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On a trouvé des ossements vieux de 9 000 ans des résidents les plus âgés d'Angleterre

On a trouvé des ossements vieux de 9 000 ans des résidents les plus âgés d'Angleterre


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Des chercheurs en Angleterre viennent de prouver que certains restes humains que l'on croyait être de l'époque romaine sont en fait nettement plus anciens et proviennent du Middle Stone Age. Les ossements datent de la période mésolithique et on pense qu'ils sont parmi les plus anciens jamais découverts dans les îles britanniques.

Les restes ont été trouvés dans deux boîtes en carton et ils proviennent de sept personnes, de différents groupes d'âge. A l'origine, ces ossements "ont été découverts dans une grotte de la carrière de Cannington Park près de Bridgwater, Somerset, dans les années 1960", rapporte la BBC.

Il semble qu'ils aient été déposés dans les deux boîtes et n'aient été étudiés que lorsqu'ils ont été redécouverts au Somerset Heritage Centre près de Taunton. Les restes ont été trouvés par des chercheurs de Cotswold Archaeology.

Restes vieux de 9 000 ans

La datation au carbone a été utilisée pour déterminer l'âge des ossements. Étonnamment, ils ont été trouvés vieux de 9 000 ans. Sharon Clough, de Cotswold Archaeology, une ostéoarchéologue a déclaré que "les résultats étaient très surprenants car les ossements étaient à l'origine considérés comme romains et provenant d'un cimetière proche de l'endroit où ils ont été découverts en 1964" selon le Daily Mail. Personne n'a apparemment identifié leur âge lorsqu'ils ont été déterrés.

Les restes se sont avérés être parmi les plus anciens humains connus à habiter l'Angleterre. ( Archéologie des Cotswolds )

Il semble que les restes d'il y a 9 000 ans, selon Clough, aient été « transférés entre des musées, dont le Natural History Museum de Londres avant d'être égarés », rapporte le Daily Mail. Pour une raison quelconque, les restes n'ont pas été enregistrés avec le reste des objets et des ossements découverts dans la grotte. C'était parce qu'ils n'étaient pas considérés comme importants sur le plan historique ou qu'ils étaient simplement négligés.

Les ossements humains proviennent des premiers habitants d'Angleterre

Les restes des sept appartiennent tous à la période mésolithique, également connue sous le nom d'âge de pierre moyen, qui "est une période ancienne (8 000 av. J.-C. à 2 700 après JC)" selon Sky Statement. C'est une époque qui se situe entre le paléolithique et le néolithique. Le Middle Stone Age était une époque où de nombreuses innovations dans la fabrication d'outils et la société ont eu lieu.

Les ossements trouvés comprennent ceux d'adultes et de jeunes. Selon Clough, "deux os de la cuisse, d'un adulte et d'un moins de 18 ans, ont plus de 9 000 ans", rapporte le Daily Mail. Les restes trouvés dans les boîtes du Heritage Centre proviennent de certaines des personnes les plus âgées à vivre dans ce qui est aujourd'hui l'Angleterre. Il semble que les restes proviennent d'un cimetière de l'âge de pierre moyen.

Les habitants du Mésolithique ont développé des outils en pierre polie et des microlithes qui leur ont permis de fabriquer des armes et des outils à tranchant dentelé. Les herminettes, qui sont une sorte de hache, pour travailler le bois.

Artefacts mésolithiques, de la même période que les ossements. (Vaneiles / CC BY-SA 3.0)

Il existe des preuves archéologiques qu'ils chassaient le cerf, le sanglier, la volaille et, à en juger par le nombre d'hameçons trouvés, étaient des pêcheurs. Il semble que les gens de l'âge de pierre moyen se soient engagés dans une migration saisonnière et vivaient dans de petites communautés d'environ deux douzaines de personnes.

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Reconstitution d'un campement de chasse mésolithique. (Archéologie du Wessex / CC BY-SA 2.0 )

Cheddar Man Squelette

La découverte de restes humains de l'ère mésolithique est très rare. Cette découverte est comparée en importance à la découverte de Cheddar Man qui est « le plus ancien squelette complet de Grande-Bretagne », rapporte Sky Statement. Le squelette a été retrouvé dans la grotte de Gough, la plus grande des gorges de Cheddar, en 1903.

Il avait été très peu étudié jusqu'à récemment et on pense maintenant qu'il s'agit d'un mâle ayant vécu au Mésolithique. Remarquablement, l'ADN du mort a révélé qu'il était l'ancêtre de nombreuses personnes vivant encore dans la région aujourd'hui.

Les ossements retrouvés au Centre du patrimoine ne proviennent pas de squelettes complets. Alors que l'homme Cheddar est un squelette complet, les restes trouvés dans la dernière découverte ne se composent que de quelques fragments de crânes et d'os pelviens.

Le haut du corps de Cheddar Man. (Geni / CC BY-SA 4.0 )

Cependant, on s'attend à ce qu'ils ajoutent à notre connaissance de certains des premiers habitants de l'Angleterre. Tragiquement, le site où les ossements vieux de 9 000 ans ont été trouvés a été démoli par l'exploitation des carrières, il y a plus de 20 ans. Il est possible que de nombreux autres vestiges de l'âge de pierre moyen et même des squelettes complets aient été détruits.


Plus de 9 000 ans plus tard, l'homme de Kennewick recevra un enterrement amérindien

Il a été appelé "le squelette humain le plus important jamais trouvé en Amérique du Nord". Connu sous le nom de Kennewick Man, le Paléoaméricain de 1609 000 ans a été déterré en 1996 dans la ville de Kennewick, Washington. 160Mais la découverte a été plus qu'un moment passionnant pour les archéologues, elle a déclenché une bataille juridique qui a duré plus de deux décennies. Maintenant, rapporte Nicholas K. Geranios pour le Presse associéeLa saga de Kennewick Man se terminera enfin avec un enterrement amérindien.

L'US Army Corps of Engineers a enfin déclaré que Kennewick Man est lié aux Amérindiens modernes, écrit Geranios, une déclaration qui ouvre les restes à réclamer et finalement à enterrer en vertu de la loi sur la protection et le rapatriement des sépultures amérindiennes.

La loi oblige les musées qui reçoivent des fonds fédéraux et détiennent des restes amérindiens à s'entendre avec les nations amérindiennes sur la manière de les rapatrier. Une fois que les tests confirment l'affiliation des restes, la loi permet aux nations amérindiennes de déterminer comment s'en débarrasser. Et c'est exactement ce qu'ils ont l'intention de faire.

Lorsque le squelette du Paléoaméricain a été retrouvé, il a été présenté comme un aperçu inestimable du passé. L'âge du squelette en grande partie intact en a fait un artefact convoité pour les scientifiques, qui espéraient l'utiliser pour identifier l'origine de la migration des premiers Américains. Mais les premiers scientifiques qui ont étudié les restes ont décrit un "manque de caractéristiques amérindiennes" dans le squelette, déclenchant un débat sur ses origines qui fait rage depuis.

Le squelette a été trouvé sur des terres fédérales, il est donc techniquement tombé sous le contrôle du US Army Corps of Engineers. Mais cinq nations amérindiennes ont affirmé que "l'Ancien était en fait un Amérindien et devait être rapatrié dans le cadre de la NAGPRA. Cette affirmation était controversée jusqu'à ce qu'une étude montre que Kennewick Man était en fait un Amérindien. Bien que l'ADN les preuves de cette étude ne l'ont pas lié à une nation en particulier, cela a montré que son génome était plus étroitement lié aux Amérindiens modernes qu'à tout autre humain moderne existant.

Comme le rapporte Ben Guarino pour Le Washington Post, que de nouvelles informations l'emportaient sur les résultats d'une longue bataille juridique entre les nations Yakama, Wanapum, Umatilla, Colville et Nez Perce – qui revendiquaient la propriété du squelette – et les scientifiques qui soutenaient qu'ils devraient pouvoir l'étudier.

En 2004, la cour d'appel fédérale de San Francisco s'est rangée du côté des chercheurs, citant des analyses antérieures qui montraient que Kennewick Man n'était pas amérindien, écrit Guarino. Mais l'analyse ADN de 2015 a ouvert le débat une fois de plus, et lorsque des scientifiques de l'Université de Chicago ont validé l'analyse de manière indépendante ce mois-ci, l'US Army Corps of Engineers a décidé de reconnaître que Kennewick Man est en fait lié aux Amérindiens du nord-ouest du Pacifique.

Maintenant qu'il a été prouvé que l'Ancien est amérindien, écrit Lynda V. Mapes pour Le Seattle Times, les cinq groupes qui se sont battus si durement pour le récupérer se réuniront pour l'enterrer. Pendant qu'ils travaillent pour déterminer où et comment inhumer Kennewick Man, le squelette restera au Burke Museum de Seattle, écrit Mapes. Dans une FAQ sur Kennewick Man, le musée note que les représentants de la communauté tribale mènent une "activité cérémonielle autorisée" au musée.

Tout au long de la longue bataille, les dirigeants amérindiens n'ont jamais douté du lien de Kennewick Man avec leur peuple. Un an seulement après la découverte de Kennewick Man, Armand Minthorn, administrateur d'Umatilla et chef religieux, a déclaré à Andrew Slayman d'archéologie : « Si cet individu a vraiment plus de 9 000 ans, cela ne fait que confirmer notre conviction qu'il est amérindien. De nos histoires orales, nous savons que notre peuple fait partie de cette terre depuis le début des temps & #8230.Nous connaissons déjà notre histoire.”

Chuck Sams, un porte-parole d'Umatilla, fait écho à ce sentiment. Il dit à Mapes que “[Kennewick Man] a été déplacé, et nous continuons à offrir nos prières et nos espoirs pour un retour en toute sécurité vers le pays.”


Contenu

En 1822, Daniel Davies et le révérend John Davies trouvèrent des ossements d'animaux, dont une défense de mammouth. La famille Talbot du château de Penrice fut informée et trouva des « os d'éléphants » le 27 décembre 1822. William Buckland, professeur de géologie à l'université d'Oxford arriva le 18 janvier 1823 et passa une semaine à Goat's Hole, où eut lieu sa célèbre découverte. [5] Plus tard cette année-là, écrivant sur sa découverte dans son livre Reliquiae Diluviane (Vestiges ou reliques du déluge), Buckland a déclaré :

J'ai trouvé le squelette enveloppé d'un revêtement d'une sorte de ruddle. qui tachait la terre et s'étendait dans certaines parties jusqu'à une distance d'environ un demi-pouce [12 mm] autour de la surface des os . Près de cette partie de l'os de la cuisse où la poche est habituellement portée, entourée également de ruddle [étaient] environ deux poignées de la Nerita littoralis [coquilles de pervenche]. A une autre partie du squelette, à savoir en contact avec les côtes [étaient] quarante ou cinquante fragments de tiges d'ivoire [aussi] quelques petits fragments d'anneaux faits du même ivoire et trouvés avec les tiges . Les tiges et les anneaux, ainsi que les Nérite coquillages, étaient tachés superficiellement de rouge et reposaient dans la même substance rouge qui enveloppait les os

Le traité de Buckland a mal évalué à la fois son âge et son sexe. [6] [7] Buckland a cru que les restes humains ne pouvaient pas être plus vieux que le Grand Déluge Biblique et a sous-estimé ainsi sauvagement son âge vrai, croyant les restes à ce jour à l'ère romaine. [3] Buckland croyait que le squelette était une femme en grande partie parce qu'il avait été découvert avec des objets décoratifs, notamment des colliers de coquillages perforés et des bijoux censés être en ivoire d'éléphant, mais maintenant connus pour être sculptés dans la défense d'un mammouth. [8] Ces objets décoratifs, combinés avec le colorant rouge du squelette, ont amené Buckland à spéculer à tort que les restes appartenaient à une prostituée ou à une sorcière romaine.

Au moment où une deuxième fouille archéologique a été entreprise dans la grotte de Paviland en 1912, il a été reconnu par comparaison avec d'autres découvertes qui avaient été faites en Europe que les vestiges provenaient du paléolithique. Cependant, avant l'invention de la datation au radiocarbone dans les années 1950, il n'existait aucune méthode scientifique permettant de déterminer l'âge des vestiges préhistoriques. [5] La datation au carbone précoce a historiquement eu tendance à donner des résultats qui étaient des sous-estimations de l'âge des échantillons, au fur et à mesure que les techniques de datation au radiocarbone se sont développées et sont devenues plus précises, l'âge de la Dame rouge de Paviland a progressivement été repoussé.

Dans les années 1960, Kenneth Oakley a publié une détermination au radiocarbone de 18 460 ± 340 BP. [5] Les résultats publiés en 1989 et 1995 suggèrent que l'individu de la grotte a vécu il y a environ 26.000 ans (26.350 ± 550 BP, OxA-1815), durant les dernières périodes du Paléolithique supérieur. Un examen de 2007 par Thomas Higham de l'Université d'Oxford et Roger Jacobi du British Museum a suggéré une datation d'il y a 29 000 ans. [9] Un recalibrage des résultats en 2009 suggère un âge de 33 000 ans.

Bien que maintenant sur la côte, au moment de l'enterrement, la grotte aurait été située à environ 110 km (70 miles) à l'intérieur des terres, surplombant une plaine. Lorsque les restes ont été datés d'environ 26 000 ans, on pensait que la "Dame rouge" vivait à une époque où une calotte glaciaire de la période glaciaire la plus récente, dans les îles britanniques appelée la glaciation devensienne, aurait avancé vers le site. , et que par conséquent le temps aurait été plus proche de celui de la Sibérie actuelle, avec des températures maximales de peut-être 10°C en été, -20° en hiver, et une végétation de toundra. La nouvelle datation indique cependant qu'il a vécu pendant une période plus chaude.

L'analyse des protéines osseuses indique qu'il vivait avec un régime composé de 15 à 20 % de poisson, ce qui, combiné à la distance de la mer, suggère que les gens étaient peut-être semi-nomades, ou que la tribu a transporté le corps d'une région côtière. région pour l'inhumation.

Lorsque le squelette a été découvert, le Pays de Galles n'avait pas de musée pour l'abriter, il a donc été transféré à l'Université d'Oxford, où Buckland était professeur. En décembre 2007, il a été prêté pour un an au National Museum Cardiff. Les fouilles ultérieures ont donné plus de 4 000 silex, dents et os, aiguilles et bracelets, qui sont exposés au Swansea Museum et au National Museum de Cardiff.

L'analyse des preuves des deux fouilles de la grotte de Long Hole sur la péninsule de Gower, y compris les sédiments et le pollen ainsi que les preuves lithiques, a identifié Long Hole comme un site aurignacien contemporain et lié au site de Paviland, preuve du premier humains modernes en Grande-Bretagne. [dix]


Adrian Targett a visité la maison d'un parent proche hier. Il a dû mettre des bottes Wellington car le sol est boueux. Le parent n'était pas là. Rien d'étonnant : il est mort il y a 9 000 ans.

Un homme de cheddar de 9 000 ans a un descendant vivant qui vit toujours dans la même région

Mais il n'y a aucun doute : M. Targett, un professeur d'histoire de 42 ans à Cheddar, Somerset, s'est avéré par des tests ADN être un descendant direct, par la lignée de sa mère, de "Cheddar Man" le plus ancien squelette complet jamais trouvé en Grande-Bretagne, et maintenant aussi le parent confirmé le plus éloigné du monde.

Même la famille royale ne peut retracer son héritage que jusqu'au roi Ecgbert, qui a régné de 829 à 830 après JC. En revanche, Cheddar Man, un chasseur-cueilleur qui a précédé l'arrivée de l'agriculture, vivait en 7150 avant JC.

La nouvelle a surpris tout le monde. L'épouse de M. Targett, Catherine, a déclaré: "C'est un peu une surprise, mais cela explique peut-être pourquoi il aime ses steaks saignants".

La découverte a eu lieu lors de tests effectués dans le cadre d'une série télévisée sur l'archéologie dans le Somerset, Once Upon a Time in the West, qui sera diffusée plus tard cette année.

L'ADN trouvé dans la cavité pulpaire de l'une des molaires de l'homme de Cheddar a été testé à l'Institut de médecine moléculaire de l'Université d'Oxford, puis comparé à celui de 20 personnes locales, dont les familles vivaient dans la région depuis un certain temps. générations.

Pour compenser les chiffres, M. Targett, un enfant unique qui n'a pas d'enfant, s'est joint à nous. Mais le match était sans équivoque : les deux hommes ont un ancêtre maternel commun. L'ADN mitochondrial, qui est hérité de l'œuf, l'a confirmé.

"Je suis absolument dépassé", a déclaré M. Targett à l'annonce du match. “C'est une nouvelle très étrange de recevoir – Je ne suis pas sûr de ce que je ressens en ce moment.”

Ses élèves étaient ravis (il n'a jamais eu de surnom jusqu'à présent, dit avec délectation un adolescent de 16 ans) et les scientifiques aussi. La découverte pourrait fournir une clé au débat sur le processus par lequel les premiers humains se sont installés à la vie agricole.

Cheddar Man a été découvert en 1903, à 20 mètres à l'intérieur de la grotte de Gough, qui est la plus grande des 100 cavernes de la gorge de Cheddar, site principal de la Grande-Bretagne pour les restes humains paléolithiques. Il avait été enterré seul dans une chambre près de l'embouchure d'une grotte profonde, environ 1 000 ans avant que les chasseurs-cueilleurs ne commencent à céder la place à l'agriculture.

En visitant le site, M. Targett a déclaré : « Je suis content de ne pas vivre ici », il fait très sombre, humide et lugubre. Je suis déjà venu ici mais, bien sûr, je n'ai jamais rêvé que je me trouvais dans la maison de mes ancêtres.

Le Dr Larry Barham, professeur d'archéologie à l'Université de Bristol, a déclaré : « Il y a un débat pour savoir si les agriculteurs sont arrivés d'Europe de l'Est et ont évincé les chasseurs-cueilleurs » ou si l'idée de l'agriculture s'est propagée à travers la population. Cette découverte suggère fortement un élément de la seconde.”

À l'époque de Cheddar Man, la région aurait été peu peuplée, avec des forêts denses. Il aurait chassé le cerf, le lapin, la sauvagine et peut-être le poisson, et cueilli des noix, des fruits et des racines comestibles. “Il y avait des sangliers, des ours et des castors.

Il y avait aussi des meutes de loups sauvages, mais à part ça, la vie était probablement plutôt bonne. Cheddar Gorge aurait ressemblé à ce moment-là et devait être un bon endroit, avec des maisons toutes faites, une source et une forêt à proximité », a déclaré le Dr Barham.

Physiquement, Cheddar Man aurait ressemblé à un homme moderne. Vous pourriez lui mettre un costume et il n'aurait pas l'air déplacé dans un bureau. En fait, il portait probablement des vêtements sur mesure en cuir ou en peaux cousus ensemble », a ajouté le Dr Barham.

« Il est probable qu'il faisait partie d'un groupe élargi de familles d'une trentaine de personnes. Ils ont vécu trop tard pour voir un mammouth laineux, et trop tôt pour voir les premières exploitations agricoles.”

Le lien entre Cheddar Man et Adrian Targett dépasse facilement le record existant d'ancêtres lointains.

Le parent le plus âgé précédemment enregistré était l'arrière-arrière-arrière-arrière-grand-père de Confucius qui a vécu au VIIIe siècle av. Deux des 85e descendants masculins en ligne directe de Confucius vivent aujourd'hui à Taïwan.


Somerset restes humains ɺussi vieux que Cheddar Man'

Les ossements ont été découverts dans une grotte de la carrière de Cannington Park près de Bridgwater, Somerset, dans les années 1960.

Peu de temps après, ils ont "disparu" et ont été récemment retrouvés au Somerset Heritage Centre près de Taunton, a déclaré Cotswold Archaeology.

La datation au radiocarbone a montré qu'ils avaient plus de 9 000 ans.

L'ostéoarchéologue Sharon Clough, de Cotswold Archaeology, a déclaré que les résultats étaient "très surprenants", car les ossements étaient à l'origine considérés comme romains et provenant d'un cimetière proche de l'endroit où ils ont été découverts en 1964.

Ils ont été placés dans des boîtes et transférés entre les musées, y compris le musée d'histoire naturelle de Londres, avant d'être égarés.

"C'était un peu un mystère, j'ai supposé qu'ils avaient été archivés avec le reste des fouilles du cimetière post-romain", a déclaré Mme Clough.

"Mais ils ont été récupérés dans les décombres de la grotte et n'ont pas été considérés comme faisant partie de la fouille principale, ils n'étaient donc que légèrement intéressants et ont été archivés et oubliés."

Ils ont finalement été retrouvés dans le Somerset avant de subir une datation au carbone.

Mme Clough a décrit les restes, d'au moins sept personnes, comme "certains des plus anciens humains connus à habiter ce pays".

Elle a déclaré que deux os de la cuisse, d'un adulte et d'un moins de 18 ans, avaient plus de 9 000 ans "ce qui place les deux os très clairement au début du Mésolithique".

Cheddar Man a vécu dans la région du Somerset il y a 9 000 ans et a été enterré dans les gorges de Cheddar, où son squelette a été découvert en 1903.

Mme Clough a déclaré que les restes humains mésolithiques sont des " découvertes extrêmement rares " dans ce pays.

"L'homme au cheddar a tous les morceaux mais nous n'avons que beaucoup d'os longs, quelques parties crâniennes et quelques morceaux de bassin", a-t-elle déclaré à propos de la dernière découverte.

"Mais c'est très excitant de trouver des restes humains de cette date."

Elle a ajouté que la grotte avait été "complètement détruite" par l'extraction dans les années 1990, de sorte que les ossements sont la "seule preuve survivante de ce qui semble maintenant avoir été un site funéraire mésolithique rare".


Retour à la vie

Les Britanniques d'autrefois ont été ramenés à la vie au cours de 14 mois par Oscar Nilsson, un archéologue et sculpteur qui a réimaginé les visages d'autres personnes dans l'histoire, dont une noble péruvienne de 1 200 ans et un adolescent de 9 000 ans. de Grèce. La technique médico-légale de Nilsson commence par une réplique exacte en 3D du crâne d'origine, numérisée, imprimée, puis modélisée à la main pour refléter la structure osseuse et l'épaisseur des tissus en fonction de l'origine, du sexe et de l'âge estimé de la mort de l'individu.

Des études récentes du génome des anciennes populations européennes permettent à Nilsson d'équiper ses reconstructions d'estimations raisonnablement précises de la couleur de la peau, des cheveux et des yeux. La population néolithique à laquelle appartenait la femme de Whitehawk de 5 600 ans, par exemple, avait généralement une peau plus claire et des yeux plus foncés que les premiers occupants de la Grande-Bretagne tels que Cheddar Man, mais était plus sombre que l'homme de Ditchling Road, qui est arrivé sur l'île. dans la première vague de personnes Beaker à la peau claire et aux yeux clairs d'Europe continentale il y a environ 4 400 ans.

Alors que le Royaume-Uni approche de ce qui est probablement les derniers mois des négociations sur le Brexit, les visages d'anciens habitants de Brighton susciteront probablement des conversations sur les anciens occupants de la région et les liens culturels avec l'Europe continentale, a déclaré Le Saux.

"L'une des histoires avec lesquelles nous allons est de savoir combien de fois nous avons été liés à l'Europe, et combien de notre histoire est informée par des séries de migrations de masse à chaque période", explique-t-il, ajoutant que la Grande-Bretagne a été physiquement partie de l'Europe continentale à plusieurs reprises au cours de l'histoire, la dernière fois il y a seulement 8 000 ans.


Dix ans d'analyse du génome ancien ont appris aux scientifiques ce que cela signifie d'être humain

Les cheveux, qui ont été conservés dans le pergélisol arctique au Groenland, ont été collectés dans les années 1980 et stockés dans un musée au Danemark. Ce n'est qu'en 2010 que le biologiste évolutionniste, le professeur Eske Willerslev, a pu utiliser le séquençage de l'ADN au fusil de chasse pour reconstruire l'histoire génétique des cheveux.

Il a découvert que cela venait d'un homme des premiers peuples connus à s'installer au Groenland, connu sous le nom de culture Saqqaq. C'était la première fois que des scientifiques récupéraient un ancien génome humain entier.

Maintenant une revue de la première décennie de la génomique ancienne des Amériques publiée dans La nature aujourd'hui (16 juin 2021) écrit par le professeur Willerslev, membre du St John’s College, Université de Cambridge, et directeur du Lundbeck Foundation GeoGenetics Centre, Université de Copenhague, avec l'un de ses collaborateurs de longue date, le professeur David Meltzer, archéologue basé à La Southern Methodist University, Texas, montre comment la première analyse mondiale d'un génome ancien a déclenché une incroyable « décennie de découvertes ».

Le professeur Willerslev a déclaré : « Les dix dernières années ont été pleines de surprises dans la compréhension du peuplement des Amériques » Je me sens souvent comme un enfant à Noël attendant de voir quel cadeau d'ADN passionnant je suis sur le point de déballer ! Ce qui m'a vraiment époustouflé, c'est à quel point les premiers humains dont nous avons séquencé l'ADN sont résistants et capables, car ils occupaient des environnements extrêmement différents et les peuplaient souvent en peu de temps.

« On nous a appris à l'école que les gens resteraient sur place jusqu'à ce que la population atteigne un niveau où les ressources soient épuisées. Mais nous avons découvert que des gens se répandaient dans le monde juste pour explorer, découvrir, vivre des aventures.

“Les 10 dernières années nous ont beaucoup appris sur notre histoire et sur ce que cela signifie d'être humain. Nous ne reverrons plus jamais cette profondeur de l'expérience humaine sur cette planète. Les gens sont entrés dans de nouvelles zones sans aucune idée de ce qui les attendait. Cela nous en dit long sur l'adaptabilité humaine et sur la façon dont les humains se comportent.

Pendant des décennies, les scientifiques se sont appuyés sur les découvertes archéologiques pour reconstruire le passé et les théories n'étaient pas toujours exactes. On pensait auparavant qu'il y avait des premiers non-amérindiens dans les Amériques, mais l'analyse de l'ADN ancien a montré jusqu'à présent que tous les vestiges anciens trouvés sont plus étroitement liés aux Amérindiens contemporains qu'à toute autre population ailleurs dans le monde. monde.

Le professeur Meltzer, qui a travaillé sur l'examen avec le professeur Willerslev alors que le premier était au St John's College en tant que chercheur invité à Beaufort, a ajouté: "Les preuves génomiques ont montré des liens dont nous ignorions l'existence entre différentes cultures et populations et l'absence de connexions que nous pensions exister. L'histoire de la population humaine a été beaucoup plus complexe qu'on ne le pensait auparavant.

« Beaucoup de ce qui a été découvert sur le peuplement des Amériques n'aurait pas pu être prédit. Nous avons vu à quelle vitesse les gens se déplaçaient dans le monde lorsqu'ils ont un continent à eux seuls, il n'y avait rien pour les retenir. Il y avait un avantage sélectif à voir ce qu'il y avait au-dessus de la prochaine colline.”

En 2013, des scientifiques ont cartographié le génome d'un garçon de quatre ans décédé dans le centre-sud de la Sibérie il y a 24 000 ans. La sépulture d'un enfant sibérien du Paléolithique supérieur a été découverte dans les années 1920 par des archéologues russes près du village de Mal’ta, le long de la rivière Belaya. Le séquençage du génome de Mal’ta était essentiel car il montrait l'existence d'une population auparavant non échantillonnée qui contribuait à l'ascendance des populations sibériennes et amérindiennes.

Deux ans plus tard, le professeur Willerslev et son équipe ont publié le premier génome amérindien ancien, séquencé à partir des restes d'un petit garçon enterré cérémonieusement il y a plus de 12 000 ans à Anzick, dans le Montana.

En 2015, leur ancienne analyse génomique a permis de résoudre le mystère de l'homme de Kennewick, l'un des squelettes les plus anciens et les plus complets jamais trouvés dans les Amériques, et l'un des plus controversés.

Les restes vieux de 9 000 ans avaient été entourés d'une tempête de controverse lorsque la juridiction légale sur le squelette est devenue l'objet d'une décennie de poursuites entre cinq tribus amérindiennes, qui revendiquaient la propriété de l'homme qu'elles appelaient Ancient One, et les États-Unis. Corps des ingénieurs de l'armée.

Le professeur Willerslev, qui a appris à juste titre à tenir compte des sensibilités culturelles lors de la recherche d'ADN ancien, a passé une grande partie de la dernière décennie à parler aux membres de la communauté tribale pour expliquer son travail en détail et solliciter leur soutien.

Cela signifiait qu'il était en mesure de convenir avec les membres de la tribu Colville, basée dans l'État de Washington où les restes ont été trouvés, qu'ils donneraient une partie de leur ADN pour permettre au professeur Willerslev et à son équipe d'établir s'il y avait un lien génétique entre eux et L'homme de Kennewick.

Jackie Cook, descendante de la tribu Colville et spécialiste du rapatriement pour les tribus confédérées de la réserve de Colville, a déclaré : « Nous avons passé près de 20 ans à essayer de nous faire rapatrier l'Ancien. Il y a eu une longue histoire de méfiance entre les scientifiques et nos tribus amérindiennes, mais quand Eske nous a présenté son travail sur l'ADN de l'enfant Anzick, les poils de mes bras se sont dressés.

« Nous savions que nous ne devrions pas avoir à accepter les tests ADN, et nous craignions que nous devions le faire à chaque fois pour prouver l'affiliation culturelle, mais les membres de notre conseil en ont discuté avec les anciens et il a été convenu que tout membre de la tribu qui voulait fournir de l'ADN pour l'étude pourrait.

Le génome de l'homme Kennewick, comme le bébé Anzick, a révélé que l'homme était un ancêtre direct des Amérindiens vivants. L'Ancien a été dûment rendu aux tribus et réenterré.

Cook a ajouté : « Nous avons pris un risque mais cela a fonctionné. C'était remarquable de travailler avec Eske et nous nous sommes sentis honorés, soulagés et humiliés de pouvoir résoudre un cas aussi important. Nous avons eu des histoires orales qui se sont transmises de génération en génération depuis des milliers d'années que nous appelons des histoires de coyote – des histoires d'enseignement. Ces histoires venaient de nos ancêtres sur la vie aux côtés de mammouths laineux et le témoignage d'une série d'inondations et d'éruptions volcaniques. En tant que tribu, nous avons toujours embrassé la science, mais toute l'histoire n'est pas découverte par la science.”

Les travaux menés par le professeur Willerslev ont également permis d'identifier les origines de la plus ancienne momie naturelle du monde appelée Spirit Cave. Les scientifiques ont découvert l'ancien squelette humain en 1940, mais ce n'est qu'en 2018 qu'une découverte frappante a été faite qui a dévoilé les secrets de la tribu de l'ère glaciaire dans les Amériques.

La révélation est venue dans le cadre d'une étude qui a analysé génétiquement l'ADN d'une série de vestiges antiques célèbres et controversés à travers l'Amérique du Nord et du Sud, y compris Spirit Cave, les squelettes de Lovelock, les restes de Lagoa Santa, une momie inca et les restes les plus anciens au Chili. Patagonie.

Les scientifiques ont séquencé 15 génomes anciens allant de l'Alaska à la Patagonie et ont pu suivre les mouvements des premiers humains alors qu'ils se propageaient à travers les Amériques à une vitesse « étonnante » pendant la période glaciaire et comment ils interagissaient les uns avec les autres au cours des millénaires suivants. .

L'équipe d'universitaires a non seulement découvert que les restes de Spirit Cave étaient un Amérindien, mais ils ont pu rejeter une théorie de longue date selon laquelle un groupe appelé Paléoaméricains existait en Amérique du Nord avant les Amérindiens. Spirit Cave a été rendu à la tribu Fallon Paiute-Shoshone, un groupe d'Amérindiens basé au Nevada, pour y être enterré.

Le professeur Willerslev a ajouté : "Au cours de la dernière décennie, l'histoire de l'humanité a été fondamentalement modifiée grâce à l'analyse génomique ancienne" et les découvertes incroyables ne font que commencer.


L'homme de Kennewick enfin libéré pour partager ses secrets

À l'été 1996, deux étudiants de Kennewick, dans l'État de Washington, sont tombés sur un crâne humain alors qu'ils pataugeaient dans les eaux peu profondes le long du fleuve Columbia. Ils ont appelé la police. La police a fait venir le coroner du comté de Benton, Floyd Johnson, qui était intrigué par le crâne, et il a à son tour contacté James Chatters, un archéologue local. Chatters et le coroner sont retournés sur le site et, dans la lumière mourante du soir, ont arraché presque un squelette entier de la boue et du sable. Ils ont ramené les os au laboratoire Chatters et les ont étalés sur une table.

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Le crâne, bien que clairement ancien, n'avait pas l'air d'un amérindien. À première vue, Chatters pensait qu'il pourrait appartenir à un des premiers pionniers ou trappeurs. Mais les dents étaient sans carie (signalant un régime pauvre en sucre et en amidon) et usées jusqu'aux racines, une combinaison caractéristique des dents préhistoriques. Chatters a alors noté quelque chose d'incrusté dans l'os de la hanche. Il s'agissait d'un fer de lance en pierre, ce qui semblait prouver que les restes étaient préhistoriques. Il a envoyé un échantillon d'os pour la datation au carbone. Les résultats : il avait plus de 9 000 ans.

Ainsi a commencé la saga de Kennewick Man, l'un des plus anciens squelettes jamais trouvés dans les Amériques et un objet de profonde fascination dès sa découverte. Il fait également partie des ensembles de vestiges les plus contestés sur les continents. Now, though, after two decades, the dappled, pale brown bones are at last about to come into sharp focus, thanks to a long-awaited, monumental scientific publication next month co-edited by the physical anthropologist Douglas Owsley, of the Smithsonian Institution. No fewer than 48 authors and another 17 researchers, photographers and editors contributed to the 680-page Kennewick Man: The Scientific Investigation of an Ancient American Skeleton (Texas A&M University Press), the most complete analysis of a Paleo-American skeleton ever done.

Kennewick Man: The Scientific Investigation of an Ancient American Skeleton (Peopling of the Americas Publications)

Kennewick Man: The Scientific Investigation of an Ancient American Skeleton (Peopling of the Americas Publications) [Douglas W. Owsley, Richard L. Jantz] on Amazon.com. *FREE* shipping on qualifying offers. Almost from the day of its accidental discovery along the banks of the Columbia River in Washington State in July 1996

The book recounts the history of discovery, presents a complete inventory of the bones and explores every angle of what they may reveal. Three chapters are devoted to the teeth alone, and another to green stains thought to be left by algae. Together, the findings illuminate this mysterious man’s life and support an astounding new theory of the peopling of the Americas. If it weren’t for a harrowing round of panicky last-minute maneuvering worthy of a legal thriller, the remains might have been buried and lost to science forever.

The projecting face and nasal architecture (skull cast) are seen among Polynesians. (Grant Delin)

Though buried far inland, Kennewick Man ate marine life and drank glacial meltwater. Analysis of just one of his worn teeth might pin down his childhood home. (Chip Clark / NMNH, SI) “I’ve looked at thousands of skeletons,” says Douglas Owsley. “They were people, and there were people who cared about them.” (Grant Delin) Some 20 years before his death, Kennewick Man took a spearpoint to the hip that remains lodged in his bone. (Grant Delin) Some 20 years before his death, Kennewick Man took a spearpoint to the hip that remains lodged in his bone. (Chip Clark / NMNH, SI) Other injuries include skull fractures, perhaps from rock throwing, and broken ribs that never fully healed. (Chip Clark / NMNH, SI) Other injuries include skull fractures, perhaps from rock throwing, and broken ribs that never fully healed. (Grant Delin) Before eroding out, Kennewick Man lay faceup with his head upstream. Scientists concluded from his position (right, at the discovery site but deeper into the bank) that his body was buried intentionally. ( Photograph by Thomas W. Stafford / Illustration from Douglas Owsley / NMNH, SI) Amanda Danning, Sculptor, from Bay City, Texas doing a facial reconstruction of Kennewick Man September 30, 2009 ( Donald E. Hurlbert / NMNH, SI) Kennewick Man’s bones are arranged in anatomical position by NMNH’s Kari Bruwelheide. This was shot during one of the rare scientific study sessions allowed with the Kennwick skeleton. (Chip Clark / NMNH, SI) Mandible fragment taken during the third scientific study session at the Burke Museum in Seattle, Washington State, and during follow-up studio photography of the stereolithographic cast skull and points at the Natural History Museum in Washington, D.C. (Chip Clark / NMNH, SI) Rib fragments (Chip Clark / NMNH, SI) Bust depicting Kennewick man. (Grant Delin) Bust depicting Kennewick man. (Grant Delin) Dr. Douglas Owsley in his office workspace at NMNH May 29, 2014. Various cases he is examining are spread out on the work space. (Grant Delin) (Chip Clark / NMNH, SI) Rib fragments showing details of the ends. (Chip Clark / NMNH, SI) Kennewick Man pelvis. (Chip Clark / NMNH, SI) Kennewick Man’s bones are arranged in anatomical position by NMNH’s Kari Bruwelheide. (Chip Clark / NMNH, SI)

The storm of controversy erupted when the Army Corps of Engineers, which managed the land where the bones had been found, learned of the radiocarbon date. The corps immediately claimed authority—officials there would make all decisions related to handling and access—and demanded that all scientific study cease. Floyd Johnson protested, saying that as county coroner he believed he had legal jurisdiction. The dispute escalated, and the bones were sealed in an evidence locker at the sheriff’s office pending a resolution.

“At that point,” Chatters recalled to me in a recent interview, “I knew trouble was coming.” It was then that he called Owsley, a curator at the National Museum of Natural History and a legend in the community of physical anthropologists. He has examined well over 10,000 sets of human remains during his long career. He had helped identify human remains for the CIA, the FBI, the State Department and various police departments, and he had worked on mass graves in Croatia and elsewhere. He helped reassemble and identify the dismembered and burned bodies from the Branch Davidian compound in Waco, Texas. Later, he did the same with the Pentagon victims of the 9/11 terrorist attack. Owsley is also a specialist in ancient American remains.

“You can count on your fingers the number of ancient, well-preserved skeletons there are” in North America, he told me, remembering his excitement at first hearing from Chatters. Owsley and Dennis Stanford, at that time chairman of the Smithsonian’s anthropology department, decided to pull together a team to study the bones. But corps attorneys showed that federal law did, in fact, give them jurisdiction over the remains. So the corps seized the bones and locked them up at the Department of Energy’s Pacific Northwest National Laboratory, often called Battelle for the organization that operates the lab.

Map of Kennewick (Jamie Simon )

At the same time, a coalition of Columbia River Basin Indian tribes and bands claimed the skeleton under a 1990 law known as the Native American Graves Protection and Repatriation Act, or NAGPRA. The tribes demanded the bones for reburial. “Scientists have dug up and studied Native Americans for decades,” a spokesman for the Umatilla tribe, Armand Minthorn, wrote in 1996. “We view this practice as desecration of the body and a violation of our most deeply-held religious beliefs.” The remains, the tribe said, were those of a direct tribal ancestor. “From our oral histories, we know that our people have been part of this land since the beginning of time. We do not believe that our people migrated here from another continent, as the scientists do.” The coalition announced that as soon as the corps turned the skeleton over to them, they would bury it in a secret location where it would never be available to science. The corps made it clear that, after a monthlong public comment period, the tribal coalition would receive the bones.

The tribes had good reason to be sensitive. The early history of museum collecting of Native American remains is replete with horror stories. In the 19th century, anthropologists and collectors looted fresh Native American graves and burial platforms, dug up corpses and even decapitated dead Indians lying on the field of battle and shipped the heads to Washington for study. Until NAGPRA, museums were filled with American Indian remains acquired without regard for the feelings and religious beliefs of native people. NAGPRA was passed to redress this history and allow tribes to reclaim their ancestors’ remains and some artifacts. The Smithsonian, under the National Museum of the American Indian Act, and other museums under NAGPRA, have returned (and continue to return) many thousands of remains to tribes. This is being done with the crucial help of anthropologists and archaeologists—including Owsley, who has been instrumental in repatriating remains from the Smithsonian’s collection. But in the case of Kennewick, Owsley argued, there was no evidence of a relationship with any existing tribes. The skeleton lacked physical features characteristic of Native Americans.

In the weeks after the Army engineers announced they would return Kennewick Man to the tribes, Owsley went to work. “I called and others called the corps. They would never return a phone call. I kept expressing an interest in the skeleton to study it—at our expense. All we needed was an afternoon.” Others contacted the corps, including members of Congress, saying the remains should be studied, if only briefly, before reburial. This was what NAGPRA in fact required: The remains avais to be studied to determine affiliation. If the bones showed no affiliation with a present-day tribe, NAGPRA didn’t apply.

But the corps indicated it had made up its mind. Owsley began telephoning his colleagues. “I think they’re going to rebury this,” he said, “and if that happens, there’s no going back. It’s gone."

Photos of the Ainu people of Japan, thought to be among his closest living relatives, were inspiration for Kennewick Man’s reconstruction. (National Anthropological Archives ) Photos of the Ainu people of Japan, thought to be among his closest living relatives, were inspiration for Kennewick Man’s reconstruction. (National Anthropological Archives ) Photos of the Ainu people of Japan, thought to be among his closest living relatives, were inspiration for Kennewick Man’s reconstruction. (Dr. George Monatandon / Au Pays des Ainou ) After muscle and tissue were sculpted, added creases aged the eyes. (Donald E. Hurlbert / NMNH, SI)

So Owsley and several of his colleagues found an attorney, Alan Schneider. Schneider contacted the corps and was also rebuffed. Owsley suggested they file a lawsuit and get an injunction. Schneider warned him: “If you’re going to sue the government, you better be in it for the long haul.”

Owsley assembled a group of eight plaintiffs, prominent physical anthropologists and archaeologists connected to leading universities and museums. But no institution wanted anything to do with the lawsuit, which promised to attract negative attention and be hugely expensive. They would have to litigate as private citizens. “These were people,” Schneider said to me later, “who had to be strong enough to stand the heat, knowing that efforts might be made to destroy their careers. And efforts were made.”

When Owsley told his wife, Susan, that he was going to sue the government of the United States, her first response was: “Are we going to lose our home?” He said he didn’t know. “I just felt,” Owsley told me in a recent interview, “this was one of those extremely rare and important discoveries that come once in a lifetime. If we lost it”—he paused. “Unthinkable.”

Working like mad, Schneider and litigating partner Paula Barran filed a lawsuit. With literally hours to go, a judge ordered the corps to hold the bones until the case was resolved.

When word got out that the eight scientists had sued the government, criticism poured in, even from colleagues. The head of the Society for American Archaeology tried to get them to drop the lawsuit. Some felt it would interfere with the relationships they had built with Native American tribes. But the biggest threat came from the Justice Department itself. Its lawyers contacted the Smithsonian Institution warning that Owsley and Stanford might be violating “criminal conflict of interest statutes which prohibit employees of the United States” from making claims against the government.

“I operate on a philosophy,” Owsley told me, “that if they don’t like it, I’m sorry: I’m going to do what I believe in.” He had wrestled in high school and, even though he often lost, he earned the nickname “Scrapper” because he never quit. Stanford, a husky man with a full beard and suspenders, had roped in rodeos in New Mexico and put himself through graduate school by farming alfalfa. They were no pushovers. “The Justice Department squeezed us really, really hard,” Owsley recalled. But both anthropologists refused to withdraw, and the director of the National Museum of Natural History at the time, Robert W. Fri, strongly supported them even over the objections of the Smithsonian’s general counsel. The Justice Department backed off.

Owsley and his group were eventually forced to litigate not just against the corps, but also the Department of the Army, the Department of the Interior and a number of individual government officials. As scientists on modest salaries, they could not begin to afford the astronomical legal bills. Schneider and Barran agreed to work for free, with the faint hope that they might, someday, recover their fees. In order to do that they would have to win the case and prove the government had acted in “bad faith”—a nearly impossible hurdle. The lawsuit dragged on for years. “We never expected them to fight so hard,” Owsley says. Schneider says he once counted 93 government attorneys directly involved in the case or cc’ed on documents.

Meanwhile, the skeleton, which was being held in trust by the corps, first at Battelle and later at the Burke Museum of Natural History and Culture at the University of Washington in Seattle, was badly mishandled and stored in “substandard, unsafe conditions,” according to the scientists. In the storage area where the bones were (and are) being kept at the Burke Museum, records show there have been wide swings in temperature and humidity that, the scientists say, have damaged the specimen. Lorsque Smithsonian asked about the scientists’ concerns, the corps disputed that the environment is unstable, pointing out that expert conservators and museum personnel say that “gradual changes are to be expected through the seasons and do not adversely affect the collection.”

Somewhere in the move to Battelle, large portions of both femurs disappeared. The FBI launched an investigation, focusing on James Chatters and Floyd Johnson. It even went so far as to give Johnson a lie detector test after several hours of accusatory questioning, Johnson, disgusted, pulled off the wires and walked out. Years later, the femur bones were found in the county coroner’s office. The mystery of how they got there has never been solved.

The scientists asked the corps for permission to examine the stratigraphy of the site where the skeleton had been found and to look for grave goods. Even as Congress was readying a bill to require the corps to preserve the site, the corps dumped a million pounds of rock and fill over the area for erosion control, ending any chance of research.

I asked Schneider why the corps so adamantly resisted the scientists. He speculated that the corps was involved in tense negotiations with the tribes over a number of thorny issues, including salmon fishing rights along the Columbia River, the tribes’ demand that the corps remove dams and the ongoing, hundred-billion-dollar cleanup of the vastly polluted Hanford nuclear site. Schneider says that a corps archaeologist told him “they weren’t going to let a bag of old bones get in the way of resolving other issues with the tribes.”

Asked about its actions in the Kennewick Man case, the corps told Smithsonian: “The United States acted in accordance with its interpretation of NAGPRA and its concerns about the safety and security of the fragile, ancient human remains.”

Ultimately, the scientists won the lawsuit. The court ruled in 2002 that the bones were not related to any living tribe: thus NAGPRA did not apply. The judge ordered the corps to make the specimen available to the plaintiffs for study. The government appealed to the Court of Appeals for the Ninth Circuit, which in 2004 again ruled resoundingly in favor of the scientists, writing:

About Douglas Preston

Douglas Preston is a journalist and author, renowned for his best-selling suspense novels co-authored by Lincoln Child, such as Cold Vengeance. He has also written or co-written The Lost Island, White Fire, The Kraken Project et Cities of Gold.


Ancient Bones Spark Fresh Debate over First Humans in the Americas

Who were the first Americans and when and how did they get here? For decades archaeologists thought they knew the answers to these questions. Based on the available evidence, it seemed big game hunters from Asia known as the Clovis people were the first to blaze that trail, trekking across the now submerged land mass of Beringia to enter the New World around 13,000 years ago.

But starting in the early 2000s signs of an earlier human presence in the Americas started to crop up, eroding support for the so-called Clovis first model. A new understanding of how people finally conquered the New World began to take shape: Homo sapiens arrived by boat by at least 15,000 years ago, following the western coast of the Americas.

Now the scientists behind a new discovery are looking to rewrite the story of human colonization of the Americas once again&mdashand in a far more radical fashion. In a paper published today in Nature, researchers describe broken bones of a mastodon (an extinct relative of elephants) and battered rocks from a site in southern California. The team argues the remains demonstrate humans were in the Americas 130,000 years ago, in the early late Pleistocene epoch. If they are right, the find could call into question the long-held assumption that H. sapiens was the first and only member of the human family to reach the New World, because it hails from a time when multiple human species, including the Neandertals, roamed the planet. It could also suggest archaeologists have missed a more than 100,000-year record of humans in this part of the world. But the announcement has met with sharp criticism from other scientists, who variously argue the remains do not necessarily reflect human activity, and that their age is uncertain.

Paleontologists excavated the remains in the early 1990s from a site in San Diego County that was discovered during the course of highway improvements to State Route 54. The researchers recovered bones of a number of different ice age species from different stratigraphic levels in the site. For the new study, Steven Holen of the San Diego Natural History Museum and his colleagues focused on the partial skeleton of a male mastodon found in this location, dubbed the Cerutti Mastodon site for its discoverer, study co-author Richard Cerutti, also at the museum. The mastodon&rsquos limb bones bear evidence of distinctive breaks called spiral fractures that wind around the long axis of the bone. Such fractures typically occur when force is applied to fresh bone. The ends of some of the bones were also broken off, and several large, battered stone cobbles lay nearby. When the team experimentally broke bones from the carcasses of large modern-day mammals using hammerstones and anvils, the resulting damage resembled that seen on the bones and stone cobbles from site. Together, the pattern of damage evident on the bones and stones, and the proximity of the rocks to the bones suggest to the team humans were pounding the bones with the rocks to get to the nutritious marrow inside or to make bone tools.

None of that would be remarkable in and of itself. Such behaviors have been well documented at archaeological sites around the world. What makes the discovery a big deal is the supposed age of the remains. The team determined the age of the mastodon bones by applying a technique called uranium series dating, which uses the radioactive decay of uranium to measure the passage of time. The results indicated the bones are 130,000 years old, give or take 9,000 years&mdashmore than 100,000 years older than the oldest commonly accepted archaeological sites in the Americas.

Today the Cerutti Mastodon site sits in the middle of an urban setting. But 130,000 years ago during the last interglacial period it was a meandering stream in a flood plain near the coastline. Camels, dire wolves and capybara roamed there. &ldquoIt was a very nice place to live,&rdquo Holen said at a press teleconference on April 25.

If Holen and his colleagues are correct about the age and nature of the finds, researchers will need to rethink everything they thought they knew about the peopling of the New World, including which human species was the first to colonize it. Most researchers agree humans came to the Americas from northeastern Asia. At 130,000 years ago, the authors argue, H. sapiens, H. erectus, the Neandertals and the Denisovans (a group known only from ancient DNA recovered from Denisova cave in Siberia) might have been present in that part of the world. They could have crossed Beringia on foot prior to 135,000 years ago, when sea levels were sufficiently low. Otherwise, they could have traveled by boat, following the coasts of Asia, Beringia and North America to reach the latitude of the Cerutti Mastodon site.

During the press teleconference Holen said the new find should encourage other archaeologists to go out and look for more sites of this age&mdashsomething he says they had not done previously because no one expected humans to be in the Americas so early.

Experts not involved in the new study expressed deep skepticism about the team&rsquos assessment, particularly the claim that the broken bones and battered stones reflect human activity. &ldquoYou can&rsquot push human antiquity in the New World back 100,000 years based on evidence as inherently ambiguous as broken bones and nondescript stones&mdashnot when they are coming from a highway salvage excavation done 25 years ago, and you have none of the detailed taphonomic evidence demanded of such a grandiose claim,&rdquo says David Meltzer of Southern Methodist University, an authority on the peopling of the Americas.

That lack of taphonomic evidence&mdashinformation about what happened to the remains between when they were deposited and when they were discovered&mdashcomes down to &ldquothe difference between paleontological and archaeological excavation,&rdquo says archaeologist Andy Hemmings of Florida Atlantic University, referring to the different approaches scientists use to unearth fossils as opposed to traces of material culture, which require more detailed provenience. &ldquoThey didn&rsquot map in every plottable object and pay attention to the relationships between items. Were pieces found 15 feet apart or 15 centimeters apart?&rdquo he says. Such information is important for reconstructing how the bones broke and what, if any, relationship existed between the bones and the rocks.

Although the researchers were able to experimentally reproduce the damage on the remains by processing fresh bone with stone tools, critics observe, the team did not rule out alternative causes. &ldquoIt is one thing to show that broken bones and modified rocks could have been produced by people, which Holen and his colleagues have done. It is quite another to show that people, and people alone, could have produced those modifications. This, Holen [and his colleagues] have most certainly not done, making this a very easy claim to dismiss,&rdquo says archaeologist Donald Grayson of the University of Washington. Other commenters explained the team needs to look at many more fossil assemblages of large mammal bones, to see if natural causes could explain the breakage patterns evident in at the Cerutti Mastodon site.

Neither is simple hammerstone/anvil technology alone what many experts expect to see at a 130,000-year-old site. James Adovasio of Florida Atlantic says butchery sites of comparable age from other parts of the world tend to contain incontrovertible stone tools. He notes that by this time period humans were master stone knappers, capable of creating a variety of sophisticated, sharp-edged tools for cutting and slicing. &ldquoThe utter absence of these things here is, shall we say, perplexing,&rdquo he comments. Adovasio led the excavations at the controversial site of Meadowcroft in Pennsylvania that dates to perhaps 16,000 years ago.

The possibility archaic humans might have made it to the New World is another stumbling point for some critics. The Bering Strait was flooded 130,000 years ago, notes Jon Erlandson of the University of Oregon, a leading proponent of the coastal route model. &ldquoThere&rsquos some evidence that l'homo erectus was able to cross a few small bodies of water, but no evidence that erectus, or Neandertals for that matter, could do long-range voyaging or that they had sophisticated boats like modern humans had when they colonized Australia.&rdquo

Species questions notwithstanding, if humans did enter the New World as early as Holen and his collaborators would have it, why is there such a yawning gap in the archaeological record between the Cerutti Mastodon remains and the next oldest sites in the Americas? &ldquoIf there were people in San Diego 130,000 years ago, you have to explain why there weren&rsquot any more of them there until 115,000 years after that,&rdquo Erlandson contends. He takes issue with the authors&rsquo suggestion investigators simply have not been looking for remains that old, noting he and other archaeologists have been doing exactly that for quite some time, often through the same sort of construction-monitoring efforts that led to the discovery of the Cerutti Mastodon site. &ldquoI&rsquove done quite a bit of construction monitoring in the Santa Barbara area and we&rsquove carefully monitored excavations down to sediments of the same age. We were looking out for artifacts and didn&rsquot find them,&ldquo he says. &ldquoIt boggles the mind that no one has found anything despite decades of geological monitoring.&rdquo Erlandson adds that there is a long history of people making claims for extraordinarily early sites in the Americas, including the site of Calico Hills in California, which the famed Kenyan paleoanthropologist Louis Leakey argued was perhaps 200,000 years old. But these claims have all been debunked.

Not only are there no other traces of humans in the Americas anywhere near 130,000 years old, there are also no any signs of human activity in the region from which humans are thought to have first entered the New World. &ldquoThere is not a whisper of anything that age in northeast Asia,&rdquo observes archaeologist Robin Dennell of the University of Exeter in England, who studies the dispersal of human ancestors across Asia, Australia and the Americas. For his part, Dennell is not bothered by the team&rsquos interpretation of the bones and stones as signs of human activity. But he is concerned about the dating. &ldquoThe case for the site being 130,000 years old appears to rest on just three uranium-series dates,&rdquo he observes. &ldquoI&rsquod want to see Cerutti Mastodon covered in more dates than a [date] palm tree before claiming it was in the last interglacial.&rdquo

Archaeological dating experts not involved in the research had mixed reactions to the study. &ldquoI think the dating is sound,&rdquo says geochronologist Rainer Gr ü n of Griffith University in Australia. But geochemist Bonnie Blackwell of Williams College thinks the team could do more to bolster its case. Bone is spongy and uranium can be absorbed into it or leached out of it in ways that affect the accuracy of the dating results. She would like to see the mastodon teeth from the site dated using a technique called electron spin resonance (ESR), which looks at the electrons in the tooth enamel to estimate age. Blackwell has used a combination of uranium series and ESR to successfully date mastodon remains from the site of Hopwood Farm in Illinois.

&ldquoWe need to leave our minds open. I admire these colleagues for sticking their necks out. They should be commended for doing that,&rdquo says archaeologist Tom Dillehay of Vanderbilt University, who fought for years to convince the archaeological community that remains from the controversial site of Monte Verde in Chile predate the Clovis culture. Today most scholars accept that Monte Verde dates back to around 15,000 years old, if not 18,000 to 20,000 years ago, as Dillehay would have it. &ldquoBut more evidence is going to be needed&rdquo for something this early, he says of the claims for human activity at the Cerutti Mastodon site.

Hemmings agrees. &ldquoI&rsquom all for hominins in the Americas by 130,000, but not on this evidence. There&rsquos not enough to open the champagne.&rdquo


1 Lincoln CastleAngleterre

In 2013, archaeologists working at Lincoln Castle made an exciting discovery. While excavating the castle&rsquos foundation, they found the remains of an ancient Saxon church. In the remains of this ancient church, they made an even more exciting find: a limestone sarcophagus that was buried at least 1,000 years ago. An intact sarcophagus from this time period is rare, since they&rsquore usually destroyed or at least damaged by layers of construction over time. A sarcophagus indicates high social status, and this was confirmed by pieces of leather shoes that were still on the skeleton&rsquos feet.

Nine more burials were recovered from the ancient church. These burials were from the same time period as the sarcophagus but were more simple, indicating that these people were not of noble status like man in the sarcophagus.

I am an archaeologist, working my way through the Southwestern United States. I have worked on ancient Maya sites in Central America and prehistoric Native American sites in the US, and I&rsquom just itching to work in Europe.


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