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Sapho de Lesbos

Sapho de Lesbos

Sappho de Lesbos (vers 620-570 avant notre ère) était une poétesse lyrique dont le travail était si populaire dans la Grèce antique, et au-delà, qu'elle a été honorée en statuaire et louée par des personnalités telles que Solon et Platon. On sait très peu de choses de sa vie et des neuf volumes de son œuvre qui étaient largement lus dans l'antiquité, seuls des fragments subsistent. Contrairement à l'opinion populaire sur le sujet, ses œuvres n'ont pas été détruites par des chrétiens à l'esprit fermé cherchant à supprimer la poésie d'amour lesbien, mais ont été perdues simplement à travers le temps et les circonstances. Sappho écrivait dans le dialecte grec éolique, ce qui était difficile à traduire pour les écrivains latins, bien versés en grec attique et homérique. Ils savaient qu'il avait existé autrefois une femme poète très appréciée parmi les œuvres des autres, et ils conservaient ces poèmes de Sappho que d'autres avaient copiés, mais ils ne copiaient pas les autres simplement parce qu'ils ne connaissaient pas son dialecte. Certains types d'œuvres écrites ont été composées à son sujet de son vivant ou peu de temps après, car le contour de sa vie était connu des écrivains ultérieurs, mais, à part des inscriptions telles que le marbre de Parian (une histoire de certains événements en Grèce entre 1582-299 avant notre ère) on ne sait pas quelles étaient ces œuvres. Son nom s'est penché sur « lesbienne » et « saphique », tous deux relatifs aux femmes homosexuelles, en raison de sa poésie existante qui se rapporte à l'amour romantique entre femmes.

La vie de Sapho

Sappho est né sur l'île de Lesbos, en Grèce, dans une famille aristocratique. Alors que les érudits prétendent régulièrement que sa richesse lui a permis de vivre une vie de son choix, cela ne peut être soutenu. La plupart des femmes de familles riches se sont mariées selon les traditions et les coutumes de leurs cités-États et la richesse de Sappho ne l'aurait pas mise à l'abri des attentes de sa famille et de la société. Très probablement, elle a pu vivre à sa guise en raison de la haute estime dans laquelle les femmes étaient tenues pour la personnalité unique de Lesbos et de Sappho. L'historienne Wendy Slatkin écrit :

Compte tenu des restrictions sévères imposées à la vie des femmes, de leur incapacité à se déplacer librement dans la société, à mener des affaires ou à acquérir tout type de formation non domestique, il n'est pas surprenant de constater qu'aucun nom d'artiste [femme] important ne nous est parvenu de l'ère classique. Seul le poète Sappho a reçu les éloges des Grecs ; Platon l'appelait la douzième Muse. De manière significative, elle ne venait pas d'Athènes ou de Sparte mais de Lesbos, une île dont la culture incorporait une haute estime pour les femmes (42).

Tout ce que l'on sait de sa vie, c'est qu'elle a grandi en apprenant à jouer de la lyre et en est venue à composer des chansons.

On dit qu'elle a dirigé une école pour filles à Lesbos, mais cela semble être une invention ultérieure du XIXe siècle de notre ère qui l'a confondue avec sa protégée Damophila qui dirigeait une école de filles en Pamphylie. Tout ce que l'on sait de sa vie, c'est qu'elle a grandi en apprenant à jouer de la lyre et est venue composer des chansons, a peut-être été mariée à un homme qui est décédé à un moment donné, a peut-être eu une fille nommée Cleis (du nom de la mère de Sappho), avait trois frères (Erigyius, Charaxus et Larichus), venait d'une famille aisée, a été exilée deux fois en Sicile à cause de ses opinions politiques et était assez célèbre pour avoir des statues élevées en son honneur et, plus tard, des pièces de monnaie frappées avec son nom et son image dessus. L'auteur Vicki Leon écrit :

Mytilène, la capitale de Lesbos, a fièrement émis des pièces de monnaie Sappho ; certains ont été trouvés qui datent du troisième siècle après JC - neuf cents ans après la mort du poète. Sappho (ou plutôt sa renommée) accapare aussi l'ancien équivalent de la concession du T-shirt : son portrait et son nom apparaissent sur des vases, des bronzes et, plus tard, une grande partie de l'art romain (151).

Elle est décrite dans les textes anciens comme étant de petite taille et de teint foncé. Un intérêt romantique pour les femmes est évident dans sa poésie, mais la plupart des chercheurs déconseillent de lire ses œuvres de manière biographique. De la même manière que les poètes à travers les âges ont écrit des œuvres exprimant une personnalité qui n'est pas la leur, de même Sappho aurait pu composer ses poèmes. L'intimité et la profondeur des sentiments semblent suggérer que Sappho était lesbienne, mais cela ne veut pas dire qu'elle l'était. La description d'Homère de la bataille et de la poussière et du sang avant Troie ne signifie pas qu'il était un participant ; seulement qu'il était un bon écrivain. L'érudit Sir Richard Livingstone commente ceci en écrivant :

La simplicité grecque nous rappelle les intérêts centraux du cœur humain. La véracité grecque est un défi de voir le monde tel qu'il est et d'éviter le vide de la simple musique, les faussetés de la rhétorique ou du sentiment, l'incomplétude des écrivains qui, au lieu de voir la vie dans son ensemble, l'ignorent ou en soulignent une partie comme leur ses propres sympathies dictent (286).

S'il est donc possible que Sappho soit lesbienne, il est également possible qu'elle ait écrit sur de nombreux sujets, mais que ses œuvres exprimant l'amour lesbien soient celles qui ont survécu le plus intactes.

La poésie de Sapho

Ces œuvres qui existent sont des réflexions profondément personnelles sur l'amour romantique, le désir et la perte. Livingstone écrit : « Dans la vie, les êtres humains reviennent d'une variété d'intérêts distrayants à quelques choses simples ; ou, s'ils ne reviennent pas, courent le risque de perdre leur âme. Dans la littérature, qui est l'ombre de la vie, ils ont besoin de faire de même" (259). Sappho semble l'avoir bien compris et a concentré son travail sur les émotions humaines les plus fondamentales et les plus durables. La simplicité de construction de son œuvre concentre l'attention du lecteur sur le moment émotionnel lui-même et, comme toute grande poésie, crée une expérience facilement reconnaissable. Un exemple de ceci est son poème, "Je n'ai pas eu un seul mot d'elle" (un titre donné à partir de la première ligne de la pièce. Le titre original est inconnu):

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je n'ai pas eu un mot d'elle

Franchement j'aimerais être mort
Quand elle est partie, elle a pleuré

une bonne affaire; elle m'a dit : « Cette séparation doit être
enduré, Sappho. J'y vais à contrecœur."

J'ai dit: "Allez, et soyez heureux
mais souviens-toi (tu sais
eh bien) que tu laisses enchaîné par l'amour

"Si tu m'oublies, pense
de nos cadeaux à Aphrodite
et toute la beauté que nous avons partagée

"tous les diadèmes violets,
boutons de rose tressés, aneth et
crocus enroulé autour de votre jeune cou

"la myrrhe a coulé sur ta tête
et sur des tapis moelleux les filles avec
tout ce qu'ils souhaitaient le plus à côté d'eux

"Alors qu'aucune voix ne chantait
chœurs sans les nôtres,
aucun boisé n'a fleuri au printemps sans chant."

L'intimité et l'honnêteté de ce poème sont caractéristiques de toutes les œuvres survivantes de Sappho. Mais elle n'était pas seulement une poétesse brillamment honnête, mais aussi une virtuose de la technique. Elle a inventé un tout nouveau mètre pour la poésie, maintenant connu sous le nom de mètre saphique ou la strophe saphique qui se compose de trois lignes de onze temps et d'une ligne finale de cinq. Le poème suivant, maintenant connu sous le nom de « S'il vous plaît », en est un exemple (bien que la traduction actuelle ne préserve pas les onze temps réguliers des trois premiers vers de chaque strophe) :

Reviens vers moi, Gongyla, ici ce soir,
Toi, ma rose, avec ta lyre lydienne.
Il plane pour toujours autour de vous délice:
Une beauté désirée.

Même ton vêtement pille mes yeux.
Je suis enchanté : moi qui jadis
Se plaint à la déesse née à Chypre,
Que je supplie maintenant

Ne jamais laisser cela me perdre la grâce
Mais ramenez-vous plutôt à moi :
Parmi toutes les femmes mortelles celle
Je souhaite le plus voir.

Sa poésie aurait été chantée avec l'accompagnement de la lyre (c'est ainsi que la poésie lyrique tire son nom) et jouée publiquement lors d'événements et de dîners privés. Une histoire célèbre racontée par Stobaeus (Ve siècle après J. pour le lui enseigner. Quand quelqu'un lui a demandé pourquoi, il a dit : "Pour que je puisse l'apprendre, puis meurs". (Florilège 3.29.58). Que l'histoire soit vraie n'est pas aussi importante que ce qu'elle dit sur la poésie de Sappho. Solon était considéré comme l'un des hommes les plus sages qui aient jamais vécu et figurait parmi les sept sages de Grèce. Il était connu pour avoir enseigné le précepte « la modération en tout » et donc pour lui de réagir si émotionnellement dans cette anecdote à la chanson de Sappho est significatif en ce sens que même un si sage et modéré pourrait être si profondément ému qu'il ne désirerait plus rien après avoir appris le chanson.

Mort et héritage

La manière de la mort de Sappho est inconnue. Le dramaturge athénien Ménandre (vers 341-29 avant notre ère) a lancé la légende selon laquelle elle s'est suicidée en sautant des falaises de Leucadienne par-dessus l'amour non partagé d'un passeur nommé Phaon. Il écrit:

... on dit que Sappho a été le premier,

traquant le fier Phaon,

se jeter, dans son désir aigu, du rocher

qui brille de loin.

Cela semble hautement improbable et a été rejeté par les historiens de nos jours et aussi loin que l'écrivain grec Strabon (64 BCE-24 EC). La falaise leucadienne (également connue sous le nom de cap Leukas sur l'île de Lefkada) était un célèbre "saut amoureux" à la suite d'une histoire dans laquelle Aphrodite se jeta à la mer en pleurant le mort d'Adonis. Ménandre aurait pu simplement se moquer de l'amour romantique en faisant se suicider une femme connue pour sa poésie amoureuse lesbienne pour un homme. Fait intéressant, Artemisia I de Caria (vers 480 avant notre ère), une autre femme forte de marque, se serait également suicidée en se jetant à la mer et, selon certaines sources, depuis le même endroit. L'histoire du suicide d'Artemisia a également été discréditée. Sappho semble avoir vécu jusqu'à un âge avancé et est morte de causes naturelles, mais cela, comme la plupart des événements de sa vie, est loin d'être certain.

Ce qui est clair, c'est qu'elle était une poétesse d'un immense talent dont l'œuvre l'a rendue célèbre. Sa poésie était si populaire, selon Léon, que « non seulement son œuvre était chantée, enseignée et citée - mais les phrases mêmes qu'elle inventait, de « l'amour, qui détend les membres » à « plus d'or que d'or », sont entrées dans le langue grecque et ont été tellement utilisés qu'ils sont finalement devenus des clichés" (150). Elle était une interprète très recherchée et ses compositions ont continué à être chantées et admirées longtemps après sa mort. Elle a qualifié sa poésie de "filles immortelles" et elles continuent donc d'être comme les lecteurs 2 000 ans après leur création continuent de leur répondre avec le même enthousiasme qu'ils ont inspiré lors de leur première écriture.


Sappho de Lesbos - Histoire


D'où vient le nom
&copie 2005 par Lori L. Lake

Sappho, poète grecque, enseignante et lesbienne (vers 630 avant notre ère)

Mais si ça sonne aussi un peu comme un conte de fées, ça l'est.

La légende de Sappho a traversé 26 siècles, et pourtant, peu de « faits » de sa vie sont réellement connus. Trop de documents ont été volontairement effacés de l'histoire. Supprimé volontairement. À travers les âges, les hommes ont essayé de l'effacer des archives et de la mémoire. Ils n'ont pas tout à fait réussi. Voici ce que nous savons :

Elle s'appelait simplement La Poétesse, tout comme Le Poète signifiait Homère, et plus tard dans l'histoire, Le Barde faisait référence à William Shakespeare.

Sappho adorait et glorifiait Aphrodite, la déesse de l'amour. Sa poésie mentionne fréquemment Aphrodite avec admiration et l'appelle à l'intercession dans les relations de Sappho avec les femmes. C'est cet aspect de sa poésie qui lui causera plus tard des ennuis. Plus sur cela dans un instant.

Pendant au moins 700 ans après sa mort, Sappho a été honorée dans toute la Grèce et dans de nombreuses régions du sud de l'Europe. Elle avait beaucoup voyagé dans sa vie - comment expliquer autrement que les habitants de Syracuse aient érigé une statue en son honneur ? Ou que diverses régions l'honoraient en frappant des pièces à son image ? Ou qu'une immense statue d'elle a été érigée sur la place de la ville de Lesbos ? Ils ont éradiqué ses mots, mais ils n'ont pas pu effacer les statues.


Sappho, Lyre à la main

Sappho était une poétesse lyrique, bien connue pour le ton, la métrique et la grâce de sa poésie. C'était de la musique aux oreilles des auditeurs, littéralement. Elle était souvent accompagnée d'une lyre ou d'une harpe, et son travail comprenait des jeux de mots intelligents, des allusions, des métaphores et de l'humour. À elle seule, elle a redéfini le compteur lyrique déjà existant de la journée. Son travail était si révolutionnaire et merveilleux que le mètre grec qu'elle utilisait souvent portait son nom et continue de porter ce nom à ce jour.

Sappho a créé neuf livres de poésie, dont l'un a été décrit comme 330 strophes de mètre saphique. Elle a écrit sur l'amour passionné des femmes et de tout ce qui était féminin. Elle a également écrit sur la beauté de certains hommes de l'époque et sur la beauté de la nature et de la vie simple, où l'amour et la sensualité étaient des sujets d'une réelle importance. Elle était si respectée que Dracon de Stratonica, Alexandre le Sophiste et Chamaeleon, un disciple d'Aristote, ont tous écrit des livres sur elle et son travail. Elle a influencé l'écriture et la pensée d'innombrables hommes, dont Ovide, Catulle, Aristote, Alcée et Épicure. Le philosophe Platon l'appelait la dixième muse.

Au cours des mille dernières années, il semble que de nombreux érudits et historiens masculins ont travaillé activement à réviser l'histoire de nombreux aspects du monde, y compris le lieu de gloire de Sappho. Les hommes ont essayé d'effacer son record, mais assez de ses poèmes survivent. Au cours des 2 500 dernières années, les hommes ont essayé de prétendre que les paroles de Sappho avaient été écrites par un homme. Des quantités incroyables d'études et d'arguments ont été entreprises pour tenter de prouver que Sappho n'était pas lesbienne dans son orientation sexuelle - ou si elle l'était, son amour pour les femmes n'a jamais été réellement consommé. Cela est allé jusqu'à la promulgation d'une légende selon laquelle elle a juré les femmes et est tombée amoureuse d'un passeur nommé Phaeon, et quand il l'a rejetée, elle a sauté d'une falaise à sa mort. Comme si!

L'histoire est sélective. Le vieil adage est "le vainqueur va le butin", et il est clair que ceux qui sont au pouvoir écrivent les livres d'histoire. Sappho devait tout simplement être écrit. Ses poèmes étaient subversifs, ils encourageaient autre chose qu'un modèle hétérosexuel et dominé par les hommes, et ils plaçaient une femme dans une position d'égalité avec - voire de supériorité - avec Homère.

Le mythe de Sapho. . . la légende . . . des lambeaux de ses mots. . . tous vivent. Pendant 2600 ans, les femmes se sont accrochées à la croyance qu'il était une fois, à une époque plus ouverte et plus glorieuse, les femmes qui aimaient les femmes (et les hommes qui aimaient les hommes aussi) étaient respectées et honorées et réussissaient même à prospérer.

Ce n'est qu'en 1898 que certains des derniers fragments des poèmes de Sappho ont été trouvés lors de la découverte des Oxyrhynchus Papyri en Égypte, et cela a sûrement dû stimuler la spéculation moderne. À la fin du XIXe siècle, l'intérêt pour Sappho s'est renouvelé et les femmes ont étudié et fait des recherches sur sa vie et sa poésie. Là où il y avait peu de preuves ou peu de faits, les femmes créatives ont écrit des romans et des histoires qui ont peint Sappho sous un jour positif - et lesbien. Natalie Clifford Barney et Renée Vivien s'étaient même rendues à Lesbos pour en savoir plus. Une fois de plus, les archives ne sont pas si faciles à rechercher, mais les femmes recherchant et rêvant de l'existence de Sappho ont dû avoir un impact sur la société actuelle de la fin des années 1800. Comment expliquer autrement que le terme Lesbian soit apparu pour la première fois en anglais imprimé dans le Billings Medical Dictionary de 1890 ? La date à laquelle le terme a circulé pour la première fois dans le jargon parlé populaire est une énigme.


Statue de Sapho
Mytilène, place de la ville

Aphrodite immortelle à l'esprit scintillant

Aphrodite immortelle à l'esprit brillant,
Je t'en prie, fille de Zeus, tisserande de pièges,
Ne brise pas mon cœur avec férocité
Douleur, déesse,
Mais viens maintenant, si jamais avant
Tu as entendu ma voix au loin et écouté,
Et j'ai quitté la maison dorée de ton père,
Et est venu,
Atteler votre char. Adorable le rapide
Les moineaux qui t'ont amené sur la terre noire
Un vrombissement d'ailes dans les airs
En bas du ciel.
Ils sont venus. Et toi, sacré,
Souriant avec un visage immortel, demandant
Et maintenant, pendant que je souffre : pourquoi maintenant
Je te crie encore :
Ce que maintenant je désire avant tout dans mon
Cœur fou. Qui maintenant, dois-je persuader
Pour t'admettre à nouveau à son amour,
Sappho, qui te fait du mal maintenant ?
*
Si elle court maintenant, elle suivra plus tard,
Si elle refuse les cadeaux, elle les offrira.
Si elle n'aime pas, maintenant, elle va bientôt
Aimer contre son gré.
Viens à moi maintenant, alors libère-moi
De soins douloureux, et gagnez-moi
Tout mon cœur aspire à gagner. Tu,
Soit mon ami.

Lesbos, une petite île de la mer Egée. . . une île d'oliveraies, de champs de blé, de caves à vin, d'apprentissage et d'amour. . . un jardin d'Eden virtuel. . . C'est d'où notre nom, Lesbienne, est dérivé.

Les lesbiennes - les femmes qui aiment les femmes - celles qui vivent la vie que Sappho a vécue.

L'un des fragments de poème de Sappho est particulièrement prophétique :


Lesbos de l'eau

N'est-ce pas l'espoir que beaucoup de gens portent dans leur cœur - que leurs réalisations ne seront pas perdues et que leur vie n'aura pas été vécue en vain ?

Des femmes de pouvoir, de beauté et de grâce. Des femmes qui contribuent à leur famille, à leur communauté et au monde. Des femmes qui ne devraient jamais être négligées, dont les voix ne devraient jamais être réduites au silence, ne devraient jamais être effacées des archives de l'histoire. Toutes les lesbiennes, pas seulement les poètes, devraient rendre hommage à Sappho en tant que « première » dans l'histoire enregistrée.

La légende perdure. Laissez-le vivre dans la vérité.

Si vous souhaitez en savoir plus sur Sappho, sa place dans l'histoire et sa poésie, voici quelques excellents livres :

Chez les femmes : de l'homosocial à l'homoérotique dans le monde antique
par Nancy Sorkin Rabinowitz
Lesbian Desire dans les paroles de Sappho
par Jane Mcintosh Snyder
Psappha : Un roman de Sappho
par Peggy Ullman Bell
Les filles immortelles de Sappho
par Margaret Williamson
Lyre de Sappho : poètes lyriques archaïques et femmes de la Grèce antique
par Diane Rayor


Sappho la poète lesbienne

L'ancien poète grec Sappho né à Lesbos: Né à Eressos sur l'île de Lesbos, Sappho était un poète célèbre, dont l'œuvre est encore populaire aujourd'hui en raison de son style unique. On pense qu'elle est née dans une famille noble et plus tard mariée à un homme riche, Sappho aurait également une fille nommée Cleis. La vie de Sappho ou comme elle s'appelait à l'origine, Psapfa, n'est pas complètement documentée et laisse beaucoup de place aux hypothèses.

Beaucoup de ces hypothèses ont conduit à penser qu'elle était une lesbienne ou une amoureuse des femmes, bien qu'il n'y ait aucune preuve pour soutenir cette théorie. Une autre théorie prétend que Sappho a sauté à sa mort d'une falaise, sur l'île de Levkas, tout cela à cause de son amour non partagé pour un jeune batelier appelé Phaon.

Tout cela n'est peut-être que des théories, mais le seul fait à propos de Sappho est qu'elle était une poétesse très talentueuse. Son travail a été énormément apprécié par la communauté et même longtemps après sa mort, elle vit à travers son travail. On pense qu'elle a enseigné sa poésie à un groupe de jeunes femmes et qu'elle s'est ensuite tellement attachée à elles qu'elle a composé des odes nuptiales pour chacune d'entre elles lorsqu'elles sont parties se marier. Ce fait a conduit à la naissance de la théorie selon laquelle Sappho est une lesbienne en tant que poète Anacréon, a commenté que Sappho était une lesbienne dont les sentiments envers ces femmes étaient sexuels. Cela a également conduit à la formation de mots, tels que « lesbianisme » ou « saphisme », indiquant l'homosexualité chez les femmes.

On pense que Sappho a écrit neuf livres d'odes, de chansons de mariage, d'hymnes et d'élégies, mais il n'en reste que quelques-uns. Certains fragments ont été découverts aussi récemment qu'au 20ème siècle, écrits sur papyrus et ils ont été une découverte remarquable. L'une de ses œuvres les plus célèbres est l'Ode à Aphrodite, citée par le célèbre savant du 1er siècle, Dionysos d'Halicarnasse.

Une autre contribution célèbre de Sappho était la forme de vers Sapphics, qui exige que chaque strophe ait 4 lignes de long avec les trois premières lignes devant contenir 11 syllabes, et la dernière ligne seulement 5 syllabes. Ayant inspiré de nombreux futurs poètes grecs, la contribution de Sappho au monde de la poésie a été immense. Son travail est unique et rafraîchissant en raison de la simplicité avec laquelle elle dépeint des émotions intenses. Véritable joyau de la couronne de poésie, l'œuvre de Sappho continuera d'inspirer tant que les poètes existeront.


Femmes importantes de l'histoire

Grèce:
Né de 630 à 612 avant JC,
Mort vers 570 av.

L'un des plus grands poètes lyriques de toute l'antiquité.

Sappho est née sur l'île de Lesbos, ce qui fait d'elle une lesbienne. Pas vraiment au sens moderne du terme. Pourtant, c'est à Lesbos que vient le mot, et Sappho faisait partie d'un collectif de femmes très soudées (imaginez-les en chœur), et elle les aimait passionnément.

Je n'ai pas entendu un mot d'elle

Franchement j'aimerais être mort
Quand elle est partie, elle a pleuré

elle m'a beaucoup dit : “Cette séparation doit être
enduré, Sappho. Je vais à contrecœur.”

TRANS. MARIE BERNARD

C'était une petite femme brune. C'est ce que disait le philosophe Maxime de Tyr au IIe siècle, plusieurs centaines d'années plus tard, le poète Alcée, son contemporain, l'appelait « aux cheveux violets, pure, au sourire de miel ».

Elle était probablement riche, elle a probablement épousé un homme nommé Cercylas, elle a probablement eu une fille appelée Cleis du nom de sa mère. C'est ce que nous déduisons des allusions qu'elle fait dans sa poésie, mais la poésie et l'autobiographie sont deux choses différentes, et le fait est que la plupart de sa poésie est maintenant perdue. Lorsqu'il a été collecté pour la première fois au IIIe siècle, il remplissait neuf volumes. Aujourd'hui, moins de 1 000 lignes survivent.

La seule autre chose que nous sachions provient de la Chronique de Parian, une histoire de la Grèce inscrite sur un bloc de marbre, qui dit que Sappho et sa famille ont été exilées en Sicile lors d'un tumulte politique à Lesbos.

Ainsi, les détails sont au mieux sommaires.

Mais rassurez-vous, cette histoire de Sappho se jetant d'une falaise pour l'amour d'un jeune homme ? Non justifié. (Partout.)

IMPORTANCE

Ce qui est incontestable, c'est que son travail était extrêmement populaire. Sappho était si célèbre qu'elle avait une statue à la mairie de Syracuse. Cent ans plus tard, Platon l'appelait la dixième Muse, ce qui veut dire quelque chose, compte tenu des vues de Platon sur les femmes (essentielles mais inégales). Et un demi-millénaire après cela, son style était toujours aussi délicieux : Catulle, un poète romain, l'a imité dans son propre travail. Apparemment intemporelle, sa sonnerie terre-à-terre et émotionnelle résonne pour une oreille moderne, ainsi que pour ce qu'il en reste.

Cette fille de la campagne a ensorcelé tes souhaits,
tous habillés dans ses vêtements de pays
et elle n'a pas le sens
d'accrocher ses haillons au-dessus de ses chevilles.

TRANS. JIM POWELL

Une partie de l'héritage de Sappho est le style de poésie qu'elle a aidé à créer. Avant elle, la poésie grecque était une poésie épique, écrite au mètre strict et limitée à l'étoffe de la légende. Mais au VIIe siècle av. Ils ont expérimenté le mètre, ils ont commencé à chanter non seulement sur les dieux et les héros, mais sur toutes sortes de choses, de personnes et de sentiments. C'était la forme d'art de Sappho, et personne ne l'a fait mieux qu'elle. Son écriture est lucide et intime. Son savoir-faire est précis, mais elle le livre simplement, avec des mots de tous les jours. De manière controversée, son érotisme est sans vergogne. Elle étudie son amour dans toutes ses nuances honnêtes : colérique et adoratrice, pour les femmes comme pour les hommes.

À la lumière de cela, les gens de l'ère victorienne ont eu du mal à expliquer l'importance de Sappho à leurs jeunes. Il était plus facile de dire qu'elle était la directrice d'une école de filles que d'admettre qu'elle était une femme en possession de sa sexualité. Ce n'est qu'un euphémisme. Il n'y a aucune preuve que Sappho ait quelque chose à voir avec l'enseignement.


Sappho de Lesbos : l'une des premières écrivaines de l'histoire occidentale

Non seulement Sappho était l'une des premières auteures occidentales féminines que nous connaissions, mais elle était super douée dans ce qu'elle faisait - écrire de la poésie lyrique et diriger une école de filles.

Les seules informations que nous avons sur elle en dehors de ce qui reste de sa poésie proviennent d'hommes qui n'étaient pas ses plus grands fans. Grosse surprise là… alors il vaut mieux prendre ce qu'ils disent avec un grain de sel (on sait à quel point certains hommes sont fragiles quand on parle de femmes fortes – on en reparlera plus tard).

Platon - oui, CE Platon - l'appelait la "10 ème muse", ce qui serait flatteur s'il faisait plus que rester assis et être

. Cela aurait été un plus grand compliment de l'appeler le prochain Homer.

La plupart de ce que nous savons d'elle provient de sources de seconde main et de légendes peu fiables.

La meilleure description trouvée dit qu'elle avait la peau courte et foncée. Un de ses poèmes mentionne qu'elle avait les cheveux noirs. C'est ça. C'est tout ce que nous savons sur son apparence, pas que les apparences soient tout de toute façon.

Les gens pensent que le nom de sa mère était Cleis, mais personne ne peut en être sûr. La tradition à l'époque était de donner à vos enfants le nom de vos parents, et Sappho force ont eu une fille nommée Cleis. MAIS (il y a toujours un mais), le mot utilisé pour décrire Cleis II pourrait aussi signifier esclave et la traduction n'est pas claire. Ainsi, la mère et la fille (ou esclave) de Sappho s'appelaient toutes les deux Cleis. Peut-être.

Quant au père de Sappho, dans une tournure étrange des événements, il y a 8 à 10 noms possibles pour lui flottant. Elle ne l'a jamais directement nommé dans ses poèmes, mais le nom le plus souvent donné ressemble à un personnage de fond de Harry Potter – Scamandronymus.

Deux des noms de ses frères sont connus et un troisième est évoqué dans ses poèmes. Ce sont Erigyius, Larichus et Charaxus.

Elle s'est peut-être mariée, bien que les informations dont nous disposons à ce sujet ne viennent pas d'elle mais de sources masculines ultérieures, et le nom donné à son mari est une sale blague. Il a été enregistré comme Kerkylas, de l'île d'Andros. L'argot grec pour pénis est "kerkos" et "Andros" est proche du mot pour "homme". Fondamentalement, la plus vieille blague sur la bite que j'ai jamais entendue a été créée par des hommes dans le but de sursexualiser Sappho en la mariant à "Dick of Man". Charmant.

Sappho a été exilée ou s'est enfuie deux fois en Sicile, peut-être à cause de ses opinions politiques. Ses écrits n'étaient pas ouvertement politiques et elle avait tendance (pour autant que l'on puisse en juger d'après ses quelques œuvres survivantes) à se concentrer sur l'amour et la vie domestique. Malgré ses absences de Lesbos pour une raison quelconque, elle a vécu la majeure partie de sa vie dans sa capitale, Mytilène.

À Mytilène, elle dirigeait une sorte de club religieux pour jeunes femmes appelé thiase. Il y avait d'autres thiasoi rivaux en ville. C'était un peu comme des gangs de filles basés sur la poésie.

Aphrodite était la divinité de prédilection de Sappho. Elle jouait le rôle d'intercesseur entre les femmes et la déesse. Une grande partie de l'imagerie dans les poèmes de Sappho montre des choses utilisées dans les rituels pour adorer Aphrodite - des fleurs, des guirlandes et de l'encens, par exemple. Apparemment, Aphrodite était bohème chic.

Les thiasos visaient à préparer les jeunes femmes au mariage. Ce qui était principalement enseigné dans le thiase était le chant, la danse et la poésie dans le but d'attirer l'attention d'un prétendant potentiel. Je sais, je sais - à quel point c'est pas cool, n'est-ce pas ? Mais le Thiasos n'était pas seulement une école de finition, il était également axé sur l'établissement de relations entre les femmes ainsi que sur le culte d'Aphrodite. En son sein, l'homoérotisme était pratiqué comme un rite initiatique et pouvait être considéré comme matrimonial à part entière.

Dans la poésie de Sappho, la passion était la clé de l'amour. Les chansons de mariage étaient une partie importante de son travail. On se demande encore si ses poèmes étaient des généralisations de la société dans laquelle elle vivait et de la fille idéale, ou s'ils devaient être lus comme autobiographiques. En réalité, c'est probablement un peu des deux. La plupart des artistes mettent quelque chose d'eux-mêmes dans leur travail même si c'est inconsciemment.

Il convient de noter que certaines personnes pensent que la protégée de Sappho, Damophila, était celle qui a couru un thiase (en Pamphylie) et que les deux femmes se confondent. Ce ne serait pas la première fois que les hommes traitaient les femmes comme étant interchangeables…

On ne sait pas exactement quand Sappho est mort ni comment. La légende dit qu'elle s'est jetée d'une falaise parce qu'un marin ne lui a pas rendu ses sentiments. Elle dirigeait un gang de filles de poésie et était assez indépendante pour son époque, donc je doute fort qu'elle se soit jetée d'une falaise parce qu'un mec qui sentait le poisson l'a rejetée.

Un poème intitulé "Old Age" a été découvert en 2004 et parle, en partie, de ce que le vieillissement fait à son corps, on peut donc supposer qu'elle a vécu au-delà de l'âge mûr. Ou peut-être que ses cheveux sont devenus prématurément blancs lorsqu'elle a eu la prémonition des choses stupides que les hommes écriraient à son sujet après sa mort. Qui sait?

Le format dans lequel ses poèmes ont été publiés à son époque et les quelques siècles qui ont suivi est inconnu. Aux IIIe et IIe siècles avant notre ère, ses poèmes ont été rassemblés en 9 livres. Mais au VIIIe ou au IXe siècle de notre ère, ses œuvres ne figuraient que dans des citations d'autres auteurs. Aie.

Un seul poème est complètement intact : Ode à Aphrodite. Dans ce document, elle supplie la déesse de faire en sorte que son intérêt amoureux féminin renvoie le sentiment. Ode à Aphrodite est une grande humeur. Je sais que j'ai certainement vu une jolie fille et j'espérais qu'elle n'était pas hétéro.

La perte de la plupart des travaux de Sappho est due au fait que les éléments n'étaient pas gentils avec le papyrus sur lequel ils étaient écrits (une sorte de papier à base de plantes). Il est possible, bien qu'il n'y ait aucune preuve fiable, que la rigidité morale des sociétés ultérieures y soit aussi pour quelque chose. L'Église, en particulier, était connue pour censurer ou détruire les œuvres qu'elle trouvait déplaisantes ou « nuisibles ».

Des fragments de papyrus de ses poèmes ont commencé à apparaître dans les années 1800 et se poursuivent jusqu'à nos jours.

Parce que si peu de ses écrits existent, il est difficile de dire qui Sappho a été attiré. Ses poèmes survivants montrent qu'elle exprime son amour pour les hommes et les femmes. Encore une fois, la question de savoir à quel point ses poèmes sont autobiographiques se pose. De plus, il est difficile d'appliquer des termes modernes comme « lesbienne » et « bisexuelle » à une société qui considérait la sexualité différemment de la nôtre.

Voici la chose super bizarre concernant le mot « lesbienne » : traditionnellement, le mot était utilisé pour décrire quelqu'un agissant comme les gens de Lesbos (avec la connotation d'être particulièrement doué pour faire la fellation). L'île entière avait cette réputation, pour une raison quelconque. À partir de la période classique, elle a été décrite comme une amoureuse des hommes sursexuée. Dans des pièces de théâtre et d'autres œuvres, les auteurs la montraient prête à se mettre à genoux pour interpréter autre chose que sa poésie.

Cela semble également aller de pair avec le nom de la blague de son mari potentiel déjà mentionné.

Il semble que ce soit un autre cas d'hommes cherchant à rabaisser une femme parce qu'elle a osé être meilleure qu'eux dans quelque chose, même si elle était alors morte depuis longtemps. Et ils disent que les femmes sont émotionnellement instables…

C'est pendant le mouvement féministe des années 1960 et 1970 que le mot « lesbienne » est venu pour décrire les femmes qui aiment les femmes. Fait intéressant, avant l'apparition de l'usage moderne de lesbienne, le mot « sapphique » était utilisé à sa place et était particulièrement populaire au début du 20e siècle.

Il semble que peu importe par qui Sappho était attirée, elle était toujours destinée à représenter les femmes qui aiment les femmes d'une manière ou d'une autre.

Note latérale : je vais dessiner un portrait de chaque femme sur laquelle j'écris plutôt que d'utiliser des images pour éviter les problèmes de droits d'auteur.


Biographie de Sapho

Sappho était une ancienne poétesse grecque qui a écrit une poésie lyrique célèbre pour sa passion intense et sa description de l'amour. Étant née sur l'île de Lesbos, elle est également considérée comme la première poétesse lesbienne.

On sait peu de choses sur sa vie réelle, même si elle est née vers 620 avant JC et est décédée environ 50 ans plus tard.

Unfortunately, much of her poetry has been lost, although some poems have been painstakingly pieced together through surviving fragments.

Details of her life are hard to piece together as there are few reliable sources. For example, historians are unsure about whether to take her poetry as reliable autobiographical evidence.

What we do know about Sappho

Her family appear to belong to an aristocratic family on Lesbos, a large Greek island. They probably lived in Mytilene, which then was a significant city on the island. One tradition states she married a man called Cercylas, who came from the island of Andros and they had one daughter, called Cleis. In stature Sappho was said to be short and dark she was described by her friend and fellow poet, Alcaeus as ‘violet-haired, pure, honey-smiling’

It appears that Sappho was an influential figure in the local community. Her poetry refers to the intrigue of court life and attended events, such as festivals and military parades. She appears to have attracted a group of female students who were interested in the teachings and poetry of Sappho. Sometimes this has been viewed of as a girls finishing school, with training for young girls before they get married. The presiding deity of the school was Aphrodite – the Greek goddess of love and sexual desire.

Evidence from the period suggests she and her family was temporarily exiled to Sicily because of political troubles on the island of Lesbos.

The sexuality of Sappho

Sappho is sometimes referred to as a lesbian. The word lesbian is actually derived from her place of birth – lesbos. However, there is no hard evidence of her sexuality. Her poems express great passion for a variety of people – both men and women they may have been autobiographical or not. Also, in Greek culture, there was a greater acceptance of homoeroticism, with love of the same gender considered a normal practice. It is likely Sappho’s community of young women was similar to the intensely all-male societies of Athens and Sparta. Combined with her intense poetry, it has made Sappho appear to be an early figure of lesbian literature. Par exemple

My flesh runs with soft fire,
My eyes lose sight,
My ears hear nothing but the roar of the wind.
All is black.

Sweat streams off me,
Trembling seizes me,
The colour drains from le like grass in autumn.
I almost die.

A philosopher Maximus of Tyre wrote that the friendships of Sappho were similar to those of Socrates – suggesting Sappho had a circle of like-minded friends brought together by a love of art, poetry and culture. It has been suggested, with little authority, that Sappho may have been the head of some formal academy like a school. However, it is more likely to be a less formal circle of friends.

Poetry of Sappho

The poetry of Sappho often revolves around themes of love and passion, and has a clarity and simplicity of language within her poems, there is great vividness and directness. The style is often conversational – giving an impression of immediacy and action. The poems were also sung to music, meaning they needed to be lyrical in form.

“Come back to me, Gongyla, here tonight,
You, my rose, with your Lydian lyre.
There hovers forever around you delight:
A beauty desired.”

(from S'il te plaît by Paul Roche)

Her poetry also involved retellings of famous Greek classics such as:

“Some an army of horsemen, some an army on foot
and some say a fleet of ships is the loveliest sight
on this dark earth but I say it is what-
ever you desire:
and it it possible to make this perfectly clear
to all for the woman who far surpassed all others
in her beauty, Helen, left her husband —
the best of all men —
behind and sailed far away to Troy she did not spare
a single thought for her child nor for her dear parents
but [the goddess of love] led her astray
[to desire…]
[…which]
reminds me now of Anactoria
although far away,

–Translated by Josephine Balmer

Her poems were written in Aeolic Greek dialect as this dialect was quite rare, it explains why her poems became increasingly lost as fewer people were able to translate them. The difficulties of the Aeolic Greek metre, also means there is considerable variance in English translations.

However, even in the classical period, her fame was well-known. Plato referred to her as the tenth muse. During the medieval period, her reputation for sensuality and homoeroticism meant her works became less well-known, but in the twentieth century there has been a resurgence of interest in her work. This resurgence was helped by the discovery in 1896 of many ancient texts in a rubbish dump at Oxyrhynchus – an ancient site, that saw the rediscovery of many poems and fragments of the works of Sappho.

Death of Sappho

One legend about the death of Sappho is that she ended her life by throwing herself off the Leucadian Rock out of love for a young sailor, called Phaon.

Citation: Pettinger, Tejvan. “Biography of Sappho”, Oxford, www.biographyonline.net Published 3 Sep 2012. Last updated 15 February 2020.

Sappho Poems

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Histoire du monde antique

Sappho is one of the most important of the lyric poets of the ancient Greek world. She probably lived from the middle part of the seventh through the early part of the sixth centuries b.c.e.

Though the exact date of her birth and death are unknown, it is fairly certain that she was born in the city of Mytilene on the island of Lesbos, which is located in the eastern Aegean Sea near Turkey. She came from a noble family. Her father’s name was Skamandronymos, her mother’s Kleiss, and her husband’s Kerkylas. She had a daughter named Kleiss and either two or three brothers.

Around the year 600 b.c.e., she, along with the other nobility on Lesbos, were forced into exile to the island of Sicily when a middle-class tyranny, led by Myrsilos, took control of Lesbos. Eventually, she was able to return. Some argue that she taught at a school for young women, others that she was simply at the center of a local poetry clique.


Her reputation was great in the ancient world Plato, about 200 years after her death, called her the "tenth Muse", referring to the nine Greek goddesses who were the patrons of the arts and sciences and who were the source of inspiration and artistic excellence. Little of her work has survived, but what has is highly praised in the modern world and still has the power to move people.

Lyric poetry in the ancient Greek world refers, first of all, to the fact that a lyre originally accompanied the poetry. Unlike our modern conception of the lyric, Greek lyric poetry fit into at least two major categories: choral ode and monody.

The monody is closest to our modern conception of the lyric, that is, a short, personal poem expressing intense emotion. This was the type of poetry that Sappho wrote. She created the Sapphic stanza and may have been the first to accompany her poems with a harp.

She is known to have written between seven and nine books of poetry, with the last being a book of wedding songs. Her poems are often favorably mentioned in ancient writing (in fact, the ancient world erected at least one statue to her), but during the Byzantine era, Pope Gregory Nazianzus, in 382 c.e., had most of them destroyed.

In 1073 Pope Gregory VII likely burned any of the books that still survived. The problem, from the Catholic Church’s perspective, was that Sappho was likely bisexual, and much of her poetry was erotic and concerned with love between women.

Unlike much of the Greek poetry before her, most of Sappho’s poetry is personal, not social. The worlds of beauty, personal relationships, and love are the typical topics of her poems. Unfortunately, all that is left are mostly scraps, sometimes a line, sometimes a stanza, and in only one or two cases, a complete poem. They come to us as quotes in the writings of authors from antiquity and in strips of papyrus used to wrap mummies in Egypt.

The most recent discovery of her poems was in 2004 in papyrus wrappings from a mummy and was combined with a previous fragment, also written on papyrus and found in 1922, resulting in a new, nearly complete 12-line poem. This particular poem is about growing old and is a type of carpe diem addressed to a group of girls. The Egyptians copied it about 300 years after her death. The 2004 wrappings also contained two other new fragments.

A typical remnant of her poetry is the three lines often titled "The Blast of Love": "Like a mountain whirlwind / punishing the oak trees, / love shattered my heart." One of her other likely complete poem is called "A Prayer to Aphrodite". It is generally presented as a seven-stanza poem and ends by asking the goddess to "labor for my [Sappho’s] mad heart".

Despite the scarcity of surviving poetry, she has influenced English-speaking writers as diverse as Philip Spencer and Ezra Pound, as well as many writers in other languages. She continues to have the power to fascinate and delight, and her poetry—as fragmentary as it is—is still worth reading.


Sappho

Plato referred to her as “The 10th Muse.” Horace wrote in his Odes that her lyrics are worthy of sacred admiration. Despite living a mere 30 years, Sappho remains one of the greatest poets of ancient Greece and one of the most famous in all European history. Her home was the Greek Island of Lesbos in the Aegean Sea. Though married to a wealthy merchant and having a daughter named Cleis, her words of longing for various female loves have been central to lesbian cultural ethos for centuries. So much so that the island of her birth became the basis for the word lesbian and a variation of her own name is now literary shorthand for female homosexual desire. Sappho inspired young women to cultivate social skills, discuss literature, and to worship Aphrodite, the goddess of love and sexuality. She wrote love poems in tribute to these intense relationships and shared them with both her family and the women of her salon. She was unique in that her poetry was written not in homage to the gods or for political reasons, as was the fashion of the day rather her work was of a personal nature and is celebrated for its passionate descriptions of emotion and simple lyrical beauty. Of her verse, nine volumes of poetry have been recovered, almost all in mere fragmented form. The tragic loss of so much of her writing is often attributed to the age of the papyrus upon which the words were written others contend that its homoerotic nature made it subject to purposeful destruction by the Church whatever the reason, that which survives has moved and inspired people of all backgrounds for millennia.

Demography

Sexual Orientation Lesbian

Gender Identity Cisgender

Nations Affiliated Greece

Era/Epoch Antiquity/Ancient History (beginning of recorded history-476 CE)


Sappho

Only a handful of details are known about the life of Sappho. She was born around 615 B.C. to an aristocratic family on the Greek island of Lesbos. Evidence suggests that she had several brothers, married a wealthy man named Cercylas, and had a daughter named Cleis. She spent most of her adult life in the city of Mytilene on Lesbos where she ran an academy for unmarried young women. Sappho's school devoted itself to the cult of Aphrodite and Eros, and Sappho earned great prominence as a dedicated teacher and poet. A legend from Ovid suggests that she threw herself from a cliff when her heart was broken by Phaon, a young sailor, and died at an early age. Other historians posit that she died of old age around 550 B.C.

The history of her poems is as speculative as that of her biography. She was known in antiquity as a great poet: Plato called her "the tenth Muse" and her likeness appeared on coins. It is unclear whether she invented or simply refined the meter of her day, but today it is known as "Sapphic" meter. Her poems were first collected into nine volumes around the third century B.C., but her work was lost almost entirely for many years. Merely one twenty-eight-line poem of hers has survived intact, and she was known principally through quotations found in the works of other authors until the nineteenth century. In 1898 scholars unearthed papyri that contained fragments of her poems. In 1914 in Egypt, archeologists discovered papier-mâché coffins made from scraps of paper that contained more verse fragments attributed to Sappho.

Three centuries after her death the writers of the New Comedy parodied Sappho as both overly promiscuous and lesbian. This characterization held fast, so much so that the very term "lesbian" is derived from the name of her home island. Her reputation for licentiousness would cause Pope Gregory to burn her work in 1073. Because social norms in ancient Greece differed from those of today and because so little is actually known of her life, it is difficult to unequivocally answer such claims. Her poems about Eros, however, speak with equal force to men as well as to women.

Sappho is not only one of the few women poets we know of from antiquity, but also is one of the greatest lyric poets from any age. Most of her poems were meant to be sung by one person to the accompaniment of the lyre (hence the name, "lyric" poetry). Rather than addressing the gods or recounting epic narratives such as those of Homer, Sappho's verses speak from one individual to another. They speak simply and directly to the "bittersweet" difficulties of love. Many critics and readers alike have responded to the personal tone and urgency of her verses, and an abundance of translations of her fragments are available today.


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Judy Chicago (American, b. 1939). The Dinner Party (Sappho place setting), 1974&ndash79. Mixed media: ceramic, porcelain, textile. Brooklyn Museum, Gift of the Elizabeth A. Sackler Foundation, 2002.10. © Judy Chicago. Photograph by Jook Leung Photography

Place Setting Images

Judy Chicago (American, b. 1939). The Dinner Party (Sappho plate), 1974&ndash79. Porcelain with overglaze enamel (China paint), 14 × 15 × 1 in. (35.6 × 38.1 × 2.5 cm). Brooklyn Museum, Gift of the Elizabeth A. Sackler Foundation, 2002.10. © Judy Chicago. (Photo: © Donald Woodman)

Judy Chicago (American, b. 1939). The Dinner Party (Sappho runner), 1974&ndash79. Cotton/linen base fabric, woven interface support material (horsehair, wool, and linen), cotton twill tape, silk, synthetic gold cord, padded silk satin fabric, silk thread, 51 1/4 × 29 3/4 in. (130.2 × 75.6 cm). Brooklyn Museum, Gift of the Elizabeth A. Sackler Foundation, 2002.10. © Judy Chicago

Judy Chicago (American, b. 1939). The Dinner Party (Sappho place setting), 1974&ndash79. Mixed media: ceramic, porcelain, textile. Brooklyn Museum, Gift of the Elizabeth A. Sackler Foundation, 2002.10. © Judy Chicago. Photograph by Jook Leung Photography