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Comment Otto von Bismarck a unifié l'Allemagne

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Le roi de Prusse Guillaume Ier, Bismarck et le général Moltke assistent à la plus grande bataille de l'histoire de la guerre : le 3 juillet 1866, environ 180 000 Autrichiens et 200 000 Prussiens s'affrontent. 1 500 canons ont été utilisés.

Le 18 janvier 1871, l'Allemagne est devenue une nation pour la première fois dans l'histoire après une guerre nationaliste contre la France orchestrée par le « chancelier de fer » Otto von Bismarck.

La cérémonie a eu lieu au château de Versailles en dehors de Paris plutôt qu'à Berlin - et ce symbole manifeste du militarisme et de la conquête préfigurerait la première moitié du siècle suivant alors que la nouvelle nation deviendrait une puissance majeure en Europe.

Une photographie d'Otto von Bismarck plus tard dans sa vie.

Une collection hétéroclite d'états

Avant 1871, l'Allemagne avait toujours été un ensemble hétéroclite d'États – qui ne partageaient guère plus qu'une langue commune.

Les coutumes, les systèmes de gouvernement et même la religion variaient énormément à travers ces États - dont il y avait eu plus de 300 à la veille de la Révolution française, et l'idée de les unifier était aussi lointaine et décriée que les États-Unis d'Europe l'est aujourd'hui. Jusqu'à Bismarck.

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Au fur et à mesure que le XIXe siècle avançait, et en particulier après que plusieurs États allemands eurent joué un rôle dans la défaite de Napoléon, le nationalisme devint un véritable mouvement populaire.

Cependant, il était principalement détenu par des étudiants et des intellectuels libéraux de la classe moyenne, qui appelaient les Allemands à s'unir sur la base d'un langage partagé et d'une histoire commune ténue.

Les États allemands en 1789. Ils faisaient alors partie – de nom au moins – de l'ancien Saint Empire romain germanique de Charlemagne. Un autre empereur – Napoléon – finira par dissoudre cet ancien groupe d'États en 1806.

Peu de gens ont prêté attention au-delà de quelques festivals légèrement nationalistes, et le fait que le mouvement était limité aux intellectuels a été illustré de manière poignante dans les révolutions européennes de 1848, où un bref coup de couteau dans un parlement national allemand a rapidement fait long feu et cette tentative Reichstag n'a jamais eu beaucoup de pouvoir politique.

Après cela, il semblait que l'unification allemande n'était pas plus proche que jamais, et les rois, princes et ducs des États allemands - qui étaient opposés à l'unification pour des raisons évidentes - conservaient généralement leur pouvoir.

La puissance de la Prusse

Le rapport de force des États allemands était important, car si l'un était toujours plus puissant que les autres réunis, alors il pouvait tenter la conquête de l'intimidation. En 1848, la Prusse – un royaume conservateur et militariste à l'est de l'Allemagne – était le plus fort des États depuis un siècle.

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Cependant, il était restreint par la force combinée des autres États et, plus important encore, par l'influence de l'empire autrichien voisin, qui ne permettrait à aucun État allemand d'avoir trop de pouvoir et de devenir un rival possible.

Après le bref flirt avec la révolution de 1848, les Autrichiens avaient rétabli l'ordre et le statu quo, humiliant ainsi la Prusse. Lorsque le formidable homme d'État von Bismarck fut nommé ministre-président de ce pays en 1862, ses objectifs étaient la vengeance et la restauration de la Prusse en tant que grande puissance européenne.

Le premier viendrait rapidement.

L'une des citations les plus célèbres de l'homme d'État Otto von Bismarck - et il a certainement agi en conséquence.

Après avoir effectivement pris le commandement du pays de manière inconstitutionnelle, il a considérablement amélioré l'armée pour laquelle la Prusse deviendrait célèbre, et a réussi à enrôler le pays nouvellement formé d'Italie pour lutter pour lui contre leur oppresseur historique l'Autriche.

La défaite de l'Autriche dans la guerre de sept semaines

La guerre qui suivit en 1866 fut une victoire éclatante de la Prusse qui changea radicalement un paysage politique européen resté pratiquement le même depuis la défaite de Napoléon.

De nombreux États rivaux de la Prusse avaient rejoint l'Autriche et avaient été intimidés et vaincus, et l'Empire a ensuite détourné son attention de l'Allemagne afin de restaurer une partie de son prestige gravement endommagé. Les tensions ethniques créées par ce mouvement allaient plus tard déclencher la Première Guerre mondiale.

La bataille de Konniggratz par Georg Bleibtreu (1866). Le roi de Prusse Guillaume Ier, Bismarck et le général Moltke assistent à l'une des plus grandes batailles de l'histoire jusqu'à ce point. Le 3 juillet 1866, environ 180 000 Autrichiens et 200 000 Prussiens s'affrontent. 1 500 canons ont été utilisés.

La Prusse, quant à elle, a pu former les autres États vaincus de l'Allemagne du Nord en une coalition qui était effectivement les débuts d'un empire prussien. Bismarck avait dirigé toute l'affaire et régnait maintenant en maître – et bien qu'il ne soit pas un nationaliste naturel, il voyait maintenant le potentiel d'une Allemagne pleinement unie dirigée par la Prusse.

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C'était loin des rêves enivrants des premiers intellectuels, mais, comme l'a dit Bismarck, l'unification devrait être réalisée, si elle devait être réalisée, par « du sang et du fer ».

Il savait, cependant, qu'il ne pouvait pas gouverner un pays uni dominé par des luttes intestines. Le sud restait invaincu et le nord n'était que faiblement sous son contrôle. Il faudrait une guerre contre un ennemi étranger et historique pour unir l'Allemagne, et celle qu'il avait en tête était particulièrement détestée dans toute l'Allemagne après les guerres de Napoléon.

La guerre franco-prussienne de 1870-71

La France était alors gouvernée par le neveu du grand homme, Napoléon III, qui n'avait pas le génie ou les compétences militaires de son oncle.

Grâce à une série de tactiques diplomatiques intelligentes, Bismarck a pu provoquer Napoléon à déclarer la guerre à la Prusse, et cette décision apparemment agressive de la part de la France a empêché les autres puissances européennes telles que la Grande-Bretagne de se joindre à elle.

Un montage de scènes de la guerre franco-prussienne, qui s'est terminée par la défaite de la France et l'annexion de la région Alsace-Lorraine par l'Allemagne nouvellement formée.

Cela a également créé un furieux sentiment anti-français dans toute l'Allemagne, et lorsque Bismarck a mis les armées prussiennes en position, elles ont été rejointes - pour la première fois dans l'histoire - par des hommes de tous les autres États allemands. La guerre suivante fut dévastatrice pour les Français.

Les armées allemandes, nombreuses et bien entraînées, remportèrent de nombreuses victoires, notamment à Sedan en septembre 1870, défaite qui persuada Napoléon de démissionner et de vivre la dernière année misérable de sa vie en exil en Angleterre. La guerre ne s'est cependant pas arrêtée là et les Français ont continué à se battre sans leur empereur.

Pendant des générations, Drake's Island, située juste à l'extérieur du port de Plymouth, appartenait au ministère de la Défense. Récemment, cependant, ce bastion insulaire est devenu une propriété privée. Dans ce documentaire, Bob King, le gardien de l'île de Drake, offre à Dan une visite exclusive de ce morceau de terre extrêmement militarisé.

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Quelques semaines après Sedan, Paris était assiégé, et la guerre ne prit fin qu'à sa chute fin janvier 1871. Entre-temps, Bismarck avait rassemblé les généraux allemands princes et rois à Versailles et proclamé le nouveau et sinistre pays d'Allemagne, changer le paysage politique de l'Europe.


Otto von Bismarck (1815-1898)

Otto von Bismarck en uniforme © Bismarck était responsable de la transformation d'un ensemble de petits États allemands en empire allemand et en fut le premier chancelier.

Otto Eduard Leopold von Bismarck est né dans une famille aristocratique à Schönhausen, au nord-ouest de Berlin, le 1er avril 1815. Il a fréquenté une prestigieuse école à Berlin puis l'Université de Göttingen. Il entre ensuite dans la fonction publique prussienne mais s'ennuie de son travail et démissionne en 1838. Pendant près d'une décennie, il a aidé son père à gérer les domaines familiaux.

En 1847, Bismarck épousa Johanna von Puttkamer, qui lui assura la stabilité. Ce fut une année de changement important dans sa vie, lorsqu'il embrassa également la tradition chrétienne du luthéranisme et commença sa carrière politique à la législature prussienne, où il acquit une réputation de royaliste ultra-conservateur. En 1851, le roi Frédéric-Guillaume IV nomma Bismarck représentant de la Prusse auprès de la Confédération allemande. Il a ensuite été ambassadeur en Russie et en France. En 1862, il retourne en Prusse et est nommé Premier ministre par le nouveau roi Guillaume Ier.

Bismarck était maintenant déterminé à unir les États allemands en un seul empire, avec la Prusse en son centre. Avec le soutien autrichien, il a utilisé l'armée prussienne élargie pour capturer les provinces du Schleswig et du Holstein au Danemark. Il a ensuite dégénéré une querelle avec l'Autriche et ses alliés allemands sur l'administration de ces provinces dans une guerre, dont la Prusse était le vainqueur. La Prusse a ensuite annexé d'autres territoires en Allemagne.

Incapable de persuader les États du sud de l'Allemagne de se joindre à sa Confédération d'Allemagne du Nord, il a provoqué des hostilités avec la France afin d'unir les États allemands. La victoire allemande dans la guerre franco-prussienne a conquis les États du sud de l'Allemagne et, en 1871, ils ont accepté de rejoindre un empire allemand. Guillaume Ier de Prusse devient empereur.

En tant que « chancelier » de la nouvelle Allemagne, Bismarck s'est concentré sur la construction d'un État puissant doté d'une identité nationale unifiée. L'une de ses cibles était l'Église catholique, qui, selon lui, avait trop d'influence, en particulier dans le sud de l'Allemagne. Il a également œuvré pour empêcher la propagation du socialisme, en partie en introduisant l'assurance-maladie et les retraites.

A l'étranger, Bismarck visait à faire de l'empire allemand le plus puissant d'Europe. En 1879, il négocie une alliance avec l'Autriche-Hongrie pour contrer la France et la Russie. L'Italie a ensuite rejoint l'alliance. Pour éviter de s'aliéner la Grande-Bretagne, Bismarck a arrangé les deux accords méditerranéens de 1887, conçus pour préserver le statu quo contre une menace russe.

En 1890, Bismarck démissionne après avoir été en désaccord avec le nouvel empereur Guillaume II. Il se retira dans son domaine près de Hambourg et y mourut le 30 juillet 1898.


Otto von Bismarck &Les guerres de l'unification allemande

Au cours de l'été 1849 et jusqu'à l'été 1850, le gouvernement prussien invita d'autres États de l'Allemagne du Nord à conclure une nouvelle union « Erfurt » sur la base d'une nouvelle Constitution - celle qu'accepta le Parlement de Francfort en 1848, mais modifié dans la mesure où cela s'avérerait nécessaire. L'union devait être volontaire.

Si cette politique avait réussi, la Prusse la plus chère au cœur de Bismarck n'aurait plus été. Otto von Bismarck était un aristocrate prussien et était, à ce titre, opposé à cette politique du roi de Prusse et de ses ministres. Il a pris le point de vue particulariste extrême qu'il n'avait aucun intérêt pour l'Allemagne en dehors de la Prusse, le Würtemberg et la Bavière étaient pour lui des États étrangers. Dans toutes ces propositions de nouvelle Constitution, il voyait seulement que la Prusse serait obligée de sacrifier sa complète indépendance, que le roi de Prusse deviendrait l'exécuteur des décrets d'un Parlement populaire et étranger. On leur demanda de cesser d'être Prussiens pour devenir Allemands. Dans un discours à l'Assemblée prussienne le 6 septembre, Bismarck a déclaré :

La possibilité que l'Autriche des Habsbourg gagne plus d'influence dans la Confédération germanique, au détriment de la Prusse, était très présente à l'esprit de Bismarck. Il était entré dans la vie politique presque par accident, ayant été suppléé à la place d'un autre qui était tombé malade. Préparé à l'origine à respecter l'Autriche, en tant que champion du conservatisme, il en était venu à considérer l'Autriche comme un rival dévoué de la Prusse, cette rivalité n'étant susceptible d'être résolue à l'avantage de la Prusse que par l'humiliation des prétentions autrichiennes à la prédominance dans les affaires de la Confédération allemande.

Tout au long de sa carrière, à la suite de son ressentiment envers l'Autriche, Bismarck a consacré ses efforts considérables à l'accomplissement de plusieurs tâches difficiles, dont celle d'exclure l'Autriche (comme rivale de la Prusse), des affaires allemandes et celle de préserver la tradition prussienne de érodé par les effets à la fois du nationalisme et de la démocratisation.

Les libéraux allemands du nord de l'Allemagne se sont inspirés de la carrière du ministre en chef de la Maison de Savoie, Camillo de Cavour (qui, à l'été 1859, avait atteint un degré plus élevé d'intégration du territoire « italien » du nord sous direction du Victor Emmanuel II), pour former, en novembre 1859, le Nationalverein ou Union Nationale. Ce mouvement est rapidement devenu un mouvement national-libéral activement soutenu par plusieurs milliers de parlementaires, professeurs, avocats et journalistes qui ont déployé leurs efforts divers vers l'établissement d'un État « allemand » plus unifié et plus puissant.

À cette époque, Bismarck servait comme diplomate au service prussien et avait été accrédité auprès de la Cour du tsar à Saint-Pétersbourg depuis les premiers mois de 1859. En mars 1860, alors qu'il était en congé à Berlin, Bismarck fit des visites de courtoisie au dirigeants du Nationalverein à Berlin.
Au début de 1861, le roi Frédéric-Guillaume IV, dont l'esprit avait échoué, a été remplacé en tant que roi de Prusse par son frère, qui avait été régent, mais qui est maintenant monté sur le trône en tant que roi Guillaume I. Bismarck a préparé un mémorandum sur la question allemande pour la considération du roi Guillaume Ier, cela a été remis au roi à Baden-Baden à la fin de juillet 1861. Dans ce soi-disant « Mémorial de Baden-Baden », Bismarck a préconisé que la Prusse devrait essayer d'exploiter le sentiment croissant du patriotisme allemand en soutenant une revendication « d'une assemblée nationale du peuple allemand ».
En mars 1862, Bismarck reçut un nouveau poste diplomatique qui le conduisit à devenir ambassadeur de Prusse en France. De sa base à Paris, Bismarck a profité de l'occasion pour traverser la Manche, en juin 1862. Cette visite était apparemment dans le but de visiter une exposition industrielle, mais Bismarck a rencontré plusieurs hommes d'État britanniques, dont Disraeli, chef de l'opposition, à qui il a exposé sa proposition d'apporter une forme d'unité à l'Allemagne sous la direction prussienne même si cela impliquait un degré de conflit avec l'Empire autrichien.
Ce soir-là, on entendit Disrali dire « Prenez soin de cet homme ! Il pense ce qu'il dit ! »

En septembre 1862, il y eut une crise en Prusse où le Landtag prussien, ou chambre parlementaire basse, refusait d'approuver l'augmentation des dépenses militaires au mépris des souhaits du roi. Wilhelm I a été conseillé par son ministre de la Guerre, Roon, d'envoyer Bismarck comme une personnalité formidable qui pourrait assurer l'adoption du budget et les réformes militaires associées dans le Landtag.
Le 17 septembre, la crise avait atteint un tel point que le roi Guillaume Ier envisagea sérieusement d'abdiquer son trône. Ce soir-là, Roon envoya un télégraphe à Bismarck lui suggérant, lui, Bismarck, de se dépêcher pour Berlin et qu'il y avait danger de retard. Le message en français et en latin se lit comme suit :- Depechez-vous Periculum in mora.

Le 22 septembre, Bismarck rencontra le roi Guillaume Ier et lui assura qu'il pourrait former un ministère et mener à bien les réformes de l'armée souhaitées par le roi, si nécessaire contre la volonté des députés du Landtag. Compte tenu de cette assurance, le roi a décidé de ne pas abdiquer. Bismarck a été nommé ministre en chef par intérim de la Chambre des Hohenzollern.
Bismarck s'est présenté le 29 septembre devant le Landtag où il a exprimé ses regrets face à l'hostilité des députés à l'adoption du budget militaire et a souligné la nécessité de progresser sur les propositions militaires privilégiées par le roi. Le lendemain, lors d'une réunion d'un comité du budget, Bismarck est allé peut-être plus loin que ce que son meilleur jugement aurait pu vouloir en affirmant que : -

« La position de la Prusse en Allemagne ne sera pas déterminée par son libéralisme mais par sa puissance. La Prusse doit concentrer sa force et la tenir pour le moment favorable, qui est déjà venu et reparti plusieurs fois. été mal conçu pour un corps politique sain. Ce n'est pas par des discours et des décisions majoritaires que les grandes questions du jour seront tranchées - ce fut la grande erreur de 1848 et 1849 - mais par le fer et le sang".

Ce discours quelque peu agressif a alarmé l'opinion libérale en Allemagne et au-delà. Cela était en partie attribuable au reportage ultérieur modifiant son libellé pour se lire de manière plus concise comme « du sang et du fer ». Ce discours est depuis connu sous le nom de Blood and Iron Speech de Bismarck.

En tant que ministre-président de Prusse, Bismarck a organisé les choses de telle sorte que l'augmentation de la taille de l'armée a eu lieu malgré l'opposition du Landtag. Les pratiques existantes de l'État prussien permettaient à Bismarck de rester en fonction à condition que le roi soit disposé à rester favorable à son ministère.

Le nationalisme populaire était considéré par Bismarck comme potentiellement érosif pour l'avenir qu'il souhaitait pour le royaume de Prusse. Ce nationalisme étant un nationalisme allemand libéral qui proposait de chercher à incorporer la Prusse, avec d'autres États allemands, dans un vaste État allemand "constitutionnel-libéral".

Bismarck a commencé à concevoir des plans par lesquels le roi et le royaume de Prusse pourraient mieux espérer recevoir le respect de beaucoup de ceux en Prusse, et plus largement dans les États allemands, qui avaient des sympathies libérales-nationalistes-constitutionnalistes allemandes. Il en vint à comprendre que le prestige dont jouissait déjà la Prusse en Allemagne, à la fois en tant qu'État particulièrement puissant et quelque peu constitutionnel, et en tant que pouvoir central d'un "Zollverein" ou Union douanière très influent, pouvait être exploité pour garantir l'acceptation des politiques engagées. par un gouvernement prussien pour promouvoir l'unification allemande.
Étant entendu par Bismarck qu'une telle promotion de l'unification allemande devait être à des conditions acceptables pour un royaume de Prusse où le roi conservait sa souveraineté.

En janvier 1863, les Polonais des territoires polonais administrés par la Russie tentèrent à nouveau d'obtenir avec force des concessions de changement d'un roi tsar réticent. La Russie considérait la conservation de ses terres polonaises comme un objectif principal de sa politique. Alors que plusieurs États occidentaux, dont la France, perdaient la bonne opinion du tsar en offrant un soutien moral aux Polonais, une offre d'aide à la Russie faite par Bismarck, qui a d'abord été considérée comme présomptueuse, a laissé à la Russie l'impression durable que la Prusse était un État qu'elle devrait voir avec faveur.
Le soutien de Bismarck à la Russie était à la fois pratique et stratégique. La Prusse avait annexé des terres polonaises lors de sa propre participation aux partitions de la Pologne. Bismarck considérait qu'une politique polonaise ravivée pourrait bien contester l'emprise continue de la Prusse sur certaines des terres ainsi annexées.

La Russie devait mettre un certain temps à récupérer de cette dépense de ressources dans ce qui s'est avéré être des efforts prolongés pour conserver le contrôle de la Pologne.

En 1863, François-Joseph, empereur d'Autriche, propose qu'une réforme de la Confédération germanique soit discutée par les princes allemands lors d'une réunion qui se tiendra cet automne à Francfort. Franz Joseph a exhorté l'accord entre les princes d'Allemagne comme le meilleur moyen de préserver une confédération allemande sous la direction de ses dynasties historiques tout en contenant les marées révolutionnaires du libéralisme, de la démocratisation et du socialisme qui pressaient pour divers changements radicaux.

Dans la perspective de cette conférence proposée, Franz Joseph a rencontré le roi de Prusse le 2 août à Bad Gastein et s'est senti encouragé, lors d'un entretien personnel, que le roi de Prusse serait d'accord avec les réformes. Bon nombre des princes les plus éminents d'Allemagne se sont réunis à Francfort et ont autorisé l'un d'entre eux, le roi de Saxe - une personne particulièrement cultivée qui était en termes d'amitié personnelle avec le roi de Prusse, à transmettre personnellement une invitation à assister au nom de les souverains assemblés au roi de Prusse.

Le roi de Prusse était enclin à accepter cette invitation pressante personnellement adressée par un roi au nom de plus de trente souverains allemands. Afin d'empêcher la formulation d'une approche concertée de la réforme de la Confédération, Bismarck s'est donné beaucoup de mal, au point même de réduire le roi aux larmes et lui-même à l'épuisement nerveux, afin de persuader le roi de Prusse, très contre sa propre inclination, de ne pas y assister. L'Autriche avait une influence prépondérante dans la Confédération et toute réforme convenue aurait probablement été largement favorable à l'intérêt autrichien. En l'absence de la Prusse, qui était, après l'Autriche elle-même, le deuxième État le plus puissant de la confédération, rien ne pouvait être entièrement décidé.

Les élections nationales prussiennes d'octobre 1863 ne virent que trente-huit députés renvoyés sur lesquels on pouvait compter pour soutenir la politique de Bismarck. Le roi Guillaume Ier fut grandement découragé par ces résultats et suggéra même à Bismarck que lui, le roi, pouvait s'attendre à être guillotiné sur la place du Palais. Néanmoins Bismarck continue de suivre les politiques militaires et autres qui avaient aliéné l'opinion publique.
L'empereur d'Autriche avait aussi des problèmes domestiques à affronter pendant ces périodes. Un soi-disant brevet de février 1861 avait institué une forme limitée de parlementisme qui était principalement soutenue par des « libéraux » germaniques qui étaient à l'aise avec un centralisme autocratique effectivement dirigé par les Allemands de l'Empire en grande partie dans l'intérêt de ces mêmes Allemands. Le parlement a été largement boycotté par les Magyars, les Polonais et les Tchèques qui se sont sentis exclus du pouvoir et de la représentation réels.

Le Schleswig et le Holstein sont de nouveau apparus au premier plan des affaires européennes dans la mesure où la résolution convenue au niveau international après les difficultés devenues critiques en 1848 s'effondrait. Cette résolution, inscrite dans un traité de Londres de 1852, envisageait que ces territoires restent séparés du Danemark, mais que le roi danois soit le duc de Holstein et le duc de Schleswig. Le Holstein était principalement peuplé d'Allemands ethniques, tandis que le Schleswig avait une majorité allemande ethnique dans ses régions méridionales.
Cette tentative de résolution de 1852 sur le Schleswig et le Holstein présentait un exemple précoce des pouvoirs proposant qu'un règlement éventuel devrait être compatible avec la nationalité de la personne concernée plutôt que sur les revendications ou traités dynastiques. Le Danemark s'est engagé à respecter les droits des Allemands de souche dans le duché de Schleswig. Le Holstein et le minuscule duché de Lauenburg devaient rester dans la Fédération allemande avec une égale reconnaissance de la nationalité allemande et danoise.

En 1863, le roi danois a décidé de rompre le lien traditionnellement reconnu entre les deux duchés et d'intégrer pleinement le Schleswig au Danemark. Une telle démarche a été soutenue par le Eider danse Nationalisme danois de la majorité ethnique danoise dans le nord du Schleswig. En novembre 1863, la disparition du roi de Danemark de l'époque permit à une nouvelle question de succession de compliquer davantage une question que Bismarck avait pleinement l'intention d'exploiter à l'avantage de la Prusse.

Bien que la Diète de la Confédération allemande ait autorisé l'envoi effectif de forces fédérales pour intervenir dans les duchés, la Prusse et l'Autriche ont préféré agir en tant que co-principaux plutôt qu'en tant qu'agents de la Confédération dans une vaste intervention caractérisée comme étant entreprise à l'appui des traités. Une soi-disant guerre danoise s'ensuivit et en février 1864, le Schleswig et le Holstein étaient essentiellement tombés aux mains des forces prussiennes et autrichiennes et une conférence de Vienne d'octobre assigna le Schleswig, le Holstein et un petit territoire de Lauenberg au contrôle conjoint prussien et autrichien.

Bismarck n'était pas le seul, à cette époque, à espérer prendre des mesures, largement exploitant le sentiment populiste, qui renforceraient la position d'un royaume allemand.

En janvier 1864, Odo Russell, neveu du ministre britannique des Affaires étrangères et représentant britannique quasi-officiel à Rome, lors d'une audience privée avec le pape, apprit que :

"L'exemple de l'Italie" (c'est-à-dire où la maison de Savoie annexait, avec le consentement populaire local, les territoires d'autres princes) sera la ruine des petits princes d'Allemagne et je pense très mal à l'état de ce pays. Chacun des petits souverains espère agrandir son royaume aux dépens de son voisin et tout sera balayé comme les grands-ducs de Toscane, Modène et Parme l'ont été en Italie. Le roi de Bavière était là et j'ai fait ce que j'ai pu pour le convaincre qu'il courait de gros risques mais il ne le voyait pas. Son idée est que la maison de Wittlesbach devrait être aussi puissante que les maisons de Habsbourg et de Hohenzollern, et s'il avait sa propre voie, il commencerait par annexer Baden et Würtemberg à la Bavière.

La situation sur les terres des Habsbourg où le parlement, élu selon des règles de suffrage restreintes, était particulièrement soutenu par les Allemands d'Autriche, de Bohême et de Moravie, et était largement boycotté par d'autres nationalités n'était pas entièrement comme l'empereur François-Joseph souhaiterait et après quelques réflexions, et contre l'avis de la plupart de ses ministres, il répondit positivement à un article publié au printemps 1865 par l'éminent libéral magyar Ferenc Deak, qui décrivait les conditions dans lesquelles les Magyars intrinsèquement puissants le trouveraient possible de coopérer plus pleinement à son propre exercice de souveraineté. Ces conditions équivalaient à une restauration de la constitution hongroise de 1848 et à l'établissement virtuel de deux États distincts - l'un en grande partie germano-autrichien et l'autre en grande partie magyare - qui coopéreraient pleinement et qui fonctionneraient ensemble vers le monde extérieur comme une seule puissance. .

Une convention de Gastein d'août 1865 a reconnu le Holstein (le duché le plus au sud bordant le territoire prussien), comme étant sous le contrôle administratif de l'Autriche tandis que le Schleswig devait être administré par la Prusse. Un petit duché de Lauenberg passa absolument à la Prusse après le paiement d'un prix d'achat élevé.
La Prusse, qui n'avait auparavant aucun grand port maritime sous son contrôle, a obtenu le droit d'exploiter le potentiel de l'important port de Kiel sur la côte « baltique » du Holstein et a été autorisée à planifier et à exécuter un ambitieux « canal de Kiel » à partir du La côte baltique à travers le Holstein jusqu'à la côte de la mer du Nord. Holstein a également été autorisé à entrer dans le conduit prussien Zollverein union douanière.

L'Autriche avait des raisons de croire que la Prusse n'était toujours pas satisfaite vis-à-vis du Holstein et que l'Italie n'était pas satisfaite vis-à-vis de la Vénétie. En septembre, Bismarck sonda secrètement Napoléon III à Biarritz sur sa réaction possible à un conflit ouvert entre la Prusse et l'Autriche. En novembre, l'Autriche reçut des offres de sommes très substantielles de l'Italie, si la Vénétie passait sous contrôle italien, et de la Prusse, si le Holstein passait sous contrôle prussien. L'Autriche a décliné ces deux offres, jugeant probablement déshonorant qu'un État dynastique vende des territoires.

Fin décembre 1865, la Prusse et l'Italie conclurent un traité commercial et, en janvier, le roi Victor Emmanuel fut investi de l'Ordre prussien de l'Aigle noir. Bismarck a continué à travailler pour obtenir la permission du roi de Prusse de conclure une alliance militaire formelle avec l'Italie qui serait préjudiciable aux intérêts autrichiens. Il était contraire aux principes de base de la Confédération germanique que tout membre s'allie avec un pouvoir extérieur contre tout autre membre de la Confédération. Le fait que la Prusse ait eu l'intention de s'allier secrètement avec l'Italie montre le sérieux avec lequel Bismarck poursuivait sa propre version de la réforme de la Confédération.

L'alliance entre la Prusse et l'Italie est finalisée en avril et promet la Vénétie à l'Italie en échange de sa participation à une guerre contre l'Empire autrichien. L'alliance ne devait tenir que trois mois. Quelques jours après la conclusion de l'alliance italienne, Bismarck a défié l'Autriche en demandant au délégué prussien à la Diète confédérale de proposer des réformes de la Confédération qui seraient profondément préjudiciables aux intérêts autrichiens et en exprimant également des plaintes sur la manière dont l'administration autrichienne du Holstein était menée. . La diplomatie autrichienne, quant à elle, s'est livrée à quelques provocations de la Prusse dont celle de demander que la Diète fédérale se prononce sur l'avenir des duchés. Une force prussienne a été envoyée dans Holstein sur les ordres de Bismarck. Une « guerre de sept semaines » entre l'Autriche et la Prusse s'ensuivit dans laquelle l'intérêt prussien l'emporta de manière convaincante malgré le soutien de l'Autriche par plusieurs autres États allemands.

Bismarck a dû utiliser vigoureusement et largement ses pouvoirs de persuasion pour empêcher les forces de la Prusse et de ses alliés de faire trop de réclamations sur une Autriche humiliée.

Dans sa perspective personnelle, Bismarck n'était pas un nationaliste allemand - il était plus vraiment le premier ministre de la maison des Hohenzollern. À son avis, il était nécessaire d'éviter la possibilité qu'une coalition de puissances qui pourrait autrement être formée pour aider une Autriche gravement menacée. Si l'Autriche des Habsbourg était gravement endommagée, la question était ouverte de savoir quelle colonie surgirait à sa place - il serait possible que les territoires autrichiens non allemands privés de leur lien certes faible par la souveraineté historique des Habsbourg puissent être reconstitués comme nombre de petites républiques instables, voire radicales.

Il serait également probable que si les Habsbourg étaient plus intimement impliqués dans les affaires allemandes par l'incorporation de l'Autriche allemande dans un État allemand étendu, ils rivaliseraient régulièrement avec l'influence prussienne dans les affaires politiques avec le soutien d'une coalition d'intérêts de l'État allemand moindre.
Bismarck considérait qu'une Autriche Habsbourg préservée, bien que quelque peu humiliée dans ces disputes, pourrait être un allié diplomatique et militaire possible à l'avenir. Bien que largement exclue des affaires allemandes à l'Ouest, il était dans l'intérêt de la Prusse que l'Autriche ait néanmoins la possibilité de se rétablir en tant que puissance à l'Est.

La Prusse a annexé des territoires à cette époque - Schleswig et Holstein, le royaume de Hanovre, l'électorat de Hesse-Nassau et la ville de Francfort ainsi que quelques territoires plus petits. Un accord autrichien a été obtenu pour la formation d'une confédération d'Allemagne du Nord dirigée par la Prusse avec l'inclusion du royaume indépendant de Saxe. The Austrians secured Prussian agreement that Northern Schleswig could return to Danish sovereignty should the population there so decide in a plebiscite.

The conflicts with Denmark over Schleswig-Holstein and between Austria and Prussia are sometimes referred to as "Wars of German Unification" but they were at that time more truly "Wars of Prussian Consolidation". In the wake of these two availing conflicts that had been, in large part, subtly fomented by Bismarck as the champion of "traditional Prussia", and which led to the formation of a North German Confederation in 1867, the Landtag was encouraged to bestow retrospective immunity on Bismarck's unconstitutional acts.
Such retrospective immunity was not the only "reward" that fell to Bismarck at this time as he was raised to the nobility as Count Bismarck and invested with the prestigious Prussian Order of the Black Eagle.

In the wake of the defeat in the "Seven Weeks War" the Austrian Emperor, whose position had been weakened thereby, agreed a Compromise (Augsgleich) with the Magyars that re-established the Austrian Empire as Austro-Hungary - an Imperial and Royal "Dual Monarchy" comprised of an Austrian Empire and an Hungarian Kingdom - under a single monarch and with common ministries of Foreign Affairs, War and Finance.
From these times the Austrian aspect of this state developed along lines that showed a preparedness to be somewhat liberal in accomodating its powerful minority peoples whilst within the Hungarian Kingdom the Magyars tended to moreso work towards cultural assimilation of the numerous Slav minorities domiciled in the "lands of the Crown of St. Stephen" but offered many social and civic concessions to those who assimilated themselves to an officially Magyar state. The Magyars thus gained a substantial independence whilst retaining assurance that their King would seek to defend the Hungarian Kingdom with Austrian as well as Hungarian resources.

The North German Confederation operated under a Constitution dictated by Bismarck. The Federal Presidency was vested in the Prussian Crown. The Prussian Minister was to be Federal Chancellor. A degree of democratisation was allowed in relation to the election of a lower parliamentary house - partly as a means of breaking down the traditional German particularisms in a Confederation that was being formed of historic dynastic states that continued to convene local assemblies. Prussian originated institutions - army, postal service, the Zollverein (Customs Union) etc., - were effectively extended towards giving the new Confederation a Prussian character.

In order to provide the North German Confederation with an acceptable and distinctive flag Bismarck, in 1867, sponsored the adoption of a Black-White-Red tricolour flag. This flag is widely accepted as being derived from the black and white colours traditional to Prussia in combination with the white and red associated with the Hanseatic League - this being an historic trading bloc with which many states and cities in the Germanies had celebrated traditions of involvement in earlier times.

The adoption of this, unprecedented, emblem tended towards the avoidance of possible ill-will through giving a prominence to the Prussian flag that might prove unwelcome to other German states. It also side-stepped issues associated with the inherent claims of the Black-Red-Gold tricolour emblem of the popular "liberal and constitutional" German tradition. (This Black-Red-Gold emblem had, moreover, been adopted as the common flag of the alliance of South German states led by Austria during the War of 1866. )

Croat nationalism continued to be a powerful centrifugal force such that in 1868 the Magyar dominated Reichstag at Pest agreed to recognise the Croatian Landtag as having competence to consider Croatian domestic matters.

Prussia had long hoped to be dominant in the Germanies north of the river Main, this was now achieved but a groundswell of Germanic sentiment supported the establishment of a more territorially extensive German nation state. Bismarck was keen to preclude threats to Prussian influence in the German lands and was also open to achieving yet more expansions of the territory of Prussia-Germany. In strategic terms the France of Napoleon III was a presumptive opponent of any increased influence being exercised by the Prussian dominated North German Confederation over the states of Southern Germany.

The diplomatic position of France was in one most important respect to the advantage of Bismarck's expansionary policies. There was a tradition of competition and cultural misunderstanding between north and south Germany. That being said there was also a more intense tradition of rivalry between German Europe and French Europe. In the nineteenth century alone Germany had fought a "War of Liberation" against Napoleon in 1813, whilst in 1840 there was a crisis, which blew over, featuring widespread, and popularly supported, German alarm when it appeared that the French intended to seize territories south of the Rhine. Bismarck hoped to exploit German rivalry in relation to France to precipitate cooperation and solidarity between north and south Germany and also increase acceptance of the Prussian dynasty.

In these times, at the Biarritz meeting and later, Napoleon III of France had more or less hinted to Bismarck that in return for French neutrality at the time of the recent Austro-Prussian War France should expect "Compensations". France had remained neutral, largely out of the belief that the war would be more protracted and expensive of lives and resources than it had been. Napoleon III seemed to anticipate that the position of France would have been relatively enhanced by the exhaustion of Austria and Prussia and had even expected that Prussia would be defeated. France hoped that a third Germany, apart from Austria and Prussia, could be formed based on the South German states. The unexpectedly brief conflict, and decisive outcome in favour of Prussia, with no compensating advantage to France, meant that France, formerly the power of note in Western Europe, had lost much advantage as a result. Napoleon reminded Bismarck that he expected some sort of "Compensation".

In efforts to attain this compensation the French sought part of Belgium but met with British and other opposition, and then the Palatinate on the Upper Rhine but met with Germanic opposition. Bismarck was able to get a written copy of these claims on the Palatinate. Then the French agreed a compact with the King of Holland whereby the French could gain Luxembourg by purchase and Bismarck although initially prepared to accept such a transfer was subsequently made aware of a groundswell of popular "German" opposition to the acquisition of "Germanic" Luxembourg by France and decided to encourage such popular opposition. In the Reichstag Bismarck deplored the willingness of a prince "of German descent" to sell to France territory which "had been German at all times".

An international situation resulted from the Spanish being prepared to accept a Hohenzollern-Sigmaringen cousin of the King of Prussia as the successor to their vacant throne. France, which had historical reason to consider itself the foremost power on the western Europe continent, considered that the presence of a cousin of the King of Prussia of the Spanish throne would "disturb . the present equilibrium of forces in Europe" and sought to ensure that this Hohenzollern related candidacy was not merely withdrawn, but was withdrawn in such a way as making it seem that Prussia had climbed down somewhat under French pressure. The disputed candidacy was initially withdrawn without much appearance of a climb-down but French diplomacy persisted in efforts to produce such an appearance. It was in these circumstances in 1870 that Bismarck as Minister-President subtly added Prussian provocations to those of France by editing a so-called Ems Telegram, (that had been sent to Bismarck by the Prussian king outlining an interview that the Prussian king had had with a French diplomat), in order to let it seem that the French diplomat had been disrespectfully treated by the Prussian King. Bismarck ensured that this edited version was published in a special newspaper supplement. France for her part had been seeking a contest of arms in which it hoped to prevail. The "Ems Telegram" provided material which led to a declaration of War. The French Emperor spoke of entering into this war "with a light heart". In the event the Prusso-German interest prevailed in this war and received some support from the states of South Germany.

The outcomes of an ensuing "Franco-Prussian" War, which is also referred to as a War of German Unification, included the formation of a federal German Empire. This "Second German Reich" was proclaimed after the King of Prussia was persuaded to accept the Imperial Crown that had been offered on behalf of all the German Princes by King Ludwig II of Bavaria. The actual announcement taking place in the fabulous Hall of Mirrors in the sumptuous palace of Versailles outside Paris.

The Second German Empire was a Confederation composed of clearly separate constituent states (4 kingdoms, 5 grand duchies, 13 duchies and principalities, and the free cities of Hamburg, Lübeck and Bremen). Within this Confederation the inherently powerful Kingdom of Bavaria was able to retain its own army, which would fall under Prussian command only in times of war. Bavaria could also retain its own railways, its own postal system, its maintain its own diplomatic contacts. As with the now defunct North German Confederation the Presidency was vested in the Prussian Crown and the Prussian Minister was to be Imperial Chancellor.

Imperial Germany was to operate as a federation with strong central control. Both the short-lived North German Confederation and the subsequent German Empire functioned under constitutional arrangements which, whilst including a Federal Parliament, or Reichstag, elected by universal suffrage, did not concede effective power to that Reichstag. Authority over the duration of administrations, central finances, and the armed forces, residing moreso in a Bundesrat of State delegates dominated by Prussia.

The outcome of the Wars of German Unification considerably altered the European political scene. France deplored the seizure of Alsace-Lorraine by Imperial Germany after the Franco-Prussian War and Bismarck thereafter strove to diplomatically isolate France denying her the opportunity of winning back her lost provinces as an outcome of war. Aside from this limitation on alliances that might threaten Imperial Germany Bismarck hoped that France would progress and be reconciled and was prone to encourage her to direct her energies towards extending sway over parts of North Africa. The German Empire's establishment inherently presented Europe with the reality of a populous and industrialising polity possessing a considerable, and undeniably increasing, economic and diplomatic presence.

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The Creation of a Nation-State: Bismarck’s Unification of Germany

The Holy Roman Empire was a fragmented union of states, each of which had its flag depicted on the double-headed eagle symbol of the empire. (Image: Jost de Negker/Public domain)

The Collapse of the Old Empire

Compared to rest of Europe, Germany was a new nation-state. It was the last of the major European states to achieve nation-state status. Until 1871, Germany had been divided into dozens of small states. This was the old Holy Roman Empire of the German nation, which had existed for 900 years when it finally collapsed under Napoleonic pressure. This was also known as the old Reich, or the First Reich (Reich is the German term for empire). It was, as Voltaire pointed out, “neither Holy, Roman nor an Empire.” But that’s what it certainly was called, and the emperor was in Vienna.

That old empire collapsed in the first decade of the 19th century. It was not until 1871 that Germany was unified by Otto von Bismarck, the Chancellor of Prussia. The united nation-state lacked common traditions it lacked shared political norms. In fact, ‘German Central Europe’ is the term one ought to use—not ‘Germany’—until 1871. The question of who or what is German was still a relevant question in 1871 in a way that “Who’s French?” was not.

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The Creation of a Smaller Germany

When unification came in 1871, it was not the result of some sort of groundswell of grassroots nationalism on the part of the German people. Unification was delivered to Germany by Prussian military might.

Bismarck unified Germany under Prussian auspices through successful wars: against Denmark in 1864 against Austria in 1866, which excluded the Habsburgs, the traditional dynastic family of Germany and then finally in 1870–71, with the defeat of France. This was a unification without territories that had traditionally been seen as part of the old Holy Roman Empire.

What Bismarck had achieved was the creation of a smaller Germany, Kleindeutschland, instead of a Grossdeutschland, a greater Germany. Even this ‘small Germany’ was a Germany that had never existed before, and this would be the Second Reich. Nobody called it the Second Reich at the time nobody started talking about number of empires until the Nazis, who of course saw themselves as delivering Germany a Third Reich.

The Forced Unification of Germany

Bismarck, in a way, forced unity on the Germans. There was no agreement. There was controversy about the flag there was a controversy about any sort of national anthem. They couldn’t agree about the national holiday, like the Fourth of July. They didn’t use the day that Karl Wilhelm was proclaimed Emperor at the Hall of Mirrors at Versailles after the defeat of France because some of the German states didn’t want that.

The National Day of Unified Germany was decided to be the day on which Napoleon III was defeated at Sedan by Bismarck’s armies. (Image: Wilhelm Camphausen/Public domain)

So what would they do? What sort of holiday would they take? They looked around with all these different competing traditions from the different states. They finally decided on the day of victory over France. It was called Sedantag, after the Victory of Sedan, where Napoleon III was captured.

The Support for Unification

Unification had been supported by not so much the proverbial man and woman in the street, but by the commercial and industrial elites of Germany. They couldn’t compete with English or French goods, and there was no common currency, weights, or measures and so on. They wanted a united Germany.

Bismarck was perfectly happy with the united Germany, as long as it was under Prussian control. His task, as he saw it, was to deliver a Germany that would be based on traditional elites, monarchy, the army, bureaucracy—all supported by the old aristocracy. However, Bismarck was a realistic man in many ways. The age of mass politics had arrived, so the constitution he wrote for this Second Reich was one that had all the trappings of a real democracy.

The Three Stresses of the New German State

This new state was beset by three very basic problems, or a set of cleavages or divisions in the society that needed to be confronted.
There was religious division. Germany was the home of the Protestant Reformation. Southern Germany was largely Catholic and northern Germany was largely Protestant.

There was regional division as well. These were old traditional loyalties, and they overlapped with religion to a great extent. Finally, there was a social division, a class division, between an increasingly organized industrial, blue-collar, working class and everybody else.

Germany was also in the midst of rapid industrialization. Industrialism did come fast. Though it did come very late, it was very thorough. These conditions created social tensions that were aggravated by the outbreak of the First World War in 1914.

Common Questions about Bismarck’s Unification of Germany

Until 1871, Germany had been divided into dozens of small states. This was the old Holy Roman Empire of the German nation, which had existed for 900 years until it finally collapsed under Napoleonic pressure.

Bismarck unified Germany under Prussian auspices through successful wars: against Denmark in 1864 against Austria in 1866, which excluded the Habsburgs, the traditional dynastic family of Germany and then finally in 1870–71, with the defeat of France.

The different German states that were unified could not agree on many things. There was controversy about the flag there was a controversy about any sort of national anthem. They couldn’t agree about the single national holiday, that celebrated this new nation.

The new German state was beset by three basic problems. There was religious division. Southern Germany was primarily Catholic, northern Germany was largely Protestant. There was regional division as well, which overlapped with religion to a great extent. Finally, there was a class division, between an industrial, blue-collar, working class and everybody else.


What was the role of Bismarck in German unification?

Otto Von Bismarck was the Prussian Chancellor. His main goal was to further strengthen the position of Prussia in Europe. à unify the north Allemand states under Prussian control. to weaken Prussia’s main rival, Austria, by removing it from the Allemand Federation.

View more on it here. Just so, was Bismarck responsible for German unification?

Otto Bismarck Responsible For The Unification De Allemagne History Essay. In 1871, Otto Von Bismarck became the Imperial Chancellor of the Second Allemand Reich. His position unchallenged and strongly supported as Allemand people portrayed him as their national hero.

In this manner, what principle does the unification of Germany under Otto von Bismarck demonstrate?

(1815-1898) Prussian chancellor who engineered the unification of Germany under his rule. Delivers “blood and iron” speech. “Blood and Iron” was the speech that Otto Von Bismarck gave avec the belief that a strong industry and military was needed dans a country to have success.

Why was Bismarck dismissed? Technically, Kaiser Wilhelm II did not “fire” Otto von Bismarck. Au lieu, Bismarck resigned his office because of his disagreements with the Kaiser. Wilhelm was very young (only 29) and wanted to make his own mark on Germany. He clashed with Bismarck over foreign and domestic policy.

Likewise, what led to the unification of Germany? The first war of unification was the Danish War in 1862, followed by the Austro-Prussian war in 1866. Finally, Bismarck used the Franco-Prussian war of 1870-71 to complete unification. In the 1860s, Prussia under Bismarck used force to unify the various Allemand États.

How did Bismarck promote German nationalism?

Bismarck had a number of primary aims: to unify the north Allemand states under Prussian control. to weaken Prussia’s main rival, Austria, by removing it from the Allemand Federation. to make Berlin, not Vienna, the centre of Allemand affairs.

What did Bismarck mean when he said by blood and iron?

German Chancellor Otto von Bismarck used the expression “Blood and Iron,” or more accurately “Eisen und Blut,” to describe how the great moments in history are decided through conflict and warfare. Bismarck delivered his famous speech in 1862 during a budget commission at the Landtag.

How did Bismarck use war to strengthen Prussia?

The Congress of Vienna created the German Confederation. How did Bismarck use war to create a united Germany under Prusse rule? After creating a powerful military, Bismarck was ready to pursue an aggressive foreign policy. Chaque guerre increased Prussian power and paved the way for German unity.

Why is German unification important?

It was the seminal event of the nineteenth century. Not only did the unification de Allemagne create a new, ambitious Great Power, it set an existing one on the path to destruction. After its defeat at the hands of Prussia in 1866, the Habsburg Monarchy became Austria-Hungary: the so-called Dual Monarchy.

What did Otto von Bismarck do for Germany?

Allemagne became a modern, unified nation under the leadership of the “Iron Chancellor” Otto von Bismarck (1815-1898), who between 1862 and 1890 effectively ruled first Prussia and then all of Allemagne.

Why was Bismarck successful?

Bismarck fait succeed in avoiding massive political, social and economic upheaval in Germany after the unification. He maintained the political and social dominance of the Prussian Junkers. Free trade had been introduced on Bismarck’s terms. His welfare policies had made Germany a model for other countries.

What event resulted in a united Germany?

Franco-Allemand War, also called Franco-Prussian War, (July 19, 1870–May 10, 1871), war in which a coalition of Allemand states led by Prussia defeated France. The war marked the end of French hegemony in continental Europe and resulted in the creation of a unified Germany.

What is a Prussian?

Prusse, German Preussen, Polish Prusy, in European history, any of certain areas of eastern and central Europe, respectively (1) the land of the Prussians on the southeastern coast of the Baltic Sea, which came under Polish and German rule in the Middle Ages, (2) the kingdom ruled from 1701 by the German Hohenzollern

How did Bismarck use realpolitik?

Bismarck used Realpolitik in his quest to achieve Prussian dominance in Germany. He manipulated political issues such as the Schleswig-Holstein Question and the Hohenzollern candidature to antagonize other countries and cause wars if necessary to attain his goals.

What prevented German unification before the mid 1800s?

What does German unification mean?

German Unification. From Longman Dictionary of Contemporary English ˌGerman Unifiˈcation the uniting of East and West Germany in 1990 after they had been separated since 1945. This followed the opening of the Berlin Wall in 1989 and then the collapse of the East Allemand gouvernement.

How did German unification affect the rest of Europe?

Les German unification affected the rest of Europe by causing a blow to liberalism, it changed the balance of power forever and created bitter resentment due to the way Allemagne was united, it brought two more competitive powers to européen politics, and France’s and Austria’s weaknesses were revealed.


How Did Bismarck Unify Germany?

Otto Von Bismarck achieved the unification of Germany during a series of wars in which a Prussian military force, under Bismarck's command, was able to acquire land and subsequently enforce new laws over its peoples. These wars became known as the wars of German unification.

Bismarck allied with the Austrian chancellor and his military force during the first war of German unification. In 1862 the newly formed Austrian-Prussian military force successfully engaged in an offensive against the Danes located in the areas of Schleswig and Holstein. The area was a part of the German Confederation of Northern States, but was contested by Danish claims of authority.

The second war of German unification occurred in 1866, when Bismarck and Prussia battled their greatest German rival, Austria. Known as the Austro-Prussian War, the fighting lasted only a few weeks. Although Bismarck and Prussia were victorious, Bismarck allowed many of his enemies (such as Austrian allies, Baden and Bavaria) to maintain their independence. Bismarck instead formed the North German Confederation, which served as the strongest German political body in Europe and attracted many other, smaller German states as allies.

The final war of German unification occurred when Bismarck attracted the allegiance of the western German states by engaging in the Franco-Prussian war in 1870. After defeating the French, and signing a peace treaty in the palace of Versailles in 1871, Bismarck declared Berlin the official capital of the new German Empire and the King of Prussia the Kaiser of all German states. This arrangement remained until the end of the first World War in 1918.


Bismarck and the Unification of Germany

Liberal hopes for German unification were not met during the politically turbulent 1848-49 period. A Prussian plan for a smaller union was dropped in late 1850 after Austria threatened Prussia with war. Despite this setback, desire for some kind of German unity, either with or without Austria, grew during the 1850s and 1860s. It was no longer a notion cherished by a few, but had proponents in all social classes. An indication of this wider range of support was the change of mind about German nationalism experienced by an obscure Prussian diplomat, Otto von Bismarck. He had been an adamant opponent of German nationalism in the late 1840s. During the 1850s, however, Bismarck had concluded that Prussia would have to harness German nationalism for its own purposes if it were to thrive. He believed too that Prussia’s well-being depended on wresting primacy in Germany from its traditional enemy, Austria.

In 1862 King Wilhelm I of Prussia (r. 1858-88) chose Bismarck to serve as his minister president. Descended from the Junker, Prussia’s aristocratic landowning class, Bismarck hated parliamentary democracy and championed the dominance of the monarchy and aristocracy. However, gifted at judging political forces and sizing up a situation, Bismarck contended that conservatives would have to come to terms with other social groups if they were to continue to direct Prussian affairs. The king had summoned Bismarck to direct Prussia’s government in the face of the Prussian parliament’s refusal to pass a budget because it disagreed with army reforms desired by the king and his military advisers. Although he could not secure parliament’s consent to the government’s budget, Bismarck was a tactician skilled and ruthless enough to govern without parliament’s consent from 1862 to 1866.

As an ardent and aggressive Prussian nationalist, Bismarck had long been an opponent of Austria because both states sought primacy within the same area–Germany. Austria had been weakened by reverses abroad, including the loss of territory in Italy, and by the 1860s, because of clumsy diplomacy, had no foreign allies outside Germany. Bismarck used a diplomatic dispute to provoke Austria to declare war on Prussia in 1866. Against expectations, Prussia quickly won the Seven Weeks’ War (also known as the Austro-Prussian War) against Austria and its south German allies. Bismarck imposed a lenient peace on Austria because he recognized that Prussia might later need the Austrians as allies. But he dealt harshly with the other German states that had resisted Prussia and expanded Prussian territory by annexing Hanover, Schleswig-Holstein, some smaller states, and the city of Frankfurt. The German Confederation was replaced by the North German Confederation and was furnished with both a constitution and a parliament. Austria was excluded from Germany. South German states outside the confederation–Baden, Wuerttemberg, and Bavaria–were tied to Prussia by military alliances.

In 1870 Bismarck engineered another war, this time against France. The conflict would become known to history as the Franco-Prussian War. Nationalistic fervor was ignited by the promised annexation of Lorraine and Alsace, which had belonged to the Holy Roman Empire and had been seized by France in the seventeenth century. With this goal in sight, the south German states eagerly joined in the war against the country that had come to be seen as Germany’s traditional enemy. Bismarck’s major war aim–the voluntary entry of the south German states into a constitutional German nation-state–occurred during the patriotic frenzy generated by stunning military victories against French forces in the fall of 1870. Months before a peace treaty was signed with France in May 1871, a united Germany was established as the German Empire, and the Prussian king, Wilhelm I, was crowned its emperor in the Hall of Mirrors at Versailles.


Otto von Bismarck: How did he maintain peace in Europe

The war of 1870 between France and Prussia had two major consequences. First and foremost, the defeat of France and the subsequent Treaty of Frankfurt marked the end of the French dominance in continental Europe. Secondly, the German annexation of Alsace and Lorraine completed the establishment of German Empire which propelled them among the ranks of major European powers. The reunification of Germany caused a fundamental shift in the distribution of power in 19 th century Europe. Bismarck had understood that among others his objective was to gain trust and make Germany look peaceful and friendly to other countries. Bismarck was able to convince other European powers that unified German empire was a status quo power and posed no security threats to them. Consequently, through his diplomatic tact and proactiveness Bismarck maintained peace in Europe for nearly two decades.[1] The main theme of this article is to elucidate how the foreign policy undertaking by Bismarck and his system of alliance with Austria and Russia was able to prevent Germany from war against other European powers and thus preserved peace in Europe.

Bismarck and His System of Alliances

Aftermath the Franco Prussian War, France was in agony over the lost territories. The French despised the Germans, the hatred and the animosity against Germany was at all time high and the French would pounce upon any opportunity to get revenge on Germany. Bismarck, cautious of the French revanchism, directed his foreign policy and diplomatic engagement towards keeping France at bay and isolated, for he knew any hostile alliance by France with other European powers posed the danger of a potential two-front war that threatened the survival of the German Empire.So, he sought maintaining amiable relations with other countries and core part of his focus was on building a peaceful and friendly alliance with Austria and Russia. [2]

Initially, Bismarck found himself in a crossroad when Russia and Austria were contending over the issue of the Balkans. The relative decline of the Turkish power had opened up opportunities for Russia and Austria to fill the power vacuum in the region. The Balkans were of a strategic importance to both the Russians and the Austrians. With neither willing to let the other have influence in the region, Bismarck sensed Germany could become reluctantly involved in any future Austro-Russian conflict over the area.[3] So, he proposed the formation of the League of the Three Emperors (Dreikaiserbund) which officially took shape in 1873. The objectives of the Dreikaiserbund were twofold: first and foremost, to ease off tensions between Austria and Russia over territorial claims in the Balkans and secondly, to prevent intervention in any potential strife between Germany and France. Although, the alliance did not have military component to it, for the time being, it fulfilled Bismarck’s aim to isolate France. In addition, the three parties also vowed to preserve the status quo in Europe.

Likewise, the German Empire had just come into being, although unified Germany was powerful, they weren’t indispensable and Bismarck knew this to the core. Back then, Britain controlled most of the world’s colonies as well as the oceans. In order to perpetuate Germany’s security and survival, the last thing Bismarck wanted was to antagonize Britain by getting himself into colonial competition. In addition, he viewed colonies as counterproductive that could easily create entanglements that result in diplomatic rift and disputes with powerful forces. Moreover, he sensed inherent danger of colonial commitments leading to shift German focus from Europe. Furthermore, Bismarck saw German future in Europe his reference to “My Map of Africa lies in Europe” being a testament to it. This explains why, initially, in spite of domestic pressure, Bismarck was reluctant to get into colonial adventures for fears of confrontation with Britain and ­­­­instead focused on trade and industrialization to bolster German economy.

The events in the Balkan Crisis (1875-1878) exacerbated Austria-Russia rivalry. Yet again, Bismarck feared Austro-Russian war could engulf the whole region. In order to prevent this from happening, Bismarck hosted the Congress of Berlin as an “honest-broker”. Dissatisfied with the outcome of the Congress and at Bismarck’s role, Russia ended the Dreikaiserbund. However, Bismarck was able to uphold and maintain the peace but at Russian antagonism. Fearing Russian military preparedness, Bismarck sensed Germany could be subject of a two-front war realizing the need for ally, he got into military alliance with the Austrian empire and formed the Dual Alliance. The terms of the treaty stated both Austria and Germany would aid one another in the event of an attack from Russia. Later, Italy joined the alliance to make it the Triple Alliance. All these efforts from Bismarck made sure France formed no alliance with major powers.

With German alliance getting stronger, and feeling increasingly isolated, Russia came to an understanding with Germany and Austria which resulted in the Renewal of the Dreikaiserbund. This alliance effectively made sure France remained isolated and any French-Russian coalition wouldn’t materialize throughout his tenure. Once, on the verge of getting in a potential Austro-Russian conflict, Bismarck made sure, all contending parties were pacified and the status quo was preserved. However, the Bulgarian Crisis (1885) escalated the situation when Russia sought war with Austria and Britain would support Austria to stop Russian takeover of Bulgariathe tension all but ended the Dreikaiserbund once again. The onus was on Bismarck to reconcile Russia and Austria and with his diplomatic adeptness Bismarck negotiated a defensive alliance – Reinsurance Treaty with Russia. The terms of the treaty secured neutrality in the event either party was attacked. It achieved one of Bismarck’s primary foreign policy goals –isolation of France.

However, all wasn’t gold for Bismarck in his foreign policy. The War in Sight Crisis of 1875 was one of such. France had recovered earlier from the defeats of the Franco-Prussian war than Germany anticipated them to and kicked off their rearmament program. By virtue of Security-Dilemma, Germany felt threatened. This unwanted crisis unfolded when an article “Krieg-in-Sicht” was published in Germany that mentioned several high-profile German officials contemplating preventive war against France. It created fear among the Europe’s elite the Brits and the Russians made their position clear to Germany that no preventive war would be entertained. This unwanted incident resulted in Bismarck’s diplomatic failure and taught him a lesson that unallied France can still pose a threat. However, this incident can be considered a wakeup call for him who later initiated policies that sought peace in Europe and quite remarkably achieved it.

David Copeland’s Dynamic Differential Theory

Going by the realist assumption in a world characterized by anarchy and self-help where states are rational unitary actors, David Copeland in the Origins of Major war has posited that a dominant but a declining state perceives a rising power as a serious security threat and in order to perpetuate its survival, the declining major power is more than likely to resort to war. Thereby increasing chances of great power wars. By virtue of Dynamic Differentials theory, Copeland has maintained that polarity constraints the likelihood of war. In a multipolar world, a declining major power is only likely to pursue war as long as its relative military power is considerably higher than other major powers in the multipolar system. However, in a bipolar world, there is a clear delineation of friend and foes. There is also no third power that could take opportunity of the spoils between two major powers. Therefore, in this system, a declining power is likely to pursue war even if it just matches relative military capabilities of the rising power. [4]

It can be argued that during the time Bismarck was in power there were no major wars. However, it wasn’t because of his “love for peace” – as was demonstrated by Bismarck’s appetite for wars between 1864 and 1870 (with Austria, Denmark and France). Rather it had got to do with systemic conditions – polarity – constraining the prospects of war. Back then, Europe was multipolar. Germany was going through extensive industrialization and nowhere near did they possess a considerable military prowess. Bismarck knew any expansionist adventure would be met by force from Russia, France and Britain. Similarly, upon unification, Germany although became a powerful force, it was still only a rising power and the hegemon – Britain- was not in decline. Thus, war wasn’t initiated due to power differentials in economic and military aspects between the Hegemon and the rising power. Furthermore, talks of preventive wars were discussed in 1875, 1877 and 1887, however weren’t pursued for the very reasons. [5] Bismarck wanted peace and economic stability for the unified Germany until it became preponderant to challenge the system.

To sum up, Bismarck’s success in maintaining peace in Europe for nearly two decades can be attributed to his understanding of the constraints posed by the European multipolar order. Most importantly, his diplomatic engagements to pacify Austria and Russia as well as his ability to bring these two powers into defensive alliance with Germany made sure France remained isolated. It prevented Germany from facing two-front war which in turn prevented the breakout of a major war in Europe.

Works Cited:

[1] Watson, Adam. The Evolution of International Society. (London: Routledge, 1993), 242-249

[2] Miller, Stuart T. “Bismarck and International Relations 1871–90.” Mastering Modern European History, 1988, 242–53. https://doi.org/10.1007/978-1-349-19580-0_16.

[3] Williamson, D. G. War and Peace: International Relations, 1890-1941. (London: Hodder Education, 2015)

[4] Copeland, Dale C. The Origins of Major War. (Ithaca: Cornell University Press, 2000), 15


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Italian Unification - Cavour, Garibaldi and
the Unification of Risorgimento Italy
Otto von Bismarck &
The wars of German unification
Italian unification map
Risorgimento Italy
Map of German unification
1 The European Revolution of 1848 begins A broad outline of the background to the onset of the turmoils and a consideration of some of the early events.

2 La Révolution française de 1848 Un accent particulier sur la France - comme le disait l'influent ministre autrichien, le prince de Metternich, qui cherchait à encourager le rétablissement de "l'ordre" à la suite des troubles révolutionnaires français et napoléoniens de 1789-1815,"Quand la France éternue, l'Europe s'enrhume".

3 The Revolution of 1848 in the German Lands and central Europe "Germany" had a movement for a single parliament in 1848 and many central European would-be "nations" attempted to assert a distinct existence separate from the dynastic sovereignties they had been living under.

4 The "Italian" Revolution of 1848 A "liberal" Papacy after 1846 helps allow the embers of an "Italian" national aspiration to rekindle across the Italian Peninsula.


Voir la vidéo: Otto von Bismarck - Prussia Ascendant - Extra History - #5 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Dazil

    Non, je ne peux pas vous le dire.

  2. Visida

    C'est remarquable, c'est une phrase précieuse

  3. Clyftun

    J'ai recommandé le site, avec une énorme quantité d'informations sur un sujet d'intérêt pour vous.

  4. Nasir Al Din

    Oui tu as dit correctement



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