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Deuxième ou Grande Guerre du Péloponnèse, 431-404 av.

Deuxième ou Grande Guerre du Péloponnèse, 431-404 av.

Deuxième ou Grande Guerre du Péloponnèse, 431-404 av.

Fond
Causes
Guerre d'Archidamie
Brève paix
Sicile
Les dernières années
Conclusion

La Grande Guerre du Péloponnèse (431-404 av. J.-C.) était une lutte titanesque entre Athènes et Sparte qui a englouti tout le monde grec et qui s'est terminée par la défaite totale d'Athènes et la destruction de son empire naval.

La Grande Guerre du Péloponnèse est en grande partie célèbre en raison des efforts de l'historien Thucydide, le deuxième grand historien grec. Son travail sur les guerres du Péloponnèse a été écrit après son exil d'Athènes pour un échec au début de la guerre, et il combine une connaissance personnelle de plusieurs des principales figures de l'époque avec une détermination à découvrir la vérité. Thucydide écrivait peu après la fin des guerres, mais malheureusement son grand travail se termine au milieu d'une phrase en 411 av.

Fond

En 480-479 avant JC, les forces combinées d'Athènes et de Sparte ont joué un rôle central dans les victoires grecques aux Thermopyles, Salamine et Platées, les grandes victoires qui ont vaincu la deuxième invasion perse de la Grèce. À la suite de ces grandes victoires, les Spartiates ont joué un rôle de premier plan dans la campagne de libération des villes grecques sur la côte est de la mer Égée, mais le chef spartiate Pausanias a agi avec une arrogance croissante et a rapidement été déshonoré. Sparte s'est retirée de la guerre et est revenue à son isolationnisme plus traditionnel.

La direction de la guerre contre les Perses passa ensuite à Athènes. Leur rôle a été officiellement reconnu par la formation de la Ligue de Delian, dans laquelle chaque allié a accepté de fournir une quantité convenue d'hommes, de navires ou d'argent. Le trésor de la ligue a été placé dans le sanctuaire d'Apollon sur l'île de Délos dans les Cyclades. La Ligue finira par atteindre son objectif. Une flotte perse a été détruite lors de la bataille de la rivière Eurymedon en 466, éliminant la menace directe pour la mer Égée. Une tentative d'aider une rébellion en Égypte s'est soldée par un désastre et la destruction de toute l'expédition (459-455), mais la Ligue a rebondi et en 449 un traité de paix officiel, la paix de Kallias, a mis fin à la guerre.

Au cours de cette période, la Ligue de Delian s'est lentement transformée en un empire athénien. Toute tentative de quitter la ligue a été repoussée par la force. L'île de Naxos a été le premier membre de la ligue à découvrir cela, bien que cela se soit produit en 470, avant que les Perses n'aient été vaincus à la rivière Eurymedon. En 465, un an après la défaite perse, l'île de Thasos se révolte et subit un siège de deux ans. Dans les deux cas, l'engagement militaire initial de l'État rebelle envers la ligue a été remplacé par un paiement en espèces, et les rebelles ont été réduits au statut de tributaire.

La montée de l'Empire athénien inquiéta beaucoup les Spartiates conservateurs, mais ils avaient aussi des problèmes plus directs. Au milieu des années 460, un tremblement de terre majeur a frappé Sparte, déclenchant une révolte des Ilotes, la population d'esclaves qui soutenait l'économie spartiate. Les ilotes ont pris une position défensive solide sur le mont Ithome en Messénie et ont résisté à toutes les tentatives spartiates de les déloger. En 462, Sparte appela à l'aide ses alliés, dont à cette date les Athéniens. Une armée athénienne a été envoyée, sous le commandement de Kimon, mais peu de temps après son arrivée, les Athéniens ont été renvoyés chez eux, probablement parce qu'ils étaient sympathiques à la cause des Hilotes. Kimon a été exilé par un public en colère, et l'alliance entre Sparte et Athènes s'est effondrée.

Deux ans plus tard, la première guerre du Péloponnèse (460-446) a commencé. Ce n'était pas vraiment une seule lutte de quinze ans, mais une série d'affrontements entre Athènes, Sparte et leurs alliés. Pendant une grande partie de cette guerre, Athènes contrôlait la Béotie, mais cette domination a pris fin après la défaite des Athéniens à Koroneia en 446 av. La même année, Athènes et Sparte firent la paix, bien que la « paix de trente ans » n'ait duré que quinze ans.

Un développement clé au cours de cette période a été la construction des « Longs Murs », qui reliaient Athènes au port de Peiraieus. Ces murs permettraient à la ville de résister aux blocus spartiates répétés pendant la Grande Guerre du Péloponnèse. L'existence des Longs Murs permettrait à Périclès de suggérer la stratégie qui a déjoué les tentatives spartiates de menacer Athènes au début de la Grande Guerre du Péloponnèse.

Causes

Thucydide donne à la fois des raisons à long terme et à court terme pour le déclenchement de la Grande Guerre du Péloponnèse. Les causes à long terme étaient la montée de la puissance athénienne et l'inquiétude que cela provoqua à Sparte, Corinthe et Thèbes. Bien que nous ayons tendance à penser à Athènes la démocratie et Sparte l'État militaire, pour beaucoup à l'époque, ce sont les Athéniens qui représentaient la plus grande menace pour leur liberté. Les membres de la Ligue du Péloponnèse conservaient leur indépendance et avaient chacun une voix dans la Ligue. En revanche, Athènes dominait son empire et seule une poignée d'îles et de villes conservaient leur indépendance.

Les raisons à court terme de la guerre étaient une série de conflits mineurs et de révoltes impliquant Athènes. Le premier fut la guerre Corinthe-Corcyre. Cela a commencé comme un différend entre Corcyra (Corfou) et sa colonie d'Épidamnos, mais s'est rapidement intensifié pour inclure Corinthe du côté d'Épidamnos et Athènes du côté de Corcyra. Les deux grandes puissances se sont affrontées lors de la bataille navale de Sybota (433 av. J.-C.), au cours de laquelle les deux camps ont revendiqué la victoire, bien que les Corinthiens aient abandonné leur campagne.

Vient ensuite la révolte de Potidaia en 432 av. Cette ville, sur la péninsule de Chalcidique, était une colonie de Corinthe mais faisait partie de l'empire athénien. Cela inquiétait les Athéniens, qui exigeaient que la ville abandonne ses liens corinthiens. Au lieu de cela, les habitants de Potidaia ont décidé de demander de l'aide à Sparte. Les Spartiates ont convenu que si Athènes attaquait Potidaia, ils envahiraient l'Attique. Cela a encouragé les Potidiens à commencer leur révolte.

Une troisième cause était le décret de Mégare, une décision de l'Assemblée athénienne d'interdire aux habitants de Mégare d'utiliser les ports ou les marchés athéniens. Mégare avait été une alliée athénienne jusqu'en 446, mais était maintenant alliée à Sparte.

Toutes ces plaintes, et les réponses athéniennes, ont été entendues dans l'assemblée spartiate. Les citoyens spartiates à part entière se sont ensuite réunis en privé pour décider quoi faire. L'ambiance générale était en faveur de la guerre, mais le roi Archidamos (d'après qui les dix premières années de la guerre porteraient plus tard le nom) était plus prudent. Malgré les inquiétudes d'Archidamos, l'assemblée vota pour la guerre. Ensuite, la question devait être tranchée par la Ligue du Péloponnèse. Une majorité de membres de la ligue ont convenu qu'Athènes avait rompu les termes de la paix de trente ans. Les Spartiates ont fait une autre tentative pour préserver la paix, en envoyant une ambassade à Athènes, mais lorsque cette guerre ratée a commencé, c'est inévitable.

Guerre d'Archidamie

Au début de la guerre, une grande partie du monde grec était liée à Sparte ou à Athènes par des alliances, des ligues ou l'appartenance à l'empire athénien. Sparte contrôlait de grandes parties du Péloponnèse, avec Corinthe comme alliée. L'autre grande puissance du Péloponnèse, Argos, est restée neutre pendant la première phase de la guerre. La Macédoine avait tendance à s'allier avec Sparte, bien que ce n'était jamais une relation entièrement stable. Les alliés de Sparte comprennent également Thèbes (au nord-ouest d'Athènes), la Béotie et la majeure partie de la côte nord du golfe de Corinthe.

L'empire athénien était un peu plus dispersé. La ville régnait sur l'Attique (la région autour d'Athènes), mais celle-ci était vulnérable aux attaques spartiates. La grande île d'Eubée était également détenue, de même que la plupart des îles de la mer Égée, et les communautés grecques de la côte d'Asie Mineure, de la côte sud de la Thrace, de la péninsule de Chalcidique, en passant par l'Hellespont et jusqu'à Byzance et l'entrée de la mer Noire. . Une grande quantité de nourriture nécessaire pour nourrir Athènes provenait des régions autour de la mer Noire. Athènes avait également un soutien en Thessalie et parmi certains des États grecs de la côte ouest.

La guerre entre ces deux blocs de puissance allait durer plus de vingt-cinq ans. La principale raison de cette lutte prolongée était que, pendant un certain temps, aucune des deux parties n'avait la capacité d'infliger de graves dommages à l'autre. Sparte était incapable de défier Athènes en mer et ne pouvait donc ni conquérir son empire ni menacer ses approvisionnements alimentaires. Les Spartiates manquaient également de l'expertise en guerre de siège dont ils auraient eu besoin pour une attaque directe contre la ville. À son tour, l'armée athénienne n'était pas assez puissante pour risquer une bataille avec les redoutés Spartiates, en particulier lorsqu'elle était combinée avec leurs alliés thébains et béotiens.

La clé de cette impasse était la décision athénienne d'abandonner la campagne attique pour attaquer et se retirer derrière les murs d'Athènes chaque fois que les Spartiates approchaient. Le grand homme d'État athénien Périclès était en grande partie responsable de cette stratégie, rendue possible par les longs murs et par le contrôle athénien des mers.

Les premières années de la guerre sont tombées dans un schéma similaire. Les Spartiates ont envahi l'Attique à cinq reprises entre 431 et 425, bien que la plus longue de ces invasions, en 430, n'ait duré que quarante jours. Dans le même temps, les Athéniens utilisèrent leur puissance navale pour attaquer aux abords du territoire spartiate.

La guerre a en fait commencé par une attaque surprise de Thèbes sur Platées (431 avant JC). C'était la seule ville béotienne qui n'avait pas rejoint la Ligue béotienne dominée par les Thébains, et était donc un objectif thébain clé. L'attaque surprise échoua et Platées ne tomba qu'en 427 av.

La première année de la guerre a vu la première invasion spartiate de l'Attique. Périclès a réussi à convaincre ses compatriotes athéniens de ne pas essayer de se battre et de se retirer plutôt dans la ville. Archidamus a été blâmé pour avoir donné aux Athéniens le temps d'effectuer ce mouvement, avançant lentement depuis l'isthme de Corinthe, puis tentant d'assiéger la forteresse frontalière d'Oenoe. Ils ont ensuite déménagé en Attique, mais n'ont eu aucune réponse au refus des Athéniens de sortir et de se battre. Finalement, leurs approvisionnements se sont épuisés et les Spartiates ont dû battre en retraite. Dans le même temps, les Athéniens envoyèrent une flotte de 100 trirèmes autour des côtes du Péloponnèse, où ils menèrent une série de raids.

Un effet secondaire du plan de Périclès visant à concentrer la population de l'Attique à l'intérieur d'Athènes a été le déclenchement d'une peste dévastatrice qui a frappé la ville entre 430-428. Cette peste a également suivi l'armée athénienne. En 430, une grande armée sous Hagnon a été envoyée à Potidaia, mais la peste a tué 1 050 des 4 000 hoplites et l'armée n'a rien obtenu. Finalement, la ville se rendit à des conditions à l'hiver 430/429, et ses citoyens et ses troupes auxiliaires furent autorisés à partir en toute sécurité (un événement rare pendant cette guerre).

La peste est revenue à Athènes en 429, tuant cette fois Périclès et supprimant son influence restrictive. L'année a également vu les Péloponnésiens commencer le siège officiel de Plataia (429-427 avant JC), qui a duré deux ans.

À l'été 429, les Spartiates tentèrent de conquérir l'Acarnanie, la région au nord-ouest du golfe de Corinthe. Leur plan était qu'une armée envahisse par le nord tandis qu'une flotte opérait au large de la côte. Les deux parties du plan se sont soldées par un échec. L'armée alliée s'est formée à Leucas, une île juste à l'extérieur du golfe d'Ambracia, puis s'est déplacée vers l'est, avant d'avancer vers le sud en Acarnanie depuis l'extrémité orientale du golfe. L'armée a atteint le sud jusqu'à Stratus, la plus grande ville de la région, mais a subi une défaite au combat juste à l'extérieur de la ville et a été forcée de battre en retraite. À peu près au même moment, une force navale se déplaçant vers l'ouest depuis Corinthe pour rejoindre l'invasion a été vaincue par une flotte athénienne plus petite lors de la bataille navale de Chalcis. Les Péloponnésiens ont ensuite combiné la flotte qui avait perdu à Chalcis avec la flotte qui avait pris part à l'invasion de l'Acarnanie, mais malgré le fait qu'ils étaient plus nombreux que les Athéniens par soixante-dix-sept navires de guerre à vingt ont quand même subi une deuxième défaite navale, à la bataille de Naupacte.

Bien que l'intervention athénienne la plus célèbre en Sicile ait eu lieu plus tard dans la guerre, leur implication a commencé beaucoup plus tôt. En 425, les Athéniens décidèrent d'envoyer une flotte autour du Péloponnèse pour aider leurs alliés en Sicile. Démosthène, qui accompagnait cette expédition, réussit à convaincre ses chefs de lui permettre de fortifier le promontoire rocheux de Pylos, au sud-ouest du Péloponnèse, et de lui donner une petite garnison. Les Spartiates ont déplacé une force pour attaquer cette base athénienne sur leur propre territoire, mais la bataille de Pylos (425 av. J.-C.) qui en a résulté a vu les Athéniens repousser une attaque spartiate. Il a pris fin lorsqu'une force navale athénienne est arrivée et a vaincu la flotte spartiate dans la baie de Pylos. Cela a laissé 420 hoplites du Péloponnèse piégés sur l'île de Sphactérie, qui traversait l'embouchure de la baie. Après qu'un feu de forêt ait enlevé la couverture sur l'île, Démosthène a débarqué ses troupes sur l'île, et après un court combat, les Spartiates se sont rendus.

Ce fut l'un des moments les plus dramatiques de toute la guerre. Les Spartiates ne devaient pas se rendre, mais mourir au combat. Environ 120 citoyens spartiates à part entière ont été capturés sur Sphactérie, et leur sort a joué un rôle dans la politique spartiate jusqu'à ce qu'ils soient libérés après la paix de Nicias de 421 av.

Ailleurs, Athènes a eu moins de succès. Une tentative d'invasion à deux volets de la Béotie s'est soldée par une défaite désastreuse à Delium (424 avant JC). La même année, le général spartiate Brasidas mena une armée par voie terrestre jusqu'en Thrace, où il put soulever une rébellion parmi les alliés d'Athènes dans la région. Plus particulièrement, des éléments de la colonie athénienne récemment fondée d'Amphipolis se sont rebellés. Une expédition dirigée par l'historien Thucydide est arrivée trop tard pour sauver la ville, et elle est tombée aux mains des Spartiates. Thucydide a été exilé pour son rôle dans cet échec.

Des négociations de paix provisoires ont commencé après la bataille de Sphactérie. En 423 avant JC, ils ont obtenu un certain succès lorsqu'une trêve d'un an a été conclue. Brasidas a réussi à le contourner en Thrace, mais il a été obéi ailleurs. À l'expiration de la trêve en 422, une armée athénienne dirigée par Cléon fut envoyée en Thrace. Cléon a tenté de reprendre Amphipolis, mais a été vaincu et tué dans une bataille désastreuse à l'extérieur de la ville.

Brève paix

Brasidas a également été tué au cours de cette bataille. Avec la mort de deux des chefs les plus belliqueux, les partis de la paix à Athènes et à Sparte ont gagné du terrain et, en 421 avant JC, ils ont convenu de la paix de Nicias. Cela a rétabli la situation au début de la guerre, bien qu'Athènes ait gardé Nicée et Sparte ait gardé Platée, les deux villes ayant changé de camp après qu'un accord ait été conclu avec les citoyens.

Le traité de paix n'était pas populaire parmi les alliés de Sparte. Corinthe et les Béotiens se sont tous deux opposés au traité, et en particulier à la clause qui permettait à Athènes et à Sparte d'y apporter des modifications sans consulter leurs alliés. Sparte a répondu à ce défi en concluant une alliance avec Athènes, dans laquelle chaque ville a accepté de venir en aide à l'autre si leur territoire était envahi.

L'une des raisons de cette nouvelle alliance dramatique était que le traité de paix de Sparte avec Argos était sur le point d'expirer. Argos était le principal rival de Sparte dans le Péloponnèse, et étant restée en dehors de la guerre entre Athènes et Sparte, elle était désormais l'une des villes grecques les plus fortes. Les Spartiates craignaient qu'Argos ne crée une alliance dans le Péloponnèse qu'ils auraient du mal à vaincre.

Les Spartiates avaient raison de s'inquiéter. S'ensuit une période de diplomatie quelque peu confuse, qui se termine avec Argos à la tête d'une alliance de villes grecques comprenant Athènes et certains des alliés de Sparte de la première phase de la guerre du Péloponnèse. La danse diplomatique a commencé en 421 avant JC alors que les alliés de Sparte rentraient chez eux après les désaccords sur le traité de paix. Les délégués corinthiens se rendirent à Argos sur le chemin du retour et dénoncèrent les Spartiates. Ils ont suggéré que les Argiens devraient créer une nouvelle alliance défensive, ouverte à tout État grec indépendant. Le but de cette alliance serait d'aider le contrôle à remplacer Sparte en tant que principale puissance du Péloponnèse.

Les Argiens croyaient déjà que la guerre avec Sparte allait arriver, et ont donc été facilement convaincus par les Corinthiens. Douze hommes ont été nommés pour mener les négociations avec n'importe quelle ville autre qu'Athènes ou Sparte - si l'une de ces villes voulait se joindre, alors les habitants d'Argos devraient prendre la décision.

La première ville à rejoindre la nouvelle alliance était Mantinea, une autre ville du Péloponnèse. Ils étaient accompagnés de tous leurs alliés. Alors que cette nouvelle se répandait dans le Péloponnèse, un certain nombre d'autres villes envisageaient de faire de même tandis que les Spartiates envoyaient une ambassade à Corinthe pour essayer de les convaincre de ne pas se retourner contre Sparte. Cette ambassade a échoué. Une députation d'Elis arriva à Corinthe où une alliance fut conclue entre les deux villes. Les Eleans se rendirent alors à Argos et rejoignirent leur alliance. Peu de temps après, Corinthe s'est également jointe, de même que les villes de la Chalcidique en Thrace. Les Béotiens et les Mégariens sont restés neutres.

Corinthe commença bientôt à perdre son enthousiasme pour la nouvelle alliance. Argos et Corinth ont tenté de convaincre Tegea, un allié spartiate clé, de changer de camp. Lorsque Tégée refusa de se retourner contre Sparte, les Corinthiens commencèrent à craindre qu'ils ne s'isolent et qu'aucun autre État du Péloponnèse ne se joigne à eux. L'alliance a également échoué dans son premier test militaire. Les Spartiates décidèrent de se déplacer contre les Parrhasiens, alliés de Mantinée en Arcadie, au centre du Péloponnèse. Argos a fourni une garnison à la ville de Mantinée, laissant l'armée mantinéenne libre d'aider ses alliés, mais malgré cela, les Spartiates ont été victorieux. Les Parrhasiens furent détachés de leur alliance avec Mantinée, et une forteresse mantinéenne fut détruite.

Au cours de l'hiver 421-420, de nouveaux éphores entrèrent en fonction à Sparte. Les hommes nouveaux s'opposèrent au traité de paix et approchèrent les Corinthiens et les Béotiens avec un plan qu'ils espéraient y mettre fin. Le plan était que Boeotian rejoigne l'alliance Argive, puis essaie d'amener Argos dans une alliance avec Sparte. Sur le chemin du retour, les représentants béotiens et corinthiens rencontrèrent deux hauts dirigeants d'Argos, qui suggérèrent également que les béotiens rejoignent la nouvelle alliance. Les chefs militaires béotiens ont soutenu ce plan, mais ils devaient encore convaincre les quatre Conseils de Béotie d'approuver la nouvelle alliance. Les conseils n'avaient pas été informés de la suggestion faite par les éphores à Sparte, et ont voté contre la proposition. Au lieu de cela, au début de 420 avant JC, les Béotiens ont conclu une nouvelle alliance avec Sparte.

Cela a laissé les Argiens isolés. Ils pensaient que les Athéniens devaient être au courant de la nouvelle alliance entre Sparte et la Béotie, et craignaient que toute leur nouvelle alliance ne se range bientôt du côté des Spartiates. En conséquence, ils envoyèrent une ambassade à Sparte pour discuter d'un nouveau traité de paix.Ces ambassadeurs ont frôlé le succès, mais le soutien à leur mission s'est estompé après que les Argiens se soient rendu compte que les Athéniens étaient en fait de plus en plus en colère contre les Spartiates, qui, selon eux, avaient violé le traité de paix. Les Argiens ont ensuite envoyé une ambassade à Athènes, où, avec le soutien du jeune homme politique Alcibiade, ils ont réussi, finissant par convaincre les Athéniens de rejoindre leur alliance. Les Alliés comprenaient désormais Argos, Athènes, Mantinée et les Éléens, Corinthe n'a pas rejoint cette nouvelle alliance et, techniquement, cela n'a pas rompu l'alliance entre Sparte et Athènes, ni le traité de paix, qui sont tous deux restés en vigueur.

Les armées ont commencé à marcher en 419 av. Une armée athénienne sous le commandement d'Alcibiade a marché à travers le Péloponnèse en visitant les nouveaux alliés. Une armée spartiate dirigée par le roi Agis marcha jusqu'à la frontière, puis rebroussa chemin car les sacrifices étaient défavorables. Une fois les Spartiates en retraite, les Argiens envahirent Epidaure. Une force spartiate a marché pour les arrêter, mais a de nouveau fait demi-tour après que les auspices aient été mauvais, et une force athénienne envoyée pour soutenir les Argiens a fait demi-tour une fois qu'ils ont appris que les Spartiates s'étaient retirés. Pendant ce temps, Epidaure était ravagée.

Le prochain affrontement majeur a eu lieu en 418 av. Une fois de plus Epidaure était sous pression, et les Spartiates ont décidé d'aider. Ils ordonnèrent à leurs alliés de se réunir à Phlius et rassemblèrent une armée impressionnante. Les Béotiens envoyèrent 5 000 hoplites, 5 000 troupes légères, 500 cavaliers et 500 fantassins entraînés à combattre aux côtés de la cavalerie. De manière assez révélatrice, Corinthe a envoyé 2 000 hoplites. Les Argiens ont également convoqué leurs alliés et ont reçu l'aide de Mantinea et Elis.

Les deux armées ont frôlé la bataille à plusieurs reprises, mais cette première campagne s'est terminée sans bataille majeure. La veille de la bataille qui semblait finalement inévitable, deux dirigeants d'Argos et le roi Agis de Sparte se sont rencontrés et ont convenu d'un arbitrage. Les deux armées se sont désengagées, mais le mouvement était impopulaire des deux côtés, les membres des deux armées estimant qu'ils avaient raté une chance de remporter une grande victoire.

Peu de temps après cette non-bataille, les Athéniens sont arrivés pour rejoindre leurs alliés. Les armées unies assiégèrent et capturèrent Orchomenus en Arcadie, puis se dirigèrent vers Mantinée, où elles se préparèrent à attaquer Tégée. Les Spartiates ont réagi en envoyant une grande armée pour soutenir leurs alliés. Les deux camps se sont affrontés à Mantinée (418 av. J.-C.) et les Spartiates ont été victorieux. L'année suivante, les Argiens firent la paix avec Sparte et l'alliance qu'ils avaient formée s'effondra. Bien que les forces spartiates et athéniennes se soient affrontées à Mantinée, aucun des termes de la paix de Nicias n'avait été violé, et ainsi la paix précaire s'est poursuivie.

Sicile

Une sorte d'impasse s'est maintenant développée en Grèce, Sparte et Athènes étant chacune impliquées dans des actions mineures qui n'ont pas conduit à une rupture de la paix de Nicias, mais cela a signifié que le conflit a continué. Malgré la défaite de Mantinée, le public athénien est resté confiant, et donc lorsqu'une ambassade est apparue de certaines des villes grecques de Sicile demandant de l'aide, les Athéniens étaient d'humeur à répondre. Ils avaient déjà fait campagne en Sicile, bien qu'à petite échelle, et avaient des alliés sur l'île. En 416 avant JC, l'un de ces alliés, Ségeste, entra en guerre contre Sélinus mais fut vaincu. Les Segestans s'allièrent alors à Léontine, un autre allié athénien, et les deux villes envoyèrent une ambassade à Athènes pour demander de l'aide contre Sélinus et son allié Syracuse. Un certain nombre d'arguments ont été utilisés pour tenter d'obtenir le soutien des Athéniens, y compris l'idée que Syracuse pourrait être sur le point de prendre le contrôle de toute l'île, et aiderait ensuite Sparte contre Athènes.

Le peuple athénien est vite séduit par l'idée d'une campagne en Sicile, mais tous ses chefs ne partagent pas cet enthousiasme. Nicias était particulièrement opposé à la guerre, estimant que les Athéniens sous-estimaient la difficulté de la tâche. Lorsque ses premiers arguments ont échoué, Nicias a essayé d'exagérer la taille de l'armée et de la marine qu'il pensait qu'il faudrait pour réussir, mais cela s'est retourné contre lui, et l'assemblée a accordé aux généraux tous les navires et hommes que Nicias avait demandés. L'armée devait être commandée par Nicias, son adversaire politique et partisan de la guerre Alcibiade et le général Lamaque, plus âgé mais moins important.

L'expédition commença mal. Les Athéniens avaient espéré trouver des alliés parmi les villes grecques du sud de l'Italie, mais même leurs alliés de longue date à Rhegium ont refusé de prendre parti. L'argent promis par Segesta n'est pas non plus apparu et s'est avéré inexistant, les envoyés athéniens envoyés pour enquêter sur lui ayant été victimes d'une escroquerie élaborée. Les trois généraux proposèrent chacun une solution différente au problème. Lamaque voulait lancer une attaque surprise sur Syracuse. Nicias voulait visiter Ségeste et Sélinus, voir si des Siciliens le soutenaient, et sinon retourner à Athènes. Alcibiade voulait chercher des alliés de toutes les puissances en Sicile, et en particulier en Messénie, à l'extrémité nord-est de l'île. L'armée alliée avancerait alors sur Syracuse. Lamaque a finalement soutenu Alcibiade, mais son plan a subi un revers précoce lorsque la Messénie a refusé de soutenir les Athéniens.

Le premier succès athénien est venu à Catane, à mi-chemin entre Syracuse et Messénie. Après avoir initialement refusé d'admettre les Athéniens, la ville a été conquise et l'expédition athénienne a finalement eu une base appropriée en Sicile. Peu de temps après, Alcibiade subit une chute dramatique du pouvoir. Il fut accusé d'impiété et une trirème envoyée d'Athènes pour l'arrêter. Il a été contraint de quitter la Sicile, mais a réussi à échapper à l'arrestation et à prendre des ordures dans le Péloponnèse.

Cela a laissé Nicias et Lamaque dans le commandement conjoint. Ils devaient maintenant remporter la seule grande victoire athénienne de la campagne, mais n'en ont pas profité. Réalisant que la cavalerie syracusaine rendait très difficile le déplacement de leur armée sur terre, les Athéniens décidèrent de piéger les Syracusains pour qu'ils marchent vers Catane. Ils ont ensuite expédié toute leur armée vers une position à l'extrémité sud du Grand Port de Syracuse (les plaçant à plusieurs kilomètres au sud de la ville). L'armée syracusaine recula vers le sud, seulement pour subir une défaite dans une bataille livrée sur le terrain choisi par les Athéniens. La victoire athénienne à la bataille de Syracuse (ou de la rivière Anapus) de 415 avant JC n'a eu aucun impact à long terme sur la guerre. Peu de temps après avoir remporté la victoire, les Athéniens abandonnèrent leur camp près de Syracuse et retournèrent à Catane. Ceci est généralement considéré comme le tournant de la campagne. En omettant de tirer parti de leur avantage après la bataille, les Athéniens ont donné à leurs ennemis le temps de se remettre et à Syracuse de persuader Sparte de déclarer la guerre et d'envoyer une aide limitée.

L'hiver 415-414 se passe mal pour les Athéniens. Les Syracusains ont attaqué leur camp à Catane, les forçant à passer l'hiver à Naxos. Leurs tentatives pour trouver des alliés sur la Sicile ont généralement échoué. Athènes et Syracuse ont envoyé des émissaires à Camarina, mais la ville a décidé de rester neutre. Les Athéniens s'attendaient également à trouver des alliés parmi les Sicels, l'un des groupes indigènes de la Sicile, et certaines communautés sicelles indépendantes leur vinrent, mais la plupart étaient dominées par les garnisons syracusaines et restèrent fidèles. Les Syracusains étaient beaucoup plus actifs. Les murs de Syracuse ont été étendus pour rendre plus difficile pour les Athéniens de construire des murs de siège autour de la ville. Le temple de Zeus est fortifié. Des pointes ont été enfoncées dans la mer à n'importe quel point de débarquement potentiel. Ils ont également envoyé des émissaires en Grèce, où ils ont tenté d'obtenir le soutien de Corinthe et de Sparte.

Les envoyés syracusains furent reçus avec enthousiasme à Corinthe, et les Corinthiens votèrent pour leur fournir autant de soutien direct que possible. Ils ont également accepté d'essayer de persuader les Spartiates de soutenir Syracuse et de mener une guerre ouverte contre Athènes en Grèce. Les envoyés arrivèrent à Sparte en même temps qu'Alcibiade, qui se prononça alors en faveur d'une intervention spartiate en Sicile. Il a affirmé qu'Athènes prévoyait de conquérir la Sicile, les villes italiennes en Italie et Carthage, avant de revenir pour écraser Sparte. Les Spartiates ont accepté d'envoyer une petite force, sous le commandement de Gylippus, pour aider Syracuse.

Le siège athénien de Syracuse a commencé au printemps 414 av. Au début, les choses allaient dans leur sens. Ils ont commencé à construire un mur de blocage autour de la ville et ont arrêté deux tentatives de construction de contre-murs. Malheureusement, Lamaque a été tué au cours de ces combats, laissant Nicias aux commandes. Il semble avoir été un commandant plutôt négligent, et lorsque Gylippe est arrivé en Sicile, il a pu franchir les lignes athéniennes et rejoindre les Syracusains. Avec son aide, les défenseurs ont finalement pu construire un contre-mur qui a bloqué la progression du mur athénien au nord de la ville, empêchant ainsi la ville d'être bloquée.

La deuxième année du siège a commencé par une bataille terrestre et navale qui a vu les Athéniens vaincre la flotte syracusaine, mais perdre le contrôle du promontoire à l'entrée sud du Grand Port. Désormais, ils devaient se battre pour ravitailler leur armée et leur marine à l'intérieur du port. Une seconde bataille navale s'est soldée par une défaite athénienne - un grand choc pour une puissance maritime. Le moral des Athéniens en ruine fut rétabli lorsque Démosthène arriva avec des renforts, mais il tenta ensuite une ambitieuse attaque nocturne contre les fortifications syracusaines sur les hauteurs et essuya une défaite importante.

Les Athéniens réalisaient maintenant qu'ils devaient battre en retraite, mais hésitaient sur comment et quand s'échapper. Juste au moment où ils étaient sur le point de partir par la mer, il y eut une éclipse de lune, et les membres les plus superstitieux de l'armée (y compris Nicias) insistèrent pour qu'ils attendent 27 jours. Cela a donné aux Syracusains le temps de se préparer et la tentative de départ par la mer s'est soldée par une défaite. Cela a forcé les Athéniens à se déplacer par voie terrestre. À court de ravitaillement, cette retraite s'est soldée par un désastre et toute la force athénienne se rendit. Nicias et Démosthène ont été exécutés et les Athéniens survivants ont été mis au travail dans les carrières de pierre à l'extérieur de Syracuse.

Les dernières années

Les Spartiates ont officiellement repris les hostilités en 414, utilisant des incursions navales athéniennes dans leurs eaux comme prétexte officiel. Les Spartiates, conseillés par Alcibiade, décidèrent d'occuper une forteresse en territoire athénien, et au printemps 413 s'emparèrent de Decelea, sur les pentes du mont Parnes. Cette position était visible depuis Athènes et deviendrait une épine permanente dans leurs flancs. Les Spartiates ont pu attaquer l'Attique à volonté. Ils ont également bloqué la route terrestre vers Euboïa, une grande île qui avait fourni à Athènes une grande partie de sa nourriture, et Decelea est devenue un refuge pour les esclaves athéniens. Les Spartiates ont également commencé à construire leur propre flotte. Ce serait la clé de la victoire finale des Spartiates - malgré un certain nombre de défaites navales, ils avaient maintenant les ressources pour remplacer leurs pertes et acquéraient rapidement l'expérience de la guerre navale. Finalement, les Athéniens perdraient le contrôle de la mer, et avec elle toute la guerre.

Le désastre athénien sur la Sicile a encouragé des révoltes à travers leur empire. Les Spartiates avaient presque trop de nouveaux alliés potentiels, chacun faisant une demande différente. Les Eubéens sont arrivés les premiers à l'hiver 413-2. Ils étaient suivis d'un contingent de Lesbos, puis de Chios, puis de représentants de deux des satrapes persans les plus proches. Les deux avaient la même idée - utiliser les Spartiates pour affaiblir le contrôle athénien sur les villes grecques d'Asie Mineure. Tissapherne voulait que les Spartiates fassent campagne dans l'ouest de l'Asie Mineure, tandis que Pharnabaze voulait qu'ils opèrent dans l'Hellespont.

Les Spartiates décidèrent que leur campagne en 412 commencerait par une expédition navale à Chios, puis à Lesbos. Cette expédition s'est terminée de manière assez désastreuse. Les Athéniens découvrirent que Chios prévoyait de se révolter et réussirent à intercepter et à détruire la flotte spartiate à Spiraeum, en territoire corinthien. Alcibiade a convaincu les Spartiates d'envoyer une deuxième flotte et a accompagné cette plus petite force de cinq navires en personne. Les Athéniens remportent une deuxième victoire à cette période, battant une flotte de navires du Péloponnèse revenant de Sicile au large de Leucadia.

L'arrivée d'Alcibiade encouragea les Chians à commencer leur révolte. Clazomenae rejoint bientôt la révolte. Les Athéniens ont immédiatement envoyé une petite flotte dans la région, mais elle a été forcée de fuir vers Samos. La révolte s'est ensuite étendue à Téos et Milet. Une flotte athénienne plus importante atteint Milet juste après la révolte et prend position sur l'île voisine de Lade, d'où elle bloque Milet.

Peu de temps après la révolte de Milet, Sparte et la Perse ont conclu une alliance formelle. Ce traité comportait quatre clauses : tout territoire et toutes les villes détenues actuellement ou dans le passé par le roi de Perse (à ce stade Darius II) devraient être détenues par lui ; Les Spartiates et les Perses devraient essayer d'empêcher tout argent d'atteindre Athènes ; Les deux parties devraient faire la guerre à Athènes et ne devraient faire la paix qu'avec l'autre accord ; Quiconque se révolte contre les Perses ou contre Sparte doit être considéré comme l'ennemi de l'autre.

Une série d'engagements mineurs ont ensuite eu lieu sur la côte de l'Asie Mineure, la plupart étant concentrés sur Chios et Milet. Les Athéniens ont remporté une victoire en dehors de Milet, mais le même jour, une grande flotte du Péloponnèse est arrivée (accompagnée d'un certain nombre de navires syracusains qui avaient navigué vers l'est pour rejoindre l'attaque d'Athènes, et donc rien n'a été gagné. La flotte athénienne s'est enfuie à Samos. En même temps, Chios était effectivement assiégé.

Au cours de l'hiver 412-411, le traité entre Sparte et Perse a été renégocié. Cette fois, Sparte a accepté de n'attaquer aucune possession persane ou ancienne possession, de ne prendre hommage à aucun d'entre eux, les Perses ont accepté de ne pas attaquer les Spartiates, tous deux ont accepté de s'aider l'un l'autre, bien que la nature exacte de l'aide ne soit pas claire, les deux parties ont convenu de faire la guerre conjointement contre les Athéniens, et de ne faire la paix qu'ensemble. Toutes les troupes combattant sur le territoire perse à la demande des Perses seraient payées par les Perses. Les clauses finales sont une réflexion intéressante sur la nature quelque peu chaotique de l'alliance spartiate et de l'empire perse. Si un État qui avait signé le traité attaquait les Perses, les Spartiates acceptaient de les arrêter, tandis que les Perses acceptaient d'arrêter quiconque attaquait les Spartiates depuis leur territoire.

L'équilibre changeant de la puissance navale a été démontré au cours de l'hiver 412/11, lorsque les Spartiates ont remporté une victoire navale mineure sur une flotte athénienne au large de Cnide. Au lendemain de cette défaite, une seconde flotte athénienne fit son apparition, mais refusa de combattre. Les Athéniens étaient maintenant bien conscients qu'ils ne pouvaient pas se permettre de risquer une défaite.

À ce stade, des fissures ont commencé à apparaître dans l'alliance entre les Perses et Sparte. La clé du problème était que les deux traités se référaient à tous les territoires actuellement contrôlés par le Grand Roi et à tous les territoires autrefois contrôlés par lui ou ses prédécesseurs. Cela aurait inclus un grand nombre d'îles égéennes, la Thessalie et des parties de la Grèce jusqu'en Béotie. Les négociateurs spartiates ont exigé un meilleur traité, et Tissapherne est parti en colère.

L'hiver 412-411 a vu le début d'une crise politique dramatique à Athènes. Cela a commencé lorsque certains des Spartiates se sont retournés contre Alcibiade et ont ordonné à leur commandant en Asie Mineure de le tuer. Alcibiade s'enfuit à Tissapherne et devient son conseiller. Alcibiade a suggéré qu'une victoire totale des Spartiates serait contraire à leurs meilleurs intérêts. Au lieu de cela, ils devraient jouer les deux côtés l'un contre l'autre, les affaiblir autant que possible, puis expulser les Spartiates d'Asie Mineure. Tissaphernes accepta ce conseil et commença à retarder son soutien aux Spartiates.

Alcibiade travailla ensuite à se faire rappeler à Athènes. Il a décidé que sa meilleure chance était de convaincre les Athéniens de renverser leur propre démocratie et de mettre en place une oligarchie. Il trouva du soutien parmi la flotte à Samos et parmi les citoyens les plus riches d'Athènes.

Dans l'un des rebondissements les plus extraordinaires de la guerre, les Athéniens ont maintenant proposé de voter contre leur propre démocratie. L'argument utilisé pour les convaincre était que leur seule chance de gagner la guerre était de gagner le soutien du roi perse, et la seule façon d'y parvenir était de remplacer la démocratie imprévisible par une oligarchie plus stable, ainsi que de rappeler Alcibiade . Les deux propositions ont d'abord été très impopulaires à Athènes, mais finalement le peuple a commencé à être séduit par l'absence d'alternative évidente. Même ainsi, il a fallu un coup d'État pour réellement faire le changement.

Les négociations avec les Perses se révélèrent bientôt décevantes. Selon Thucydide, Alcibiade a décidé de saboter les pourparlers parce qu'il n'était pas sûr de son propre statut avec Tissapherne. Alcibiade a fait une série d'exigences de plus en plus inacceptables. Il a d'abord exigé le retour de toutes les villes grecques d'Asie Mineure à la Perse, puis le retour d'un certain nombre d'îles égéennes. Ces deux propositions ont été acceptées par les Athéniens, mais Alcibiade a ensuite demandé que les Perses soient autorisés à construire une flotte aussi grande qu'ils le souhaitent dans la mer Égée. C'en était trop et les négociations ont été rompues.

Après la fin de ces négociations, Tissapherne conclut un troisième traité avec les Spartiates. C'était similaire au deuxième traité, mais sans mention des terres qui avaient autrefois appartenu aux Perses, et une promesse qu'une flotte perse rejoindrait les Spartiates. Ce traité a considérablement réduit l'utilité d'Alcibiade pour les Perses et a également supprimé l'une des principales raisons de l'abandon de la démocratie par les Athéniens.

Malgré les circonstances changeantes, les comploteurs ont continué à travailler pour remplacer la démocratie athénienne. Une série de meurtres politiques a commencé à Athènes, et les soutiens de la démocratie ont été intimidés par la violence. Un conseil fut alors convoqué et le nouveau système fut mis en place de force. Le conseil démocratique de 500 a été remplacé par un conseil nouvellement sélectionné de 400. Ce conseil devait sélectionner un groupe de 5 000 Athéniens plus riches qui formeraient la nouvelle assemblée. La rémunération du service public a été supprimée.

Lorsque la nouvelle du coup parvint à Samos, la flotte refusa de l'accepter et s'érigea en dernier refuge de la démocratie. Les Spartiates ont réagi en amenant une armée à Athènes, espérant profiter du chaos possible dans la ville, mais malgré le coup d'État, les défenseurs de la ville étaient toujours en alerte et les Spartiates se sont retirés. De sérieuses négociations ont alors commencé entre Sparte et les oligarques athéniens. Les Spartiates d'Asie Mineure n'ont pas non plus pu profiter des troubles dans le camp athénien. Dans une tournure plutôt ironique, les démocrates de Samos invitèrent maintenant Alcibiade à se joindre à eux, puis à les diriger.

Les 400 ont rapidement perdu leur emprise sur Athènes. Le tournant est venu lorsqu'une flotte spartiate a navigué devant la ville et a débarqué en Eubée. Les Athéniens subirent une défaite à Érétrie (411 av. J.-C.) et l'île d'Eubée se révolta. Cela a coupé Athènes de l'une de ses dernières sources de nourriture, laissant la ville dépendante de la nourriture de la mer Noire.

Au lendemain de cette défaite, le peuple d'Athènes renversa les 400.Il a été officiellement remplacé par un nouveau « 5 000 », composé cette fois de tous les citoyens qui pouvaient se permettre de s'équiper en hoplite. La chute de l'oligarchie rétablit le lien entre la ville et sa flotte, et le moral est bientôt rétabli par une victoire militaire. La bataille de Cynossema (411 avant JC) a vu une flotte athénienne vaincre une flotte du Péloponnèse qui était entrée dans l'Hellespont. En effet, cette région allait devenir le principal théâtre de la guerre pour les prochaines années, et une seconde victoire fut remportée peu après à Abydos.

Malheureusement, à ce stade, les copies survivantes de Thucydide se terminent au milieu d'une phrase. Notre principale source après cela est l'Hellenica de Xénophon, un ouvrage d'histoire utile mais un peu moins impressionnant. Diodore fournit également une version des événements, bien que celle-ci soit de qualité plus variable.

En 410, les Athéniens remportent une victoire majeure qui semble avoir une nouvelle fois modifié l'équilibre des pouvoirs. La bataille de Cyzique (410 av. J.-C.) a vu la flotte du Péloponnèse dans l'Hellespont pratiquement détruite, assurant l'approvisionnement en céréales d'Athènes de la mer Noire. Byzance, qui s'était rebellée contre Athènes, tenait bon, mais était désormais isolée.

Cette victoire a mis fin au règne des « 5 000 » et a vu la restauration de la démocratie. La situation militaire a continué à fluctuer. En 410, la garnison messénienne de Pylos est contrainte de se rendre. En 409, les Athéniens ont remporté une bataille terrestre près de Mégare contre une force qui comprenait un certain nombre de Spartiates. En 408, les Athéniens passent à l'offensive autour de l'Hellespont, capturant un certain nombre de villes dont Byzance.

La phase finale de la guerre a commencé en 407. Cette année-là, les Spartiates ont nommé un nouvel amiral, Lysander, pour commander leur flotte dans la mer Égée. Il s'avérera être un chef capable qui a amélioré la qualité de la flotte du Péloponnèse et a jeté les bases de la victoire finale des Spartiates. La même année, Cyrus, le fils cadet du Grand Roi, fut nommé satrape de Lydie, de Grande Phrygie et de Cappadoce. Il était déterminé à soutenir Sparte et à assurer la défaite d'Athènes.

En 406, Alcibiade tomba en disgrâce pour la deuxième fois. Il a été nommé pour commander l'armée combattant en Asie Mineure, mais la flotte ne lui faisait pas entièrement confiance. Au printemps, il quitta la flotte principale pour visiter Thrasybule, laissant son timonier Antiochus aux commandes. Antiochus a reçu l'ordre de ne pas risquer une bataille, mais il n'a pas pu résister à l'occasion de tendre une embuscade à certaines des flottes de Lysandre. La bataille de Notium qui en résulta fut une défaite athénienne mineure, mais Alcibiade en fut blâmé, fut démis de ses fonctions et décida de s'exiler en Thrace au lieu de risquer un retour à Athènes.

La même période a vu un changement de commandement du côté spartiate, où Lysander a été remplacé par Callicratidas. Le nouveau commandant était apparemment impopulaire auprès de la flotte, et certainement auprès de Cyrus, mais son temps de commandement serait court. La flotte athénienne, désormais sous Conon, est bloquée à Mytilène. Un messager a réussi à atteindre Athènes, où une nouvelle flotte de 110 navires a été levée. Cette flotte a traversé la mer Égée, rassemblant 40 autres navires en cours de route. Les deux camps s'affrontèrent lors de la bataille des îles Arginusae (406 av. J.-C.), une grande victoire athénienne. Les Spartiates ont perdu plus de soixante-dix navires, les Athéniens vingt-cinq. Callicratidas était parmi les morts.

Les conséquences de la défaite ont été désastreuses pour Athènes. Une tempête éclata peu après la fin du combat et les Athéniens furent incapables de sauver les survivants des vingt-cinq navires perdus. Huit des généraux ont été rappelés à Athènes. Six sont partis, tandis que deux ont fui. Après un long débat, les six généraux furent condamnés à mort. Thrasyllus, l'un des commandants les plus expérimentés de ces dernières années, a été parmi les victimes de cette surréaction hystérique. Les Athéniens réagirent alors contre leur propre comportement et Callixène, l'homme qui avait proposé la peine de mort, fut lui-même bientôt tué.

Au début de la saison de campagne de 405 av. J.-C. Lysander avait été rétabli au commandement, bien qu'officiellement en tant que commandant en second pour contourner une règle spartiate interdisant de servir pendant deux mandats dans un seul commandement. Vers la fin de l'été, Lysandre emmena sa grande flotte dans l'Hellespont, dans une tentative d'intercepter les flottes céréalières athéniennes. Une flotte athénienne de 180 navires a suivi, sous trois nouveaux généraux. Pendant quatre jours, les deux flottes se font face à travers l'Hellespont, les Athéniens à Aegospotami, les Spartiates à Lampsaque. Pendant cinq jours, l'Athènes a pris la mer pour offrir la bataille, et Lysandre a refusé de prendre l'appât. Le cinquième jour, dès que les Athéniens retournèrent à terre et se dispersèrent de leurs navires, Lysandre attaqua. La bataille d'Aegospotami (405 av. J.-C.) qui en résulta fut la dernière bataille décisive de la longue guerre du Péloponnèse. Prise entièrement par surprise, la flotte athénienne est anéantie. Conan s'est échappé avec huit ou neuf navires, mais le reste de la flotte a été capturé, ainsi que deux des trois généraux.

Tout le monde savait maintenant que la guerre était effectivement terminée. Les deux rois spartiates menèrent une armée à Athènes - Agis du fort de Decelea, Pausanias du Péloponnèse. Lysandre a navigué vers le Pirée avec 150 navires et a bloqué la ville de la mer. Le siège d'Athènes qui en a résulté a duré jusqu'en 404 avant JC, mais le résultat final n'a jamais été mis en doute. La seule question était de savoir quelles conditions seraient imposées. Corinthe et Thèbes étaient à la tête d'un groupe de villes qui voulaient voir Athènes détruite, les hommes d'âge militaire exécutés et tous les autres vendus en esclavage, mais les Spartiates refusaient d'imposer des conditions aussi draconiennes (officiellement en raison des services importants qu'Athènes avait rendus à la Grèce, mais probablement parce qu'ils ne voulaient pas voir Corinthe ou Thèbes entrer dans un vide de pouvoir en Attique).

Les conditions finales étaient relativement modérées, compte tenu de la longueur et de la nature souvent amère de la guerre. Athènes devait démanteler les Longs Murs et les fortifications du Pirée. Elle n'a été autorisée à conserver que douze navires de guerre. Les exilés devaient être autorisés à rentrer chez eux et Athènes devait devenir un allié de Sparte au même titre que les membres de la Ligue du Péloponnèse - avoir les mêmes amis et ennemis que Sparte et les suivre sur terre et sur mer. Une fois les conditions acceptées, la flotte de Lysandre s'embarqua dans le Pirée et commença à démolir les murs au son des flûtes.

Conclusion

À certains égards, Athènes s'est rapidement remise de sa défaite. La démocratie a été renversée et remplacée par le règne des trente tyrans, mais cela a été de courte durée. La démocratie fut bientôt restaurée et Athènes retrouva bientôt une certaine puissance navale et un empire plus limité. La tentative de Sparte de prendre le contrôle d'au moins une partie de l'ancien empire athénien échoua et leur alliance avec les Perses prit bientôt fin. En 395, Sparte avait tellement agacé ses anciens alliés qu'une nouvelle guerre éclata, la guerre de Corinthe (395-387 av. Cette fois, Thèbes, Corinthe et la Perse s'allièrent à Athènes contre Sparte, et un amiral athénien commanda la flotte perse. Cette guerre a pris fin par la paix du roi de 387, dans laquelle le roi de Perse a promis de garantir l'autonomie de toutes les villes grecques en dehors de l'Asie Mineure. Dans le même temps, la plupart des restrictions imposées à Athènes ont été supprimées.

La véritable signification de la Grande Guerre du Péloponnèse était qu'elle mettait fin à toute chance qu'Athènes en arrive à dominer le monde grec. Le règne de l'Athènes impériale aurait probablement été beaucoup plus sévère que nous ne le pensons - sa démocratie était fermement limitée aux citoyens d'Athènes, et cette citoyenneté était beaucoup plus limitée que dans l'Empire romain postérieur. Sparte et plus tard Thèbes échoueraient également à dominer la Grèce. Cinquante ans après l'humiliation d'Athènes par Sparte, Philippe II de Macédoine apparaîtrait sur la scène, et la période des cités grecques indépendantes allait bientôt prendre fin définitivement.


Seconde ou Grande Guerre du Péloponnèse, 431-404 av. J.-C. - Histoire

Les guerres du Péloponnèse ("La Grande Guerre" 431-404 av. J.-C.)

Les guerres du Péloponnèse étaient une série de conflits entre Athènes et Sparte. Ces guerres ont également impliqué la majeure partie du monde grec, car Athènes et Sparte avaient des ligues ou des alliances qui ont également amené leurs alliés dans les guerres. L'Athénien Thucydide est la principale source des guerres, car il a combattu aux côtés d'Athènes. Thucydide a été mis au ban après la victoire décisive des Spartiates à la bataille d'Amphipolis en 422 avant JC, où Thucydide était l'un des commandants athéniens. Thucydide a écrit un livre intitulé L'histoire de la guerre du Péloponnèse. De 431 à 404 avant JC, le conflit a dégénéré en ce qu'on appelle la "Grande Guerre". Pour les Grecs, la "Grande Guerre" était une guerre mondiale, impliquant non seulement une grande partie du monde grec, mais aussi les Macédoniens, les Perses et les Siciliens.

Les guerres du Péloponnèse étaient laides, les deux parties commettant des atrocités. Avant les guerres du Péloponnèse, les guerres ne duraient que quelques heures et le côté perdant était traité avec dignité. Les perdants étaient rarement, voire jamais, poursuivis et poignardés dans le dos. Les prisonniers ont été traités avec respect et libérés. Thucydide nous avertit dans ses histoires que plus les guerres durent, plus elles deviennent violentes et moins civilisées. Pendant les guerres du Péloponnèse, les prisonniers étaient traqués, torturés, jetés dans des fosses pour mourir de soif et de faim, et jetés à l'eau pour se noyer en mer. Des écoliers innocents ont été assassinés et des villes entières ont été détruites. Ces guerres sont devenues très personnelles, car Athènes et Sparte ont senti que leur mode de vie était menacé par l'autre puissance.

Comme vous l'avez lu dans le dernier chapitre, Athènes, avec environ 150 autres cités-États, a formé la Ligue de Delian comme moyen de se protéger contre une éventuelle invasion perse. Si l'un des membres de la ligue de Delian était attaqué, les autres membres de la ligue viendraient à leur soutien. En 466 avant JC, une importante bataille a eu lieu à Eurymedon, au large des côtes de l'Asie Mineure. La marine de la Ligue Delian a tellement écrasé la marine persane que certains des membres de la Ligue de Delian pensaient que la menace de la Perse avait disparu et que la ligue n'était plus nécessaire. Certaines îles de la mer Égée voulaient quitter la ligue, elles ne voulaient plus payer d'argent et fournir des navires. Athènes est intervenu et n'a pas permis à ces Grecs de quitter la ligue. Athènes a traité ces cités durement en abattant leurs murs, en prenant leur flotte de navires et en insistant pour qu'elles continuent de payer les taxes de la ligue. Apparemment, il était facile de rejoindre la Ligue Delian, mais impossible de reculer, et la ligue commençait à ressembler davantage à un empire athénien.

La Pentecontetia « la période de cinquante ans » (un mot créé par Thucydide) était la période allant de la fin des guerres médiques au début de la guerre du Péloponnèse. Thucydide nous dit que c'était une époque de méfiance entre Athènes et Sparte. Thucydide nous dit que la grandeur d'Athènes pendant cette période a fait peur à Sparte. Ce qui est intéressant dans cette affirmation, c'est que pour la première fois dans l'histoire, on dit que l'émotion est la cause d'une guerre.

Permettez-moi de vous donner un exemple de la méfiance entre les deux cités-États. Comme vous l'avez lu dans le dernier chapitre, un grand tremblement de terre a secoué Sparte en 465 av. Les Spartiates désespérés ont demandé de l'aide à Athènes, mais lorsque les Athéniens ont envoyé des hoplites à Sparte, les Spartiates, ayant des doutes, les ont renvoyés à Athènes. Les Spartiates ont réprimé la rébellion des ilotes par eux-mêmes, mais n'ont pas pu retirer une bande d'ilotes du haut d'une forteresse au sommet d'une montagne. Un accord a été conclu où les Spartiates ont promis aux ilotes qu'ils pourraient quitter la citadelle pacifiquement, si les ilotes promettaient de se déplacer en dehors du territoire spartiate. Pensant que les ilotes se disperseraient, les Spartiates ont été alarmés de découvrir que les Athéniens avaient permis à tous ces ilotes de s'installer à Naupactus, une ville portuaire contrôlée par les Athéniens sur le golfe de Corinthe, juste en face du Péloponnèse. Ici, les ilotes étaient libres de faire beaucoup de mal à Sparte et à ses alliés en contrôlant le golfe.

Athènes avait tout pour elle avant le déclenchement de la "Grande Guerre". En 454-53 avant JC, Athènes a déplacé le trésor de la Ligue de Délos de Délos à Athènes, créant une banque à l'arrière du Parthénon nouvellement construit sur l'Acropole. Athènes a ensuite demandé 1/60e de l'argent de la ligue pour une "donation à Athéna", ce qui signifiait en réalité qu'il s'agissait d'une taxe sur les membres de la ligue se rendant directement à Athènes. Les Athéniens avaient des alliés tout autour d'eux par voie terrestre, y compris une alliance avec Mégare, un ancien ami de Sparte dans la Ligue du Péloponnèse. Athènes aussi et contrôlait les mers.

Phase 1 de la Grande Guerre - La Guerre Archidamienne (431-421 av. J.-C.)

La Ligue du Péloponnèse s'est réunie en 432 av. Corinthe, une cité-État de cette ligue, se plaignait que Sparte ne faisait pas assez pour contrôler Athènes. Sparte a décidé d'entrer en guerre avec Athènes. Périclès, dont nous avons parlé dans le dernier chapitre, était le leader incontesté d'Athènes à ce stade, remplaçant Cimon, qui avait été ostracisé, et plus tard, après son retour à Athènes, était mort en combattant les Perses. Périclès était confiant dans une victoire athénienne rapide. Si les Spartiates et leurs alliés envahissaient le territoire athénien, les Athéniens pourraient se cacher derrière les Longs Murs. Périclès savait que les Spartiates n'avaient aucune connaissance de la guerre de siège ou de la destruction de murs. Les Spartiates pourraient détruire les terres agricoles de l'Attique (territoire athénien), mais les céréales continueraient à affluer de la mer Noire au port du Pirée, puis à Athènes.

En 431 avant JC, le roi Archidamius de Sparte envahit le territoire athénien. Les Spartiates ne restèrent que quelques mois, coupèrent quelques oliviers, puis retournèrent dans le Péloponnèse. Ils ont répété cela en 430 av. La même année, Périclès prononça sa célèbre « Oraison funèbre », dans laquelle il loua les soldats athéniens morts pour avoir donné leur vie pour Athènes. Périclès a poursuivi en disant qu'Athènes gagnerait, car le mode de vie d'Athènes était clairement meilleur que celui de Sparte.

Périclès a estimé qu'Athènes remporterait une victoire rapide sur Sparte. Périclès a estimé qu'après quelques années de raids dans la campagne athénienne, les Spartiates finiraient par devenir frustrés par les longs murs et accepteraient la paix aux conditions d'Athènes. Mais ensuite, quelque chose a terriblement mal tourné pour Athènes. En 429 avant JC, une peste a frappé Athènes. Une partie du grain entrant au Pirée était contaminée et les gens ont commencé à mourir dans les rues. Athènes était devenue surpeuplée car tous les habitants de l'Attique étaient maintenant à l'étroit dans la ville, craignant les Spartiates. La maladie s'est rapidement propagée et les Longs Murs sont devenus une prison plutôt qu'une forteresse. Environ 30 000 Athéniens sont morts, dont Périclès, le chef athénien. Thucydide contracta la peste, mais survécut. Les Spartiates quittèrent rapidement l'Attique, craignant d'attraper eux aussi la peste. La guerre s'éternisait.

En 428 avant JC, les Athéniens avaient pris pied dans le Péloponnèse, en prenant la vieille ville de Pylos. Lorsque les Spartiates ont tenté de regagner la ville, 400 hoplites spartiates se sont retrouvés piégés sur l'île voisine de Sphactérie. Les Athéniens ont affamé les Spartiates jusqu'à leur capitulation et ont ramené 120 hoplites spartiates à Athènes. Ils ont exposé ces hoplites spartiates dans un zoo humain, car aucun Athénien n'avait vu de près un hoplite spartiate. Sparte était désespérée pour le retour de ces guerriers et était prête à se réconcilier avec Athènes.

Phase deux et la paix de Nicias et l'expédition sicilienne (421-413 av. J.-C.)

En 421 av. L'un des termes était que les hoplites spartiates capturés soient autorisés à rentrer chez eux. C'était au mieux une paix précaire, et en 420 avant JC, les Spartiates ont été accusés d'avoir fait entrer des hoplites dans Elis pendant une année olympique. Sparte n'a pas été autorisée à participer aux Jeux Olympiques. A cette époque, certaines des villes de la Ligue du Péloponnèse ont décidé de se rebeller contre Sparte et ont été aidées par Argos, l'ennemi de longue date de Sparte, et par Athènes. En 418 avant JC, la plus grande bataille terrestre de la guerre a eu lieu dans le Péloponnèse à Mantinée. Ici, Sparte a vaincu Argos, Athènes et leurs alliés du Péloponnèse et les a rendus à la Ligue du Péloponnèse. Pendant la guerre, Athènes a toujours gagné en mer, mais a perdu sur terre. Certains historiens comparent Athènes à la baleine et Sparte à l'éléphant.

416-413 BC &ndash L'expédition sicilienne

En 416 avant JC, Alcibiade, un jeune Athénien et disciple du philosophe Socrate, convainquit les Athéniens de porter la guerre en Sicile, en attaquant la cité-état de Syracuse. Syracuse était une colonie de Corinthe et amie de la Ligue du Péloponnèse. Alcibiade était très convaincant, car il était un excellent orateur. Alcibiade a fait valoir que si Athènes prenait Syracuse, toute la Sicile tomberait et donnerait à Athènes de nouvelles richesses et de nouveaux pouvoirs. Ce ne serait qu'une question de temps avant que Sparte ne se rende. La Sicile était à 800 milles d'Athènes et il faudrait plusieurs navires de la marine athénienne pour attaquer Syracuse.

La veille du départ de l'expédition, les statues sacrées d'Hermès ont été vandalisées. Alcibiade et ses amis ont été accusés d'avoir bu puis brisé les statues. C'était gênant, car Alcibiade était le chef de l'expédition. Alcibiade a été autorisé à naviguer avec la flotte athénienne, mais lorsque la flotte est arrivée à Thurii, une colonie grecque sur la côte sud de l'Italie, un navire messager d'Athènes a rattrapé la flotte. Ce petit bateau devait ramener Alcibiade à Athènes, car il avait été jugé et condamné pour avoir brisé les statues. Ne voulant pas revenir, Alcibiade, avec son chien de compagnie, a sauté du navire et a nagé jusqu'à Thurii.

Nicias était désormais en charge de l'attaque de Syracuse, même s'il s'était opposé à cela à Athènes. Lorsque la flotte athénienne débarqua en Sicile, près de Syracuse, Nicias, malgré lui, traîna les pieds. Les Athéniens ont été lents à construire les murs nécessaires pour fermer Syracuse par voie terrestre, même si la puissante flotte athénienne avait fermé Syracuse par la mer.

Pendant ce temps, Alcibiade s'enfuit à Sparte, où il convainc les Spartiates d'aider les Syracusains. Sparte a envoyé un bateau à Syracuse avec un commandant du nom de Gylippus. Gylippe a levé une armée en Sicile et a vaincu les Athéniens. Bêtement, Nicias a demandé à Athènes d'envoyer des renforts. Lorsque les nouveaux soldats sont arrivés, les Athéniens ont finalement décidé que la guerre était perdue et de rentrer chez eux. Une éclipse lunaire rare a empêché la flotte athénienne de quitter le port, et pendant ce délai, les Syracusains ont placé une chaîne métallique à travers le port, piégeant la flotte athénienne. Les Athéniens ont fui par terre, mais ont été pourchassés, tués ou jetés dans des fosses pour mourir de faim. Curieusement, les Syracusains admiraient les tragédies du dramaturge athénien, Euripide, et tout prisonnier athénien qui pouvait donner une bonne représentation des vers d'Euripide, était libéré. Nicias a été tué et les Athéniens ont perdu la plupart de leur flotte. Ce fut le tournant de la guerre.

Troisième phase de la guerre du Péloponnèse : la guerre ionienne (412-404 av. J.-C.)

Sur les conseils d'Alcibiade, les Spartiates ont construit un fort permanent en Attique afin de pouvoir détruire la campagne athénienne toute l'année. Cela a également coupé l'accès à la mine d'argent, et les Athéniens étaient à court de ressources. Alcibiade flirtait avec la reine de Sparte alors que son mari était en territoire athénien, comme Alcibiade l'avait suggéré, toute l'année. Lorsque le roi spartiate découvrit cela, il retourna à Sparte, seulement pour découvrir qu'Alcibiade s'était de nouveau enfui, cette fois en Perse.

Vivant maintenant dans l'empire perse, Alcibiade a convaincu le satrape de Lydie de ralentir les paiements à Sparte, que les Perses avaient utilisé pour aider Sparte à acquérir une flotte de navires de guerre. Alcibiade n'était plus l'ami de Sparte, et il dit au satrape perse qu'en gardant Athènes et Sparte au pouvoir, ils finiraient par s'épuiser, laissant la voie libre aux Perses pour acquérir le pouvoir.

Voyant l'influence d'Alcibiade sur la Perse, Athènes a clairement indiqué qu'ils souhaitaient qu'il revienne et devienne général. Athènes espérait qu'Alcibiade pourrait convaincre les Perses d'aider Athènes. La Ligue de Delian commençait à s'effondrer et Athènes avait besoin de nouveaux alliés. Alcibiade est finalement retourné à Athènes pour un accueil de héros. Les charges retenues contre Alcibiade pour avoir brisé les statues sont abandonnées.

Alcibiade a remporté de grandes victoires lors des batailles navales d'Abydos et de Cyzique, gardant Athènes le contrôle de l'Hellespont, mais en 406 avant JC, à la bataille de Notium, Alcibiade a été vaincu par Lysandre, un Spartiate qui était à l'aise en mer. Cette baleine spartiate allait devenir célèbre, tandis qu'Alcibiade était rappelé à Athènes. Plutôt que de subir un procès, Alcibiade a pris sa retraite.

En 406 avant JC, les Athéniens ont remporté la bataille d'Arginusea, mais les commandants de la flotte n'ont pas tenté de sauver les marins de la mer. De retour à Athènes, ces commandants ont été jugés et condamnés à mort. Socrate, le père de la philosophie, a protesté contre ce résultat. Socrate n'était pas fan de la démocratie, car il estimait que cela menait à la domination de la foule et à une mauvaise prise de décision.

Enfin, en 405 av. J.-C., à la bataille d'Aegospotami, Lysandre captura la flotte athénienne dans l'Hellespont. Lysander a ensuite navigué vers Athènes et a fermé le port du Pirée. Athènes a été forcée de se rendre et Sparte a remporté la guerre du Péloponnèse en 404 av.


Les épées croisées grises indiquent une victoire spartiate, les épées croisées noires indiquent une victoire athénienne. Icône d'explosion : révolte des membres de la Ligue Delian Vert : Zones neutres Jaune : Empire perse

Les termes des Spartiates étaient cléments. D'abord, la démocratie fut remplacée par une oligarchie de trente Athéniens, amis de Sparte. La Ligue de Delian a été fermée et Athènes a été réduite à une limite de dix trirèmes. Enfin, les Longs Murs ont été abattus. En quatre ans, les Athéniens ont renversé les "Trente Tyrans" et restauré leur démocratie. À la recherche de quelqu'un à blâmer pour la perte de Sparte, les Athéniens ont jugé Socrate. Il a été reconnu coupable d'avoir corrompu l'esprit de jeunes Athéniens et de ne pas croire aux dieux. Socrate a été condamné à mort par la ciguë, un poison à action lente que vous buvez dans une tasse.

La guerre du Péloponnèse a eu un effet durable sur le monde grec. Sparte et Athènes étaient affaiblies. Thèbes, a vaincu Sparte à la bataille de Leuctres en 371 avant JC pour devenir la polis grecque la plus puissante, puis, Philippe II de Macédoine a vaincu Thèbes et les alliés grecs pour devenir maître du monde grec. Nous en apprendrons plus sur Philip et son fils Alexander dans le prochain chapitre.


Seconde ou Grande Guerre du Péloponnèse, 431-404 av. J.-C. - Histoire

La guerre du Péloponnèse est le nom donné à la longue série de conflits entre Athènes et Sparte qui ont duré de 431 à 404 av.

Les raisons de cette guerre remontent parfois aux réformes démocratiques de Clisthène, auxquelles Sparte s'est toujours opposée. Cependant, la raison la plus immédiate de la guerre était le contrôle athénien de la Ligue de Delian, la vaste alliance navale qui lui a permis de dominer la mer Méditerranée.

En 454 avant JC, lorsque le trésor de la Ligue a été transféré à Athènes, l'alliance était devenue un empire dans tout sauf le nom. Au cours des deux décennies suivantes, il a commencé à traiter ses confrères comme des sujets gouvernés plutôt que comme des partenaires, et a mené plusieurs guerres de courte durée pour forcer les membres qui voulaient quitter la Ligue à la rejoindre.

En 433 av. Un an plus tard, Sparte annule son traité de paix avec Athènes.

Puis en 431 avant JC un contingent de soldats de Thèbes, l'allié de Sparte, a tenté de prendre le contrôle d'une ville appelée Potidea. Pris et emprisonnés, les habitants ont mis à mort les 200 membres du groupe avancé. Lorsqu'un messager d'Athènes arriva le lendemain pour persuader la ville de ne pas commettre un acte aussi téméraire, il était trop tard. La guerre avait commencé.


Contenu

Thucydide est considéré comme l'un des grands « pères » de l'histoire occidentale, faisant ainsi de sa méthodologie l'objet de nombreuses analyses dans le domaine de l'historiographie. [ citation requise ]

Chronologie Modifier

Thucydide est l'un des premiers historiens occidentaux à utiliser une norme stricte de chronologie, enregistrant les événements par année, chaque année comprenant la saison de campagne d'été et une saison d'hiver moins active. Cette méthode contraste fortement avec Hérodote.

Discours Modifier

Thucydide fait également un large usage des discours afin d'élaborer sur l'événement en question. Alors que l'inclusion de longs discours à la première personne est quelque peu étrangère à la méthode historique moderne, dans le contexte de la culture orale grecque antique, des discours sont attendus. Il s'agit notamment des discours prononcés aux troupes par leurs généraux avant les batailles et de nombreux discours politiques, à la fois par les dirigeants athéniens et spartiates, ainsi que des débats entre divers partis. Parmi les discours, le plus célèbre est l'oraison funèbre de Périclès, que l'on trouve dans le deuxième livre. Thucydide a sans aucun doute entendu certains de ces discours lui-même tandis que pour d'autres, il s'est appuyé sur des témoignages oculaires.

Ces discours sont suspects aux yeux des classiques, cependant, dans la mesure où il n'est pas clair dans quelle mesure Thucydide a modifié ces discours afin de mieux élucider le nœud de l'argument présenté. Certains des discours sont probablement fabriqués selon ses attentes de, comme il le dit, « ce qui était demandé dans chaque situation » (1.22.1). [4]

Neutralité Modifier

En dépit d'être un Athénien et un participant au conflit, Thucydide est souvent considéré comme ayant écrit un récit généralement impartial du conflit en ce qui concerne les parties impliquées. Dans l'introduction de la pièce, il déclare, « mon travail n'est pas un écrit conçu pour répondre au goût d'un public immédiat, mais a été fait pour durer éternellement » (1.22.4).

Il y a cependant des savants qui en doutent. Ernst Badian, par exemple, a soutenu que Thucydide a un fort parti pris pro-athénien. [5] En accord avec ce genre de doute, d'autres savants prétendent que Thucydide avait une arrière-pensée dans ses Histoires, précisément pour créer une épopée comparable à celles du passé telles que les œuvres d'Homère, et que cela l'a conduit à créer un dualisme non objectif favorisant les Athéniens. [6] Le travail affiche un parti pris clair contre certaines personnes impliquées dans le conflit, comme Cléon. [7]

Rôle de la religion Modifier

Les dieux ne jouent aucun rôle actif dans l'œuvre de Thucydide. Ceci est très différent d'Hérodote, qui mentionne fréquemment le rôle des dieux, ainsi qu'une présence divine presque omniprésente dans les poèmes d'Homère des siècles précédents. Au lieu de cela, Thucydide considère l'histoire comme étant causée par les choix et les actions des êtres humains.

Malgré l'absence d'actions des dieux, la religion et la piété jouent un rôle essentiel dans les actions des Spartiates et, dans une moindre mesure, des Athéniens. [8] Ainsi, les événements naturels tels que les tremblements de terre et les éclipses ont été considérés comme religieusement significatifs (1,23,3 7,50,4) [9]

Rationalisation du mythe Modifier

Malgré l'absence des dieux dans l'œuvre de Thucydide, il s'inspire toujours fortement du mythe grec, en particulier d'Homère, dont les œuvres sont prédominantes dans la mythologie grecque. Thucydide fait fréquemment référence à Homère comme source d'information, mais ajoute toujours une clause de distanciation, telle que "Homère montre ceci, si c'est une preuve suffisante" et "en supposant que nous devrions également faire confiance à la poésie d'Homère dans ce cas". [dix]

Cependant, malgré le manque de confiance de Thucydide dans des informations qui n'ont pas été expérimentées de première main, telles que celles d'Homère, il utilise les épopées du poète pour déduire des faits sur la guerre de Troie. Par exemple, alors que Thucydide considérait le nombre de plus de 1 000 navires grecs envoyés à Troie comme une exagération poétique, il utilise le catalogue des navires d'Homère pour déterminer le nombre approximatif de soldats grecs présents. Plus tard, Thucydide prétend que puisqu'Homère ne fait jamais référence à un État grec uni, les nations préhelléniques ont dû être si disjointes qu'elles ne pouvaient pas s'organiser correctement pour lancer une campagne efficace. En fait, Thucydide prétend que Troie aurait pu être conquise en moitié moins de temps si les dirigeants grecs avaient correctement alloué les ressources et n'avaient pas envoyé une grande partie de l'armée en raid pour se ravitailler.

Thucydide s'assure d'informer son lecteur qu'il, contrairement à Homère, n'est pas un poète enclin à l'exagération, mais plutôt un historien, dont les histoires peuvent ne pas donner "un plaisir momentané", mais "dont le sens voulu sera contesté par la vérité des faits ." [11] En se distanciant des pratiques narratives d'Homère, Thucydide indique clairement que s'il considère la mythologie et les épopées comme des preuves, ces travaux ne peuvent pas recevoir beaucoup de crédibilité, et qu'il faut un historien impartial et empirique, tel que lui-même, pour décrire avec précision les événements du passé.

Le premier livre de l'Histoire, après une brève revue de l'histoire de la Grèce primitive et quelques commentaires historiographiques programmatiques, cherche à expliquer pourquoi la guerre du Péloponnèse a éclaté à ce moment-là et quelles en ont été les causes. À l'exception de quelques courts excursus (notamment 6.54-58 sur les Tyran Slayers), le reste de l'Histoire (livres 2 à 8) se concentre de manière rigide sur la guerre du Péloponnèse à l'exclusion d'autres sujets.

Tandis que le Histoire se concentre sur les aspects militaires de la guerre du Péloponnèse, il utilise ces événements comme support pour suggérer plusieurs autres thèmes étroitement liés à la guerre. Il aborde spécifiquement dans plusieurs passages les effets socialement et culturellement dégénératifs de la guerre sur l'humanité elle-même. Les Histoire est particulièrement préoccupé par l'anarchie et les atrocités commises par les citoyens grecs les uns envers les autres au nom d'un camp ou d'un autre dans la guerre. Certains événements décrits dans le Histoire, comme le dialogue Melian, décrivent les premiers exemples de realpolitik ou de politique de pouvoir.

Les Histoire est préoccupé par l'interaction de la justice et du pouvoir dans la prise de décision politique et militaire. La présentation de Thucydide est décidément ambivalente sur ce thème. Tandis que le Histoire semble suggérer que les considérations de justice sont artificielles et nécessairement capituler devant le pouvoir, il montre parfois aussi un degré important d'empathie avec ceux qui souffrent des exigences de la guerre.

Pour la plupart, les Histoire ne discute pas de sujets tels que l'art et l'architecture de la Grèce.

Technologie militaire Modifier

Les Histoire met l'accent sur le développement des technologies militaires. Dans plusieurs passages (1.14.3, 2.75-76, 7.36.2-3), Thucydide décrit en détail diverses innovations dans la conduite des travaux de siège ou de la guerre navale. Les Histoire accorde une grande importance à la suprématie navale, arguant qu'un empire moderne est impossible sans une marine forte. Il déclare que c'est le résultat du développement de la piraterie et des colonies côtières dans la Grèce ancienne.

Le développement, au début de la période classique (vers 500 av. En mettant l'accent sur la puissance maritime, Thucydide ressemble au théoricien naval moderne Alfred Thayer Mahan, dont les travaux influents L'influence de la puissance maritime sur l'histoire contribué à lancer la course aux armements navals avant la Première Guerre mondiale.

Empire Modifier

Les Histoire explique que la cause première de la guerre du Péloponnèse fut « la montée en puissance d'Athènes et l'alarme que cela inspira à Sparte » (1.23.6). Thucydide retrace le développement de la puissance athénienne à travers la croissance de l'empire athénien dans les années 479 av. Histoire (1,89-118). La légitimité de l'empire est explorée dans plusieurs passages, notamment dans le discours à 1.73-78, où une légation athénienne anonyme défend l'empire au motif qu'il a été librement donné aux Athéniens et non pris par la force. L'expansion ultérieure de l'empire est défendue par ces Athéniens, « la nature de l'affaire nous a d'abord obligés à faire avancer notre empire à son apogée actuelle, la crainte d'être notre principal motif, bien que l'honneur et l'intérêt soient venus par la suite. (1.75.3)

Les Athéniens soutiennent également que « nous n'avons rien fait d'extraordinaire, rien de contraire à la nature humaine en acceptant un empire lorsqu'il nous a été offert et en refusant ensuite de l'abandonner ». (1.76) Ils prétendent que n'importe qui dans leur position agirait de la même manière. Les Spartiates représentent une puissance plus traditionnelle, circonspecte et moins expansive. En effet, les Athéniens sont presque détruits par leur plus grand acte de dépassement impérial, l'expédition sicilienne, décrite dans les livres six et sept de la Histoire.

Sciences de la Terre Modifier

Thucydide met en corrélation, dans sa description du tsunami du golfe du Mali en 426 av. [12] [13]

Thucydide Histoire est extraordinairement dense et complexe. Sa prose grecque ancienne particulière est également très difficile, grammaticalement, syntaxiquement et sémantiquement. Il en est résulté de nombreux désaccords entre les universitaires sur un ensemble de questions d'interprétation.

Strates de composition Modifier

On pense généralement que Thucydide est mort alors qu'il travaillait encore sur le Histoire, puisqu'il se termine au milieu d'une phrase et ne monte qu'en 410 av. J.-C., laissant à découvert six années de guerre. En outre, il existe une grande incertitude quant à son intention de réviser les sections qu'il avait déjà écrites. Puisqu'il semble y avoir des contradictions entre certains passages de la Histoire, il a été suggéré que les passages en conflit ont été écrits à des moments différents et que l'opinion de Thucydide sur la question en conflit avait changé. Ceux qui soutiennent que le Histoire peuvent être divisés en divers niveaux de composition sont généralement appelés « analystes » et ceux qui soutiennent que les passages doivent être faits pour se réconcilier les uns avec les autres sont appelés « unitariens ». Ce conflit est appelé le débat sur les « strates de composition ». L'absence de progrès dans ce débat au cours du vingtième siècle a amené de nombreux érudits thucydidiens à déclarer le débat insoluble et à contourner la question dans leur travail.

Sources Modifier

Les Histoire est notoirement réticent quant à ses sources. Thucydide ne nomme presque jamais ses informateurs et ne fait allusion à des versions concurrentes des événements que quelques fois. Cela contraste fortement avec Hérodote, qui mentionne fréquemment plusieurs versions de ses histoires et permet au lecteur de décider laquelle est vraie. Au lieu de cela, Thucydide s'efforce de créer l'impression d'un récit homogène et irréfutable. Néanmoins, les chercheurs ont cherché à détecter les sources derrière les différentes sections de la Histoire. Par exemple, le récit après l'exil de Thucydide (4.108ff.) semble se concentrer sur les événements du Péloponnèse plus que les quatre premiers livres, ce qui conduit à la conclusion qu'il avait un meilleur accès aux sources du Péloponnèse à cette époque.

Fréquemment, Thucydide semble affirmer la connaissance des pensées des individus à des moments clés du récit. Les chercheurs ont affirmé que ces moments sont la preuve qu'il a interviewé ces personnes après coup. Cependant, les preuves de l'expédition sicilienne vont à l'encontre de cela, puisque Thucydide discute des pensées des généraux qui y sont morts et qu'il n'aurait eu aucune chance d'interroger. Au lieu de cela, il semble probable que, comme pour les discours, Thucydide est plus lâche qu'on ne le pensait auparavant en inférant les pensées, les sentiments et les motifs des principaux personnages de son Histoire de leurs actions, ainsi que sa propre perception de ce qui serait approprié ou probable dans une telle situation.

Évaluations critiques Modifier

L'historien J. B. Bury écrit que l'œuvre de Thucydide « marque le pas le plus long et le plus décisif jamais franchi par un seul homme pour faire de l'histoire ce qu'elle est aujourd'hui ». [14]

L'historien H. D. Kitto estime que Thucydide a écrit sur la guerre du Péloponnèse non pas parce que c'était la guerre la plus importante de l'Antiquité, mais parce qu'elle causait le plus de souffrances. En effet, plusieurs passages du livre de Thucydide sont écrits « avec une intensité de sentiment à peine dépassée par Sappho elle-même ». [15]

Dans son Open Society and Its Enemies, Karl R. Popper écrit que Thucydide était le « plus grand historien, peut-être, qui ait jamais vécu ». Le travail de Thucydide, cependant, poursuit Popper, représente "une interprétation, un point de vue et en cela nous n'avons pas besoin d'être d'accord avec lui". Dans la guerre entre la démocratie athénienne et le « tribalisme oligarchique arrêté de Sparte », nous ne devons jamais oublier le « parti pris involontaire » de Thucydide et que « son cœur n'était pas avec Athènes, sa ville natale : »

« Bien qu'il n'appartienne apparemment pas à l'aile extrême des clubs oligarchiques athéniens qui ont conspiré tout au long de la guerre avec l'ennemi, il était certainement membre du parti oligarchique, et un ami ni du peuple athénien, les demos, qui avait exilé lui, ni de sa politique impérialiste."

Thucydide Histoire a été extrêmement influente dans l'historiographie ancienne et moderne. Il a été adopté par de nombreux contemporains et successeurs immédiats de l'auteur avec enthousiasme en effet, de nombreux auteurs ont cherché à compléter l'histoire inachevée. Par exemple, Xénophon a écrit son Hellénica dans la continuité de l'œuvre de Thucydide, commençant au moment précis où Thucydide Histoire s'en va. Le travail de Xénophon, cependant, est généralement considéré comme inférieur en style et en précision par rapport à celui de Thucydide. [ citation requise ] Dans l'Antiquité tardive, la réputation de Thucydide a quelque peu souffert, des critiques tels que Dionysius d'Halicarnasse rejetant le Histoire comme turgescent et excessivement austère. Lucian le parodie aussi (entre autres) dans sa satire Les vraies histoires. Woodrow Wilson a lu le Histoire lors de sa traversée de l'Atlantique jusqu'à la Conférence de paix de Versailles. [16]

Au 17ème siècle, le philosophe anglais Thomas Hobbes a écrit sur Thucydide comme suit :

Il a été noté par des plongeurs, qu'Homère dans la poésie, Aristote dans la philosophie, Démosthène dans l'éloquence, et d'autres des anciens dans d'autres connaissances, maintiennent toujours leur primauté : aucun d'eux n'a dépassé, certains n'ont été approchés, par aucun dans ces âges ultérieurs. . Et au nombre de ceux-ci est justement classé aussi notre Thucydide un ouvrier non moins parfait dans son travail qu'aucun des premiers et en qui (je crois avec beaucoup d'autres) la faculté d'écrire l'histoire est au plus haut. [17]

Les manuscrits les plus importants comprennent : Codex Parisinus suppl. Gr. 255, Codex Vaticanus 126, Codex Laurentianus LXIX.2, Codex Palatinus 252, Codex Monacensis 430, Codex Monacensis 228 et Codex Britannicus II, 727. [18]

Grenfell et Hunt ont découvert environ 20 fragments de papyrus copiés entre le 1er et le 6ème siècle après JC à Oxyrhynchus, y compris Papyrus Oxyrhynchus 16 et 17.


Guerre du Péloponnèse 431-404 av.

La guerre du Péloponnèse est le nom donné au grand conflit entre Athènes et Sparte et leurs alliés respectifs qui éclata en 431 av. La guerre n'était pas continue : dix ans de combats (souvent appelé la guerre d'Archidamie après le roi spartiate Archidamus II, qui a dirigé les trois premières invasions de l'Attique) ont été conclus par la paix de Nicias en 421 avant JC huit années de paix précaire et des affrontements occasionnels ont suivi , au cours de laquelle la grande expédition sicilienne des Athéniens a été désastreusement défaite (413 av.

La paix de trente ans de l'hiver 446/45 av. futur. Mais le contrôle des Athéniens sur les alliés sujets qui formaient leur empire était intact et, lorsque leur expansionnisme continu les conduisit en 433 av. Alliés les plus influents des Spartiates, les Corinthiens, comme contre son esprit et hostiles à eux-mêmes, les Spartiates ont décidé d'entrer en guerre si les Athéniens ne reculaient pas (fin 432 avant JC). Malgré une diplomatie spartiate occupée, Périclès a persuadé les Athéniens de rester fermes et les hostilités ont commencé au printemps 431 av.

Au début, les Spartiates espéraient atteindre leurs objectifs rapidement en envahissant l'Attique, provoquant les Athéniens au combat et les vainquant, une attente partagée, dit Thucydide (7, 28), par la plupart des autres Grecs. Mais, bien qu'ils aient mené des armées du Péloponnèse en Attique au cours de cinq des sept premières années de la guerre et qu'ils aient causé beaucoup de dommages à l'agriculture athénienne, ils ne pouvaient pas entraîner les Athéniens au combat, un assaut contre leurs fortifications étant hors de la question. Pendant ce temps, tous les espoirs qu'ils avaient de défier la puissance navale athénienne se sont avérés sans fondement. Sans les ressources nécessaires pour construire et équiper une flotte suffisamment importante, ils ont essayé d'obtenir l'aide des Perses, mais les Perses n'étaient pas intéressés tant que la puissance navale athénienne était intacte, et le même facteur a dissuadé les alliés maritimes d'Athènes de se rebeller et de transférer leur argent et rameurs pour soutenir les Spartiates au cours des dix premières années de la guerre, un seul d'entre eux, Lesbos, se révolta en 428 av. Une région de l'empire athénien, la péninsule de Chalcidique, était vulnérable à la puissance terrestre des Spartiates, mais ils ont été lents à exploiter cet avantage, malgré le fait que les Corinthiens avaient pu envoyer une petite armée dans la région en 432 av. aider Potidaea et que les Potidaeens ont tenu le siège jusqu'à l'hiver 430/29 av. Finalement, en 424 av.

Les fortifications inattaquables des Athéniens et leur flotte dominante les mettaient à l'abri d'un danger immédiat à condition qu'ils évitent les grandes batailles terrestres, mais, malgré la confiance du public de Périclès dans leur force financière (Thucydide, 2.13), ils n'étaient pas suffisamment financés pour un longue guerre. Il est possible que Périclès, qui a manifestement dirigé leur stratégie, ait prévu d'utiliser la flotte pour des opérations offensives et que l'attaque qu'il a menée sur Epidaure au printemps 430 av. à de telles notions. D'une durée de deux ans et demi, sa gravité a été exacerbée par l'encombrement causé par les réfugiés des campagnes, où se déroulait la plus longue des invasions du Péloponnèse, d'une durée de 40 jours, et il semble que globalement les Athéniens y aient perdu jusqu'à un tiers de leurs combattants. À court terme, leur effort de guerre fut interrompu et ils envoyèrent sans succès des émissaires à Sparte pour négocier les termes de la paix, avant que Périclès ne les rallie, il mourut lui-même de la peste à l'automne 429 av. ), son influence stabilisatrice nous a cruellement manqué. Les Spartiates, cependant, n'ont pas réussi à exploiter les difficultés des Athéniens et leur rétablissement a été vif. Ils réagissent vigoureusement à la révolte de Lesbos en 428 av.

Après quelques opérations offensives à petite échelle en 427 et 426 av. J.-C., dont l'envoi de 20 navires pour soutenir leurs alliés en Sicile contre les Syracusains, à l'été 425 av. Une flotte de 40 navires en route pour la Sicile a été utilisée par le général entreprenant Démosthène pour fortifier une petite péninsule. Une attaque spartiate contre les fortifications a échoué, la flotte spartiate qui est entrée dans la baie a été vaincue et une force spartiate qui a été placée sur l'île de Sphacteria à l'entrée de la baie a été coupée. Les Spartiates ont alors obtenu une trêve, afin qu'ils puissent envoyer des émissaires à Athènes au sujet de la paix, et étaient évidemment prêts à ignorer les intérêts de leurs alliés au nom desquels ils avaient prétendu faire la guerre, afin d'éliminer les Athéniens et de sauver leurs hommes. . Les Athéniens, cependant, ont prudemment demandé la concession de points d'appui sur l'isthme et sur les côtes du Péloponnèse qu'ils détenaient avant 446 av. vers le bas. Les Athéniens gardèrent alors les navires spartiates qui avaient été donnés en garantie de la trêve et prirent plus tard d'assaut Sphactérie, faisant prisonniers 292 hoplites, qu'ils gardèrent à Athènes en otages contre toute nouvelle invasion de l'Attique. Au début de l'été suivant (424 av. J.-C.), ils capturèrent l'île de Cythère, au large de la côte sud de la Laconie, et, l'utilisant ainsi que Pylos comme bases pour ravager le territoire spartiate et comme refuges pour les serfs spartiates, ils avaient de grands espoirs de victoire pour poursuivre ce , l'hiver précédent, ils avaient décidé d'augmenter leurs revenus de leurs alliés à environ trois fois le chiffre d'avant-guerre.

À ce stade, cependant, les choses ont mal tourné pour les Athéniens. Premièrement, leurs 60 navires sont revenus de Sicile sans succès après que les villes grecques aient fait la paix les unes avec les autres. Puis une tentative de gagner Mégare, dont ils pillaient régulièrement le territoire depuis 431 av. J.-C., échoua. Ce revers n'a pas été catastrophique, mais à l'automne une attaque ambitieuse sur la Béotie s'est soldée par une défaite dans une bataille rangée près de la frontière près de Délium au cours de laquelle 1000 précieux hoplites ont été perdus. À cette époque, la petite armée de Brasidas avait atteint Chalcidique et gagnait les villes alliées, et, quand il eut couronné ces succès avec la prise d'Amphipolis, les Athéniens acceptèrent de conclure une trêve d'un an (printemps 423 av. Bien qu'elle n'ait pas conduit, comme les Spartiates l'espéraient, à une paix permanente, il y eut peu de combats dans le sud de la Grèce à son expiration. Les Athéniens se sont concentrés sur la tentative de récupérer les alliés perdus en Chalcidique, d'abord Nicias puis Cléon ont eu un certain succès, mais, lorsque ce dernier a été vaincu et tué dans une bataille à l'extérieur d'Amphipolis, au cours de laquelle Brasidas a également péri, ils étaient également prêts à faire des compromis.

Le traité conclu au printemps 421 av. jamais pleinement mis en œuvre. Les Athéniens rendirent les prisonniers de Sphactérie, mais, comme les Spartiates ne pouvaient ni forcer les Amphipolitains à reprendre leur contrôle ni persuader d'autres alliés importants, dont Corinthe et Thèbes, de ratifier le traité, ils gardèrent Pylos et Cythère. Dans une rafale d'activité diplomatique, qui a conduit à une reprise de la guerre, il a semblé à un moment donné que Sparte et Athènes pourraient se combiner contre les alliés du premier, puis que les Spartiates pourraient être vaincus par une combinaison des Argiens jusque-là neutres et d'autres alliés mécontents , Elis et Mantinea, soutenus dans une certaine mesure par Athènes mais les Spartiates ont remporté une bataille cruciale près de Mantinea en 418 av.

Les Athéniens avaient combattu à Mantinée, mais la paix restait en vigueur et aucune des deux parties ne souhaitait reprendre la guerre à grande échelle. Néanmoins, les Athéniens étaient toujours agités et, peu enclins à faire le dur travail nécessaire pour récupérer Amphipolis et leur contrôle du nord, leurs pensées se tournèrent vers la Sicile, où, selon Thucydide (3. 86 et 4. 65), ils avaient la conquête. à l'esprit lors de l'envoi des navires en 427 et 425 av. Au printemps de 415 avant JC, attirés par un appel de non-grec Ségeste, ils ont voté pour envoyer une flotte de 100 trirèmes et une armée sur l'île sous Nicias, Alcibiade et Lamaque dans l'espoir qu'ils la conquièrent et utilisent ses ressources pour remporter la victoire finale sur les Spartiates à domicile.

Malgré un démarrage lent et indécis, le rappel d'Alcibiade pour faire face à une accusation de sacrilège et la mort dans la bataille de Lamaque, les Athéniens en été 414 avant JC étaient sur le point de mettre Syracuse en état de siège et il semblait devoir se rendre, mais l'arrivée de Gylippe , envoyé par les Spartiates, sur les conseils de l'exilé Alcibiade, pour organiser la défense de la ville, renversa la vapeur et en hiver les Athéniens devinrent plus assiégés que assiégeants. Nicias a recommandé le rappel de l'expédition, mais les gens à la maison ont préféré envoyer des renforts substantiels (printemps 413 avant JC). Cela n'a servi à rien, car les Athéniens n'ont pas réussi à reprendre l'initiative et, avec les Syracusains établissant la supériorité navale et Nicias ne voulant pas accepter le retrait sans l'approbation du peuple, toute la force a été détruite.

Cette défaite fut catastrophique pour les Athéniens, non seulement pour les pertes d'hommes, de navires et d'argent, mais aussi pour ses conséquences dans la patrie grecque. Les Spartiates avaient déjà déclaré la guerre renouvelée et établi une garnison à Decelea dans le nord de l'Attique qui a servi de base pour des ravages toute l'année et un refuge pour quelque 20 000 esclaves au cours des années restantes de la guerre. Ils commencent alors à envoyer des flottes dans la mer Égée, où la destruction de la puissance navale d'Athènes encourage ses alliés à se révolter et les Perses à intervenir dans l'espoir de reprendre le contrôle des Grecs asiatiques.

Les Athéniens, cependant, malgré la discorde interne, ont riposté, égalant les Spartiates presque navire pour navire, limitant les révoltes des alliés et récupérant certaines villes, tandis que les Perses restreignaient leur engagement au soutien financier intermittent de la marine spartiate, même en hiver 412 /11 BC les satrapes occidentaux ont garanti leur soutien dans un traité dans lequel les Spartiates ont reconnu le droit du roi perse de régner sur tout le continent asiatique. Les Athéniens survécurent en effet à une brève révolution oligarchique à l'été 411 av. la Propontide (mer de Marmora) à l'été 410 avant JC, tous les navires spartiates ont été détruits ou pris.

Une offre de paix spartiate est maintenant rejetée et les Athéniens poursuivent la récupération des alliés perdus, mais le processus est incomplet en 407 av. son fils Cyrus de prendre en charge à l'ouest et de rendre effectif son soutien aux Spartiates. La victoire de Lysandre à Notium a conduit au retrait d'Alcibiade en exil, une indication de la poursuite des dissensions à Athènes. Cela s'est à nouveau manifesté en 406 av. Puis, en 405 av. J.-C., Lysandre a repris le commandement, a attiré la flotte athénienne dans l'Hellespont (Dardanelles) et, lors d'une attaque surprise, a pris 170 de leurs 180 navires presque sans combat, car ils ont été échoués pour la nuit près d'Aegospotami. Ce fut le coup décisif. Jusqu'à ce point, la guerre aurait encore pu se terminer par une impasse ou même une victoire pour les Athéniens, mais c'étaient leurs derniers navires et maintenant Lysander a coupé leur bouée de sauvetage en maïs, a pris le contrôle de leurs alliés et a expulsé leurs colons de la mer Égée puis a rejoint au siège d'Athènes, qui se termina inévitablement par la capitulation (printemps 404 avant JC). Certains des alliés des Spartiates voulaient qu'Athènes soit détruite, mais Sparte se contentait de réduire les Athéniens au statut d'allié sujet, avec la plupart de leurs fortifications démolies et, peu de temps après, leur démocratie remplacée par une oligarchie répressive pro-spartiate.

La guerre a toujours été considérée comme un tournant dans l'histoire de la Grèce antique. Les deux protagonistes, les vainqueurs comme les vaincus, étaient irrémédiablement affaiblis. Une grave pénurie de main-d'œuvre combinée à des défauts de caractère et de jugement pour faire tomber le nouvel empire égéen des Spartiates en dix ans et seul le soutien perse leur a permis de garder le contrôle du Péloponnèse jusqu'en 370 av. Les Athéniens se sont remarquablement rétablis et ont été brièvement à nouveau la ville principale, mais ils n'avaient pas seulement la richesse, mais aussi la vigueur et le dynamisme de leurs ancêtres du Ve siècle av. Ni ces États ni les Thébains, dont la force et la confiance ont considérablement augmenté pendant la guerre, n'ont réussi à unir efficacement la Grèce contre l'expansion de la puissance macédonienne sous Philippe II. En 338 av.

Ce fut certainement un triste épisode de l'histoire grecque, non seulement pour les dommages à long terme qu'il a infligés à la liberté grecque, mais aussi pour les extrêmes de cruauté pratiqués par certains de ses participants. En 427 av. acte d'hostilité récente par les victimes, ils ont attaqué Melos et à sa reddition ont tué tous les hommes en âge de combattre et ont vendu le reste de la population en esclavage en 413 avant JC. carrières de pierre. D'autres atrocités ont été commises lorsque, dans les villes, les partisans des deux protagonistes se sont affrontés dans d'âpres guerres civiles (stase), notamment à Corfou en 427 av.

À ces barbaries s'opposaient l'acharnement et l'héroïsme admirables des défenseurs de Platées (429-427 av. AVANT JC. Remarquables aussi étaient leur mécénat public continu et leur plaisir pour l'art et le théâtre à travers les temps de crise jusqu'à la fin. L'Érechthéion sur l'Acropole a été construit pendant la guerre et bon nombre des tragédies survivantes d'Euripide, certaines de celles de Sophocle et 9 des 11 comédies existantes d'Aristophane proviennent de ces années, jouées lors de festivals publics aux frais de l'État. La guerre, cependant, a fourni les situations comiques essentielles des Acharniens d'Aristophane (425 av. J.-C.), de la Paix (421 av. J.-C.) et de Lysistrata (411 av. Hécube (vers 424 av. J.-C.). Mais sa plus grande contribution au développement de la tradition hellénique fut d'inspirer Thucydide à écrire son histoire. Avec son sens strict de la pertinence et sa collecte et son traitement minutieux de l'information, il a établi des normes d'objectivité et d'analyse scientifique qu'aucun autre historien antique, grec ou romain, ne pouvait égaler, tout en étant un maître du récit dramatique et de la transmission du tragique qualité de l'histoire.

Lectures complémentaires

Andrewes, A., "Thucydide et les Perses", Historia, 10 (1961): pp. 1-18.

Brunt, P.A., "Spartan Policy and Strategy in the Archidamian War", Phoenix, 19 (1965): pp. 255-280.

Cawkwell, George L., Thucydide et la guerre du Péloponnèse, Londres et New York : Routledge, 1997.

de Ste. Croix, G.E.M., Les origines de la guerre du Péloponnèse, Londres : Duckworth, et Ithaca, New York : Cornell University Press, 1972.

Kagan, Donald, The Outbreak of the Peloponnesian War, Ithaca, New York : Cornell University Press, 1969 réimprimé en 1989.

Kagan, Donald. The Archidamian War, Ithaca, New York : Cornell University Press, 1974 réimprimé en 1990.

Kagan, Donald. La paix de Nicias et l'expédition sicilienne, Ithaca, New York : Cornell University Press, 1981.

Kagan, Donald. La chute de l'empire athénien, Ithaca, New York : Cornell University Press, 1987.

Lewis, D.M. et al. (éditeurs), The Fifth Century BC, Cambridge: Cambridge University Press, 1992 (The Cambridge Ancient History, vol. 5, 2e édition).

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Thucydide, Travaux, traduit par C. Forster Smith, édition révisée, 4 vols, Londres : Heinemann, et New York : Putnam, 1928–1930 (édition Loeb).

Thucydide, Travaux. Histoire de la guerre du Péloponnèse, traduite par Rex Warner, édition révisée, Harmondsworth et Baltimore : Penguin, 1972.

Xenophon, Hellenica, traduit par Carleton L. Brownson, Londres : Heinemann, et New York : Putnam, 1918 (édition Loeb de nombreuses réimpressions).

Xénophon. A History of My Times, traduit par Rex Warner, édition révisée, Harmondsworth and New York : Penguin, 1978.

Alcibiade 451/50-404/03 av.

général et homme politique athénien

Issu d'une famille aisée, Alcibiade est devenu le pupille de Périclès et de son frère Ariphron après la mort de son père Cléinias à la bataille de Coronea en 447 av. Bien qu'il ait combattu à Potidaea en 432 av. J.-C., où il a été blessé et sa vie sauvée par Socrate, sa première activité politique datable a eu lieu en 420 av. (Thucydide, 5. 43). Alors que Nicias préconisait que des pressions diplomatiques soient exercées sur les Spartiates pour persuader leurs alliés de se conformer au traité en faisant des concessions convenues aux Athéniens, Alcibiade cherchait à exploiter les difficultés des Spartiates avec leurs alliés, même au détriment de la paix. Il a gagné l'argument et une alliance a été faite avec les Argiens et deux des alliés renégats de Sparte, Mantinea et Elis, mais il n'a pas pu obtenir suffisamment de voix pour obtenir les ressources nécessaires pour soutenir sa politique : seuls 1300 soldats athéniens ont combattu à la bataille de Mantinée en 418 avant JC, lorsque la victoire permit aux Spartiates de récupérer leurs alliés perdus et de restaurer leur domination sur le Péloponnèse.

Thucydide commente la jeunesse d'Alcibiade en 420 av. Alcibiade était beau et éloquent, et son charisme avait été renforcé par son succès au festival olympique de 416 av. Son plaidoyer en faveur de l'expédition sicilienne a clairement contribué à l'atmosphère de grand enthousiasme et d'attentes élevées. Thucydide rapporte qu'en fin de compte, les opposants au projet n'ont pas osé voter contre (6, 24). Néanmoins, sa flamboyance et son ambition personnelle palpable ont créé la méfiance, aidée par la sournoiserie dont il avait fait preuve dans une campagne d'ostracisme, probablement en 416 avant JC, lorsqu'il avait convenu avec Nicias qu'ils devaient se protéger l'un l'autre en ordonnant à leurs partisans de voter contre Hyperbolus (qui fut alors ostracisé) puis par une proposition très inhabituelle de nommer Alcibiade seul commandant de l'expédition (ce qui fut rejeté au profit de sa responsabilité partagée avec Nicias et Lamaque) et dans l'hystérie publique qui suivit la mutilation sacrilège des nombreux bustes d'Hermès dans les rues d'Athènes, ses ennemis ont pu le lier à des rumeurs de complots révolutionnaires pour établir l'oligarchie ou la tyrannie.

Lorsque l'expédition atteignit la Sicile et que Nicias favorisa une concentration sur des objectifs limités, Alcibiade n'a pas soutenu la proposition de Lamaque d'une attaque directe sur Syracuse, la principale menace pour les intérêts athéniens, qui aurait bien pu réussir. Au lieu de cela, il a forcé Lamaque à soutenir son propre plan d'abord pour obtenir plus d'alliés, bien qu'ils n'aient pas reçu l'aide attendue de Thurii, Rhegium et Segesta. La politique d'Alcibiade fut adoptée avec un succès limité, Naxos et Catane étant conquis, mais Messana et Camarina refusant. À ce stade, il a été rappelé pour subir son procès, mais, sachant que ses ennemis à la maison avaient empoisonné les esprits contre lui depuis son départ, il a échappé à son escorte à Thurii et s'est enfui dans le Péloponnèse, les Athéniens le condamnant à mort en son absence.

On peut se demander dans quelle mesure le rappel d'Alcibiade a affecté les forces athéniennes, car Nicias a maintenant soutenu le plan de Lamaque après avoir vaincu à deux reprises les Syracusains à l'extérieur de leur ville, au début de l'été 414 av. l'espoir de sa reddition. Alcibiade, cependant, s'était rendu à Sparte et avait exhorté les Spartiates à envoyer de l'aide à Syracuse, soulignant l'étendue des ambitions athéniennes et leur menace contre le Péloponnèse, et suggérant que les Spartiates devraient au moins envoyer un général compétent pour organiser sa défense (Thucydide, 6. 91). Les Spartiates ont été persuadés et ont envoyé Gylippe, dont la direction des Syracusains a été un facteur majeur dans la défaite désastreuse des Athéniens en 413 av.

En 412 av. J.-C., Alcibiade a réussi à persuader les Spartiates d'envoyer des navires dans l'est de la mer Égée afin de fomenter des révoltes parmi les alliés d'Athènes, qu'il a lui-même aidé à gagner Chios et Milet. Pendant ce temps, le roi Agis, dont il avait séduit la femme, persuada les Spartiates qu'il n'était pas fiable et devait être éliminé, mais il se réfugia auprès de Tissapherne, satrape des provinces côtières d'Anatolie, qu'il chercha à se retourner contre les Spartiates, espérant également ainsi faciliter son propre rappel à Athènes. Il tenta ensuite d'y promouvoir un régime sympathique en promettant que la suppression de la démocratie assurerait l'aide persane et, bien que les négociations entre Tissapherne et les envoyés athéniens aient échoué et que les Perses concluent un traité avec Sparte, le mouvement contre la démocratie, qui avait commencé, réussit , et une oligarchie éphémère fut mise en place en été 411 av.

Ironiquement, l'exil d'Alcibiade est maintenant annulé par les commandants de la flotte athénienne à Samos, qui refusent d'accepter l'autorité de l'oligarchie. En les rejoignant, il a joué un rôle important d'abord en les empêchant d'abandonner leur position dans l'Est de la mer Égée pour attaquer Athènes, puis dans les victoires sur les Spartiates dans l'Hellespont (automne 411 avant JC) et au large de Cyzique (printemps 410 avant JC). Ce doit avoir été la période dans l'esprit de Thucydide où il a dit que « sa conduite de la guerre était excellente » (6, 15), et il a continué à récupérer Byzance en 408 avant JC.

À ce stade (407 av. J.-C.) Alcibiade pensait qu'il était sûr de retourner à Athènes. Là, il a reçu un accueil chaleureux, son exil a été officiellement annulé et il a renforcé sa popularité en organisant la procession annuelle au festival d'Eleusis pour se rendre par terre pour la première fois depuis l'occupation spartiate de Decelea dans le nord de l'Attique en 413 av. Il restait cependant, selon Xénophon (Hellenica, 1.4.17), une méfiance sous-jacente à l'égard de ses ambitions et, lorsqu'il quitta brièvement la flotte à la tête de son timonier Antiochus, qui fut témérairement provoqué par Lysandre et perdit 22 navires, il fut relevé de son commandement et se retira prudemment en exil. Environ un an et demi plus tard, Aristophane dans ses Grenouilles fit dire à Dionysos que la ville « le désire, le déteste et souhaite l'avoir » (ligne 1425). Mais il était toujours en exil près de l'Hellespont à la fin de l'été 405 av. effectivement gagné la guerre. Après la capitulation d'Athènes en 404 av.

La tradition prétendait qu'Alcibiade était à la fois l'objet de la passion de Socrate et son élève, et cette association, semble-t-il, était beaucoup dans l'esprit des accusateurs de Socrate lorsqu'ils l'ont accusé de corrompre la jeunesse de la ville. Platon l'a fait figurer en bonne place avec Socrate dans son Banquet et Alcibiade I (Alcibiade II n'est presque certainement pas platonicien). Jumelé par Plutarque dans ses Vies parallèles avec le Coriolan romain, il a été repris, comme Coriolan, par Shakespeare, qui l'a utilisé dans son Timon d'Athènes historiquement inexact. Il n'a cessé de fasciner le monde moderne, notamment en tant que personnage central du roman Achille His Armor de Peter Green (1955).

Né à Athènes en 451 ou 450 avant JC, Alcibiade fut élevé par son tuteur Périclès et fut l'élève de Socrate. En tant que politicien, il était flamboyant mais incohérent, soutenant d'abord Athènes, comme l'un des chefs de file de la désastreuse expédition sicilienne, puis Sparte. Perdant la confiance des deux, il s'enfuit en Perse mais fut par la suite rappelé pour diriger les opérations de la flotte athénienne. De nouveau exilé, il traversa en Asie après la défaite d'Athènes lors de la guerre du Péloponnèse et fut assassiné en Phrygie en 404/03 av.

Lectures complémentaires

Ellis, Walter M., Alcibiades, Londres et New York : Routledge, 1989.

Kagan, Donald, La paix de Nicias et l'expédition sicilienne, Ithaca, New York : Cornell University Press, 1981.

Kagan, Donald. La chute de l'Empire athénien, Ithaca, New York : Cornell University Press, 1987.

Lewis, D.M. et al. (éditeurs), The Fifth Century BC, Cambridge: Cambridge University Press, 1992 (The Cambridge Ancient History, vol.5, 2e édition).

Plutarch, Plutarch's Lives, traduit par Bernadotte Perrin, 11 vols, Londres : Heinemann, et New York : Macmillan, 1914-1926 (édition Loeb vol. 4).

Plutarque. The Rise and Fall of Athens: Nine Greek Lives, traduit par Ian Scott-Kilvert, Harmondsworth: Penguin, 1960, réimprimé en 1975.

Thucydides, Thucydides, traduit par C. Forster Smith, édition révisée, 4 vols, Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 1928-1930 (édition Loeb de nombreuses réimpressions).

Thucydide. Histoire de la guerre du Péloponnèse, traduite par Rex Warner, édition révisée, Harmondsworth et Baltimore : Penguin, 1972.

Xenophon, Hellenica, traduit par Carleton L. Brownson, Londres : Heinemann, et New York : Putnam, 1918 (édition Loeb de nombreuses réimpressions).

Xénophon. A History of My Times, traduit par Rex Warner, édition révisée, Harmondsworth and New York : Penguin, 1978.


Guerre du Péloponnèse pour les enfants – Grèce antique

La guerre du Péloponnèse était une guerre entre les deux cités-États grecques les plus puissantes, Athènes et Sparte. La guerre a duré de 431 à 404 av.

Sparte a finalement gagné la guerre, mais les deux cités-états ont été affaiblies par tous les combats. Sparte et Athènes n'ont jamais retrouvé la force et la puissance militaires qu'elles avaient autrefois.

Informations de base clés

Athènes et Sparte avaient toutes deux de nombreux alliés. En fait, leurs alliances étaient si importantes que presque toutes les cités-États grecques étaient alliées à Athènes ou à Sparte.

Pour cette raison, la guerre du Péloponnèse était un énorme conflit militaire qui impliquait presque toute la Grèce antique.

Athènes et Sparte s'étaient battues une fois avant la Grande Guerre du Péloponnèse, dans ce qu'on appelle parfois la Première Guerre du Péloponnèse.

La première guerre du Péloponnèse (460-446 av. J.-C.) s'est terminée par une trêve appelée traité de trente ans.

Après qu'Athènes et Sparte aient signé le traité, Athènes est devenue de plus en plus riche et puissante. Athènes a pu acheter une flotte de navires encore plus importante et reconstruire ses fortifications Long Wall, qui protégeaient son port du Pirée.

Sparte et ses alliés ne faisaient pas confiance à Athènes et sont devenus jaloux de la puissance croissante de la cité-État.

Qu'est-ce qui a déclenché la guerre du Péloponnèse ?

Les alliances vastes et compliquées du monde grec antique ont été un facteur majeur de la guerre du Péloponnèse.

Athènes voulait du bois et des minéraux de Thrace et a donc exigé que Poteidaia retire ses fortifications. Poteidaia a demandé la protection de Sparte, et Sparte a accepté. Athènes attaque toujours la ville.

En même temps, Athènes a publié les décrets mégariens. Cela a empêché la cité-État de Mégare d'utiliser les ports commerciaux d'Athènes ou les alliés d'Athènes.

Mégare était une alliée de Sparte depuis de nombreuses années. Sparte a demandé à Athènes de changer d'avis sur les décrets mégariens. Athènes a refusé.

Vers la même époque, des batailles éclatèrent entre d'autres alliés d'Athènes et des alliés de Sparte. Une combinaison de ces événements a déclenché la guerre du Péloponnèse.

Athènes et ses alliés ont formé la Ligue de Delian. Sparte et ses alliés, dont la cité-État de Corinthe, formèrent la Ligue du Péloponnèse.

Sparte a même reçu l'aide d'une source improbable : la Perse. Les Perses ont envoyé de l'argent à Sparte pour construire plus de navires de guerre.

Sparte dominée par la terre et Athènes dominée par la mer. C'est l'une des raisons pour lesquelles la guerre a fait rage pendant tant d'années.

Les Spartiates ont continué à utiliser leur célèbre formation de phalanges, combattant en rangs serrés et se protégeant les uns les autres avec des boucliers. Ils ont ajouté plus d'hommes pour rendre les phalanges plus profondes et plus larges.

Pendant la guerre du Péloponnèse, les deux parties ont commencé à utiliser des troupes mixtes, combinant fantassins et cavalerie (soldats à cheval). Ils recrutaient également des esclaves et des étrangers pour leurs armées.

La stratégie est devenue pour la première fois extrêmement importante dans la guerre de la Grèce antique. Les sièges étaient une caractéristique commune de la guerre.

Les sièges impliquaient d'attaquer à plusieurs reprises une ville directement et/ou des villes environnantes avec un mur et de les affamer jusqu'à ce qu'elles se rendent.

Pendant ce temps, Athènes a également subi une peste dévastatrice qui a tué de nombreux citoyens, dont le grand général athénien Périclès.

Athènes a récupéré pour gagner une série de batailles entre 410 et 406 avant JC, mais leur bonne fortune n'a pas duré longtemps.

La défaite d'Athènes

En 405 avant JC, la célèbre flotte athénienne fut vaincue au combat par le général spartiate Lysandre. Athènes n'avait pas l'armée pour vaincre Sparte sur terre.

L'approvisionnement alimentaire d'Athènes s'épuisait et les habitants d'Athènes mouraient de faim. La cité-État se rendit en 404 av.

Thèbes et Corinthe voulaient que Sparte détruise la ville et asservisse ses habitants, mais les Spartiates ont refusé. Ils ont obligé Athènes à démolir ses longs murs mais ont refusé de causer des dommages supplémentaires à la ville.

Athènes n'a pas non plus été autorisée à reconstruire une flotte de plus de 12 navires. Ils devaient également rendre hommage à Sparte, désormais reconnue comme la puissance dominante de la Grèce antique.


La Grèce ancienne

La guerre du Péloponnèse a opposé les cités-états grecques d'Athènes et de Sparte. Il a duré de 431 avant JC à 404 avant JC. Athènes a fini par perdre la guerre, mettant fin à l'âge d'or de la Grèce antique.

Le mot Péloponnèse vient du nom de la péninsule du sud de la Grèce appelée Péloponnèse. Cette péninsule abritait de nombreuses grandes cités-États grecques, notamment Sparte, Argos, Corinthe et Messène.

Après la guerre de Perse, Athènes et Sparte avaient convenu d'une paix de trente ans. Ils ne voulaient pas se battre pendant qu'ils essayaient de se remettre de la guerre de Perse. Pendant ce temps, Athènes est devenue puissante et riche et l'empire athénien s'est développé sous la direction de Périclès.


Carte de la guerre du Péloponnèse
Les alliances de la guerre du Péloponnèse de l'armée américaine
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La première guerre du Péloponnèse a duré 10 ans. Pendant ce temps, les Spartiates dominaient la terre et les Athéniens dominaient la mer. Athènes a construit de longs murs depuis la ville jusqu'à son port maritime Le Pirée. Cela leur a permis de rester à l'intérieur de la ville et d'avoir toujours accès au commerce et aux fournitures de leurs navires.

Bien que les Spartiates n'aient jamais percé les murs d'Athènes pendant la première guerre, de nombreuses personnes sont mortes à l'intérieur de la ville à cause de la peste. Cela comprenait le grand chef et général d'Athènes, Périclès.

Après dix ans de guerre, en 421 avant JC Athènes et Sparte ont convenu d'une trêve. Elle s'appelait la paix de Nicias, du nom du général de l'armée athénienne.

Athènes attaque la Sicile

En 415 avant JC, Athènes décide d'aider un de leurs alliés sur l'île de Sicile. Ils y ont envoyé une grande force pour attaquer la ville de Syracuse. Athènes a horriblement perdu la bataille et Sparte a décidé de riposter en commençant la deuxième guerre du Péloponnèse.

Les Spartiates ont commencé à rassembler des alliés pour conquérir Athènes. Ils ont même demandé l'aide des Perses qui leur ont prêté de l'argent pour construire une flotte de navires de guerre. Athènes a cependant récupéré et remporté une série de batailles entre 410 et 406 av.

En 405 avant JC, le général spartiate Lysandre a vaincu la flotte athénienne au combat. Avec la flotte vaincue, les habitants de la ville d'Athènes ont commencé à mourir de faim. Ils n'avaient pas l'armée pour affronter les Spartiates sur terre. En 404 avant JC, la ville d'Athènes se rendit aux Spartiates.

Les cités-États de Corinthe et de Thèbes voulaient que la ville d'Athènes soit détruite et le peuple réduit en esclavage. Cependant, Sparte n'était pas d'accord. Ils ont obligé la ville à démolir ses murs, mais ont refusé de détruire la ville ou d'asservir ses habitants.


Effets de la guerre du Péloponnèse

Après la guerre du Péloponnèse, Athènes a connu une période de gouvernance oligarchique sévère et Sparte a connu une brève période hégémonique.

Objectifs d'apprentissage

Comprendre les effets de la guerre du Péloponnèse sur les cités-États grecques

Points clés à retenir

Points clés

  • La guerre du Péloponnèse s'est terminée par la victoire de Sparte et de ses alliés, mais a marqué la fin de l'hégémonie navale et politique athénienne dans toute la Méditerranée.
  • La démocratie à Athènes a été brièvement renversée en 411 avant notre ère en raison de sa mauvaise gestion de la guerre du Péloponnèse. Lysandre, l'amiral spartiate qui commandait la flotte spartiate à Aegospotami en 405 avant notre ère, a aidé à organiser les trente tyrans en tant que gouvernement d'Athènes pendant les 13 mois où ils ont maintenu le pouvoir.
  • Lysandre a établi de nombreux gouvernements pro-spartiates dans toute la mer Égée, où les classes dirigeantes lui étaient plus fidèles qu'à Sparte dans son ensemble. Finalement, les rois spartiates, Agis et Pausanias, ont aboli ces décarchies égéennes, limitant l'influence politique de Lysandre.
  • Agésilas II était l'un des deux rois spartiates pendant la période d'hégémonie spartiate, et on se souvient de ses multiples campagnes dans l'est de la mer Égée et les territoires perses.
  • La perte d'Agésilas à la bataille de Leuctres a effectivement mis fin à l'hégémonie spartiate dans toute la région.

Mots clés

  • oligarchie: Une forme de structure de pouvoir dans laquelle un petit groupe de personnes détient tout le pouvoir et l'influence d'un État.
  • harmost: Un terme spartiate pour un gouverneur militaire.
  • hégémonie: La prédominance ou le contrôle politique, économique ou militaire d'un État sur les autres.

La guerre du Péloponnèse s'est terminée par la victoire de Sparte et de ses alliés, et a conduit directement à la montée en puissance de la puissance navale de Sparte. Cependant, il a marqué la fin de l'hégémonie navale et politique athénienne dans toute la Méditerranée. La destruction de la guerre du Péloponnèse a affaibli et divisé les Grecs pour les années à venir, permettant finalement aux Macédoniens de les conquérir au milieu du 4 e siècle avant notre ère.

Athènes

La démocratie à Athènes a été brièvement renversée en 411 avant notre ère en raison de sa mauvaise gestion de la guerre du Péloponnèse. Les citoyens ont réagi contre la défaite d'Athènes, blâmant les politiciens démocrates, tels que Cléon et Cléophon. L'armée spartiate a encouragé la révolte, en installant une oligarchie pro-spartiate à Athènes, appelée les Trente Tyrans, en 404 avant notre ère. Lysander, l'amiral spartiate qui commandait la flotte spartiate à Aegospotami en 405 avant notre ère, a aidé à organiser les trente tyrans en tant que gouvernement pendant les 13 mois où ils ont maintenu le pouvoir.

Pendant le règne des Trente Tyrans, cinq pour cent de la population athénienne ont été tués, des biens privés ont été confisqués et les partisans démocrates ont été exilés. Les Trente nommèrent un conseil de 500 pour remplir les fonctions judiciaires qui appartenaient autrefois à tous les citoyens. Malgré tout cela, tous les hommes athéniens n'ont pas vu leurs droits supprimés. En fait, 3 000 de ces hommes ont été choisis par les Trente pour participer au gouvernement d'Athènes. Ces hommes étaient autorisés à porter des armes, avaient droit à un procès devant jury et étaient autorisés à résider dans les limites de la ville. Cette liste d'hommes était constamment révisée et la sélection était très probablement un reflet de la loyauté au régime, la majorité des Athéniens ne soutenant pas le règne des Trente Tyrans.

Néanmoins, le régime des Trente n'a pas rencontré beaucoup d'opposition ouverte pour la majorité de leur régime, en raison des sanctions sévères imposées aux dissidents. Finalement, le niveau de violence et de brutalité perpétrés par les Trente à Athènes a conduit à une opposition accrue, provenant principalement d'un groupe rebelle d'exilés dirigé par Thrasybule, un ancien triérarque de la marine athénienne. L'opposition accrue a abouti à une révolution qui a finalement renversé le régime des Trente. Dans la foulée, Athènes a accordé l'amnistie aux 3 000 hommes qui ont bénéficié d'un traitement spécial sous le régime, à l'exception de ceux qui comprenaient les Trente au pouvoir et leurs représentants gouvernementaux associés. Athènes a eu du mal à se remettre du bouleversement causé par les Trente Tyrans dans les années qui ont suivi.

Sparte

À la suite de la guerre du Péloponnèse, Sparte, qui était avant tout une culture continentale, est devenue une puissance navale. À son apogée, Sparte a maîtrisé de nombreux États grecs clés, y compris la marine d'élite athénienne. À la fin du Ve siècle avant notre ère, les succès de Sparte contre l'empire athénien et sa capacité à envahir les provinces perses d'Anatolie ont inauguré une période d'hégémonie spartiate. Cette période hégémonique sera cependant de courte durée.

Lysandre

Après la fin de la guerre du Péloponnèse, Lysandre a établi de nombreux gouvernements pro-spartiates dans toute la mer Égée. La plupart des systèmes dirigeants mis en place par Lysandre étaient des oligarchies de dix hommes, appelées décarchies, dans lesquelles les harmosts, les gouverneurs militaires spartiates, étaient les chefs du gouvernement. Parce que Lysandre a été nommé au sein des classes dirigeantes de ces gouvernements, les hommes étaient plus fidèles à Lysandre qu'à Sparte, faisant de ces avant-postes égéens un empire privé.

Lysandre et le roi spartiate Agis étaient d'accord avec Corinthe et Thèbes pour qu'Athènes soit totalement détruite au lendemain de la guerre du Péloponnèse, mais ils se sont opposés à une faction plus modérée, dirigée par Pausanias. Finalement, la faction modérée de Pausanias a pris le dessus et Athènes a été épargnée, bien que ses murs défensifs et ses fortifications portuaires au Pirée aient été démolis. Lysandre a également réussi à exiger d'Athènes le rappel de ses exilés, provoquant une instabilité politique au sein de la cité-État, dont Lysandre a profité pour établir l'oligarchie qui allait être connue sous le nom des Trente Tyrans. Parce que Lysandre était également directement impliqué dans la sélection des Trente, ces hommes lui étaient fidèles sur Sparte, ce qui a amené le roi Agis et le roi Pausanias à accepter l'abolition de ses décarchies égéennes, et finalement la restauration de la démocratie à Athènes, qui a rapidement freiné L'influence politique de Lysandre.

Lysandre : Une gravure du XVIe siècle de Lysandre

Agésilas et ses campagnes

Agésilas II était l'un des deux rois spartiates pendant la période d'hégémonie spartiate. Lysander était l'un des plus grands partisans d'Agésilas et était même un mentor. Au cours de sa royauté, Agésilas s'est lancé dans un certain nombre de campagnes militaires dans l'est de la mer Égée et les territoires perses. Au cours de ces campagnes, les Spartiates sous le commandement d'Agésilas ont rencontré de nombreux poleis grecs rebelles, y compris les Thébains. Les Thébains, les Argiens, les Corinthiens et les Athéniens s'étaient rebellés pendant la guerre de Corinthe de 395 à 386 avant notre ère, et les Perses ont aidé les Thébains, les Corinthiens et les Athéniens contre les Spartiates.

Au cours de l'hiver 379/378 avant notre ère, un groupe d'exilés thébains s'est faufilé dans Thèbes et a réussi à la libérer, malgré la résistance d'une garnison spartiate de 1 500 hommes. Cela a conduit à un certain nombre d'expéditions spartiates contre Thèbes, connues sous le nom de guerre béotienne. Les cités-États grecques ont finalement tenté de négocier la paix, mais le diplomate thébain Epaminondas a mis Agésilas en colère en plaidant pour la liberté des citoyens non spartiates en Laconie. En conséquence, Agésilas a exclu les Thébains du traité et la bataille de Leuctres a éclaté en 371 avant notre ère, les Spartiates ont finalement perdu. L'influence politique internationale de Sparte s'est précipitée rapidement après sa défaite.


La seconde guerre du Péloponnèse

Épreuve de force . Au cours de la période classique (480-323 av. J.-C.), les Grecs étaient en guerre les uns contre les autres au moins un tiers du temps. Avec ce fait à l'esprit, il pourrait être tentant de considérer la grande guerre entre Athènes avec ses alliés et Sparte avec ses alliés, qui est souvent appelée « la guerre du Péloponnèse », comme une autre parmi de nombreuses longues luttes. Sans doute l'éclat du récit de la guerre de Thucydide a-t-il quelque peu contribué à rehausser sa notoriété auprès des historiens. Pour les Athéniens, cependant, cela a enseigné des leçons importantes sur la nature de leur démocratie, sa capacité à mener la guerre et les rôles que doivent jouer la loi et la souveraineté populaire.

Une paix instable . Le traité de paix conclu entre Athènes et Sparte en 445 interrompit les hostilités sans résoudre les causes du différend entre les deux puissances. Elle laissa à Athènes carte blanche pour dominer ses alliés sujets, carte qu'elle exerça assez brutalement contre l'île de Samos en 440. Pourtant, en général, les Athéniens n'essayèrent pas d'étendre leur domination sur de nouvelles régions. Périclès, qui était à la fois le principal homme politique d'Athènes et son général le plus autoritaire, était très heureux de laisser les Athéniens profiter de la richesse et de la domination qu'ils avaient déjà. Au milieu des années 440, il s'est lancé dans un vaste programme de construction qui a donné à Athènes les attributs physiques correspondant à sa puissance impériale, des bâtiments tels que le Parthénon et les Propylées sur l'Acropole et le Hēphaisdon près de l'agora. Il existe des preuves qu'il a envoyé des pots-de-vin aux Spartiates pour adoucir leur hostilité, mais les Spartiates eux-mêmes avaient peu de raisons de réagir. Les Athéniens ne s'imposaient pas sur leur territoire. Le style de vie austère des Spartiates, qui consistait à éviter autant que possible le monde extérieur, signifiait qu'Athènes était peu de menace directe pour eux.

Manœuvres politiques . Néanmoins, Sparte a dirigé une alliance d'États connue sous le nom de Ligue du Péloponnèse, qui comprenait Thèbes, Corinthe et Mégare. Thèbes se considérait comme le chef de la Béotie, qui bordait l'Attique, le territoire d'Athènes, et les Athéniens entretenaient des relations étroites avec l'État béotien de Platées, qui en voulait aux ambitions thébaines. Corinthe a également préparé le terrain pour la guerre. Athènes s'était alliée en 434 avec Corcyre, une colonie insulaire de Corinthe située sur la route entre la Grèce et la riche zone commerciale de la Sicile et du sud de l'Italie. Les Athéniens ont aidé les Corcyréens à vaincre la flotte corinthienne, ce qui a permis à l'île de rompre ses liens avec sa ville mère. Pendant ce temps, Potidaea, l'un des alliés d'Athènes sur la côte de la région nord de la mer Égée connue sous le nom de Chalcidique, était également une colonie corinthienne et recevait toujours ses magistrats annuels de la ville mère. Les Athéniens ont exigé que Potidaea rompe ces liens avec Corinthe. Les Potidéens ont refusé, et eux et les Corinthiens ont fait appel à Sparte pour obtenir de l'aide. Les Spartiates auraient probablement pu être dissuadés de déclarer la guerre si Athènes avait adouci son antagonisme contre Mégare, dont elle bloquait les marchés à la suite d'un différend frontalier. Néanmoins, l'historien athénien contemporain Thucydide a probablement raison de dire que la guerre ne pouvait finalement pas être évitée tant que les ambitions d'Athènes menaçaient les autres Grecs. Les historiens modernes ont vu ces ambitions en termes économiques, citant les besoins d'Athènes en céréales de la mer Noire, en minéraux du nord de la mer Égée et en bois de Thrace et de Macédoine.

Une nouvelle guerre . Thèbes et Platées provoquèrent le déclenchement de la guerre en 431. Les Platéens, après avoir repoussé une tentative thébaine de prendre le contrôle de leur ville, massacrèrent 180 prisonniers thébains. Anticipant des représailles, les Platéens ont demandé l'aide des Athéniens, tandis que les Thébains se sont tournés vers Sparte. Périclès a dicté la stratégie d'Athènes au début de la guerre. Les Athéniens contreraient l'avantage des Spartiates dans la guerre des hoplites en refusant de les rencontrer sur le champ de bataille. Au lieu de cela, les Athéniens disciplineraient leurs impulsions au combat, abandonneraient la majeure partie de la campagne attique et se retireraient derrière les murs qui reliaient Athènes et le Pirée. La marine et les flottes de commerce garderaient la ville nourrie et approvisionnée. Ce plan aurait été difficile en toutes circonstances, mais les Athéniens n'avaient pas engagé de guerre sur leur propre territoire depuis plus d'une génération, et beaucoup d'hommes en âge de combattre n'avaient jamais connu de guerre d'aucune sorte. Ils avaient grandi dans une ville qui se considérait comme la première puissance de la Grèce. Les deux premières années de la guerre se sont déroulées selon les plans de Périclès. Les Spartiates ont envahi l'Attique pendant la saison de campagne, ont dévasté le pays et se sont retirés, et la flotte athénienne a navigué autour du Péloponnèse lors d'expéditions de raid.

La peste . En 430, Athènes connut quelque chose d'entièrement inattendu : une peste. Les conditions de surpeuplement de la ville et un manque total de connaissances sur la façon de traiter la maladie ont causé la mort d'un quart à un tiers de la population d'Athènes, y compris Périclès. Malgré cette catastrophe, cependant, la situation militaire d'Athènes est restée à peu près telle qu'elle avait été, ce qui a changé, c'est la direction d'Athènes. Thucydide a vu le changement en termes moraux, et les historiens modernes ont tendance à suivre son évaluation selon laquelle la direction politique et militaire d'Athènes n'était pas à la hauteur des normes fixées par le grand général qui avait donné à la polis plus de trente ans de service. La nouvelle direction est décrite comme étant dirigée par des « démagogues » qui se sont pliés aux désirs des démos d'Athènes.

Dirigeants populaires . La mort de Périclès en 429 a provoqué un vide de pouvoir à Athènes. Il avait largement éliminé ses opposants politiques de la scène. Des hommes capables de l'aristocratie qui se sentaient appelés au service public sont entrés dans l'armée, où ils étaient souvent loin d'Athènes pendant de longues périodes, incapables de construire un soutien populaire avec le demos. À Athènes, ce qui s'était produit à la place était un nouveau type de politicien, non pas de l'aristocratie foncière traditionnelle, mais du démos. Les nouveaux politiciens ont acquis leur richesse grâce au commerce et à la fabrication. Leur politique était belliqueuse et ils faisaient appel aux motifs les plus bas du demos, à sa jalousie et à sa rapacité. Cléon, fils d'un riche tanneur de cuir, était l'un de ces nouveaux hommes politiques.

Cléon . La tradition historique est universellement hostile à Cléon. Sa bravade et son agressivité ont été récompensées par le fait qu'il a pu s'attribuer le mérite de la capture de plusieurs centaines de Spartiates sur l'île de Sphactérie en 425, ce qui a conduit les Spartiates à demander la paix. Bien que les propositions aient été rejetées, les prisonniers ont empêché les Spartiates d'attaquer l'Attique pendant les quatre années suivantes. Les Athéniens ont répondu en augmentant le tribut qu'ils ont exigé de leurs alliés. Des tentatives ont même été faites pour faire des incursions par voie terrestre en Béotie.

Mécontentement . Malgré les succès de Cléon, il n'a pas su convaincre tout le monde. Certains pensent qu'Athènes, avec son autorité investie dans une assemblée amateur et démocratique, avait besoin de gens comme Cléon, qui se consacraient à maîtriser les subtilités de l'empire et de son administration. Comme Cléon l'a dit dans le débat de Mytilène, qui a été enregistré par l'historien Thucydide, « une démocratie ne peut pas diriger un empire ». Cléon savait combien d'argent et de ressources étaient nécessaires à l'empire, en particulier pour ses généreuses allocations aux tribunaux des jurés. Lorsque le poète comique Aristophane l'a critiqué dans ses premières pièces de théâtre, Cléon l'a poursuivi en justice.

Paix de Nicias . La mort de Cléon et Brasidas à Amphipolis en 422 av. enlevé les dirigeants les plus belliqueux d'Athènes et de Sparte. Nicias, qui avait réalisé des bénéfices exceptionnels grâce à l'extraction de l'argent, a pris la direction d'Athènes. Bien qu'il satisfasse à la volonté des demos autant que quiconque, il sympathise avec les aristocrates et les agriculteurs qui veulent la paix. Comme les Spartiates voulaient aussi la paix, il put conclure un traité de paix en 421 av. sans trop de peine, et la paix porte son nom. Bien qu'il y ait des différends sur ce qui a été réalisé dans cette première partie de dix ans de la guerre du Péloponnèse, il semble assez clair que malgré les pertes de la peste, les Athéniens étaient les gagnants. Tout ce qu'ils avaient voulu, c'était continuer à tenir leur empire, et ils avaient atteint cet objectif.

Alcibiade . Pourtant, il y avait des gens agités à Athènes, soucieux de mettre leur propre marque sur la gloire d'Athènes. Bien qu'Athènes et Sparte aient conclu un traité de paix, les problèmes qui les séparaient étaient toujours présents. Un protégé de Périclès, Alcibiade, a organisé une coalition de poleis dans le Péloponnèse pour vérifier la domination de Sparte sur cette péninsule. En 418, les armées d'Argos, de Mantinée et d'Elis combattirent les Spartiates à Mantinée et perdirent. En 416, les Athéniens se sont approchés de la seule grande île égéenne qui ne faisait pas partie de son alliance, Melos et ont exigé qu'elle se joigne. Les Melians étaient ethniquement doriens en fait, ils étaient étroitement liés aux Spartiates. Ils ont refusé un ultimatum athénien dans un débat qui a été dramatisé par l'historien Thucydide comme le « Dialogue mélien ». Après un siège, les Athéniens tuèrent tous les hommes de Melian et vendirent leurs femmes et leurs enfants en esclavage.

Sicile . L'expédition contre Melos n'était cependant qu'un préalable à la plus grande ambition d'Alcibiade : le lancement d'une flotte pour prendre le contrôle de l'île de Sicile. Nicias s'est opposé à l'expédition au motif qu'elle nécessiterait trop de navires, d'hommes et de ressources. Bien qu'il ait exagéré les chiffres pour tenter de décourager les Athéniens, le plan a été approuvé de toute façon. Pour aggraver les choses, il a été choisi, contre son gré, comme l'un des trois généraux pour diriger l'expédition de 4 500 soldats hoplites et 94 trirèmes. Nicias, Alcibiade et Lamaque se préparèrent à se lancer dans la plus grande expédition navale jamais organisée par une polis grecque. Peu de temps avant le départ de l'expédition, cependant, des accusations ont été portées contre Alcibiade qu'il avait profané les rituels mystérieux du culte de Déméter à Eleusis en les exécutant dans le cadre d'une fête ivre. Il a également été considéré comme un mauvais présage que quelqu'un ait coupé les phallus de nombreuses petites statues du dieu Hermès, appelées «herms», qui se trouvaient dans toute la ville.

Scandale et défaite . Alcibiade a pu temporairement faire face aux accusations portées contre lui, mais une fois l'expédition lancée et il était absent, elles ont refait surface et Alcibiade a été rappelé. Parce que tant de ses partisans politiques étaient avec la flotte, il savait qu'il passerait un mauvais moment à la maison, alors au lieu d'aller à Athènes, il est allé à Argos, et finalement à Sparte. Sans lui, l'expédition de Sicile souffre d'indécision. Nicias devait le diriger, et il

opposé à toute l'entreprise. Les Athéniens attaquent Syracuse, sur la côte orientale de la Sicile. Les Syracusains ont appelé les Spartiates à l'aide, et ils étaient très heureux de reprendre leur guerre contre Athènes. En 413 av. toute l'expédition en Sicile a été anéantie, y compris d'autres renforts envoyés d'Athènes.

Décéléa . Pendant ce temps à Sparte, Alcibiade a recommandé que dans leur nouvelle guerre les Spartiates établissent une garnison permanente en territoire athénien à Decelea, et ils ont suivi son conseil. De Decelea, les Spartiates ont pu harceler continuellement les Athéniens pendant les dix prochaines années, les empêchant d'utiliser la campagne de l'Attique.

Oligarchie . La catastrophe sicilienne a provoqué des troubles à la fois au sein d'Athènes et parmi ses alliés, qui considéraient désormais la ville comme faible. Avec l'aide des Perses et des Spartiates, beaucoup se sont révoltés. A Athènes, il y avait de la colère contre les chefs démocrates et contre les diseurs de bonne aventure qui avaient poussé l'expédition. Dix hommes ont été nommés probouloi (conseillers) pour présider aux mesures de rigueur économique, une démarche considérée comme un premier pas vers l'oligarchie. La réserve de mille talents mise de côté sur l'Acropole a servi à financer les réformes.

Interférence persane . Les raisons du passage à l'oligarchie sont expliquées par Thucydide. Il y avait une perception qu'Athènes ne pourrait pas survivre à moins que le roi perse n'arrête de financer les Spartiates et commence à aider les Athéniens. Le roi perse n'agirait pas, a-t-on soutenu, à moins qu'Athènes n'adopte un gouvernement oligarchique. Alcibiade, qui avait fui les Spartiates et conseillait maintenant le gouverneur perse Tissapherne, s'est rendu sur l'île de Samos et a présenté le plan à des généraux à l'esprit aristocratique tels que Pisander. Il espérait que le plan pourrait entraîner son retour à Athènes. Au début, les démocrates de Samos et d'Athènes étaient timides. Androclès, un démocrate de premier plan qui avait été responsable de l'exil d'Alcibiade, a été assassiné. Les oligarques étaient très organisés, employant les relations cultivées dans leurs clubs de beuverie, les hetairai.

Les quatre cents . Une Assemblée spéciale a été convoquée à l'extérieur d'Athènes à Colonus, qui a voté pour remettre le pouvoir à un nouveau Conseil des Quatre Cents. Le politicien conservateur et sophiste Antiphon était aux commandes. Le nombre quatre cents a été choisi parce qu'il faisait écho à celui du Concile solonien antérieur à celui de Clisthène. Les nouveaux conseillers se sont présentés à la Maison du Conseil à Athènes avec une grande escorte armée et ont renvoyé le Conseil des Cinq-Cents choisi démocratiquement. Il y avait une promesse faite que le pouvoir serait finalement entre les mains d'une assemblée de cinq mille personnes, un nombre limité à ceux qui pourraient servir la ville soit financièrement, soit en portant des armes hoplites. La classe inférieure thètes qui manœuvraient la flotte étaient donc à exclure.

La tourmente . Les oligarques hésitant à rappeler Alcibiade, il fit des démarches auprès des démocrates à Samos et emporta avec lui son patronage persan. Les oligarques ont également encouragé les villes qui leur étaient encore soumises à adopter des gouvernements oligarchiques similaires, mais ils ont plutôt eu tendance à se révolter. Bien que les oligarques aient affirmé qu'ils poursuivraient la guerre contre Sparte plus efficacement que les démocrates, une fois au pouvoir, ils ont fait des ouvertures de paix aux Spartiates à Décéléa. La marine de Samos a élu parmi ses effectifs Thrasybule pour mener une réaction démocratique. Ils ont élu Alcibiade général, qui a servi de conciliateur. Certains des oligarques ont été accusés d'avoir fortifié Eitioneia, près du port d'Athènes, pour aider une invasion spartiate. Bientôt les Quatre Cents furent déposés et Athènes redevint une démocratie.

Perte de soutien . Dirigée par Alcibiade, la marine athénienne a remporté de nombreux succès dans les années qui ont suivi 411 avant notre ère, et les Spartiates ont été amenés à offrir la paix. Pourtant, la démocratie nouvellement restaurée, qui était sous l'influence d'un démagogue nommé Cléophon, ne voulait que poursuivre la guerre. Alcibiade a été accueilli en héros en 407, mais sa popularité auprès de la démocratie inconstante d'Athènes n'a pas duré longtemps. Un officier subalterne, Antiochus, a ignoré les ordres d'Alcibiade de ne pas risquer la bataille et a été vaincu. La perte était relativement insignifiante, mais Alcibiade a été mis en cause. Il n'a pas été réélu général l'année suivante et a choisi de prendre sa retraite.

Arginuse . Malgré la perte de ce grand général, les Athéniens connurent une dernière grande victoire.Le commandant spartiate Lysander a constitué une flotte de 140 navires et a réussi à détruire 30 navires athéniens lors d'une bataille près de l'île de Lesbos. En réponse, les Athéniens ont pris des mesures extraordinaires pour réunir les fonds nécessaires à la constitution d'une nouvelle flotte, forte de 150 navires. Les deux flottes se rencontrèrent à Arginusae, près de la côte turque, et les Athéniens remportèrent une victoire décisive.

Exécutions . Au lendemain de la bataille, cependant, une tempête a empêché les généraux athéniens de rester pour récupérer les morts des vingt-cinq navires qui ont été perdus. L'Assemblée démocratique répondit en condamnant les généraux d'impiété et en les exécutant. Cette procédure était totalement inconstitutionnelle, comme le philosophe Socrate, qui se trouvait être l'un des présidents de l'Assemblée réunie ce jour-là, tenta de le faire remarquer : les Athéniens ne pouvaient être condamnés à mort par l'Assemblée mais seulement par un tribunal. L'exécution des généraux, dont l'un était le fils du grand général Périclès, eut des conséquences désastreuses sur les perspectives militaires d'Athènes, déjà précaires après la retraite d'Alcibiade. Athènes ne pouvait tout simplement plus se permettre de perdre d'autres généraux.

Aegospotami . Le commandant spartiate Lysandre a profité d'une défaillance de la stratégie athénienne dans l'Hellespont pour surprendre la marine athénienne et la détruire lors de la bataille d'Aegospotami en 405. Seuls 20 des 180 navires athéniens ont réussi à s'échapper, et beaucoup d'entre eux ont fui vers Chypre. Avec la perte de sa flotte et de 3 000 à 4 000 hommes, Athènes est sans défense. Néanmoins, Lysandre ne bougea pas immédiatement pour exiger la reddition d'Athènes. Au lieu de cela, il a traversé la mer Égée, remplaçant les gouvernements démocratiques fidèles à Athènes par des gouvernements oligarchiques fidèles à Sparte et forçant les Athéniens qui vivaient dans et à proximité des différents poleis en tant que clérychs à retourner à Athènes. Avec ses approvisionnements en céréales coupés par un embargo spartiate, les nouveaux arrivants n'ont fait qu'exacerber une famine à Athènes.

les trente . Les Athéniens tinrent huit mois, poussés par le démagogue Cléophon mais la ville capitula finalement en 404, et ses Longs Murs furent démolis. Les Spartiates n'étaient pas aussi sévères que certains de leurs alliés le voulaient : ils exigeaient la destruction totale d'Athènes. Au lieu de cela, Lysandre, comme il l'avait fait avec de nombreux poleis qui avaient été les alliés d'Athènes, a remplacé la constitution démocratique de la cité-État par une oligarchie de trente Athéniens sélectionnés. En raison de leur comportement brutal envers leurs concitoyens et les autres habitants d'Athènes, ce groupe est devenu méprisé et connu simplement sous le nom de Trente ou de Trente tyrans.

Réformes politiques . Le comportement erratique de la démocratie athénienne au cours des dernières années de la guerre, ainsi que la fatigue causée par la guerre elle-même, ont dû rendre le changement dans la constitution d'Athènes très attrayant pour de nombreux Athéniens. Les Trente ont été nommés à la fois pour diriger le gouvernement et pour rédiger de nouvelles lois selon les patrios politeia (constitution ancestrale), qui limiterait sévèrement le droit de vote, essentiellement à la seule classe hoplite, et réformerait les tribunaux. L'un des moyens d'attaquer les opposants politiques dans la démocratie était des poursuites malveillantes, ou sucophantie, que les oligarques ont promis de mettre fin.

Factions . Les points de vue différaient cependant parmi les Trente. Critias dirigeait un groupe extrémiste qui voulait que le droit de vote soit strictement limité à trois mille citoyens et cherchait à purger non seulement les démocrates les plus extrêmes et les flagorneurs, dont la plupart avaient de toute façon déjà fui, mais aussi presque tous ceux qui avaient prospéré sous la démocratie, que ce soit citoyen ou metic (metoikos, étranger résident). Theramenes a dirigé un groupe plus modéré, qui était prêt à élargir la franchise et a rejeté la violence massive de Critias. Pour sa peine, Theramenes a lui-même été identifié comme un ennemi de l'oligarchie et exécuté, avec environ 1 500 autres victimes des Trente.

Thrasybule . Un groupe d'exilés démocrates avait trouvé refuge à Thèbes. En 403, dirigé par Thrasybule, un groupe relativement restreint partit pour Athènes. Après avoir vaincu une petite armée à Phyle, à la frontière de l'Attique, le groupe de Thrasybule s'agrandit et se dirigea vers Athènes. Les Trente ont répondu en stationnant une garnison spartiate sur l'Acropole d'Athènes, ce qui a rendu les Athéniens encore plus hostiles à leur égard. Dans une bataille livrée près du port d'Athènes au Pirée, Critias a été tué. Menés par leur roi Pausanias, les Spartiates se sont retirés et, après quelques négociations, une réconciliation a été réalisée entre les Athéniens. La démocratie d'Athènes a été restaurée à nouveau.


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