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Bataille de Piave, 15-23 juin 1918 (5 sur 10)

Bataille de Piave, 15-23 juin 1918 (5 sur 10)


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Bataille de Piave, 15-23 juin 1918 (5 sur 10)

Photo fournie par Josh Edin


10 événements majeurs de la Première Guerre mondiale en 1917 et 1918

La Première Guerre mondiale était un conflit mondial entre les Pouvoirs centraux de Allemagne, Autriche-Hongrie, les Empire ottoman et Bulgarie et le Alliés qui était une coalition de plusieurs nations, en premier lieu la Grande-Bretagne, France, Russie, Japon et Italie. Cela a commencé le 28 juillet 1914 et s'est terminé le 11 novembre 1918. Les événements majeurs de la Première Guerre mondiale en 1917 comprennent la révolution russe les entrée des États-Unis dans la guerre aux côtés des Alliés et le retrait de la Russie de la guerre. En 1918, les événements les plus importants comprennent la Offensive allemande du printemps les 100 jours d'offensive des Alliés et de la capitulation des puissances centrales menant à la fin de la guerre. Voici les 10 événements les plus importants de la Première Guerre mondiale qui ont eu lieu en 1917 et 1918.


LA BATAILLE

Unités AEF participantes : Sous le commandement du XXI Corps de la Sixième Armée Française - Deuxième Division : 4e Brigade [Marine], 2e Génie Troisième Division : Éléments du 7e Régiment d'Infanterie
Cliquez ici pour voir la disposition des 2e Forces autour du bois Belleau.
Forces opposées : du groupe d'armées allemand Prince héritier - À Belleau Wood - le 461e régiment de la 237e division allemande à Bouresches - des éléments de la 10e division Les renforts ultérieurs comprenaient des éléments des 197e, 87e et 28e divisions allemandes.

Memorable As: La première bataille où l'AEF a subi les lourdes pertes associées à la Grande Guerre, l'incarnation de la détermination et du dévouement du Corps des Marines des États-Unis et un signal aux alliés et aux adversaires que l'Amérique était sur le front occidental pour se battre.

Le Pavillon de Chasse du Bois Belleau Remarquez les tombes américaines temporaires

Expliquer la bataille du bois Belleau est un défi doublement difficile. L'action de trois semaines était simplement un gâchis confus tactiquement. Aucun des participants n'a jamais vraiment su où ils, la ligne de front ou l'ennemi se trouvaient à l'intérieur de cette forêt sombre d'un kilomètre carré. Cela a rendu presque impossible la création d'un compte-rendu heure par heure de ce qui s'est passé pendant l'action.

Aussi, depuis quatre-vingts ans, le Bois Belleau est à l'origine de plusieurs litiges et polémiques. Certains écrivains, comme l'historien et romancier Thomas Fleming, estiment que la bataille n'aurait jamais dû être livrée, que les commandants américains auraient dû voir le résultat prévisible étant donné les résultats sanglants d'assauts similaires contre d'autres zones densément boisées de la Somme et du saillant d'Ypres. Ainsi, les généraux américains auraient dû résister aux ordres français de monter l'attaque. Alors que le combat était toujours en cours, les réguliers de l'armée ont commencé à en vouloir à la façon dont le Corps des Marines a contourné la gestion des informations de l'AEF pour faire raconter leur histoire alors que les contributions des unités de l'armée à Château-Thierry n'étaient pas signalées. Ainsi, les historiens militaires ont passé au crible les tactiques et les méthodes appliquées au bois Belleau. Mais aussi, de nombreuses critiques sont adressées au commandant de la 4e brigade James Harbord, un favori des Pershing de l'armée, pour son manque d'appréciation de la nécessité d'appliquer des tirs d'artillerie concentrés à la tâche de dégager le bois et ses tactiques au coup par coup.

Les éditeurs du Doughboy Center ne peuvent résoudre aucun de ces problèmes. Mais, nous voulons donner aux lecteurs une appréciation de ce qui s'est passé au Bois Belleau pendant ces jours sombres et nous voulons également nous assurer que les contributions de tous les participants sont respectées. Nous tenterons de le faire en donnant une chronologie au jour le jour des événements majeurs de la bataille et en partageant également des extraits du témoignage de première main d'un de ses participants les plus connus. De plus, dans nos sections standard Sources et Remerciements, nous énumérerons certaines des meilleures ressources sur Belleau Wood, y compris des liens Internet.

Chronologie : Bois Belleau, au jour le jour

1 juin 1918
Les troupes de la 2e Division se retranchent le long d'une ligne défensive juste au nord du village de Lucy-le-Bocage. Le capitaine de la marine Lloyd Williams, lorsqu'il lui a été conseillé de se retirer, répond : « Retraite, enfer ! Nous venons d'arriver ! » Le capitaine Williams ne survivrait pas à la bataille qui s'ensuivit.

La ligne était centrée sur Lucy-le-Bocage. Bien que la disposition initiale des troupes ait été aléatoire au début en raison de l'urgence, le front s'est finalement installé avec le 5e Marines à l'ouest et le 6e Marines à l'est. La plupart des unités déployées sans mitrailleuses en soutien. À la ferme Les Mares, les membres du 2e Bataillon du 5e Marines ont commencé à montrer aux Allemands les effets du tir à longue distance.

2 juin 1918
L'avant-garde de l'avance allemande atteint le bois Belleau.

3 juin 1918
Des unités de la 237e division allemande occupent le bois de Belleau.

4 juin 1918
L'assaut allemand déterminé contre la ligne américaine a fait demi-tour. .Il y a eu un manque de coordination important entre le 2dn Bn, 5th Marines autour de la Ferme des Mares et le 1st Bn, 5th Marine, à droite de la position du 2/5 près de Champillon. L'attaque allemande n'a pas réussi à profiter de cet écart entre les unités et a attaqué directement contre la ferme. À cette époque, la brigade d'artillerie divisionnaire et les bataillons de mitrailleuses étaient arrivés. De nombreux Marines, cependant, avaient faim parce que leurs cuisines étaient toujours bloquées sur la route en essayant de rattraper leur retard. L'échec de l'attaque du 4 juin à la ferme est généralement reconnu comme le point culminant de l'offensive allemande. C'est le plus proche que les Allemands se soient rendus à Paris, à environ 80 kilomètres. Futur commandant, le lieutenant Lemuel Shepard se distingua alors que la 55e compagnie défendait la ferme elle-même.

5 juin 1918
Le commandant du XXIe corps français ordonne à la 2e division de reprendre le bois de Belleau, indiquant que l'ennemi ne détient qu'un coin du bois. L'assaut principal revient à l'unité de ce secteur, la 4e brigade [marine] de la 2e division. En fait, l'armée allemande avait pris tout le bois et l'avait transformé en bastion. Aucune reconnaissance n'est effectuée pour confirmer la position de l'opposition.

6 juin 1918
On peut dire que ce fut le jour le plus catastrophique de l'histoire du Corps des Marines à ce jour. Deux agressions ont lieu. À 05h00, le 1er Bataillon, 5e Régiment de Marines attaque à l'ouest du bois Belleau en redressant le front et en capturant la cote stratégique 142 pour soutenir un assaut sur la zone boisée. L'attaque a été un succès malgré le manque de préparation et le mauvais timing. Il s'est déroulé avec seulement 2 compagnies et l'arrivée opportune des deux autres a évité une défaite. Le sergent d'artillerie E. A. Janson a reçu une médaille d'honneur pour son service dans cet assaut. Membre de la 49e compagnie du capitaine Hamilton, il était responsable de l'arrêt efficace d'une contre-attaque allemande.


Douze heures plus tard, les bataillons des 5e et 6e régiments de marine attaquent frontalement les bois par le sud et l'ouest et tentent de capturer Bouresches à la lisière est du bois. Cet après-midi, l'attaque devait être coordonnée entre le 3rd Batt, 5th Marines [3/5] et le 3rd Batt, 6th Marines [3/6], ces derniers prenant finalement le village de Bouresches.

L'attaque contre les bois proprement dite se déroule sombrement. Traversée d'un champ de blé où ils sont exposés à des tirs de mitrailleuses. Le sergent d'artillerie Dan Daly demande à ses hommes : « Allez, fils de pute, vous voulez vivre éternellement ? » L'attaque ne parvient qu'à s'emparer d'un petit coin du bois.Le 2e Régiment du Génie de l'armée est appelé en renfort.

L'attaque mal coordonnée sur les bois a laissé les 3/5 décimés et les 3/6 luttant pour entrer dans la lisière sud des bois. L'ordre de la Brigade est modifié et le 2/6 (en réserve autour de la Ferme du Triangle) reçoit l'ordre de prendre Bouresches. La 96e compagnie du Capt Duncan a ouvert la voie avec le futur commandant du corps, le lieutenant Clifton Cates. Des éléments de tête de la compagnie sont entrés dans le village et ont ensuite été renforcés par la 79e compagnie du Capt Zane. La rétention du village était une véritable lutte en raison du fait que les flancs de la Marine étaient des champs largement ouverts et toute tentative de renforcement recevait un feu nourri des Allemands. La bravoure personnelle a gardé les Marines approvisionnés en fournitures nécessaires. Officier du service dentaire de l'US Navy, le lieutenant JG. Weedon Osborne a reçu la Médaille d'honneur après avoir été tué en essayant de sauver le Capt Duncan. Aujourd'hui, une rue de Bouresches porte son nom.

En plus du village, la brigade a reçu l'ordre de prendre la gare juste à l'extérieur. Cependant, il était fortement habité et protégé par un remblai ferroviaire offrant aux Allemands d'excellents champs de tir et l'attaque échoua. Ce jour-là, la Marine Brigade a subi les pires pertes d'une journée dans l'histoire de l'USMC avec 1087 hommes tués ou blessés.

7 juin 1918
La plupart du temps une journée calme alors que les forces américaines se préparent à reprendre l'offensive et que les unités allemandes apportent des secours.

8 juin 1918
Un nouvel assaut américain ne parvient pas à gagner du terrain.

9 juin 1918
Des ordres sont donnés pour une attaque le lendemain matin. Tard dans la soirée, les unités d'assaut se mettent en position.

10 juin 1918
Nouvelles attaques à 4h30 avec premier recours à l'artillerie lourde. Les unités au fond des bois reçoivent l'ordre de se retirer à la lisière sud des arbres pour éviter les bombardements.

11 juin 1918
L'assaut qui suit le bombardement réussit à capturer les deux tiers du bois de Belleau, mais là encore avec de lourdes pertes. Un commandant de bataillon, le lieutenant-colonel Frederick Wise rapporte à tort que ses hommes contrôlaient les bois, mais a mal lu ses cartes et sa position. Le commandant de brigade James Harbord demande des secours pour ses hommes signalant leur quasi-épuisement physique. Un autre officier médical de la Marine, le lieutenant Orlando Petty, a reçu la médaille d'honneur pour son service ce jour-là.

12 juin 1918
Le commandement de la brigade tient un conseil de guerre et conclut que l'emprise allemande sur le tiers nord du bois est ténue. Une attaque à 18 heures réalise une percée, mais ils sont maintenant exposés.

13 juin 1918
Les Marines branchent la ligne dans leur zone exposée. La contre-attaque allemande commence soutenue par l'artillerie de trois divisions et reprend presque Bouresches. Lourdes victimes de gaz. Un soulagement prévu de 2/5 ne sert à rien car 2/6 est pris à découvert par un barrage d'artillerie avec du gaz. Le sergent d'artillerie F. Stockham est nominé pour la Médaille d'honneur pour avoir mis son masque à gaz sur un Marine blessé tout en continuant à aider les autres. Stockham est décédé quelques jours plus tard des effets du gaz, mais sa médaille n'a été décernée qu'en 1939 à la suite d'une réunion d'unité au cours de laquelle il a été découvert que la recommandation du lieutenant Clifton Cates n'avait jamais été suivie.

14 juin 1918
La contre-attaque allemande continue échoue. Le 23ème d'Infanterie étend sa ligne jusqu'à la lisière de Bouresches libérant des Marines pour les bois.

15 juin 1918
Forts bombardements allemands.

Les Marines de Belleau sont relevés le 16 juin

16 juin 1918
Soulagement des unités de marine par la 7e division d'infanterie de la 3e division.

17 juin 1918
Trois bataillons du 7e d'infanterie se déploient dans les bois sous le commandement du 5e Marines, le colonel Wendell Neville.

18 juin 1918
Les séries d'attaques et de manœuvres du 7e d'infanterie commencent, toutes échouent avec des officiers de l'armée se plaignant des tactiques qui leur sont ordonnées.

19 juin 1918
Opérations continues du 7e d'infanterie.

20 juin 1918
Le IIIe Corps français prend la direction du secteur.

21 juin 1918
La dernière attaque à l'échelle d'un bataillon par des unités de l'armée échoue en laissant les bois ouverts. Les déploiements du 7e régiment d'infanterie sont touchés par un bombardement intensif et des tirs de mitrailleuses.

22 juin 1918
Les unités de marines de retour en ligne remplaçant les forces de secours de la 7e infanterie. Les commandants français réitèrent leurs demandes de saisie des bois.

23 juin 1918
Le 3e Bataillon du 5e Régiment commence l'assaut final avec des gains minimes et des pertes terribles. Deux cents ambulances sont nécessaires pour évacuer les blessés.

24 juin 1918
Le commandement français engage une artillerie suffisante pour réduire les bois. Les canons sont amenés pour se préparer à un nouvel assaut.

25 juin 1918
Un bombardement majeur de 14 heures commençant à 03h00 rend possible le déminage des bois restants. L'attaque suivante inonde les derniers avant-postes de mitrailleuses de l'ennemi. Les Marines et les mitrailleurs de l'armée participent à l'assaut.

26 juin 1918
Après avoir repoussé quelques contre-attaques tôt le matin, le major Maurice Shearer envoie un signal : "Woods maintenant entièrement -- US Marine Corps."

La bataille du bois Belleau - Un compte de première main

De la description du colonel Frederick May Wise du Bois de Belleau. Le lieutenant-colonel Wise, nouvellement promu, était le commandant du 2e Bataillon du 5e Marines à Belleau Wood. Son rapport erroné selon lequel les bois étaient occupés le 11 juin était une grave erreur. Il était cependant un excellent reporter de combat. Des extraits de son récit de la bataille sont inclus ici pour donner au lecteur une idée de l'expérience de la bataille du bois Belleau. Les remarques de Wise ont été considérablement abrégées et la ligne d'action est quelque peu décousue dans ce qui suit.

Cinquième mascotte marine Jimmy le fourmilier avec un copain en cuir dans des temps plus calmes

Juste après midi, un coureur arriva sur la route avec les ordres du colonel Neville. Nous devions nous diriger vers la lisière nord-est du bois, au nord-ouest de Lucy-le-Bocage, et attendre les ordres.

À deux heures de l'après-midi, nous étions en route, traversant des champs ouverts. Haut dans les airs j'ai vu plusieurs saucisses allemandes (ballons d'observation). Je savais que ces bois allaient attraper l'enfer sous peu. Au bout d'une heure environ, nous étions nouvellement installés à leur bord. Cette fois, j'ai fait bien disperser les hommes parmi les arbres. Je les ai surtout mis en garde contre le regroupement. Nous nous sommes de nouveau installés pour attendre les commandes.

Vers dix heures ce soir-là, le bombardement allemand a commencé. Ils ont donné un enfer à ces bois. Les Allemands versaient tout ce qu'ils avaient dans cette crête. Il n'a pas fallu insister pour que les Marines entrent dans des trous de renard à la minute où ils savaient que nous allions le tenir. Mais bien que les Allemands n'aient lancé aucune attaque d'infanterie, ils ont maintenu un bombardement continu avec toute l'artillerie à portée et ont déversé un flot incessant de mitrailleuses et de fusils contre cette crête. Partout le long de la ligne, des masses de terre, des morceaux de roche, des éclats d'arbres sautaient dans les airs lorsque les obus explosaient. Les balles des mitrailleuses et des fusils s'enfonçaient sans fin dans la terre. Cet endroit commençait à chauffer.

Accrochés à la crête de cette crête, nous avons trouvé les obus allemands assez mauvais. Mais il y avait pire à venir. Ils avaient des mortiers de tranchée dans le bois de Belleau, et bientôt ils commencèrent à se déchaîner sur nous avec eux. Ces torpilles aériennes, longues de près de quatre pieds, remplies de T.N.T., viendraient naviguer dans les airs et atterriraient sur la crête. Toute cette crête tremblait littéralement à chaque fois que l'une d'entre elles explosait.

Toute la journée, le bombardement continua. C'était l'incendie le plus terrible que j'aie jamais connu. La nuit, il s'est quelque peu relâché, pour reprendre le lendemain matin. Il a continué toute la journée du lendemain. Des obus à gaz sont également tombés, mais le gaz n'était pas assez mauvais pour nous faire mettre nos masques. Pourquoi les Allemands n'ont-ils pas attaqué et franchi notre ligne, je ne pourrai jamais comprendre. Tout ce deuxième jour, nous avons pris les bombardements dans nos visages et avons tenu la ligne. Cette nuit-là, Dieu merci, ça s'est encore ralenti.

De l'endroit où nous étions assis, nous pouvions voir le terrain où l'attaque devait se dérouler, et ils auraient tout le temps d'expliquer aux officiers subalternes et aux hommes exactement ce qu'il fallait faire. Le tout dépendait de la traversée de la route Lucy-Torcy avant l'aube et d'une avance rapide jusqu'à la lisière nord du bois. Le premier bataillon devait nous relever à minuit. J'avais vu personnellement le major Turrill à ce sujet, afin que le soulagement se fasse rapidement et sans bruit.

En fin d'après-midi. . . J'y suis allé aussi et j'ai vu le major John A. Hughes, commandant le 1er bataillon du 6e de marine, qui avait mené la dernière attaque sur la lisière sud du bois de Belleau et qui le tenait toujours. Le major Hughes a confirmé mon idée qu'il était presque impossible de prendre cette position par une attaque frontale. Il m'a aussi beaucoup parlé de ce qu'étaient les défenses allemandes. Dans ce bloc de bois couvrant un tertre d'un mille de long et demi de large, s'élevant brusquement des champs qui l'entouraient, se trouvait un affleurement d'énormes rochers coupés de ravins et de ravins, et avec un sous-bois si épais que les hommes pouvaient passer un à quelques mètres les uns des autres, invisibles. Dans cet enchevêtrement se trouvaient des mitrailleuses camouflées derrière des tas de broussailles et des tas de bois, derrière des rochers et dans des fosses à l'épreuve des obus sous les rochers. Snipers au sol et dans la cime des arbres. Des vétérans allemands choisis qui se battaient désespérément.

Je suis retourné sur la crête après ma conversation avec lui, reconnaissant d'avoir les mains libres et de pouvoir les frapper par l'arrière au lieu d'avoir à faire une attaque frontale. » « La nuit est venue. Je me suis assis là sous les arbres, revoyant tous les détails dans ma tête, attendant quatre heures du matin. venir.

Dans l'obscurité, un coureur s'est présenté, me demandant. « Un message, monsieur, dit-il lorsque je l'appelai. J'ai regardé ma montre-bracelet. Minuit. Encore quatre heures à attendre. Je dépliai le message qu'il me tendait, m'accroupis et allumai la lumière de ma torche électrique sur le papier. J'ai lu ces lignes dactylographiées. Je ne pouvais pas en croire mes yeux. C'était un ordre d'attaque.

Mon bataillon a reçu l'ordre d'attaquer le Bois de Belleau DEPUIS LA BORDURE SUD à quatre heures du matin, derrière un barrage roulant. Il était signé "Harbord". J'étais abasourdi. Tous mes plans étaient en l'air. Je savais que ce morceau de papier que je tenais dans ma main signifiait la mort inutile de la plupart de mon bataillon. « Les plans ont été modifiés », j'ai [dû dire à mes subordonnés].

[Plus tard] je me tenais là sous des arbres près d'un fossé à la lisière sud du bois de Belleau, et dans la lumière grandissante, j'ai regardé mon bataillon se mettre en position. Il devenait plus léger à chaque minute. Soudain, le barrage tomba, plusieurs centaines de mètres devant nos lignes. . . Au milieu des explosions des obus qui éclatent, on entend les mitrailleuses allemandes prendre vie dans les bois. Ils ne pouvaient pas encore nous voir, mais ils savaient grâce au barrage que l'attaque allait arriver."

« Le barrage s'est levé et a rampé en avant. Les sifflets de nos chefs de peloton ont retenti de haut en bas de la ligne. Le bataillon s'est levé.

Je suis resté là à les regarder avancer. Les Allemands pouvaient nous voir maintenant. Ils avaient la gamme. Ici et là, des hommes tombaient. Mais la ligne a continué régulièrement. Les Allemands n'auraient pas pu avoir de meilleures cibles s'ils avaient eux-mêmes ordonné l'attaque. Le barrage continuait de ramper. Environ deux cent cinquante mètres derrière lui, le bataillon continua, des hommes tombant, des hommes tombant, des hommes tombant. Mètre par mètre, ils avançaient. Quelques minutes après, je les ai vus disparaître dans les bois. Ces bois semblaient avoir englouti le barrage sans effort. Maintenant, ils ont englouti le bataillon.

Alors que les Marines disparaissaient dans le sous-bois sous les arbres, le feu des mitrailleuses allemandes se ralentissait.Les détonations du barrage avaient cessé. À travers ces champs depuis les bois, je pouvais distinguer des tirs de mitrailleuses, des tirs de fusil. Une rafale soudaine de mitrailleuse éclaterait. Cela signifiait que les Marines avançaient sur un nid. Il mourrait. Cela signifiait que le nid avait été pris. De retour à travers ce champ ouvert, des hommes blessés ont commencé à ramper vers l'arrière. Il y avait un poste de secours à Lucy, à environ un kilomètre et demi.


Mémorial marin à Belleau Wood Glade - Détail
Les coureurs de la compagnie ont commencé à sortir du bois avec des rapports. Messages griffonnés à la hâte au crayon. Cet objectif atteint. Cet objectif atteint. De lourdes pertes. Les prisonniers ont commencé à revenir. Des convois de vingt, trente, cinquante Allemands, conduits par un seul Marine - généralement un blessé en plus.

De temps en temps, les coureurs de l'entreprise sortaient du bois avec des rapports sur les objectifs atteints et tenus, vers le milieu de l'après-midi, j'ai pensé qu'il était temps pour moi d'aller jeter un coup d'œil. J'ai laissé Legendre au P.C., j'ai emmené Coutra avec moi et je suis allé à la lisière du bois. Il y avait des chemins que je pouvais suivre à travers les sous-bois.

Juste à l'orée du bois, je suis tombé sur une de ces mitrailleuses allemandes camouflées derrière un tas de broussailles. Des Marines morts gisaient devant. Des Allemands morts gisaient là-dessus. Un étrange silence se tenait dans les bois. Le jeune commandant m'a raconté les combats terribles qu'ils avaient eus. Pied à pied, ils s'étaient frayé un chemin à travers les broussailles sous le feu continu des mitrailleuses et des fusils. Des tireurs d'élite les avaient abattus depuis des tas de broussailles sur le sol depuis des perchoirs haut dans les arbres. Les Allemands qu'ils avaient laissés étendus sur le sol pour morts au fur et à mesure qu'ils avançaient, s'étaient levés et leur avaient tiré dans le dos.

J'ai continué sur la ligne. Le lieutenant Cook n'était pas blessé, mais il avait perdu plusieurs de ses cadets et beaucoup de ses hommes. . . "Chaque fois que nous avons pris un nid de mitrailleuses", a-t-il dit, "un autre s'est ouvert sur leur flanc. Cela s'est produit plusieurs fois. Le second ne tirait jamais un coup jusqu'à ce que nous ayons pris le premier. Ensuite, ils se sont ouverts sur nous. " Sa tenue, aussi, était dans des trous de renard et attendait la contre-attaque allemande attendue. . .Le capitaine Dunbeck m'a raconté comment le lieutenant Heiser était mort. Menant une attaque contre un nid de mitrailleuses allemandes, Heiser avait été littéralement décapité. Sa tête avait été coupée de son corps par un flot de balles de mitrailleuses qui l'avaient atteint à la gorge.

Le capitaine Wass m'en a parlé. . . les difficultés qu'ils avaient à s'orienter dans ce sous-bois dense. Il n'y avait pas de repères, une fois dans ces bois. Si vous vous retournez deux fois, vous perdez tout sens de l'orientation et seule votre boussole peut vous redresser. "Les mitrailleurs allemands sont plus courageux que l'infanterie", a déclaré Wass. "Mais quand vous arrivez une fois à portée de baïonnette de l'un d'entre eux, ils sont assez impatients de se rendre."

Rien dans tout notre entraînement n'avait prévu un combat comme celui-ci. S'il y avait une stratégie là-dedans, c'était la stratégie de l'Indien rouge. La seule chose qui a conduit ces Marines à travers ces bois face à une telle résistance qu'ils ont rencontrée était leur instinct individuel et élémentaire, ainsi que le durcissement de l'entraînement qu'ils avaient suivi. J'ai croisé nid après nid de mitrailleuses allemandes. Devant chaque canon se trouvaient des Marines là où ils étaient tombés. Autour des canons eux-mêmes, il n'y avait pas tant d'Allemands morts. Ils avaient fait travailler leurs canons jusqu'au moment où les Marines étaient entrés parmi eux avec la baïonnette – puis ils s'étaient rendus. La plupart de mes blessés avaient été soignés. Ici et là, à travers les bois, des brancardiers en cherchaient davantage. Il y avait peu de preuves de ce barrage roulant sous lequel nous avions avancé, dans quelques trous d'obus et des arbres éclatés. Mais pas beaucoup. Cela n'avait pas suffisamment blessé les Allemands pour le mentionner. Mais cela leur avait donné beaucoup de préavis que nous venions.

Bien que partout je pouvais voir des Marines qui avaient été tués par des mitrailleuses et des tireurs d'élite, bien qu'il y ait eu beaucoup d'Allemands morts, tués par des tirs de fusil, nulle part il n'y avait aucun signe que les Allemands s'étaient tenus face à face avec des Marines de près et l'avaient combattu dehors. Toujours quand il faisait chaud et corps à corps, ils s'étaient rendus. Mais maintenant, l'artillerie allemande est intervenue. Ils avaient une idée assez précise de notre position dans ces bois. Vers dix heures ce soir-là, ils sonnèrent. Ils nous ont donné un martèlement terrible. Cela a duré environ deux heures.

. . . Le bois de Belleau était un spectacle inoubliable ce soir-là. Je m'étais assoupi dans le noir pendant une accalmie. Les explosions des bombardements renouvelés m'ont réveillé pour voir la noirceur se déchirer et se déchirer partout avec ces terribles éclairs de flamme bleuâtre provenant des obus éclatants. Silhouetté dans cette lumière horrible, je pouvais voir des troncs d'arbres brisés et des branches tordues et la masse noire de la forêt s'étendant des deux côtés. Ensuite, pendant des minutes, ces flashs venaient si vite qu'il semblait qu'un grand projecteur en lambeaux jouait de haut en bas dans l'obscurité, si continu était l'éclairage. Et tout le temps, l'impact fracassant des rafales martelait vos oreilles.

À l'aube le lendemain matin, j'étais à nouveau en inspection. Les bois étaient étrangement silencieux. J'ai découvert à mon grand étonnement que le formidable barrage de la veille avait fait relativement peu de dégâts à notre ligne de front. Il avait mis en pièces les bois juste derrière la ligne. Si nous avions eu des supports dans ces bois, ils auraient été anéantis.

À la fin de la bataille. . .J'ai aligné les hommes et les ai examinés. C'était assez pour te briser le cœur. J'avais quitté Courcelles le 31 mai avec neuf cent soixante-cinq hommes et vingt-six officiers, le meilleur bataillon que j'aie jamais vu. Je les avais pris, des recrues brutes pour la plupart. Dix mois que je les avais entraînés. Je les avais vus devenir des Marines. Or, devant moi se tenaient trois cent cinquante hommes et six officiers. Six cent quinze hommes et dix-neuf officiers étaient partis.

Sources et remerciements : Une demi-douzaine d'ouvrages ont été consultés pour cette page dont E.M. Coffman's War to End All Wars , Stalling's The Doughboys , Friedel's Over There, SLA Marshall text in the American Heritage History of World War I et American Armies and Battlefields in Europe . La ressource la plus précieuse pour la chronologie était l'histoire officielle de la 2e division qui est maintenant disponible sur CD auprès de nos amis de la bibliothèque numérique. Un contributeur oublié de Marine a envoyé les commentaires de Frederick Wise qui sont tirés des mémoires, UN MARINE VOUS LE DIT. L'illustration du haut est un détail d'une couverture de Leatherneck Magazine. Les contributeurs réguliers Herb Stickel et Ray Mentzer ont aidé avec les autres photos.

Tout ce qui précède est recommandé pour une étude plus approfondie de la bataille ainsi que deux sites Web intéressants :

Essai photographique sur Belleau Wood Today d'Edward Swaim, membre de la Great War Society

Enfin, un merci spécial au colonel Bill Anderson, USMC, membre de la Great War Society et étudiant de la bataille qui a relevé de graves erreurs d'omission dans mon brouillon original.

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La Société de la Grande Guerre


9. Offensive de printemps (1 539 715 + pertes)

Lorsque la Russie a signé un armistice, les Allemands ont pu déplacer leurs troupes sur le front occidental où ils ont lancé une série d'offensives. Cela s'appelait l'offensive de printemps, également connue sous le nom d'offensive Ludendorff du nom du commandant en chef qui avait planifié des attaques massives et, ce qu'il pensait être, des attaques décisives pour vaincre les Alliés avant que les Américains ne puissent les rejoindre. Ils ont gagné beaucoup de terrain. En fait, il s'agissait de la plus grande avancée réalisée par les deux parties depuis 1914.

L'offensive de printemps a commencé le 21 mars 1918 avec de lourds bombardements et des tirs d'obus. Les Allemands attaquent à grande vitesse. Cependant, l'approvisionnement en nourriture et en munitions n'a pas pu suivre la vitesse des armées et les offensives allemandes se sont arrêtées le 18 juillet 1918, mais pas avant qu'elles n'aient perdu plus de 230 000 de leurs propres hommes. Au total, il y a eu plus de 1 539 715 victimes dans cette bataille.


Bataille de Piave, 15-23 juin 1918 (5 sur 10) - Histoire

Assassinat à Sarajevo
(28 juin 1914)

Le 28 juin 1914, François-Ferdinand, archiduc d'Autriche et héritier du trône impérial, et son épouse sont assassinés lors d'une visite à Sarajevo par des nationalistes bosno-serbes opposés à la présence autrichienne.

Cet assassinat est considéré comme l'événement qui a conduit au déclenchement de la guerre.

Le 23 juillet, l'Autriche-Hongrie adressa un ultimatum à la Serbie, qui fut rejeté.

Le 28 juillet, l'Autriche-Hongrie déclare la guerre à la Serbie et commence à bombarder Belgrade.

Le 1er août, l'Allemagne déclare la guerre à la Russie.

Le 3 août, l'Allemagne déclare la guerre à la France.

Le 4 août, l'armée allemande envahit la Belgique. Le Royaume-Uni, ayant garanti la neutralité de la Belgique, déclare la guerre à l'Allemagne.


Pour plus d'informations, veuillez vous référer à la carte animée « L'Europe plonge dans la guerre » dans notre série Première Guerre mondiale.

Le président de la République, Raymond Poincaré, a utilisé pour la première fois le terme « Union sacrée » dans un discours à la Chambre des députés le 4 août. Il déclara qu'en temps de guerre, les partis politiques devaient mettre de côté leurs divergences et concentrer leurs efforts sur un seul objectif : la victoire.

Un « gouvernement de l'Union sacrée » a été formé le 26 août.

Un concept équivalent a été trouvé en Allemagne : le « Burgfrieden » (La Forteresse de la Paix).

La bataille des frontières,
Août 1914

Lors des combats d'août 1914, les armées allemandes repoussent les troupes françaises et britanniques, mais les Alliés parviennent à se regrouper.

La tactique d'attaques continues de l'état-major français s'est avérée désastreuse contre l'artillerie ennemie et a entraîné de très lourdes pertes.

Le 22 août seulement, 27 000 soldats français sont tués.

La bataille de Tannenberg a eu lieu du 26 au 30 août dans la région nord de l'actuelle Pologne.

La victoire allemande a stoppé le mouvement d'avance des armées russes vers Königsberg après leur invasion de la Prusse orientale.

Une semaine plus tard, l'Allemagne remporte une deuxième bataille près des lacs de Mazurie et met fin à l'offensive russe sur ce front.

La 1ère bataille de la Marne
(5-12 septembre 1914)

Début septembre, les armées française et britannique, contraintes de battre en retraite depuis début août, lancent une violente contre-offensive sur la Marne. Désorientée par cet assaut, l'armée allemande dut se retirer, prévenant ainsi la menace d'une invasion de la France.

Mais la retraite de l'Allemagne est ordonnée et un nouveau front est établi le long de l'Aisne.


Pour plus d'informations, veuillez vous référer à la carte animée "La bataille de la Marne" dans notre série Première Guerre mondiale.

La course à la mer
(2 novembre 1914)

Bien que les dirigeants politiques turcs aient été divisés sur le côté à soutenir, le ministre de la Guerre, Enver Pacha, et son entourage admiraient l'Allemagne. La Turquie est donc entrée en guerre aux côtés des puissances centrales. Il déclare officiellement la guerre à la Russie le 2 novembre 1914.

La guerre de manœuvre remplacée par la guerre des tranchées

Appliquant les stratégies de guerre de manœuvre du XIXe siècle, les régiments d'infanterie et de cavalerie légère étaient en première ligne dans les offensives et les batailles militaires. Cependant, l'introduction d'une puissance de feu d'artillerie plus efficace a causé de lourdes pertes au début de la guerre, et les états-majors ont été contraints de changer de tactique. À l'avenir, la guerre de manœuvre a été remplacée par la guerre de tranchées.

Cette phase de la guerre n'était pas moins meurtrière. Lorsque les soldats lançaient un assaut contre une position ennemie, ils étaient exposés au feu ennemi et les pertes étaient très élevées.

L'offensive ottomane contre le canal de Suez
(avril 1915 – janvier 1916)

Au début de 1915, le Premier Lord de l'Amirauté, Winston Churchill, appela à une nouvelle offensive contre l'Empire ottoman.

Suite à l'échec d'une opération purement navale dans le détroit des Dardanelles le 18 mars, les troupes australiennes et néo-zélandaises (ANZAC), britanniques et françaises débarquent au sud de la péninsule de Gallipoli le 25 avril. Ils ont été rapidement bloqués. Un autre débarquement plus au nord en août a entraîné un nouvel échec. Cette bataille s'est déroulée dans des conditions terribles : chaleur, manque d'eau et dysenterie.

L'ordre de l'état-major général de battre en retraite est finalement arrivé en décembre et l'évacuation a été achevée au début de janvier 1916.

Les pertes des deux côtés ont été très lourdes.


Pour plus d'informations, veuillez vous référer à la carte animée "La campagne des Dardanelles" dans notre série Première Guerre mondiale.

Génocide arménien dans l'Empire ottoman

En décembre 1914 et janvier 1915, les armées turques sont défaites par une offensive russe dans le Caucase. Le commandement militaire a imputé la perte à la défection de soldats arméno-turcs au profit de l'armée russe.

Cela a servi de prétexte à la déportation et au massacre des Arméniens vivant dans l'Empire ottoman.

Le paquebot Lusitania coulé par un sous-marin allemand (7 mai 1915)

Les sous-marins allemands ont reçu l'ordre d'empêcher les navires marchands d'entrer dans les eaux territoriales de l'ennemi.

Le Lusitania, un paquebot transatlantique britannique de la Cunard Line, a été torpillé au large des côtes irlandaises le 7 mai. Le navire transportait de la poudre à canon et des explosifs et a coulé très rapidement. Sur les 1 128 personnes perdues, 128 étaient des Américains, ce qui a provoqué l'indignation aux États-Unis.

L'Allemagne a suspendu sa guerre sous-marine pendant un certain temps.

La conférence de Zimmerwald
(5-8 septembre 1915)

Des délégués de mouvements socialistes de 11 pays ont assisté à cette conférence, qui s'est tenue dans un petit village suisse à quelques kilomètres de Berne.

La conférence a adopté un manifeste qui condamnait la guerre et appelait à la paix sans annexion.

La Bulgarie rejoint les puissances centrales
(14 octobre 1915)

Encore abasourdie par sa défaite lors de la 2e guerre des Balkans (1913) et la perte de la Macédoine, la Bulgarie décide de rejoindre les puissances centrales.

Son entrée en guerre contribua directement à la défaite de la Serbie, qui était attaquée de toutes parts.

L'armée serbe est vaincue et bat en retraite

En octobre 1915, la Serbie est attaquée par une offensive conjointe des armées allemande, austro-hongroise et bulgare.

Pour éviter l'anéantissement, l'armée serbe a lancé une retraite difficile à travers l'Albanie. Il fut évacué de Corfou à Salonique par les marines alliées et incorporé à l'armée de l'Est.


Pour plus d'informations, veuillez vous référer à la carte animée "La défaite de la Serbie en 1915" dans notre série Première Guerre mondiale.

Catastrophe à Kut-al-Amara
(16 décembre – 29 avril)

Trois mois après le début de la Première Guerre mondiale, les Britanniques occupent Bassorah, le port de l'Empire ottoman sur le golfe Persique.

Fin 1915, ils remontent vers Bagdad et occupent la ville de Kut-al-Amara, à 390 km au nord de Bassorah, mais se retrouvent rapidement assiégés par l'armée turque.

Toutes les tentatives pour lever le siège échouèrent et le général Townshend, chef de l'armée britannique, fut contraint de se rendre avec tous ses hommes.

Les pertes totales pour les Britanniques étaient de 25 000 hommes, deux fois et demie le nombre de morts turcs.

Le service militaire obligatoire introduit en Grande-Bretagne
(24 janvier 1916)

Au début de la guerre, l'armée britannique était essentiellement une force de volontaires. Au fil des mois, le nombre de troupes disponibles diminue, ce qui conduit à la décision du gouvernement britannique d'introduire le service militaire obligatoire en janvier 1916.

Bataille de Verdun
(février – décembre 1916)

L'Allemagne a lancé une offensive contre le bastion de Verdun, mais a rencontré une forte résistance de l'armée française. Le champ de bataille autour de Verdun a été bombardé pendant 300 jours, recevant 60 millions d'obus de divers calibres. Les pertes de part et d'autre sont considérables : 160 000 soldats français sont tués et 140 000 pour l'Allemagne. Néanmoins, à la fin de la bataille, la ligne de front ne s'était déplacée que de quelques kilomètres.

Pour plus d'informations, veuillez vous référer à la carte animée "La bataille de Verdun" dans notre série Première Guerre mondiale.

La conférence de Kienthal
(24-30 avril 1916)

Au plus fort de la bataille de Verdun, les délégués des mouvements socialistes se sont réunis à Kienthal en Suisse où ils ont lancé un nouvel appel pour la fin de la guerre.

Malgré la fatigue du combat qui se dessinait chez les belligérants, cet appel eut peu d'effet.

Bataille navale du Jutland entre les marines allemande et britannique
(31 mai-1er juin 1916)

Au large des côtes du Danemark, les marines britannique et allemande ont livré la bataille navale la plus importante de la Première Guerre mondiale.

Les pertes ont été lourdes des deux côtés 14 navires pour les Britanniques et 11 pour les Allemands, et des milliers de vies ont été perdues.

L'Allemagne a revendiqué la victoire, mais a décidé de ne plus attaquer la Royal Navy. Les Britanniques ont subi des pertes plus lourdes, mais ont maintenu leur contrôle des mers.

La révolte arabe contre l'Empire ottoman
(juin 1916)

Afin d'ouvrir un nouveau front contre l'Empire ottoman, les Britanniques et les Français ont cherché le soutien des Arabes. L'un des émissaires les plus célèbres des forces alliées était T.E. Lawrence qui a convaincu Sherif Hussein de La Mecque de se rebeller contre l'Empire ottoman en juin 1916.

Bataille de la Somme
(1er juillet-18 novembre 1916)

L'armée britannique a joué un rôle majeur dans l'offensive de la Somme lancée par les Alliés.

Le premier jour fut un désastre pour les troupes britanniques avec 20 000 hommes tués et près de 40 000 blessés.

L'offensive a rapidement dégénéré en une guerre d'usure. Le 18 novembre, les forces alliées n'avaient avancé que de quelques kilomètres, ce qui représente un échec majeur.

Le coût humain fut lourd : plus d'un million d'hommes périrent des deux côtés.


Pour plus d'informations, veuillez vous référer à la carte animée "La bataille de la Somme" dans notre série Première Guerre mondiale.

Publication de Le Feu, un roman d'Henri Barbusse
(3 août 1916)

Ce mémoire a d'abord été publié en feuilleton dans L'Œuvre, l'un des rares quotidiens à ne pas se laisser intimider par la censure du gouvernement français. Barbusse, écrivain-journaliste et pacifiste engagé, a puisé dans des carnets personnels pour décrire son quotidien dans les tranchées. Le roman est publié en novembre 1916 et reçoit le prix Goncourt.

La traduction anglaise, Under Fire, a été publiée au Royaume-Uni en 1917.

Il reste l'un des chefs-d'œuvre de la littérature de guerre.

La Roumanie rejoint les Alliés
(27 août 1916)

La Roumanie, restée neutre pendant les premières phases de la guerre, rejoint les Alliés en août 1916.

Peu de temps après, les puissances centrales attaquèrent le pays et Bucarest tomba début décembre.

Début de la guerre totale des sous-marins
(31 janvier 1917)

Alors que l'Allemagne était bloquée par un blocus allié très efficace, les partisans de la guerre sous-marine se sont fait plus entendre à Berlin.

Malgré les réticences de son chancelier, Bethmann Hollweg, le Kaiser Willhem II a accepté de lancer une guerre totale sous-marine.

La campagne sous-marine allemande a obtenu des résultats spectaculaires, mais a conduit à l'entrée des États-Unis dans la guerre.


Pour plus d'informations, veuillez vous référer à la carte animée "Guerre sous-marine" dans notre série Première Guerre mondiale.

Révolution à Petrograd
(8-12 mars 1917)

Les manifestations menées par des femmes réclamant du pain et du charbon ont été rapidement suivies de manifestations similaires de la part des travailleurs, provoquant des affrontements sanglants entre manifestants et soldats.

Après le 11 mars, les troupes ont rejoint les manifestants, et le lendemain des marins ont également participé et occupé le Palais d'Hiver où le gouvernement avait ses bureaux.

Nicolas II abdique le 15 mars, au lendemain de la mise en place d'un gouvernement provisoire par les membres de la Douma.

Les États-Unis rejoignent les Alliés
(2 avril 1917)

Bien qu'il ait été réélu avec le slogan « Il nous a empêchés de faire la guerre », en novembre 1916, le président Woodrow Wilson a décidé d'entrer en guerre contre l'Allemagne.

La nouvelle offensive sous-marine allemande tous azimuts et l'interception d'un télégramme de Zimmerman, ministre allemand des Affaires étrangères, encourageant le Mexique à déclarer la guerre aux États-Unis, ont choqué l'opinion publique américaine.

Ce contexte, ainsi que les tentatives de l'Allemagne d'attaquer la liberté du commerce, ont conduit à l'entrée en guerre des États-Unis.

16 avril-8 mai : Chemin des Dames. Crise et mutineries dans l'armée française

Malgré quelques succès, l'attaque du commandant en chef français Nivelle n'a pas réussi à percer les puissants systèmes défensifs de l'Allemagne.

Les terribles pertes de cette campagne (40 000 soldats français tués au cours des deux premières semaines) et la démoralisation des troupes entraînent une vague de mutineries.

Les mutineries les plus notables ont eu lieu en mai et juin. Les soldats voulaient la fin de ces attaques sanglantes et futiles, ainsi qu'un meilleur système de congé dans les foyers.

Arrivée en France du général Pershing, commandant des forces expéditionnaires américaines
(13 juin 1917)

Le général Pershing arrive à Boulogne-sur-Mer en France le 13 juin 1917, suivi peu après par le reste du corps expéditionnaire américain.

Depuis lors et jusqu'à la fin de la guerre, plus de 2 millions d'hommes, ainsi que des tonnes de matériel et de munitions, arrivent via les ports français et notamment Saint-Nazaire.

Bataille de Passchendaele
ou la 3e bataille d'Ypres
(16 juillet-10 novembre 1917)

Cette offensive alliée, menée par le général britannique Haig, implique des troupes du Royaume-Uni, d'Australie, de Nouvelle-Zélande et du Canada, avec des renforts de l'armée française.

De fortes pluies pendant la bataille ont entravé le mouvement vers l'avant des troupes et forcé les soldats à se battre dans la boue.

Cette offensive a duré plusieurs mois, coûtant de nombreuses vies sans succès réel à percer le front allemand.

L'Italie battue à Caporetto
(24 octobre - 9 novembre 1917)

Combattant près de la rivière Isonzo dans les Alpes, l'Italie subit une terrible défaite deux ans après son entrée en guerre. Les troupes italiennes ont dû se replier sur la rivière Piave, à 140 km au sud-ouest, abandonnant la majeure partie de la Vénétie aux forces austro-hongroises.

La Révolution bolchevique en Russie (la Révolution d'Octobre),
6-7 novembre

Peu après son retour d'exil en avril 1917, Lénine dénonce le gouvernement provisoire russe. Avec Léon Trotsky, il lance une nouvelle révolution communiste. Dans la nuit du 24 octobre (selon le calendrier julien) les communistes prennent Petrograd et renversent le gouvernement provisoire.

Clemenceau devient Premier ministre de la France
(16 novembre)

Le président Poincaré, malgré son aversion personnelle pour Clemenceau, l'a invité à diriger le gouvernement français, la France se trouvant dans un contexte de défaitisme et de fatigue des combats. Surnommé le « Tigre » et, plus tard, le « Père de la Victoire », Clemenceau déploie une formidable énergie pour « continuer la guerre » jusqu'à ce que la victoire soit assurée.

Première utilisation massive de chars à Cambrais
(20 novembre)

Le 20 novembre, l'armée britannique lance une offensive impliquant plusieurs centaines de chars et parvient à percer le front allemand.

Cependant, cette offensive s'est terminée rapidement, et au cours des jours suivants, les Allemands ont repris le territoire qu'ils avaient perdu. Néanmoins, cette nouvelle arme avait prouvé son efficacité, et les Alliés utiliseront davantage les chars au cours des derniers mois de la guerre.

Le président Wilson et les 14 points
(8 janvier 1918)

Le président américain voulait construire une nouvelle base pour les relations internationales afin de préserver la paix. Sa proposition en 14 points fut présentée au Congrès américain le 8 janvier 1918 et incluait : le droit des peuples à disposer d'eux-mêmes, le libre-échange international, même en temps de guerre, et la sécurité collective garantie par une « Société des Nations ».

Grèves en Allemagne
(janvier-avril 1918)

L'hiver 1918 a été particulièrement rigoureux et, avec de graves goulets d'étranglement dans l'approvisionnement alimentaire, est devenu connu sous le nom de « l'hiver du navet ». L'annonce d'une réduction des rations de pain est mal reçue et entraîne de grandes grèves dans les grandes villes d'Allemagne : Magdebourg, Hambourg, Leipzig, etc. 300 000 personnes se mettent en grève rien qu'à Berlin en avril 1918.

Le traité de paix de Brest-Litovsk
(3 mars 1918)

Les conditions de paix imposées par les Allemands à Lénine étaient extrêmement dures. La Russie a dû abandonner toutes ses revendications sur la Pologne, la Lituanie, la Finlande et l'Ukraine.

La Russie a quitté la guerre en tant que nation conquise et a perdu plus de 800 000 kilomètres carrés de son territoire.

Retour à la guerre de manœuvre
(à partir de mars 1918)

Après le retrait russe, l'armée allemande était nettement plus nombreuse que les forces britanniques et françaises combinées.

Cependant, l'état-major allemand était conscient que cette situation n'était que temporaire, puisque des soldats américains arrivaient maintenant en Europe. Ils ont lancé une nouvelle série d'offensives violentes fin mars, permettant à l'armée allemande de progresser.

Les Alliés organisent un commandement unifié
(14 avril 1918)

Les avancées allemandes au printemps 1918 ont démontré la nécessité d'une meilleure coordination entre les armées alliées. Le général Foch est alors nommé commandant suprême des Alliés sur le front français.

Bombardement de Paris par des canons à longue portée
(23 mars-9 août)

Des canons allemands à longue portée (appelés à tort « Big Berthas ») bombardèrent Paris entre le 23 mars et le 9 août, tuant 256 personnes et en blessant 625 autres.

Les obus ont été tirés à une distance de 120 km, un exploit jamais vu auparavant. L'église Saint-Gervais a été la plus touchée lors de la messe du Vendredi saint. Une partie du toit est tombée sur la congrégation, causant la mort de 88 personnes.

Traité de Bucarest
(7 mai 1918)

Après le retrait de la Russie de la guerre, la Roumanie n'était plus en mesure de continuer à lutter contre les puissances centrales. Signé au Palais Royal de Bucarest, ce traité de paix a conduit au transfert de territoires substantiels aux empires allemand et austro-hongrois. Le traité fut dénoncé plus tard et les Roumains rentrèrent en guerre le 31 octobre.

Le tournant de la guerre
(mi-juillet 1918)

L'offensive de Champagne, lancée par les Allemands le 15 juillet, aboutit à quelques victoires, mais celles-ci sont rapidement annulées par une contre-offensive franco-américaine trois jours plus tard.

Cette victoire alliée marque le tournant de la guerre, grâce à l'utilisation massive de chars et d'avions.

Démoralisation des armées allemandes

Le 8 août, pour la première fois depuis le début de la guerre, les troupes allemandes montrent des signes de faiblesse. Surpris par la contre-offensive alliée, de nombreux soldats se laissent capturer ou se rendre.

Le général Ludendorff a appelé cela « l'effondrement de notre force combative ».

Victoire de l'Italie à Vittorio-Veneto
(23 octobre-3 novembre)

Le 23 octobre, 56 divisions italiennes ainsi que 5 divisions franco-britanniques lancent une vaste offensive contre l'armée autrichienne.

Les Italiens réussissent à percer le front à Quero, au nord-est de la Vénétie, le 26 octobre et prennent progressivement le contrôle des régions du Frioul et du Trentin. Cette victoire italienne oblige Vienne à signer l'armistice de Villa Giusti le 3 novembre.


1918 et la Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale a pris fin en novembre 1918. En 1918, deux offensives majeures ont eu lieu sur le front occidental, toutes deux basées sur le mouvement par opposition à la mentalité de tranchées des années précédentes.

14 janvier : Great Yarmouth bombardé par la marine allemande.

24 janvier : La Russie a rejeté la paix de Lénine à tout prix pour le « pas de guerre, pas de paix » de Trotsky.

1er février : Mutinerie dans la marine autrichienne à Cattaro.

18 février : L'Allemagne a repris sa guerre contre la Russie après l'échec d'un accord de paix.

24 février : La Russie a accepté les conditions de paix de l'Allemagne.

3 mars : Le traité de Brest-Litovsk est signé entre l'Allemagne et la Russie.

21 mars : L'Allemagne a percé dans la Somme au début de son « Offensive de printemps ». 65 divisions ont attaqué le long d'un front de 60 milles. Le service aérien allemand a lancé une campagne majeure contre le Royal Flying Corps, mais elle a échoué.

23 mars : Les Allemands ont fait des avancées majeures en utilisant les troupes d'assaut. Paris est touché par l'artillerie à longue portée. La 5 e armée britannique subit des pertes importantes.

28 mars : Premiers signes que l'offensive allemande perd de son élan avec l'attaque ratée d'Arras.

29 mars : Le maréchal Foch est nommé commandant des Alliés sur le front occidental.

1er avril : Le Royal Flying Corps et le Royal Navy Air Service se sont associés pour former la Royal Air Force (RAF)

4 avril : L'offensive allemande de printemps (l'offensive Michael) s'est arrêtée et la ligne s'est stabilisée.

9 avril : L'Allemagne a lancé une offensive en Flandre.

21 avril : L'as de chasse allemand, le baron Manfred von Richthofen, le « baron rouge », a été tué.

23 avril : Une attaque alliée sur les ports de Zeebruge et d'Ostende (pour bloquer leur utilisation comme bases pour les sous-marins) a eu lieu mais n'a que partiellement réussi.

13 mai : La RAF a formé une force de bombardement stratégique spécifique.

24 mai : Une escadre britannique a débarqué à Mourmansk.

30 mai : Les troupes allemandes atteignent la Marne.

3 juin : Les forces américaines à Château Thierry ont aidé à mettre fin à l'avance allemande.

6 juin : Les troupes américaines contre-attaquent les forces allemandes au bois Belleau.

25 juin : Dernières troupes allemandes chassées du bois de Belleau par les Américains.

9 juillet : L'as de l'aviation James McCudden tué dans un accident d'avion.

15 juillet : Dernière grande offensive allemande de la guerre lorsque 52 divisions attaquèrent lors de l'offensive Marne-Reims.

31 juillet : Les forces britanniques ont pris Archangelsk dans le nord de la Russie.

15 juillet : La deuxième bataille de la Marne a commencé, qui a vu l'effondrement de l'armée allemande sur le front occidental.

26 juillet : L'as de l'aviation Edward 'Mick' Mannock a été tué au combat.

1er août : Les forces françaises occupent Soissons.

3 août : L'Allemagne a achevé son retrait du saillant de la Marne.

8 août : Les Alliés poursuivent leur avance contre les Allemands. La RAF a largué 1 563 bombes et tiré 122 150 cartouches à l'appui des forces terrestres. Cette journée est connue sous le nom de « jour noir de l'armée allemande ».

18 août : Une offensive britannique en Flandre a commencé. Une offensive française s'empare des hauteurs de l'Aisne.

21 août : Les Britanniques renouvellent leur offensive sur la Somme.

22 août : Les forces britanniques ont capturé Albert.

28 août : Les troupes canadiennes franchissent la ligne Hindenburg.

29 août : Les troupes néo-zélandaises occupent Baupanne.

2 septembre : Les forces australiennes occupent Péronne. Les troupes canadiennes ont poursuivi leur avance au-delà de la ligne Hindenburg.

12 septembre : 1 476 avions alliés ont soutenu une attaque américaine à St. Mihiel.

16 septembre : Les forces américaines occupent St. Mihiel.

19 septembre : Les forces turques s'effondrent à Megiddo.

26 septembre : Les forces françaises et américaines ont lancé une offensive contre les positions allemandes à Argonne.

27 septembre : Début de la nouvelle offensive britannique.

28 septembre : Quatrième bataille d'Ypres a commencé.

29 septembre : Luderndorff demande un armistice immédiat.

1er octobre : Damas prise par les forces australiennes et arabes.

4 octobre : L'Allemagne a demandé aux Alliés un armistice basé sur les « Quatorze Points » de Woodrow Wilson.

9 octobre : Les troupes britanniques ont avancé jusqu'à la dernière ligne de tranchées de la ligne Hindenburg.

13 octobre : Les troupes françaises occupent Laon.

14 octobre : Les troupes allemandes commencent à abandonner le littoral belge.

17 octobre : Les troupes britanniques occupent Lille. Les troupes belges réoccupent Ostende.

19 octobre : Zeebruges occupé par les Britanniques.

24 octobre : Début de la bataille de Vittorio Veneto.

26 octobre : Luderndorff renvoyé par Guillaume II.

29 octobre : L'armée allemande a connu des mutineries dans certains secteurs.

30 octobre : La Turquie a fait la paix avec les Alliés. Les Italiens ont capturé Vittorio Veneto.

1er novembre : Une grande offensive franco-américaine démarre dans le secteur Aisne-Meuse.

3 novembre : L'Autriche-Hongrie signe un armistice avec l'Italie. Une mutinerie s'est produite au sein de la flotte de haute mer basée à Kiel - généralement considérée comme l'étincelle qui a provoqué la révolution allemande.

4 novembre : Le poète Wilfred Owen a été tué. Début de l'offensive finale des Alliés sur le front occidental.

5 novembre : Début de la retraite générale des forces allemandes le long de la Meuse.

8 novembre : Les représentants allemands arrivent à Compiègne et reçoivent les termes d'un armistice.

9 novembre : Guillaume II d'Allemagne abdique. Les forces belges occupent Gand.

10 novembre : Guillaume II est entré aux Pays-Bas après qu'il est devenu clair que l'armée et la marine allemandes ne le soutenaient plus.

11 novembre : L'Allemagne a signé un armistice avec les Alliés, qui est entré en vigueur à 11 heures. La Première Guerre mondiale a pris fin.


Chronologie historique de l'infanterie légère de Durham

Cette page contient plus d'informations sur l'histoire de la Durham Light Infantry (DLI) sous la forme d'une chronologie historique.

Quand le DLI a-t-il été créé pour la première fois ?

En 1758, le colonel John Lambton du château de Lambton près de Chester le Street dans le comté de Durham leva un nouveau régiment de l'armée britannique - le 68e régiment d'infanterie. C'était l'ancêtre de la Durham Light Infantry.

Que sont les soldats réguliers ?

Les soldats réguliers sont des soldats professionnels à temps plein. Aux 18e et 19e siècles, les réguliers rejoignirent le 68e régiment ou s'enrôlèrent à vie. Beaucoup de ces hommes venaient d'Irlande, surtout à l'époque de la famine irlandaise. Après 1870, les réguliers ne s'enrôlèrent que pour 12 ans et ne servirent que 7 ans « sous les drapeaux », puis 5 ans dans la réserve. Peu d'hommes du comté de Durham ont servi comme réguliers dans l'IDD avant la Première Guerre mondiale.

Quelle est la différence entre l'infanterie légère et l'infanterie ordinaire ?

Sur les champs de bataille au XVIIIe siècle, la plupart des fantassins se tenaient debout et combattaient en lignes rigides, vêtus d'uniformes encombrants et chargés d'équipement lourd. Pendant les guerres en Amérique du Nord, l'armée britannique a vu le besoin d'un nouveau type de soldat mieux entraîné et équipé, capable de se déplacer rapidement et silencieusement, d'effectuer des repérages et des escarmouches et d'utiliser son initiative au combat. Ces soldats furent les premiers fantassins légers et le clairon devint leur symbole. En 1808, le 68th Regiment of Foot fut rééquipé et réformé et devint le 68th Light Infantry.

Le 68e d'infanterie légère a-t-il combattu à la bataille de Waterloo ?

De 1811 à 14, le 68th Light Infantry a servi dans l'armée du duc de Wellington pendant la guerre d'Espagne et du Portugal. Le régiment a combattu dans les principales batailles contre l'armée française de Napoléon à Salamanque, Vittoria, Pyrénées, Nivelle et Orthes. Après la fin de la guerre péninsulaire, le 68e LI a navigué pour l'Irlande et était à Belfast lorsque la bataille de Waterloo a eu lieu.

Le 68th Light Infantry a-t-il participé à la Charge de la Brigade légère ?

Le 68e d'infanterie légère était à la bataille de Balaclava mais n'a pas pris part à la charge de la brigade légère car celle-ci était faite par des régiments de cavalerie et non par des soldats d'infanterie. De 1854 à 1856, le 68e LI faisait partie de l'armée britannique en Crimée, combattant pour capturer la base navale russe de Sébastopol sur la mer Noire. Le 68e LI a participé aux grandes batailles d'Alma, de Balaclava et d'Inkerman.

Pourquoi le DLI a-t-il le Battle Honor « Persia » ?

En 1839, le 2e Régiment d'infanterie européen de Bombay est levé en Inde par l'Honorable East India Company. Cette compagnie gouvernait l'Inde et possédait sa propre armée de soldats indiens et britanniques. En 1856, une armée HEIC de Bombay, comprenant le 2e Bombay European Light Infantry (faite Light Infantry en 1840), envahit la Perse. Cette guerre contre la Perse (maintenant connue sous le nom d'Iran) s'est déroulée en Afghanistan et la 2e LI européenne de Bombay a participé aux batailles de Bushire, Reshire et Kooshab. Plus tard, ces honneurs de bataille ont été ajoutés aux honneurs de bataille de l'IDD.

Quel était le lien entre la Compagnie des Indes orientales et la DLI ?

Après le quasi-désastre de la mutinerie indienne en 1857, le gouvernement britannique a pris le contrôle de l'Inde à l'Honorable East India Company et l'ancienne armée de la Compagnie a été démantelée. Le 2nd Bombay European Light Infantry a ensuite été intégré à l'armée britannique et a été rebaptisé 106th Light Infantry. En 1881, le 106th LI devint le 2nd Battalion The Durham Light Infantry.

Pourquoi le DLI a-t-il l'honneur de bataille « Nouvelle-Zélande » ?

En 1864, le 68th Light Infantry reçut l'ordre de se rendre en Nouvelle-Zélande, où les Maoris étaient partis en guerre pour tenter de stopper la propagation des colonies britanniques sur l'île du Nord. Le régiment a participé à deux batailles à Gate Pah et à Te Ranga, où le sergent John Murray a remporté la Croix de Victoria.

Quand le régiment est-il devenu le Durham Light Infantry?

En 1881, dans le cadre d'une réforme majeure de l'armée britannique, le 68th Light Infantry, le 106th Light Infantry et la Durham Militia ont fusionné pour former un nouveau régiment - le Durham Light Infantry.

Le DLI a-t-il combattu en tuniques rouges à la bataille de Ginnis en 1885 ?

En 1885, le 2e bataillon DLI faisait partie d'une armée envoyée pour défendre l'Égypte contre l'invasion du Soudan par l'armée de Mhadi. La bataille de Ginnis a eu lieu sur le Nil en décembre 1885. Ce fut la dernière bataille livrée par des soldats britanniques portant des manteaux rouges mais, comme les Durham avaient laissé leurs manteaux rouges au Caire, ils portaient du kaki.

Les réguliers, les miliciens et les bénévoles de l'IDD ont-ils déjà vu l'action en même temps?

Les trois différents types de soldats de l'IDD - réguliers, miliciens et volontaires - n'ont été en action qu'une seule fois ensemble. C'était en Afrique du Sud pendant la guerre des Boers (les Boers étaient des fermiers blancs d'ascendance hollandaise). De 1899 à 1902, le 1er bataillon a participé aux combats de secours de Ladysmith à Colenso, Spion Kop et Vaal Krantz.

Est-il vrai que plus de soldats de l'IDD sont morts de maladie pendant la guerre des Boers qu'au combat ?

Dans toutes les guerres d'avant la Première Guerre mondiale, les maladies, notamment celles causées par l'eau sale, ont tué plus de soldats que les balles ou les baïonnettes. Au cours de la guerre des Boers, le DLI a perdu plus de 100 soldats morts et de nombreux autres blessés ou invalides à la maison en raison d'une mauvaise santé. La plupart d'entre eux ont été causés par la maladie.

Qu'était la Milice de Durham ?

Au XVIIIe siècle, chaque comté d'Angleterre avait sa propre milice avec la noblesse locale comme officiers et ses soldats à temps partiel choisis d'abord par scrutin. La milice était uniquement destinée à la défense nationale et en temps de guerre, elle était appelée (mobilisée) pour défendre les villes et les forts côtiers contre les invasions, libérant les soldats réguliers (professionnels) pour combattre à l'étranger. La milice de Durham a été formée en 1759 par le comte de Darlington au château de Barnard. Pendant les guerres napoléoniennes, la milice de Durham a été mobilisée et a servi plus de 20 ans en Angleterre et en Écosse en service de garnison.

Qu'est-il arrivé à la milice de Durham?

En 1853, la milice de Durham a été divisée en milice de South Durham au château de Barnard et en milice de North Durham à Durham City. En 1881, ces unités devinrent les 3e et 4e bataillons de la toute nouvelle infanterie légère de Durham. Pendant la guerre des Boers (1899-1902), tous deux ont servi activement en Afrique du Sud, mais pendant la Première Guerre mondiale (1914-18), ils sont restés chez eux pour défendre le littoral du comté de Durham. Avec la fin de la Première Guerre mondiale, la Milice a été mise en « animation suspendue » et a finalement été abandonnée en 1953.

Qui étaient les volontaires de Durham ?

Pendant les guerres napoléoniennes, des unités de soldats armés à temps partiel - des volontaires - ont été levées à Durham pour défendre le comté si les Français envahissaient. Aucune de ces unités n'a vu de service actif et toutes ont été dissoutes en 1815. En 1859, la peur de la France a vu un renouveau des volontaires à travers le pays et dans le comté de Durham, 19 villes et villages ont formé des unités de volontaires de fusiliers (par exemple Stockton, Beamish, Castle Eden , évêque Auckland et Sunderland). Ces soldats à temps partiel sont devenus des bataillons de volontaires de l'IDD en 1887, puis en 1908, ils ont été rebaptisés bataillons territoriaux de l'IDD.

Combien de bataillons territoriaux de l'IDD ont été formés en 1908?

En 1908, cinq bataillons territoriaux de l'IDD ont été formés - 5e bataillon dans la région de Stockton, Darlington et Castle Eden 6e bataillon dans la région de Bishop Auckland, Barnard Castle et Consett 7e bataillon à Sunderland 8e bataillon dans la région de Durham City et Chester le Street 9e Bataillon dans la région de Gateshead et Blaydon.

Combien de bataillons l'IDD comptait-elle pendant la Première Guerre mondiale?

Au début de la Première Guerre mondiale en août 1914, le DLI ne comptait que neuf bataillons - deux réguliers, deux de réserve (anciennes milices) et cinq territoriaux (anciens volontaires). En 1918, le DLI était passé à 43 bataillons. 22 de ces bataillons ont combattu outre-mer.

L'IDD était-il à Gallipoli ?

La plupart des 22 bataillons de service actifs du DLI ont combattu sur le front occidental en France et en Belgique. Certains ont participé à l'action en Égypte, en Italie, en Inde, en Macédoine et dans le nord de la Russie, mais aucun n'a pris part à la campagne de Gallipoli.

Pendant la Première Guerre mondiale, qu'étaient les bataillons des services ?

Les bataillons de service étaient un bataillon de volontaires formé à l'origine en 1914-15, par exemple le 13e bataillon (de service) DLI. Ces soldats n'ont rejoint l'armée que pour « servir » aussi longtemps que la guerre a duré.

Qui étaient les Durham Pals ?

Dès le début de la Première Guerre mondiale en août 1914, des milliers d'hommes de Durham ont entendu l'appel de Lord Kitchener aux volontaires - « Votre comté a besoin de vous » - et ont quitté leur emploi civil pour rejoindre une nouvelle armée. Ces volontaires ont ensuite été regroupés en bataillons de service comme les « Durham Pals » (18th Battalion DLI), les « Durham Bantams » (19th Battalion DLI) et les «Wearsiders» (20th Battalion DLI).

Qui étaient les « Bantams » ?

Pendant la Première Guerre mondiale, la limite de hauteur pour rejoindre l'armée a été abaissée, afin que les hommes entre 5' et 5'3" puissent se porter volontaires. Beaucoup de ces hommes étaient des mineurs de charbon et dans le comté de Durham, le 19th (Bantam) Battalion DLI a été formé en 1915.

Que s'est-il passé à Hartlepool en décembre 1914 ?

Le 16 décembre 1914, des navires de guerre allemands attaquent les ports de la côte est de l'Angleterre et Hartlepool est bombardé. Certains des Durham Pals étaient basés à Hartlepool pendant l'attaque et le soldat Theo Jones, un enseignant de 27 ans de Hartlepool, a été tué. Il fut le premier soldat de la New Army de Kitchener à mourir au combat.

Qu'a fait le 1er Bataillon DLI pendant la Première Guerre mondiale?

Le 1er bataillon DLI était en Inde lorsque la Première Guerre mondiale a commencé en août 1914. Ces Durhams sont restés en garnison dans le nord de l'Inde tout au long de la guerre et ont également participé à la 3e guerre afghane de 1919.

Quel bataillon de l'IDD est entré en action pour la première fois pendant la Première Guerre mondiale ?

Les soldats réguliers du 2e Bataillon DLI ont été les premiers des Durham en action à Troyon sur l'Aisne dans le nord de la France en septembre 1914. En une journée de combat, le bataillon a perdu presque autant d'hommes (40 morts et 100 blessés) que les Durhams avaient perdu dans la guerre des Boers.

Quand les bataillons territoriaux de l'IDD sont-ils entrés en action pour la première fois pendant la Première Guerre mondiale?

En avril 1915, quelques jours seulement après le débarquement en France, les cinq bataillons territoriaux de l'IDD ont combattu lors de la 2e bataille d'Ypres dans le cadre de la 50e division (Northumbrian). Ces bataillons s'entraînaient à la guerre depuis août 1914 et, en quelques semaines de bataille autour de cette ville en ruines de Belgique, ils perdirent près d'un tiers de leurs soldats tués, blessés ou faits prisonniers.

Quand les bataillons de la nouvelle armée de l'IDD sont-ils entrés en action pendant la Première Guerre mondiale?

Les volontaires de la nouvelle armée de l'IDD étaient en formation depuis les premiers mois de la guerre en 1914. Le 10e bataillon de l'IDD a été le premier en action dans les tranchées en juin 1915, mais en septembre 1915, les 14e et 15e bataillons ont été envoyés directement du débarquement en La France dans la bataille de Loos. Les Durham ont perdu plus de 750 hommes tués ou blessés dans cette attaque.

Qui a été le premier soldat de l'IDD à remporter la VC pendant la Première Guerre mondiale ?

En novembre 1915, le soldat Thomas Kenny, un mineur de charbon de South Wingate dans le comté de Durham, a reçu la première Croix de Victoria de l'IDD de la Première Guerre mondiale.

Des bataillons de la DLI ont-ils attaqué le premier jour de la bataille de la Somme en 1916 ?

Le 1er juillet 1916, premier jour de la bataille de la Somme, deux bataillons de la DLI participèrent à l'attaque. Le 15th Battalion DLI a attaqué au sud de la Somme près de Fricourt, tandis que le 18th Battalion - 'Durham Pals' - était au nord de la rivière à Serre. Le premier jour de la bataille, la compagnie « D » 18 DLI a perdu plus de 50 hommes tués en avançant vers les tranchées allemandes.

Quand la bataille de la Somme s'est-elle terminée ?

En novembre 1916, la bataille de la Somme s'est arrêtée dans la boue et la pluie. La dernière action de la DLI sur la Somme fut l'attaque ratée des Territoriaux sur la Butte de Warlencourt le 5 novembre 1916.

Le DLI était-il en action sur le front occidental en 1917 ?

En 1917, les Durham ont combattu sur le front occidental à Arras en avril, Messines en juin et de juillet à novembre lors de la 3e bataille d'Ypres - mieux connue aujourd'hui sous le nom de bataille de Passchendaele. À la fin de 1917, le 14e bataillon DLI a également participé à la bataille de Cambrai - la première grande bataille de chars de l'histoire.

Qu'est-il arrivé à l'IDD au printemps 1918?

En mars 1918, l'armée allemande lança une attaque massive sur la Somme et le 2e bataillon DLI fut submergé avec seulement 60 hommes échappant à la mort, aux blessures ou à la capture. D'autres bataillons ont beaucoup souffert des attaques allemandes d'avril et de mai, avant que l'avance allemande ne soit stoppée. Quatre bataillons DLI - 5e, 6e, 8e et 22e DLI - ont cessé d'exister après ces batailles.

Des bataillons de l'IDD ont-ils combattu en Italie pendant la Première Guerre mondiale ?

Trois bataillons DLI - 12e, 13e et 20e DLI - ont combattu dans le nord de l'Italie contre l'armée autrichienne. En octobre 1918, le 12e bataillon DLI participa à l'attaque finale de l'autre côté de la Piave qui força l'Autriche à se rendre.

Les Durham ont-ils joué un rôle dans la victoire alliée de 1918 ?

En août 1918, l'armée britannique, avec ses alliés français et américains, lance la première de ses attaques sur le front occidental. Bataille après bataille repoussent les Allemands et 11 bataillons de la DLI participent aux avancées en Belgique et en France qui se terminent par la défaite de l'armée allemande et l'armistice du 11 novembre 1918.

Des bataillons de l'IDD sont-ils allés en Allemagne après novembre 1918 ?

Le 11 novembre 1918, l'armistice est signé et les canons se taisent sur le front occidental. Trois bataillons - 2e, 9e et plus tard 20e DLI - ont ensuite été envoyés en Allemagne dans le cadre de l'armée d'occupation. En mars 1919, deux bataillons de jeunes soldats - 51e et 52e DLI - quittèrent le camp Catterick pour l'Allemagne. Là, ils ont pris le relais comme gardes militaires à Cologne.

Combien de Durham sont morts pendant la Première Guerre mondiale ?

Le Durham Light Infantry a perdu 13 000 hommes tués pendant la Première Guerre mondiale et des milliers d'autres blessés, gazés ou faits prisonniers.

Le DLI a-t-il déjà combattu en Afghanistan ?

Le 1er bataillon DLI a combattu dans la 3e guerre d'Afghanistan en 1919 et tous les Durham impliqués ont reçu une médaille de campagne, bien qu'il soit possible qu'aucun d'entre eux n'ait tiré de colère et que les combats se soient terminés sans que le bataillon n'entre en action.

Quand le DLI a-t-il été en action pour la dernière fois sur la frontière nord-ouest de l'Inde ?

En 1930, le 2e bataillon DLI a mené une action sur la frontière nord-ouest de l'Inde contre les membres de la tribu locale Mahsud. Au cours d'une brève escarmouche près de Razmak, le caporal William Brooks a remporté la Médaille militaire pour sa bravoure à diriger ses hommes sous le feu. Ce fut la seule médaille militaire décernée en 1930.

Combien de bataillons de l'IDD ont servi outre-mer pendant la Seconde Guerre mondiale?

Pendant la Seconde Guerre mondiale, neuf bataillons de l'IDD ont combattu comme fantassins outre-mer - 1er, 2e, 6e, 8e, 9e, 10e, 11e, 12e et 16e bataillons DLI. Mais il y avait d'autres bataillons qui ne servaient qu'à la maison comme le 70th Young Soldiers' Battalion DLI.

L'IDD a-t-elle combattu dans toutes les grandes campagnes de la Seconde Guerre mondiale ?

Outre la campagne en Norvège, les bataillons de l'IDD ont combattu dans toutes les grandes campagnes de la Seconde Guerre mondiale - Dunkerque, Afrique du Nord, Sicile, Italie, Birmanie et du jour J à la défaite finale de l'Allemagne nazie en mai 1945.

Dans quelles divisions les bataillons de l'IDD ont-ils servi pendant la Seconde Guerre mondiale ?

  • Le 1er bataillon DLI a servi avec la 10e division indienne en Italie.
  • Le 2e Bataillon DLI a servi avec la 2e Division en 1940 puis en Birmanie.
  • Les trois bataillons territoriaux - 6e, 8e et 9e DLI - ont servi avec la 50e Division tout au long de la guerre.
  • Le 9e bataillon DLI a également servi avec la 7e division blindée - les rats du désert - au cours des derniers mois de la guerre.
  • Les 10e et 11e bataillons DLI ont servi avec la 49e division en Islande et en Normandie.
  • Le 16e bataillon DLI a servi avec la 46e division en Afrique du Nord et en Italie.

Quel bataillon de l'IDD est entré en action pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Tout comme lors de la Première Guerre mondiale, les réguliers du 2e bataillon DLI furent les premiers à être envoyés en France en septembre 1939 et furent les premiers à intervenir lorsque les Allemands envahirent la Belgique en mai 1940. Lors de cette première bataille, le sous-lieutenant Richard Annand de South Shields a remporté la Croix de Victoria.

Richard Annand VC a-t-il été le premier à remporter la Croix de Victoria pendant la Seconde Guerre mondiale ?

La première Croix de Victoria de la Seconde Guerre mondiale a été décernée à un marin. En mai 1940, le sous-lieutenant Richard Annand fut le premier soldat à recevoir la Croix de Victoria de la guerre.

Pourquoi certains soldats de Durham portaient-ils un insigne d'ours polaire pendant la Seconde Guerre mondiale ?

De retour de Dunkerque, les 10e et 11e bataillons DLI sont rééquipés et envoyés en Islande en octobre 1940, dans le cadre de la 49e division, pour empêcher les Allemands d'utiliser l'île comme base. Ils y restèrent jusqu'en décembre 1941. En Islande, la 49e division adopta un nouvel insigne - un ours polaire. L'événement le plus excitant au cours des longs mois passés en Islande a été la visite de Winston Churchill alors qu'il rentrait chez lui après avoir rencontré le président américain.

Qui a été le dernier soldat de l'IDD à remporter la Croix de Victoria?

En juin 1942, le soldat Adam Wakenshaw de Newcastle upon Tyne a reçu une Croix de Victoria à titre posthume pour sa bravoure exceptionnelle avec le 9th Battalion DLI à Mersa Matruh en Afrique du Nord. Adam Wakenshaw a été le dernier soldat de l'IDD à remporter la Croix de Victoria. Il était également le seul gagnant VC de Newcastle.

Qu'est-ce que Monty a pensé de l'IDD ?

Des milliers de soldats de l'IDD ont servi sous les ordres de Monty - le maréchal Montgomery d'Alamein - en Afrique du Nord et en Sicile et du jour J à la fin de la guerre. Monty a dit plus tard à propos de DLI : « C'est un régiment magnifique, stable comme un roc au combat et absolument fiable en toutes occasions. Les combattants de Durham sont de splendides soldats.

Des soldats de l'IDD ont-ils combattu en Birmanie pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Seul le 2e Bataillon DLI, faisant partie de la 2e Division, a servi en Inde et en Birmanie pendant la Seconde Guerre mondiale. Ces Durham ont combattu lors de la bataille de Kohima en avril-mai 1944 qui a stoppé l'invasion japonaise de l'Inde. Le bataillon a ensuite participé à l'avancée à travers la Birmanie et était à Rangoon lorsque les Japonais se sont rendus le 15 août 1945.

Des soldats de l'IDD ont-ils combattu sur le continent italien pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Les 1er et 16e bataillons DLI ont participé à la campagne sur le continent italien. Le 16 DLI débarqua à Salerne en septembre 1943. Le 1er bataillon arriva plus tard et tous deux étaient encore en Italie à la fin de la guerre en mai 1945.

Quelle a été la bataille la plus terrible de la Seconde Guerre mondiale livrée par les Durham ?

En juillet 1943, les soldats du territoire de Durham des 6e, 8e et 9e bataillons DLI ont combattu les parachutistes allemands au pont Primosole en Sicile. Là, les Allemands ont perdu plus de 300 hommes tués et les Durham ont subi 500 pertes. Une partie du champ de bataille s'appelait « Stink Alley ». Cette bataille fut peut-être la plus terrible d'Europe mais rien ne se compare aux horreurs des combats de Kohima en 1944.

De nombreux soldats de l'IDD ont-ils été faits prisonniers pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Des milliers de Durham ont été faits prisonniers pendant la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup ont été capturés en 1940 avant Dunkerque et ont passé cinq ans dans des camps de prisonniers. D'autres ont été capturés lors de batailles en Afrique du Nord à Mersa Matruh et Mareth tandis que le 1er bataillon DLI a été presque anéanti sur l'île de Cos en Méditerranée orientale en 1943. Cependant, aucun soldat du DLI n'a été capturé en Inde ou en Birmanie et a été emprisonné dans un prisonnier japonais. des camps de guerre.

Où le DLI a-t-il atterri le jour J ?

Le jour J - 6 juin 1944 - les 6e, 8e et 9e bataillons DLI, faisant partie de la 50e division, débarquent à Gold Beach en Normandie. Plus tard dans le mois, les 10e et 11e bataillons DLI rejoignirent les combats en Normandie. La 50e Division a pris part à l'avance à travers la France et en Belgique, où en septembre 1944, les trois bataillons de Durham ont livré leur dernière grande bataille à Gheel.

Des bataillons de l'IDD ont-ils rejoint l'avancée finale en Allemagne en 1945 ?

Seul le 9e bataillon DLI a pris part à l'avancée finale en Allemagne et était à Hambourg lorsque l'Allemagne nazie s'est rendue en mai 1945. Le 9 DLI a ensuite participé au défilé de la victoire avec les forces russes et américaines à Berlin.

Comment des soldats de l'IDD ont-ils été tués pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Plus de 3 000 soldats de l'IDD sont morts pendant la Seconde Guerre mondiale et de nombreux autres ont été blessés ou faits prisonniers de guerre.


Les 10 guerres les plus meurtrières des États-Unis

Le Memorial Day ne se limite pas aux barbecues et aux embouteillages. Connu à l'origine sous le nom de Decoration Day, ce jour férié fédéral a commencé après la guerre civile pour commémorer les soldats de l'Union et confédérés qui sont morts pendant la guerre. Le Memorial Day honore désormais tous les Américains décédés pendant leur service militaire.

En 2010, le Congressional Research Service a publié un rapport sur les statistiques des victimes de guerre, en réponse à de nombreuses demandes de données. Compilé à partir de sources du ministère de la Défense, il indique le nombre de victimes parmi les militaires américains servant dans les principales guerres et actions de combat. Les données avant la Première Guerre mondiale sont basées sur des dossiers incomplets dans de nombreux cas. Les statistiques sur les victimes des guerres de longue durée, telles que le Vietnam et la Corée, sont mises à jour périodiquement, généralement lorsque des restes sont identifiés et que les personnes précédemment répertoriées comme disparues au combat sont reclassées comme mortes.

Voici les 10 guerres et opérations militaires les plus meurtrières des États-Unis :

10. Afghanistan, 2001-présent

Total des décès : 2 322 (selon icasualties.org)

Dans la foulée du conflit continu en Afghanistan, il y a ceux qui ont fait moins de victimes : la guerre de 1812, la guerre du golfe Persique et les opérations des années 80 et 90 en Iran, Panama, Grenade, Liban, Somalie et Haïti.

À gauche, un soldat regarde un hélicoptère CH-47 Chinook survoler Kaboul, en Afghanistan, en 2007.

9. Guerre hispano-américaine, 1898-1901

À gauche, une représentation de la bataille de la baie de Manille.

8. Guerre révolutionnaire, 1775-1783

À gauche, "Washington Crossing the Delaware" d'Emanuel Leutze, exposé au Metropolitan Museum of Art.

7. Irak, 2003-2011

Nombre total de décès : 4 486 (selon icasualties.org)

Numéro desservi : plus de 1,5 million (selon le Comité de la politique démocratique et des communications)

À gauche, dans le brouillard orange d'une tempête de sable irakien, le sergent infirmier. Matthew Kunkle (à gauche) et le soldat Aaron Livas, du 2e bataillon américain, 30e régiment d'infanterie de la 10e division de montagne transportent un Irakien blessé à Bagdad en 2008.

6. Guerre américano-mexicaine, 1846-1848

À gauche, une représentation de la bataille de Monterrey (21-23 septembre 1846) dans la guerre américano-mexicaine.

5. Guerre de Corée, 1950-1953

Les morts militaires dans le monde pendant la guerre de Corée ont totalisé 54 246, selon le rapport. Les dossiers des victimes dans le théâtre sont mis à jour chaque année.

4. Viêt Nam, 1964-1973

Les décès incluent la période du 1er novembre 1955 (date de début pour le Military Assistance Advisory Group) au 15 mai 1975 (date à laquelle le dernier militaire américain a quitté l'Asie du Sud-Est, c'est-à-dire le Vietnam.)

À gauche, une photographie de James E. Berard avec une nécrologie et une note de la sœur de Berard au monument du Vietnam à Washington, DC. La note se lit comme suit : « Jimmy, tu m'as manqué depuis plus de 40 ans. Je serai toujours fier de vous et de votre sacrifice pour notre pays. mon amour, ta petite soeur, Bonnie.

3. Première Guerre mondiale, 1917-1918

À gauche, des soldats américains sur le front de la Piave lancent une pluie de grenades à main dans les tranchées autrichiennes à Varage, en Italie, le 16 septembre 1918.

2. Seconde Guerre mondiale, 1941-1946

La Seconde Guerre mondiale a été la première guerre au cours de laquelle il y a eu plus de morts au combat que de décès dus à d'autres causes telles que les accidents, les maladies et les infections.

À gauche, des soldats traversent les vagues et les tirs nazis pour sécuriser une tête de pont lors de l'invasion alliée, le 6 juin 1944.

1. Guerre civile, 1861-1865

Total des décès (forces de l'Union uniquement) : 364 511

Nombre de services (forces de l'Union uniquement) : 2 213 363

Morts au combat (forces de l'Union uniquement) : 140 414

Autres décès (forces de l'Union uniquement) : 224 097

Les statistiques faisant autorité pour les forces confédérées ne sont pas disponibles, indique le rapport du CRS, mais les estimations du nombre de personnes ayant servi vont de 600 000 à 1 500 000. Le rapport final du grand prévôt général, 1863-1866, indiquait 133 821 morts confédérés (74 524 batailles et 59 297 autres) sur la base de retours incomplets, portant le total à 498 332, ce qui en fait la guerre la plus meurtrière des États-Unis.

En outre, environ 26 000 à 31 000 membres du personnel confédéré sont morts dans les prisons de l'Union.

À gauche, un camp du génie, 8e milice de l'État de New York, pendant la guerre civile, photographié par Mathew Brady.

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Un adieu aux armes : l'Italie d'Hemingway

À l'été 2012, les géants de l'édition américaine Scribner ont publié une version révisée du roman classique d'Ernest Hemingway, A Farewell to Arms. La nouvelle édition comprend non seulement l'œuvre originale, mais aussi 47 fins alternatives qui donnent un nouvel aperçu de ce chef-d'œuvre de la Première Guerre mondiale. Lors de sa publication originale, en 1928, A Farewell to Arms a atteint la liste des best-sellers et a cimenté la réputation d'Hemingway en tant que poids lourd littéraire.

Bien qu'Hemingway soit le plus souvent associé à Key West en Floride, à l'Espagne et à Cuba, ce dernier ayant servi d'inspiration pour son roman The Old Man and the Sea, lauréat du prix Nobel, Hemingway a également eu une relation longue, et parfois douloureuse, avec l'Italie. En 1918, alors que la guerre fait rage en Europe, Ernest Hemingway, 18 ans, répond à un appel aux chauffeurs d'ambulance sur le front italien et part pour l'Europe. Il est arrivé à Milan et a immédiatement reçu un baptême du feu lorsqu'il a été envoyé sur les lieux d'une usine de munitions bombardée pour recueillir « les fragments » d'ouvrières. Une scène qu'il décrivit vivement des années plus tard dans son livre Death in the Afternoon.

Fossalta di Piave sur le front italien

Quelques jours plus tard, il est transféré à Fossalta di Piave sur le front italien. Le front italien s'étendait sur plus de 400 milles, avec une grande partie des combats menés dans ou autour des Alpes, avec les Italiens d'un côté et les armées austro-hongroises de l'autre. Le front italien pourrait être un champ de bataille aussi meurtrier que la Somme ou Passchendaele sur le front occidental, avec quelque 650 000 pertes infligées à la seule armée italienne. Les soldats se sont battus contre l'ennemi mais aussi contre les conditions météorologiques hostiles qui pouvaient atteindre -45 °C pendant les mois d'hiver. Dans ces conditions glaciales, un seul obus de mortier pouvait faire des victimes jusqu'à un kilomètre et demi, alors que les éclats de glace fendaient l'air comme des poignards. Les avalanches étaient également une peur constante et souvent causées intentionnellement par les armées adverses. Une de ces avalanches en 1916 a tué plus de 10 000 soldats autrichiens près de Cortina d'Ampezzo, dans le nord de l'Italie. Il deviendra plus tard connu sous le nom de White Friday. La "guerre dans les montagnes" fera rage pendant près de trois ans et demi jusqu'à ce que des soldats français, britanniques et américains puissent renforcer les Italiens. Après la bataille décisive de Vittorio Veneto, l'empire austro-hongrois s'effondre et un armistice est signé.

Médaille d'argent italienne de la bravoure

Plusieurs mois plus tôt, le 8 juillet 1918, Ernest Hemingway avait été grièvement blessé, alors qu'il livrait des cigarettes et des chocolats aux troupes de première ligne, lorsqu'un mortier avait explosé à côté de lui. Malgré la gravité de ses propres blessures, Hemingway a quand même réussi à mettre en sécurité un soldat italien, pour lequel il a reçu la médaille d'argent italienne de la bravoure. Il a passé les six mois suivants à se remettre des 227 blessures causées par des éclats d'obus à ses jambes dans un hôpital de Milan. Pendant ce temps, Hemingway est tombé amoureux de l'infirmière Agnes von Kurowsky, qu'il a fictive comme l'infirmière Catherine Barkley dans A Farewell to Arms.

Un adieu aux armes

Bien que le roman soit une œuvre de fiction, les parallèles entre le jeune protagoniste, Frederick Henry, et la propre vie d'Hemingway sont clairs. Et c'est peut-être ce qui lui donne une telle qualité d'authenticité : de la description de la bataille de Caporetto, à la relation entre Henri et Catherine, et l'apogée déchirante du roman. Hemingway s'adresse au lecteur avec conviction et, parfois, avec une honnêteté brutale. Son style « à l'essentiel » porte autant sur ce qui n'est pas écrit que sur ce qui est, et ce changement de style, loin du langage trop fleuri de ses pairs, permet au lecteur de « combler les lacunes », et de presque faire partie de l'histoire.


Stresa, Lac Majeur

Le Lac Majeur, son « second chez-soi » !

En septembre 1918, deux mois seulement après sa blessure, Ernest Hemingway, 19 ans, a reçu un laissez-passer de convalescence de 10 jours et s'est dirigé vers Stresa, à seulement une heure de route de Milan sur le lac Majeur. Il s'installa dans la chambre 106 (maintenant la suite Hemingway) du Grand Hôtel Des Iles Borromées et se dirigea directement vers le bar. Malheureusement, pour les visiteurs à la recherche d'une "expérience Hemingway", ce bar est fermé depuis longtemps, la bonne nouvelle est que le nouveau bar ne l'a pas oublié. Plusieurs photos de lui ornent le mur, et un cocktail Hemingway Special figure toujours sur la carte des boissons. Mais c'est sûrement la page encadrée du livre d'or qu'il a signé lors d'une visite de retour en 1948 qui est la plus intrigante. Il se lit simplement : "Ernest Hemingway (un ancien client)".

Hemingway a passé 7 de ses 10 jours de congé au Grand Hôtel Iles Borromées. Là-bas, il a passé une grande partie de son temps à jouer au billard avec un "compte de 99 ans", à parler avec le barman autour d'un martini sec (la boisson de choix d'Hemingway à l'époque) et à faire des excursions en bateau vers la petite île de Pescatori sur le lac Majeur. Tout cela a été romancé dans A Farewell to Arms.


Grand Hôtel Des Iles Borromées Stresa

C'est une sensation étrange de s'asseoir au bar de l'hôtel Borrémées, de regarder de l'autre côté du lac et de savoir que quelque part dans cette eau calme, ou dans les montagnes derrière, Hemingway a trouvé son inspiration. Dans une lettre à ses parents en 1918, Hemingway a écrit "Je suis ici à Stresa, une petite station balnéaire sur le lac Majeur. L'un des plus beaux lacs italiens.".

Il semble donc que peu de choses aient changé depuis l'époque d'Hemingway, il est toujours aussi beau et reste toujours un endroit parfait pour se détendre et profiter de l'air frais des lacs. Les nombreuses petites îles du lac Majeur offrent certains des plus beaux jardins d'Europe et sont facilement accessibles en quelques minutes grâce aux excellents bateaux à passagers qui circulent toute la journée.


Suite Hemingway - Grand Hôtel Des Iles Borromées Stresa

Alternativement, le train Lake Maggiore Express vous emmène le long d'une route côtière pittoresque qui s'aventure au cœur des Alpes suisses et remonte dans le temps pour un Dry Martini. Pour une expérience plus sobre, il vaut la peine de visiter le Stresa War Museum qui possède de nombreux objets liés à la "guerre dans les montagnes" et aussi un poème écrit par Hemingway pour honorer les morts. Hemingway a visité Stresa à plusieurs reprises au cours de sa vie et l'a souvent qualifié de "chez-soi".

Le style d'écriture de rechange d'Hemingway et ses thèmes universels n'ont jamais manqué de captiver le lecteur. Il écrivait avec une honnêteté parfois pénible à lire, mais toujours impossible de ne pas l'être. Il n'a tiré aucun coup de poing et ne s'est pas excusé pour cela. Des extraits de sa propre vie ont été si délicatement insérés dans ses romans que ce n'est qu'avec le recul que nous pouvons pleinement comprendre ce qu'il voulait dire lorsqu'il a décrit le processus d'écriture comme « saignant dans une machine à écrire ». Malheureusement, la légende qu'Hemingway lui-même avait contribué à créer a souvent menacé d'éclipser la grande contribution qu'il a apportée à la littérature moderne. Au cours de ses dernières années, ses romans et sa vie réelle étaient devenus si étroitement liés que même lui ne pouvait pas les distinguer.


Conséquences

Dans les combats autour du bois Belleau, les forces américaines ont subi 1 811 tués et 7 966 blessés et disparus. Les pertes allemandes sont inconnues bien que 1600 aient été capturées. La bataille du bois de Belleau et la bataille de Château-Thierry ont montré aux alliés des États-Unis qu'ils étaient pleinement engagés dans la guerre et qu'ils étaient prêts à faire tout ce qui était nécessaire pour remporter la victoire. Le commandant des forces expéditionnaires américaines, le général John J. Pershing, a déclaré après la bataille que "L'arme la plus meurtrière au monde est un marine américain et son fusil". En reconnaissance de leurs combats tenaces et de leur victoire, les Français ont décerné des citations aux unités qui ont participé à la bataille et ont rebaptisé Belleau Wood "Bois de la Brigade Marine".

Belleau Wood a également montré la fusée du Corps des Marines à des fins publicitaires. Alors que les combats se poursuivaient, les Marines contournaient régulièrement les bureaux de publicité des forces expéditionnaires américaines pour faire raconter leur histoire, tandis que celles des unités de l'armée engagées étaient ignorées. Après la bataille de Belleau Wood, les Marines ont commencé à être appelés "Devil Dogs". Alors que beaucoup pensaient que ce terme avait été inventé par les Allemands, ses origines réelles ne sont pas claires. On sait que les Allemands ont hautement respecté la capacité de combat des Marines et les ont classés parmi les « soldats d'assaut » d'élite.


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