l'obturateur.

Le réapprovisionnement en chevaux et autres animaux était une préoccupation majeure pour les dirigeants de tous bords. Au début de la guerre, la population de chevaux britanniques s'élevait à moins de 25 000 chevaux, et elle s'est donc tournée vers les États-Unis (qui ont fourni environ un million de chevaux pendant la guerre), le Canada et l'Argentine.

L'Allemagne s'était préparée à la guerre avec un vaste programme d'élevage et d'enregistrement, et au début de la guerre avait un ratio d'un cheval pour trois hommes. Cependant, alors que les Alliés pouvaient importer des chevaux d'Amérique, les puissances centrales ne pouvaient remplacer leurs pertes que par la conquête, et en réquisitionnaient plusieurs milliers à la Belgique, au territoire français envahi et à l'Ukraine. La difficulté de remplacer les chevaux a sans doute contribué à la défaite éventuelle des puissances centrales.

Déchargement d'une mule à Alexandrie, en Égypte, en 1915. L'escalade de la guerre a poussé la Grande-Bretagne et la France à importer des chevaux et des mules d'outre-mer par centaines de milliers. Les navires de transport vulnérables étaient des cibles fréquentes de la marine allemande, envoyant des milliers d'animaux au fond de la mer.

Malgré la mitrailleuse, les barbelés et les tranchées (ou d'épais buissons au Levant), la cavalerie s'est avérée remarquablement efficace pendant le conflit où des combats mobiles pouvaient avoir lieu. La cavalerie a connu une action considérable à Mons et la cavalerie russe a pénétré profondément en Allemagne pendant les premières phases de la guerre. La cavalerie était encore parfois utilisée dans son rôle traditionnel de troupes de choc, même plus tard dans la guerre.

La cavalerie était efficace en Palestine, bien qu'elle soit obstruée par des buissons épais autant que par des barbelés. Les cavaliers de Grande-Bretagne et de ses colonies étaient entraînés à combattre à la fois à pied et à cheval, ce qui explique peut-être l'utilisation plus fréquente des chevaux par ces armées que par d'autres forces européennes pendant le conflit. Mais la plupart des tacticiens militaires avaient déjà reconnu que l'importance des soldats montés avait diminué à l'ère de la guerre mécanisée, un changement qui était déjà devenu apparent lors de la guerre de Sécession.

Le sergent Stubby était le chien de guerre le plus décoré de la Première Guerre mondiale et le seul chien à être promu sergent au combat. Le Boston Bull Terrier a commencé comme la mascotte de la 102e division d'infanterie, 26e division yankee, et a fini par devenir un chien de combat à part entière. Amené au front, il a été blessé au début d'une attaque au gaz, ce qui lui a donné une sensibilité au gaz qui lui a permis plus tard d'avertir ses soldats des attaques au gaz imminentes en courant et en aboyant. Il a aidé à trouver des soldats blessés, a même capturé un espion allemand qui tentait de cartographier les tranchées alliées. Stubby a été le premier chien à avoir obtenu un grade dans les forces armées des États-Unis et a été hautement décoré pour sa participation à dix-sept engagements et pour avoir été blessé deux fois.

Là où des régiments de cavalerie étaient maintenus sur le front occidental, beaucoup les considéraient comme une ponction sur les hommes et les ressources, et futile face aux mitrailleuses. Ceci malgré l'estime dans laquelle ces régiments étaient encore tenus dans l'esprit militaire traditionnel, et la popularité publique de l'image du fringant cavalier.

Des membres du régiment de cavalerie Royal Scots Grays reposent leurs chevaux au bord de la route, en France.

En plus d'agir comme des bêtes de somme ou des participants aux combats, les animaux jouaient également un rôle vital dans la communication. Des chiens dressés étaient utilisés pour transmettre des messages depuis les lignes de front, en particulier par les forces allemandes, et les deux camps faisaient un usage particulièrement intensif des pigeons. Des oiseaux entraînés, qui pouvaient voler à 40 km/h ou plus, relayaient les messages des lignes de front au siège, souvent de manière plus fiable ou plus sûre que les télécommunications ou la radio.

Les navires de guerre, les sous-marins et les avions militaires transportaient régulièrement plusieurs pigeons à déployer en cas de naufrage ou d'atterrissage forcé. Les unités mobiles de pigeons voyageurs servaient de centres de communication et, en Grande-Bretagne, les colombophiles aidaient à l'élevage et à la formation pour l'effort de guerre. Les Français ont déployé quelque 72 pigeonniers.

Les pigeons ont également captivé l'imagination populaire, avec un oiseau américain, 'Cher Ami', récompensé d'une médaille française pour son service dans le secteur américain près de la ville de Verdun. Lors de sa dernière mission, elle a réussi à transmettre son message, malgré une balle dans la poitrine, et aurait sauvé la vie de 194 soldats américains grâce à ses nouvelles.

A Kemmel, Flandre occidentale, Belgique. L'effet des tirs d'artillerie ennemie sur les ambulances allemandes, en mai 1918.

Les animaux remplissaient également d'importantes fonctions psychologiques pendant la guerre. L'armée a longtemps été étroitement associée aux animaux, soit en tant que symboles de courage (comme les lions), soit à travers l'image du guerrier et de son cheval. De même, l'ennemi pourrait être décrit comme une bête enragée, comme la propagande alliée présentait la machine de guerre allemande. Les puissances centrales se sont délectées de dépeindre l’Empire britannique comme une « pieuvre » colonisatrice duplice, une image qui a à son tour été utilisée contre eux par les Français.

Les régiments et autres groupes militaires utilisaient souvent des animaux comme symbole, mettant l'accent sur la férocité et la bravoure, et adoptaient également des mascottes, à la fois comme moyen d'aider à forger la camaraderie et de maintenir le moral. Un bataillon canadien a même amené un ours noir avec eux en Europe, qui a été donné au zoo de Londres, où la créature a inspiré le personnage fictif de Winnie l'ourson.

Hôpital du Croissant-Rouge à Hafir Aujah, 1916.

Il existe de nombreuses histoires de la relation étroite entre les hommes et leurs animaux, qu'elles rappellent une vie plus paisible à la maison à la ferme ou comme source de camaraderie face à l'inhumanité de l'homme. On prétend que les chiens de communication étaient peu utiles parmi les soldats britanniques, car ils étaient trop caressés et recevaient trop de rations des hommes dans les tranchées.

La proximité immédiate a également entraîné des dangers pour les hommes au front. Le fumier apportait des maladies, tout comme les corps en décomposition des chevaux morts et des mulets qui ne pouvaient pas être retirés de la boue ou du no man's land.

Un caporal, probablement membre du personnel du 2e hôpital général australien, tient un koala, animal de compagnie ou mascotte au Caire, en 1915.

Les animaux à la maison ont également souffert. Beaucoup en Grande-Bretagne ont été tués dans une peur d'invasion, et les pénuries alimentaires ailleurs ont conduit à la famine et à la mort. Le manque de chevaux et autres bêtes de somme a parfois conduit à l'utilisation ingénieuse d'animaux de cirque ou de zoo, comme Lizzie l'éléphant, qui a fait le service de guerre pour les usines de Sheffield. Au total, la Première Guerre mondiale au cours de laquelle 10 millions de soldats sont morts, a également entraîné la mort de 8 millions de chevaux militaires.

Exercices de cavalerie turque sur le front de Salonique, Turquie, mars 1917.

Un chien messager avec une bobine attachée à un harnais pour la pose d'une nouvelle ligne électrique en septembre 1917.

Un éléphant indien, du zoo de Hambourg, utilisé par les Allemands à Valenciennes, en France, pour aider à déplacer des troncs d'arbres en 1915. Alors que la guerre s'éternisait, les bêtes de somme se sont raréfiées en Allemagne, et certains animaux de cirque et de zoo ont été réquisitionnés pour être utilisés par l'armée.

Des officiers allemands dans une automobile sur la route avec un convoi de wagons de soldats marchent le long de la route.

“Ces pigeons voyageurs font beaucoup pour sauver la vie de nos garçons en France. Ils agissent comme des messagers et des dépêcheurs efficaces non seulement de division en division et des tranchées vers l'arrière, mais sont également utilisés par nos aviateurs pour rendre compte des résultats de leur observation.

Pigeons de l'armée belge. Des postes de pigeons voyageurs ont été installés derrière les lignes de front, les pigeons eux-mêmes envoyés en avant, pour revenir plus tard avec des messages attachés à leurs pattes.

Deux soldats avec des motos, chacun avec un panier en osier attaché au dos. Un troisième homme met un pigeon dans l'un des paniers. À l'arrière-plan, il y a deux pigeonniers mobiles et plusieurs tentes. Le soldat au milieu a l'insigne de grenade des Royal Engineers sur les chevrons qui montrent qu'il est un sergent.

Un message est attaché à un pigeon voyageur par les troupes britanniques sur le front occidental, 1917. L'un des pigeons voyageurs français, nommé Cher Ami, a reçu la Croix de Guerre française avec Palme pour service héroïque en délivrant 12 messages importants lors de la bataille de Verdun.

Un cheval de trait attelé à un poteau, son partenaire vient d'être tué par un éclat d'obus, 1916.

La mascotte féline du croiseur léger HMAS Encounter, scrutant la bouche d'un canon de 6 pouces.

Le général Kamio, commandant en chef de l'armée japonaise à l'entrée officielle de Tsing-Tau, décembre 1914. L'utilisation de chevaux était vitale pour les armées du monde entier pendant la Première Guerre mondiale.

Réfugiés belges quittant Bruxelles, leurs effets personnels dans un chariot tiré par un chien, 1914.

L'Australian Camel Corps est entré en action à Sharia près de Beersheba, en décembre 1917. Le colonel et plusieurs de ces hommes ont été tués environ une heure après.

Un soldat et son cheval dans des masques à gaz, ca. 1918.

Les chiens de la Croix-Rouge allemande se dirigent vers l'avant.

Un épisode en Valachie, Roumanie.

Des chasseurs belges traversent la ville de Daynze, en Belgique, en provenance de Gand pour faire face à l'invasion allemande.

La percée à l'ouest de Saint-Quentin, Aisne, France. L'artillerie tirée par des chevaux avance à travers les positions britanniques capturées le 26 mars 1918.

Front de l'Ouest, obus transportés à cheval, 1916.

Des chameaux bordent une immense station d'abreuvement, Asluj, campagne palestinienne, 1916.

Un char britannique Mark V passe à côté d'un cheval mort sur la route de Péronne, en France, en 1918.

Un maître-chien lit un message apporté par un chien messager, qui venait de traverser à la nage un canal en France, pendant la Première Guerre mondiale.

Chevaux réquisitionnés pour l'effort de guerre à Paris, France, ca. 1915. Les fermiers et les familles sur le front intérieur ont enduré de grandes difficultés lorsque leurs meilleurs chevaux ont été utilisés pour la guerre.

En Belgique, après la bataille de Haelen, un cheval survivant est utilisé dans l'enlèvement des chevaux morts tués dans le conflit, 1914.

Un chien dressé pour rechercher des soldats blessés sous le feu, 1915.

Cavalerie algérienne rattachée à l'armée française, escortant un groupe de prisonniers allemands pris au combat dans l'ouest de la Belgique.

Un cosaque russe, en position de tir, derrière son cheval, 1915.

L'artillerie serbe en action sur le front de Salonique en décembre 1917.

Un cheval attaché et abaissé en position pour être opéré d'une blessure par balle par le 1er lieutenant Burgett. Le Valdahon, Doubs, France.

6e régiment australien de chevaux légers, marchant à Sheikh Jarrah, en route vers le mont Scopus, Jérusalem, en 1918.

Des chevaux de cavalerie française traversent une rivière à la nage dans le nord de la France.

Chevaux morts et chariot cassé sur Menin Road, troupes au loin, secteur d'Ypres, Belgique, en 1917. Les chevaux signifiaient puissance et agilité, transportant des armes, de l'équipement et du personnel, et ont été ciblés par les troupes ennemies pour affaiblir l'autre côté &# 8212 ou ont été capturés pour être mis en service par une armée différente.

Animaux de guerre transportant des animaux de guerre — dans une école de communication de pigeons voyageurs à Namur, en Belgique, un chien d'expédition équipé d'un panier à pigeons pour transporter les pigeons voyageurs vers la ligne de front.

(Crédit photo : Library of Congress / Bundesarchiv / Bibliothèque nationale de France / Texte : Matthew Shaw).


Comment les animaux (même les limaces) ont-ils servi pendant la Première Guerre mondiale ?

La Journée des anciens combattants est l'occasion de commémorer les braves hommes et femmes qui servent ou ont servi dans les forces armées. Cependant, le service des animaux pendant les périodes de conflit militaire est souvent passé sous silence. Qu'ils fournissent du confort, de l'inspiration ou un service indispensable, les animaux ont joué un rôle crucial dans les militaires et les conflits armés pendant des siècles. La Première Guerre mondiale, qui s'est terminée il y a 96 ans le 11 novembre, n'a pas fait exception. Pour honorer nos vétérans animaux, cet article met en lumière cinq animaux qui ont apporté une contribution significative à la Grande Guerre.

Les pigeons ont joué un rôle crucial dans la communication pendant la Première Guerre mondiale en raison de leur vitesse et de leur capacité à voler à de grandes hauteurs. Leurs instincts de retour ont également fait des pigeons des messagers extrêmement fiables et capables - ils pouvaient facilement retrouver le chemin de leur colombier. Certains des pigeonniers sont restés au quartier général de l'armée/de la division, tandis que d'autres étaient mobiles, les soldats portant les pigeonniers et les pigeons sur leur dos alors qu'ils se déplaçaient à travers l'Europe.

Ci-dessus : Peerless Pilot, héros de guerre à plumes, travaillait à la base aéronavale américaine de Pauillac. Au cours de la dernière année de la guerre, il a délivré 196 messages depuis la mer. En bas : "Libérer un pigeon." William E. Moore et James C. Russell, Photos officielles américaines de la guerre mondiale montrant la participation des États-Unis sélectionnées dans les dossiers officiels du ministère de la Guerre (Washington, D.C. : Pictorial Bureau, 1920), 119.

Les puissances alliées et centrales ont toutes deux utilisé des dizaines de milliers de pigeons voyageurs pour envoyer des messages entre les détachements militaires. En fait, ils étaient si importants pour la communication pendant la guerre que la loi britannique sur la défense du royaume a érigé en crime le fait de tuer, de blesser, de molester ou de ne pas prendre suffisamment soin des pigeons.

Cher Ami, l'un des deux pigeons de la Première Guerre mondiale de notre collection, a servi dans l'US Army Signal Corps en France avec le secteur américain à Verdun. Il a livré 12 messages, et en livrant le dernier le 4 octobre 1918, il a reçu une balle dans la poitrine et la jambe. Bien qu'il ait été grièvement blessé par le feu ennemi, il a pu continuer et sauver la vie de près de 200 hommes. Le message qu'il a délivré provenait du "Lost Battalion" de la 77e division d'infanterie de l'armée américaine, qui a été piégé derrière les lignes ennemies et accidentellement bombardé par les troupes américaines. Le message de la 77th Infantry Division disait : « NOUS SOMMES LE LONG DE LA ROUTE PARALELLE [sic] 276.4. NOTRE ARTILLERIE LÂCHE UN BARRAGE DIRECTEMENT SUR NOUS. POUR L'IMPORTANCE DU CIEL, ARRÊTEZ-LE." Après avoir reçu le message, l'armée américaine a redirigé ses tirs d'artillerie et a trouvé et soulagé les soldats, les ramenant derrière les lignes américaines.

Cher Ami, le sauveur du "Lost Battalion"

Pour sa bravoure et ses services exceptionnels, le gouvernement français a décerné à Cher Ami le Croix de guerre avec palmier. La palme signifie la grande importance du rôle de Cher Ami dans la bataille. Malheureusement, Cher Ami est décédé le 13 juin 1919 des suites des blessures qu'il a subies lors de la livraison héroïque de son dernier message.

Comme les pigeons voyageurs, les puissances alliées et centrales ont utilisé des chiens comme messagers pendant la Première Guerre mondiale. Les chiens pouvaient facilement et beaucoup plus subtilement naviguer dans les tranchées et les champs de bataille que les soldats, ce qui en faisait des messagers terrestres idéaux.

Les chiens ont également servi dans plusieurs autres fonctions - par exemple, leur sens aigu de l'odorat les rendait parfaitement adaptés pour trouver des soldats blessés sur le champ de bataille et dans les tranchées. Ce sens de l'odorat, combiné à l'excellente ouïe des chiens, leur a permis de servir de gardes et d'éclaireurs efficaces, en particulier lorsqu'il s'agissait de détecter les ennemis proches. Le meilleur ami de l'homme comblait également le besoin simple mais essentiel de confort et de compagnie pendant les périodes de grande détresse. Aux États-Unis, les chiens n'ont pas été officiellement incorporés dans l'armée avant la Seconde Guerre mondiale, mais beaucoup ont quand même servi dans les forces armées. Ces chiens ont très probablement été adoptés par les unités sur une base individuelle en tant que mascottes, comme dans le cas de Stubby.

Stubby avec ses nombreuses décorations militaires

Stubby était un chiot Staffordshire terrier mix adopté par le soldat J. Robert Conroy alors qu'il s'entraînait au combat. Stubby became the mascot of the 102nd Infantry, 26th Yankee Division, and he learned the calls, drills, and salutes. Private Conroy smuggled Stubby onto the SS Minnesota when the division shipped out to France, and Stubby won over the commanding officer when he gave the officer his dog salute.

When the division reached France, Stubby was allowed to accompany it to front lines and serve as their mascot—but he did much more.

Private J. Robert Conroy and Stubby in France

His sense of smell allowed him to detect enemy gas before the men, and he would run through the camp barking, sounding the alarm, and saving the lives of the troops. He also saved the lives of many soldiers because he could locate the wounded on the battlefield and would lead the soldiers to safety or bark until medics arrived.

One day, Stubby caught a German spy attempting to make a map of Allied trenches, and he attacked the man until American soldiers arrived. For this act, Stubby was unofficially promoted to sergeant.

By the end of the war, Stubby had served in 17 battles. At the Battle of Seicheprey on April 20, 1918, shrapnel from a shell seriously injured Stubby, and he was rushed to a field hospital for treatment and then to a Red Cross hospital for recovery. During his recovery, Stubby went around the hospital and visited wounded soldiers, boosting their morale. Stubby received many awards and medals for his outstanding service, including one awarded by General John Pershing.

Horses and Mules

Dogs and pigeons played a crucial a role in World War I, but horses and mules are perhaps the animals most commonly associated with the Great War. Sketches from the American Expeditionary Forces show both animals constantly in the background, and even the foreground, of American military activity.

Barn with Mules, Boucq. J. Andre Smith. Official Art from the American Expeditionary Forces in World War I.

They were used as beasts of burden to pull pieces of artillery, supply trains, and other materials. Horses also served as transportation for soldiers and as integral members of cavalry units. In fact, horses and their transportation capabilities were so important on the battlefields of the Great War that they were seen as the key to saving soldiers’ lives.

"He's Ready to Fight—Are You?" National Guard. Princeton University Poster Collection, Archives Center, National Museum of American History, Kenneth E. Behring Center.

The American Red Star Animal Relief created posters that urged people to "Help the Horse to Save the Soldier," depicting a soldier holding his wounded horse. This relief organization was founded on June 27, 1916, with the purpose of functioning essentially as a Red Cross for U.S. Army animals.

American Red Star Animal Relief, organized by the American Humane Association, started a veterinary corps and recruited experienced veterinarians, blacksmiths, and stable hands to serve in its ranks. The organization created and distributed over 80,000 booklets to American soldiers that detailed first aid for horses, and it supplied veterinary ambulances and medical supplies to Army camps.

"Help the Horse to Save the Soldier." Fortunino Matania. American Red Star Animal Relief. Princeton University Poster Collection, Archives Center, National Museum of American History, Kenneth E. Behring Center.

The new technology of machine guns and tanks made these efforts by the American Red Star Animal Relief all the more important because horses sustained much graver injuries. Today, the American Red Star Animal Relief is the American Humane Association's Red Star Animal Emergency Services. The Red Star now works on its own, responding to disasters such as Hurricane Sandy and animal cruelty cases.

The essential role that horses and mules played in World War I did not go unrecognized: the U.S. Army Quartermaster Museum erected a plaque dedicated to the horses and mules that served in the American Expeditionary Forces during the Great War. It states, "A fitting tribute to their important services has been given by. General John J. Pershing who has written 'The army horses and mules proved of inestimable value in prosecuting the war to a successful conclusion. They were found in all the theaters of preparation and operation doing their silent but faithful work without the faculty of hoping for any reward or compensation.'" The plaque also says that "what they suffered is beyond words to describe."

Tribute to World War I Horses and Mules. Image courtesy of the U.S. Army Quartermaster Museum.

By the time soldiers noticed the presence of mustard gas on the battlefield, it was often too late. Dr. Paul Bartsch of the Division of Mollusks in the U.S. National Museum (now the National Museum of Natural History) discovered that slugs could detect mustard gas well before humans could. The slugs would visibly indicate their discomfort by closing their breathing pores and compressing their bodies, and soldiers in the trenches would quickly put on their gas masks to protect themselves from harmful levels of gas. The "slug brigade" ended up saving many lives.

Gas mask from World War I

What all of our soldiers sacrifice and suffer is beyond words to describe. This Veterans Day, as we remember and give thanks for the brave men and women who have given so much in the service of our country, let us also remember the animals who provided them aid, comfort, and companionship.


Famous Flyers

The most successful pilots, known as aces, became celebrities. Among them were two racing drivers – the American Edward Rickenbacker and the Frenchman Charles Nungesser. The most famous ace was the German Manfred von Richthofen, known as the Red Baron for his brightly painted plane.

Sources:
Charles Rivers Editors (2014), The Red Baron: The Life and Legacy of Manfred Von Richthofen
Francis Crosby (2010), The Complete Guide to Fighters & Bombers of the World


African Americans in the Military during World War I

When war broke out in Europe in 1914, Americans were very reluctant to get involved and remained neutral for the better part of the war. The United States only declared war when Germany renewed its oceanic attacks that affected international shipping, in April 1917. African Americans, who had participated in every military conflict since the inception of the United States, enlisted and prepared for involvement. However, many of those who enlisted or were drafted found themselves in noncombative support roles. Many African Americans served under the Services of Supply section of the American Expeditionary Forces. This section comprised of stevedore, labor, and engineers service battalions and companies. The main function of these companies was to support and provide materials to other companies along the front.

The notable exception were the soldiers who fought on the front lines in the 92nd and 93rd Infantry Divisions. The 369th Infantry Regiment, known as the Harlem Hellfighters, were assigned to the French Army in April 1918. In this post the Hellfighters saw much action, fighting in the Second Battle of the Marne, as well as the Meuse-Argonne Offensive. For his valiant and brave actions during World War I, Private Henry Johnson became the first American to receive the Criox de Guerre, and an additional 170 members of the 369th were also awarded the French medal.

The 370th Infantry Regiment, given the name "Black Devils" by Germans, were also assigned to the French Army. This was the only unit to be commanded by Black officers. Corporal Freddie Stowers was a standout soldier among the 371st Infantry. During the Meuse-Argonne Offensive, Stowers lead troops through a German line in spite of receiving mortal wounds. He was recommended for the Medal of Honor shortly after his death, but it was not processed and awarded until 1991.


The Dogs of War: The U.S. Army’s Use of Canines in WWII

Throughout history, dogs have accompanied man at work and play. Even in the midst of men’s wars, dogs have been found serving in functions ranging from mascots to weapons of war. Therefore, it was not without precedence that in 1942, following the attack on Pearl Harbor and the entrance of the United States into World War II, a small group of civilian dog enthusiasts approached the Army about creating a program that would utilize the special traits and skills of “man’s best friend” in order to further the war effort.

When the Japanese attacked on 7 December 1941, the U.S. Army possessed only a small number of sled dogs for use in arctic regions. Drawing on the lessons of the past, a group of civilians came together in the belief that dogs could serve the Army in a variety of other functions. These dog fanciers formed a coalition called Dogs for Defense, Inc. (DFD). This organization encouraged dog owners across the country to donate their dogs for training as sentry dogs that would be used to patrol borders, beaches, and industrial facilities in order to prevent sabotage. With the endorsement of the American Kennel Club, DFD quickly began procuring dogs for experiments in training the animals for guard duty under the nominal oversight of the Plant Protection Branch of the Office of the Quartermaster General. In short order, some 100 dogs were procured by DFD and an ad hoc training program was initiated.

At first, the volunteer organization was responsible not only for procuring the dogs, but also for their housing and training. However, it soon became apparent that the varying levels of experience among the volunteer civilian trainers and the inconsistent courses of training in different locations led to dogs that were often incapable of performing the duties expected of them. At the same time, the military began to show interest in a variety of different roles for dogs, both on the home front and in combat theaters. As a result, on 16 July 1942, Secretary of War Henry L. Stimson issued a directive that assigned responsibility for procuring and training dogs to the Remount Branch of the Quartermaster Corps (QMC) and expanded their mandate to include the training of dogs for both sentry duty and possible tactical missions as well.

At the outset of the program, DFD and the Remount Branch accepted many different breeds of dogs as long as the dogs were healthy and showed the proper disposition. It was soon discovered, however, that certain breeds were superior to others in performing the types of duties the Army desired, and by 1944, the list of acceptable breeds had shrunk to just seven: German shepherd, Doberman pinscher, Belgian sheepdog, collie, Siberian husky, malamute, and Eskimo dog. These dogs all proved to be hearty in various conditions, eager to work, and capable of the tasks assigned them by the Army.

After narrowing the field of acceptable breeds and consolidating control of the program under the Remount Branch, the stage was set for an expansion and formalization of dog training in the Army. The expertise necessary was put down on paper by one of the organizers of DFD, Mrs. Alene Stern Erlanger, who wrote TM-10-396-WAR DOGS, the Army’s first formal training manual on the subject of dogs in warfare. In addition, by the end of 1942, the QMC opened four dog training facilities at Front Royal, Virginia Fort Robinson, Nebraska Camp Rimini, Montana and San Carlos, California. At these facilities, the Army began an ambitious program to train dogs for duties on the front lines and at home.

The training of the dogs was certainly important in a successful war dog program, but just as important was the training of each animal’s human handler. It was quickly learned that the dogs worked best if they were trained with their handler and assigned to duty as a pair. This allowed for continuity and the formation of a bond between handler and dog, which would be important once they were in the field. Handlers were taught to care for their dogs’ diet, exercise, ongoing training, and housing. Only handlers were allowed to feed their own dogs, and petting and playing were also limited so that dogs soon considered all but their handler to be a threat. This made the dogs extremely effective at detecting and alerting to unauthorized presences. This sort of training did not always stick with the dog, however, and some became detrained by too much interaction with people on beaches or in other public places.

The first of the Army’s canine members were trained for sentry duty. This was deemed the most pressing need since German and Japanese submarine activity off both coasts raised concerns about the potential landing of saboteurs who might be able to gain access to military facilities and important war industries. In response to this threat, dogs were trained to alert their handlers to any strangers in their vicinity, and on command, to attack those intruders. One of the most vital missions performed by these early sentry dogs was the patrol of America’s coastlines. For this task, the QMC-trained dogs were assigned to Coast Guard handlers who used the dogs’ keen senses to patrol the beaches and other areas along the coast. Within a year, more than 1,800 dog teams patrolled the coastlines. By the end of the war, the QMC would assign 3,174 dogs to the Coast Guard.

As the tide of the war changed and the threat of submarine-landed saboteurs diminished, emphasis shifted in the training program from sentry dogs for domestic industry to tactical scout and messenger dogs. It was at this time that one of the most bizarre programs in Army history was conceived, a plan to train canines to recognize and kill Japanese soldiers without a handler or other human guidance.

The idea for these killer dogs came from an unlikely source. William A. Prestre, a Swiss expatriate living in Santa Fe, New Mexico, approached the government with a bold plan to train dogs for the task. The Army was intrigued by the idea which, if successful, might help keep soldiers out of direct contact with the enemy. Prestre was given control of a contingent of dogs and handlers. In order to mimic conditions in the Pacific theater, the Army leased a small island off the coast of Mississippi. Ironically, this small strip of land in the Gulf of Mexico was known as Cat Island.

The entire Cat Island program was predicated on the assumption that Japanese soldiers, whether from diet or racial characteristics, had a distinct odor which dogs could be trained to recognize and attack. Unsurprisingly, the program soon ran into difficulties. First, Prestre had to find Japanese “bait” to train his dogs. It was quickly determined that using prisoners of war was unacceptable. Instead, twenty-five Japanese-American servicemen from Company B, 100th Infantry Battalion (Separate), stationed at Camp McCoy, Wisconsin, were “volunteered” for the assignment. Among those selected was Ray Nosaka, a second-generation Japanese-American (often referred to as Nisei) from Hawaii.

On 3 November 1942, Nosaka and his comrades boarded a plane in secret and headed south to a location unknown to them. They made a short stop in Memphis, Tennessee, in order to refuel, but security was so tight that the soldiers were not allowed to deplane, instead eating a hasty lunch of sandwiches delivered to the aircraft while still onboard. When they arrived in Gulfport, Mississippi, they once again were forced to wait. Only when darkness fell were they allowed to exit the plane, and then they were quickly ushered into boats for the trip out to Ship Island, which served as the living quarters for the men involved in the project. Each day, the men would climb into a boat and make the short trip to nearby Cat Island to conduct training.

Training the dogs was a slow and brutal process, both for men and dogs. Cat Island was swampy and humid, and while the dogs were being trained to track down the Nisei bait, the men had to simply wait and hide in these unpleasant conditions. Then things got worse. In order to instill an aggressive spirit in the dogs, Prestre insisted on such brutal methods as whipping and shocking the dogs. Nosaka and the others were also forced to abuse the dogs in order to make them more vicious. Then the dogs would be set loose upon the Nisei. For the most part, the men were protected by their padded gear, but a few bites got through, and most of the men ended up with scars from their service on Cat Island.

Despite these measures to maximize the aggressiveness of the dogs, they continued to perform poorly. Prestre’s plan to use packs of unguided dogs was further undermined when Master Sergeant John Pierce arrived at the project. Pierce, an army dog trainer, firmly believed that the dogs required human handlers, and he quickly proved his point by training a small contingent of dogs to alert their handlers to enemy presence, and to attack only on command. These dogs attacked with much more ferocity, and proved to be much more effective despite having only a few weeks of training, as opposed to the months Prestre had spent trying to train his dogs. The final straw came on 12 January 1943, when a demonstration was held for officers of the Army Ground Forces (AGF). It was plainly apparent to the officers that the program was not working. In short order, Prestre was released, and the project was abandoned.

Assault dog packs were not the only idea being considered, and the Army also conducted experiments in teaching dogs to detect mines. The Germans had begun to use several varieties of non-metallic landmines, which made detection by standard methods all but impossible. It was believed that dogs, designated M-dogs, might be able to detect the mines, and a training program was established. At the time, it was not yet understood how acute the canine sense of smell truly is, and, as a result, training practices were based on false assumptions and incomplete data. The dogs were trained to detect disruption of the ground by humans through a method of self-preservation. Dogs were exposed to partially buried live wires. When the dogs discovered a wire, they received an electric shock. They quickly learned to be wary of any human disturbances in the ground, as presumably, this would allow them to detect mines. In initial demonstrations, these dogs displayed an eighty percent success rate, and this was deemed sufficient.

This system was believed to be effective from the one demonstration carried out stateside in a controlled environment, and the 228th Engineer Mine Detection Company (Dog) was established in November 1943. On 5 May 1944, the men and dogs of the unit boarded a ship and embarked for Africa, arriving in Oran, Algeria, on 30 May. They then crossed the Mediterranean to Naples, Italy, and went to work. Unfortunately, the dogs did not perform as expected, and casualties, both of dogs and handlers, quickly mounted in the unit. Another controlled test was performed in Italy, and it was discovered that the dogs had a mine detection rate of only thirty percent. The unit did not perform any further mine clearing tasks, and by February 1945, the company had returned to the United States to be inactivated.

The M-dog project was innovative but ultimately doomed to failure. It was determined that the dogs could not distinguish between the deliberately turned earth of mine placement and the rubble and debris caused by shells and bombs. In addition, testing was conducted assuming the dogs would be working behind the front lines, but in actual use, they often had to endure combat conditions which further degraded their efficacy. It was only after the war that it was discovered that the canine’s sense of smell is so acute that they can be trained to pick out the chemical components of explosives. As a result, dogs are currently used to detect bombs and mines with great success.

At the same time that the M-dogs were falling out of favor, other tactical dogs began to prove their abilities on the battlefield. In the spring of 1943, a detachment of six scout dogs and two messenger dogs was sent to the Pacific in a test of their usefulness in combat situations. An observer was sent along, and after following the dogs around New Guinea from July to December of that year, he reported back that the animals had performed “consistently excellent.” The most important discovery in this report was that the scout dogs warned their handlers of the presence of Japanese forces at ranges up to 1,000 yards, allowing the Americans to avoid ambush and to gain the element of surprise. The messenger dogs fared just as well. They were observed delivering messages over rough terrain and in short amounts of time over distances of 600 to 1,000 yards. In addition, they presented a much smaller target than a human runner. This was the first true success of the Army’s canine programs in combat, and while some weaknesses were exposed, training in these fields was quickly modified and expanded with superb results.

Two major weaknesses were identified by the 1943 report. First, the stateside training of the dogs included acclimatization to gunfire, but the program failed to address a major component of frontline combat: artillery. The dogs had no experience with artillery fire, and once on the front, they quickly became skittish and ineffective when in the presence of an artillery bombardment. The other shortcoming was that, from time to time, the dogs would bark at night or when they sensed the enemy, effectively giving away their position and that of any accompanying troops. As a result, the Army adjusted its training regimen to address these issues, adding artillery fire to the course and stressing silence at all times.

By June 1944, the War Department had authorized the creation of fifteen Quartermaster war dog platoons. These units had their own Table of Organization and Equipment that included eighteen scout dogs, sixteen messenger dogs, twenty enlisted men, and one officer. All fifteen platoons were shipped overseas by the end of the year, seven to Europe and eight to the Pacific.

Once in theater, another obstacle revealed itself. While in the United States, both dogs and handlers were provided and trained by the QMC, so when they arrived at the front and were attached to infantry units, they often lacked the tactical expertise necessary to effectively carry out their duties. This brought on more changes, and by December 1944, the table of organization had changed once more, eliminating all messenger dogs. In addition, handlers were picked from AGF units so that they entered dog training already having the skills necessary for infantry operations.

Even before all these issues had been addressed, army dogs and their handlers got to work assisting soldiers on the battlefield. The first unit to go overseas was the 25th Quartermaster (QM) War Dog Platoon which left San Francisco on 11 May 1944 and arrived at Guadalcanal on 6 June. By the end of June, they had travelled to Bougainville and joined the 164th Infantry in mopping up the Japanese forces on the island. The dogs performed well, and reports indicated that the infantry troops appreciated the dogs and the service they performed. The second platoon to arrive, the 26th, accompanied soldiers of the 41st Infantry Division on New Guinea and the surrounding islands. It was shortly thereafter assigned to the 31st and 32d Infantry Divisions. On Morotai, in the Dutch East Indies, the 31st Division used the 26th QM War Dog Platoon to help conduct 250 patrols in the course of two-and-a-half months. In this period, not a single one of these patrols was ambushed, proving the invaluable nature of the scout dogs who could alert soldiers to the presence of the enemy at distances ranging from seventy to 200 yards away. Often, the advanced warning of the scout dog enabled GIs to reverse the odds and surprise Japanese defenders.

For the invasion of the Philippines, the 25th, 26th, 39th, 40th, 41st, and 43d QM War Dog Platoons were attached to various infantry units. By this time, the effectiveness of the dogs was well known, and there were not enough to go around for all the units that requested them for their patrols. The dogs were invaluable in the jungle warfare that characterized much of the combat the Pacific Theater. The thick jungle limited human effectiveness, reliant on eyesight and hearing, but the dogs could smell the presence of the enemy despite the obstacles.

Dogs were found to be much less effective in the open, fast-paced fighting in Europe, though they found use there as well. Artillery was more commonly used in Europe, and despite training, intense shelling still caused dogs to become skittish and lose effectiveness. Often Allied troops were making such rapid advances against the Germans, especially in the closing days of the war, that dogs were of little use, so they were relegated to sentry duties. Still, dogs did prove themselves useful in some situations.

In a report to the Quartermaster, Fifth Army, dated 25 December 1944, First Lieutenant Austin Risse told the story of the actions of Corporal Robert Bennett and his dog assigned to the 33d QM War Dog Platoon in Italy. According to the report, Bennett and his dog were leading a patrol in enemy territory to reconnoiter a small village. As they approached, the dog halted, nose pointed and hair bristling. When the patrol leader crept forward, he discovered a large group of German soldiers waiting in ambush less than 200 yards away. As a result of the dog’s action, the patrol withdrew without casualties and ordered in mortar fire on the enemy position, wiping it out.

Another dog in Europe also had the distinction of being the only canine to receive decorations for action. “Chips” was a German shepherd-husky-collie mix who, along with handler Private John Rowell, was attached to the 30th Infantry, 3d Infantry Division. On 10 July 1943, the division landed on Sicily, and Chips and Rowell went to work. As they approached a grass-covered hut, a machine gun opened fire. The hut was, in fact, a camouflaged bunker. Chips quickly escaped Rowell’s control and made a beeline for the bunker. Within seconds, the machine gun fell silent and an Italian soldier tumbled out with Chips chomping at his throat and arms. In short order, three others exited the bunker with arms raised. Chips was lightly wounded in the incident, suffering powder burns and several cuts.

On 24 October 1943, Headquarters, 3d Infantry Division, issued General Order No. 79, which included a citation for the award of the Silver Star to “Chips, 11-A, U.S. Army Dog.” A short time later, he was awarded the Purple Heart. Regulations technically prohibited such an award, and there was some controversy over whether awarding medals intended for humans to dogs was appropriate. In the end, the awards were rescinded, and future such awards banned. Chips went on to serve the Army for another two years and was discharged to his prewar owners on 10 December 1945.

Following the war, many dogs were returned to owners or given to their wartime handlers. This involved retraining so the dogs would be able to function safely in a peacetime civilian setting. Due to their classification as government property, any unclaimed dogs had to be sold as surplus, with the new owner footing the bill to return the shipping crate and food bowl to the Army. Still, this program allowed some civilians to purchase a well-trained and physically fit animal for a bargain price.

The Army took great care in retraining its dogs. The program included handling by multiple people to lessen the dogs’ aggressive tendencies. They were encouraged to play and rewarded for good social behavior. Eventually they would be exposed to an aggressive person and trained not to react aggressively. A few dogs were incapable of retraining or had untreatable diseases and were destroyed, but the vast majority were carefully processed by the QMC and eventually sent to civilian homes. In the end, more than 15,000 applications were received for the returning dogs, and each dog was given a certificate of faithful service and an honorable discharge certificate. Of all the dogs returned to civilian life, about 3,000 in total, only four were returned to the Army as unsuitable for civilian life.

Both dogs and handlers provided an invaluable contribution to the American war effort in World War II. Despite the almost constant peril and close combat experienced by scout dog platoons, handlers were ineligible for the Combat Infantryman Badge due to their assignment to the Quartermaster Corps. Though man and beast alike may not have received the credit they deserved during the war, they proved their worth and pioneered many new tactics. Their legacy can still be found in the military working dogs of the modern Army and the explosives-detecting dogs used by both the armed forces and government agencies.


Horses in World War One

Horses were heavily used in World War One. Horses were involved in the war’s first military conflict involving Great Britain – a cavalry attack near Mons in August 1914. Horses were primarily to be used as a form of transport during the war.

Horses pulling artillery

When the war broke out in Western Europe in August 1914, both Britain and Germany had a cavalry force that each numbered about 100,000 men. Such a number of men would have needed a significant number of horses but probably all senior military personnel at this time believed in the supremacy of the cavalry attack. In August 1914, no-one could have contemplated the horrors of trench warfare – hence why the cavalry regiments reigned supreme. In fact, in Great Britain the cavalry regiments would have been seen as the senior regiments in the British Army, along with the Guards regiments, and very many senior army positions were held by cavalry officers.

However, the cavalry charge seen near Mons was practically the last seen in the war. Trench warfare made such charges not only impractical but impossible. A cavalry charge was essentially from a bygone military era and machine guns, trench complexes and barbed wire made such charges all but impossible. However, some cavalry charges did occur despite the obvious reasons as to why they should not. In March 1918, the British launched a cavalry charge at the Germans. By the Spring of 1918, the war had become more fluid but despite this, out of 150 horses used in the charge only 4 survived. The rest were cut down by German machine gun fire.

However, though a cavalry charge was no longer a viable military tactic, horses were still invaluable as a way of transporting materials to the front. Military vehicles, as with any mechanised vehicles of the time, were relatively new inventions and prone to problems. Horses, along with mules, were reliable forms of transport and compared to a lorry needed little upkeep.

Germans advancing on horseback to the Marne

Such was the use of horses on the Western Front, that over 8 million died on all sides fighting in the war. Two and a half million horses were treated in veterinary hospitals with about two million being sufficiently cured that they could return to duty.


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