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Akagi sous attaque B-17 pendant la bataille de Midway

Akagi sous attaque B-17 pendant la bataille de Midway

Midway: Dauntless Victory, Fresh Perspectives on America's Seminal Naval Victory of World War II, Peter C. Smith. Un récit très détaillé et bien documenté de la bataille de Midway et du débat historique qui l'entoure encore, étayé par une masse de documents originaux et d'entretiens avec les participants. Un regard inestimable sur cette bataille cruciale. [voir plus]


Liste des croiseurs de bataille du Japon

La marine impériale japonaise ( 大日本帝国海軍 ) a construit quatre croiseurs de bataille, avec des plans pour quatre autres, au cours des premières décennies du 20e siècle. Le croiseur de bataille était une excroissance du concept de croiseur blindé, qui s'était avéré très efficace contre la flotte russe de la Baltique lors de la bataille de Tsushima à la fin de la guerre russo-japonaise. Dans la foulée, les Japonais se sont immédiatement concentrés sur les deux derniers rivaux pour la domination impériale dans l'océan Pacifique : la Grande-Bretagne et les États-Unis. [1] Les planificateurs navals japonais ont calculé que dans tout conflit avec la marine américaine, le Japon aurait besoin d'une flotte au moins 70 % aussi forte que celle des États-Unis pour sortir victorieux. À cette fin, le concept de la flotte Eight-Eight a été développé, où huit cuirassés et huit croiseurs de bataille formeraient une ligne de bataille cohérente. [2] Similaire à la marine impériale allemande (Kaiserliche Marine) et contrairement à la Royal Navy, [3] les Japonais ont imaginé et conçu des croiseurs de bataille qui pourraient opérer aux côtés de cuirassés plus lourdement blindés pour contrer la supériorité numérique. [4]

La première phase du plan Huit-Huit a commencé en 1910, lorsque la Diète du Japon a autorisé la construction d'un cuirassé (Fus) et quatre croiseurs de bataille de la Kongō classer. Conçu par l'architecte naval britannique George Thurston, le premier de ces croiseurs de bataille (Kongō) a été construit en Grande-Bretagne par Vickers, tandis que les trois autres ont été construits au Japon. Armés de huit canons de 14 pouces (360 mm) et d'une vitesse de pointe de 30 nœuds (35 mph 56 km/h), ils étaient les vaisseaux capitaux les plus avancés de leur temps. [5] Au plus fort de la Première Guerre mondiale, quatre autres croiseurs de bataille de la Amagi classe ont été commandés. Les navires auraient eu une batterie principale de dix canons de 16 pouces (410 mm), mais aucun n'a jamais été achevé en tant que croiseurs de bataille, car le traité naval de Washington limitait la taille des marines du Japon, de la Grande-Bretagne et des États-Unis. [6] Avant la Seconde Guerre mondiale, une autre classe de deux croiseurs de bataille était prévue (conception B-65), mais des priorités navales plus urgentes et un effort de guerre défaillant ont fait en sorte que ces navires n'atteignent jamais la phase de construction. [7]

Sur les huit coques de croiseurs de bataille posées par le Japon (les quatre Kongō et quatre Amagi classe), aucun n'a survécu à la Seconde Guerre mondiale. Amagi était en train d'être converti en porte-avions lorsque sa coque a été catastrophiquement endommagée par le grand tremblement de terre de Kantō en 1923 et ensuite détruite, tandis que les deux derniers des Amagi classe ont été mis au rebut en 1924 selon les termes du traité de Washington. [6] Akagi a été converti en porte-avions dans les années 1920, mais a été sabordé après avoir subi de graves dommages dus aux attaques aériennes lors de la bataille de Midway le 5 juin 1942. Les quatre Kongō-des navires de classe ont également été perdus au combat : deux lors de la bataille navale de Guadalcanal en novembre 1942, [8] un par sous-marin américain en novembre 1944, [9] et un par des avions américains à la base navale de Kure en juillet 1945. [10 ]


Le plan de supériorité de Yamamoto dans le Pacifique

Si Yamamoto parvenait à atteindre cet objectif, tout le Pacifique s'ouvrirait à lui car il ne resterait plus rien pour l'arrêter. Il pourrait prendre Hawaï à son aise ou même avancer contre la Californie et la côte ouest américaine. Son principal espoir, cependant, était qu'une autre défaite américaine amènerait son ennemi à signer une trêve qui donnerait les mains libres au Japon dans le Pacifique occidental. Plus tôt dans sa carrière, Yamamoto avait visité les États-Unis et avait vu ses puissantes capacités industrielles. Il a compris que si la guerre s'éternisait pendant plus de six mois à un an, les usines américaines auraient l'opportunité de déverser un flot imparable de navires, d'avions et d'armes qui entraînerait une défaite éventuelle pour le Japon.

Yamamoto a conçu une opération pour éliminer son adversaire de la guerre. Il choisit comme cible la base américaine de Midway Island. Située à un peu plus de mille milles au nord-ouest d'Hawaï, Midway servait d'appât parfait pour attirer les porte-avions américains et tout ce qui restait de la marine américaine, car entre les mains des Japonais, l'île fournirait une base à partir de laquelle lancer une attaque contre Hawaï lui-même.


USS Entreprise CV-6 Le navire le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale

L'attaque de Torpedo Eight était presque terminée lorsque Entreprise's Torpedo Six a localisé les Japonais. Si Waldron n'avait pas attaqué en premier, les TBD de Gene Lindsey auraient pu passer sans danger vers le sud. Au lieu de cela, la fumée déposée par les navires blindés a attiré l'attention de Lindsey, et à 9 h 30, il a tourné au nord-est pour enquêter. Lindsey a distingué trois porteurs, sélectionné le plus proche, Kaga, comme cible, et comme Waldron a divisé son groupe en deux sections pour l'attaque. Repéré par des guetteurs japonais à 9 h 38, Torpedo Six a été attaqué par Zeroes. Pour empirer les choses, Kaga bientôt tourné vers le nord, forçant la section dirigée par le lieutenant Arthur V. Ely dans une poursuite sévère et forçant la section de Lindsey dans un large demi-cercle dans le sens des aiguilles d'une montre autour de l'extérieur de l'écran pour essayer de gagner la proue bâbord du porte-avions.

La section d'Ely a immédiatement rencontré des Zeroes et concentré des tirs antiaériens. Ely a appelé par radio les Wildcats de Jim Gray en utilisant le signal pré-arrangé - "Allez en bas, Jim" - mais il n'y a eu aucune réponse des combattants. Après avoir vu les TBD qu'ils croyaient être le Torpedo Six disparaître dans les nuages, Fighting Six avait pris position à une quinzaine de milles au nord-est des Japonais - du côté opposé de la flotte à la position réelle du VT-6 - et attendait l'appel à l'aide. L'appel, bien qu'envoyé plusieurs fois, n'a jamais été reçu.

Les résultats étaient prévisibles. La section d'Ely s'est refermée sur Kaga, seulement pour être abattu avion par avion en réduisant les attaques Zero. Deux des sept Devastator ont survécu pour effectuer leurs largages : ceux pilotés par le machiniste A. Walter Winchell et le machiniste en chef Stephen B. Smith. Bien que endommagés, les deux avions se sont approchés à moins de 1000 mètres de Kaga et ont fait leurs gouttes, sans résultats. S'échappant indépendamment de l'écran ennemi, les deux équipages ont survécu à la mission, bien que seul l'avion de Smith soit revenu à Entreprise. Leur TBD à court de carburant, Winchell et son mitrailleur Douglas M. Cossitt ARM 3/c ont abandonné et ont passé les dix-sept jours suivants dans leur radeau en caoutchouc, avant d'être secourus par un PBY basé à Midway le 21 juin.

Épargné l'attention des Zeroes tout en essayant d'atteindre la position d'attaque, la section de Lindsey a attiré une opposition féroce quand ils ont commencé leur accrochage. Un mitrailleur assis à l'arrière, William C. Humphrey ARM 1/c, a réussi à renverser un Zero, mais quatre des sept avions de la section de Lindsey - y compris l'avion de Lindsey lui-même - ont été détruits par des Zeros. Les TBD restants ont largué leurs torpilles - sans effet - et ont échappé à la force ennemie avec une relative facilité : tous les trois sont finalement revenus au Big E.


Onze à déterminer de EntrepriseLe Torpedo Six repéré sur son pont d'envol, vers 7 h 30, le 4 juin 1942.

YorktownLe Torpedo Three, malgré le bénéfice d'une petite escorte de chasseurs dirigée par le LCDR Thach, a souffert de la même manière. Un seul des douze avions du VT-3 n'est jamais revenu à la Task Force 17 trop endommagé pour atterrir, il a fait un amerrissage près de la Task Force. Le pilote a été récupéré plus tard par le destroyer Hammann le tireur est mort de blessures avant cette date. Transporteur Hiryu échappé aux cinq torpilles lâchées par l'escadron.

Il est facile de rejeter les attaques d'avions lance-torpilles comme vaillantes mais inefficaces. Faire cela obscurcit la vérité sur la proximité du succès. Les hommes et les officiers des VT-3, VT-6 et VT-8 savaient qu'ils pilotaient des avions obsolètes, connaissaient le mortel Zero, connaissaient la force puissante qu'ils affrontaient et comprenaient que leurs chances de survie n'étaient pas bonnes. Mais ils étaient aussi des professionnels, et quand ils ont trouvé les Japonais, ils ont poussé leur attaque avec habileté et détermination. Ils se sont rapprochés à quelques longueurs de navire de leurs cibles avant de lâcher leurs torpilles. Ils se sont rapprochés assez près pour mitrailler les navires ennemis et tuer, assez près pour forcer les porte-avions ennemis à faire des manœuvres d'évitement brusques, assez près pour voir clairement les avions de guerre repérés sur les ponts d'envol, se préparant à frapper leurs propres porte-avions. Peut-être que quelques avions ont survécu, mais ceux qui l'ont fait présentaient une menace crédible pour les Japonais.

Si les Japonais avaient des doutes sur la "volonté de combattre" de leur adversaire, ces doutes s'estompaient maintenant. Mitsuo Fuchida, qui a observé les attaques du vaisseau amiral de Nagumo Akagi, a loué la brillante performance des pilotes de Zero, tout en reconnaissant "le courage intrépide dont ont fait preuve les pilotes américains". N'étant plus en formation serrée, Akagi était séparé de 6000 mètres de Kaga et Soryu, trop loin pour une protection antiaérienne mutuelle. Hiryu avait pratiquement disparu à l'horizon. De nombreux Zeroes en patrouille grouillaient encore sur les restes du VT-3, et le reste des chasseurs dans les airs étaient mal placés pour contrer des attaques supplémentaires. A bord des navires, les canons anti-aériens avaient été abaissés à basse altitude : avec leurs systèmes de conduite de tir primitifs, ils étaient mal préparés à contrer les avions plongeant au-dessus de leur tête. Dans les porte-avions, les ponts des hangars étaient remplis d'avions armés et ravitaillés. De plus, dans la hâte de réarmer les avions, les canalisations de carburant avaient été laissées pleines, et les bombes et torpilles éparpillées sur les ponts des hangars au lieu d'être rangées dans des magasins.

Un faux sentiment de sécurité régnait dans le Kido Butai. La frappe en préparation pouvait infliger d'énormes dégâts aux porte-avions américains, mais elle devait d'abord être lancée. Jusque là, Kaga, Akagi, Hiryu et Soryu étaient extrêmement vulnérables. Et tandis que les défenses antiaériennes de la flotte avaient bien résisté aux avions torpilleurs lents et à d'autres attaques dispersées, elle n'avait pas encore affronté simultanément des dizaines de bombardiers en piqué rapides. il n'était pas non plus prêt à le faire.

"Nous prévoyons de contacter et de détruire la force opérationnelle ennemie." - VADM Chuichi Nagumo
"Earl, suivez-moi." - Entreprise Commandant du groupe aérien LCDR C. Wade McClusky

Bien que les escadrons de torpilles aient eu peu de difficulté à trouver les porte-avions de Nagumo, les groupes de reconnaissance et de bombardement ne s'en sortaient pas aussi bien. frelonLes VB-8 et VS-8 n'ont pas du tout contacté l'ennemi, volant au nord et à quelques kilomètres à l'ouest de Nagumo, avant d'abandonner et de se retirer. Les 32 SBD de Entreprise's Bombing Six et Scouting Six [4] avait prévu d'intercepter l'ennemi vers 9 h 20. Ayant volé trop loin vers le sud et ignorant que Nagumo avait changé de cap à 9 h 15 pour se diriger presque vers le nord, à 9 h 20, McClusky et ses hommes ne trouvèrent que des milliers de milles carrés d'océan vide. Sûr que les Japonais ne pouvaient pas être au sud-est, McClusky a décidé de continuer vers le sud-ouest sur 35 milles supplémentaires, puis de tourner au nord-ouest - l'inverse de la trajectoire attendue de l'ennemi - et enfin à l'est et de revenir à Entreprise. Dans les circonstances, c'était une décision difficile à prendre. EntrepriseLes bombardiers étaient en vol depuis plus de deux heures et la consommation de carburant devenait préoccupante. La recherche vers le sud-ouest n'a rien donné, et pendant de nombreuses minutes, l'étape vers le nord-ouest a également semblé infructueuse. Puis, à 9 h 47, quelques minutes seulement avant qu'il ne tourne vers l'est pour rentrer chez lui, McClusky a repéré le sillage d'un seul navire. À l'époque, McClusky pensait que c'était un croiseur, mais quoi qu'il en soit, il se dirigeait bien vers le nord-est. Soupçonnant qu'il pourrait être pressé de rejoindre la principale force japonaise, McClusky a dirigé ses bombardiers pour suivre le cours du navire : Arashi.

À 1002 - à peu près au même moment où l'attaque de Torpedo Six a pris fin et celle de Torpedo Three a commencé - le Entreprise les bombardiers ont trouvé les Japonais. McClusky a transmis par radio un bref rapport de contact et s'est dirigé vers une position d'attaque. Le temps était compté. Un avion - piloté par l'ENS Tony Schneider du VB-6 - a manqué de carburant peu de temps après l'observation, et les autres n'étaient guère mieux lotis. Au début, certains des aviateurs pensaient même que les navires ci-dessous étaient leur propre force opérationnelle. Dans Bombing Six, plusieurs avions avaient épuisé leur réserve d'oxygène. Leur commandant, le LT Richard Best, a conduit ses avions à 15 000 pieds au lieu de 20 000 pieds, et a enlevé son propre masque à oxygène pour démontrer qu'il n'était plus nécessaire.

Mais une autre menace sérieuse était manifestement absente. Alors que les SBD atteignaient leur point de passage - le point où chaque bombardier fonçait dans une plongée abrupte sur la cible ci-dessous - aucun chasseur ennemi n'intervenait, aucun obus anti-aérien n'éclatait au milieu d'eux. EntrepriseLes SBD ont commencé leur attaque sans opposition.

En approchant du sud-ouest, McClusky résolut d'attaquer les deux porte-avions les plus proches : Kaga à l'ouest, Akagi à l'est. Cinq mille pieds plus bas, le commandant de Bombing Six Dick Best a communiqué par radio à McClusky son intention d'attaquer le porte-avions le plus proche - Kaga - mais apparemment McClusky n'a pas reçu le message. À 10 h 22, McClusky et ses ailiers ont mené le lieutenant Earl Gallaher et Scouting Six dans l'attaque. Best a été surpris de voir des avions amis foncer devant lui, plongeant sur Kaga. Deux sections du VB-6 de Best, manquant le signal de leur commandant pour se former, ont également suivi. Dévalant à 450 pieds par seconde, les SBD ont cédé Kaga peu de temps pour réagir. Lâcher à environ 1500 pieds, McClusky et ses ailiers - ENS William Pittman et ENS Richard Jaccard - raté, mais la prochaine bombe, un 1000 livres larguée par LT Gallaher, touché Kaga carrément dans le pont d'envol arrière, au milieu du navire. Les deux avions suivants ont failli rater. Un avion, incapable de se remettre de sa plongée, a percuté la mer, tuant le pilote ENS John Q. Roberts, et son mitrailleur Thurman R. Swindell, AOM 1/c. Mais derrière eux, LT(jg) Norman "Dusty" Kleiss a marqué un coup à côté Kagal'ascenseur avant d'un deuxième coup a frappé l'équipement de ravitaillement, aspergeant le pont d'essence brûlante. Pas moins de six coups supplémentaires ont suivi. Les flammes et la fumée empêchaient de compter avec précision. Dans les ponts des hangars, le carburant et les munitions déclenchèrent un incendie qui submergea bientôt le navire.

Au nord-est, à 10 h 26, Dick Best et les avions restants du VB-6 ont attaqué Akagi. Best et ses ailiers, le LT(jg) Edwin J. Kroeger et l'ENS Frederick T. Weber, ont marqué un coup sûr et deux quasi-accidents avec des bombes de 1 000 livres sur le porte-avions, la bombe de Best déclenchant des munitions sans protection dans le hangar. Mitsuo Fuchida a décrit la scène :

En seulement cinq minutes, EntrepriseLe Scouting Six et le Bombing Six ont détruit deux porte-avions japonais. Kaga a été abandonné à 17h00 et a coulé à 1925. Akagi a été abandonné juste après Kaga glissa sous les vagues, et saborda avant l'aube du 5 juin. Attaquant presque simultanément avec les SBD de McClusky, Yorktown's Bombing Three, dirigé par le LCDR Max Leslie, a infligé des dégâts si extrêmes à Soryu qu'elle aussi a coulé ce soir-là. Un seul transporteur, Hiryu, a échappé aux dégâts le matin du 4 juin.

Dans leurs salles d'attente ce matin-là, les pilotes avaient reçu l'ordre de se retirer vers Midway avant de virer au nord-est pour retourner vers les porte-avions américains. Maintenant qu'ils se retiraient de leurs plongées, ils l'ont fait, désireux d'échapper aux navires de l'écran japonais et aux Zéros qui les ont rapidement envahis avec colère. L'épaule du commandant du groupe aérien McClusky a été blessée lorsque deux Zeroes ont bondi sur son SBD, mais son mitrailleur, Walter G. Chochalousek ARM 1/c, en a abattu un avec la mitrailleuse de calibre .30 de l'avion, décourageant le deuxième Zero dans le processus. Floyd Adkins AMM 2/c, mitrailleur du VS-6 SBD piloté par l'ENS William R. Pittman, a abattu un chasseur ennemi, alors qu'il a dû malmener sa mitrailleuse de 175 livres qui s'était détachée de son support. Six VS-6 Dauntless se sont formés sur le SBD piloté par le lieutenant Charles R. Ware. Earl Howell ARM 2/c, un mitrailleur dans l'un de ces avions, avait déjà "flammé" un Zero. En volant lentement très bas au-dessus de l'eau, en zigzaguant au passage des avions ennemis et en concentrant leurs tirs, ce groupe a réussi à tenir ses assaillants à distance : pas un avion n'a été abattu par les chasseurs ennemis.


Clifton R. Bassett AOM 2/c, de Yorktown's Bombing Three est transporté sur une civière, souffrant de blessures reçues lors de l'attaque de l'après-midi sur Hiryu.

Mais les avions survivants étaient maintenant confrontés à un défi tout aussi sérieux : le vol de retour vers la Force opérationnelle 16. Il y avait deux problèmes majeurs. Tout d'abord, tous les avions étaient maintenant à un niveau critique de carburant, l'ayant d'abord dépensé dans un long délai après le lancement, puis la recherche prolongée de l'ennemi, et enfin dans leurs efforts pour échapper aux combattants ennemis. Deuxièmement, personne ne savait exactement où se trouvait la Force opérationnelle 16. Souvent, les aviateurs seraient informés d'une "Option Point" avant le lancement : la position anticipée du porte-avions au retour des avions de leur mission. Mais ce matin, aucune option de point n'avait été donnée. Les pilotes avaient été informés seulement qu'après le lancement, Entreprise et frelon reprendrait sa navigation vers le sud-ouest à 25 nœuds.

Malgré leurs efforts pour économiser le carburant, un par un, les chars des bombardiers se sont asséchés, ne laissant à leurs équipages d'autre choix que d'abandonner et d'espérer être secourus. L'un des premiers était dans le groupe de LT Ware : le Scouting Six SBD piloté par l'ENS Frank O'Flaherty et Bruno P. Gaido AMM 1/c, un héros du raid des Îles Marshall en février dernier. Lorsqu'ils ont été vus pour la dernière fois par leurs amis, O'Flaherty et Gaido avaient amerri en toute sécurité et grimpaient dans leur radeau. Plus tard récupérés par un destroyer japonais, les deux hommes ont été interrogés puis assassinés par noyade. Sur les cinq avions restants du groupe de LT Ware, un seul - piloté par l'ENS John McCarthy et Earl Howell ARM 2/c - est jamais revenu à la Task Force 16. Le reste a mal évalué la bonne trajectoire de retour et a disparu dans le Pacifique nord.

D'autres ont eu plus de chance. Dans Bombing Six, l'ENS Tom Ramsay et son artilleur SL Duncan ARM 2/c ont abandonné et ont finalement été secourus par un PBY basé à Midway le 12 juin. Le LT Joe Penland et HF Heard ARM 2/c ont également abandonné, mais ont été secourus le lendemain. par Phelps DD-360. ENS McCarthy et LT C. E.Dickinson a réussi à trouver TF-16, tous deux atterrissant dans l'eau à proximité. Au total, cinq des quinze avions de Bombing Six et huit de Scouting Six sont revenus à Entreprise (deux trop endommagés pour voler à nouveau), le dernier atterrissage juste après midi, après avoir passé cinq heures dans les airs. Dans Torpedo Six, seuls quatre avions sont revenus, un si endommagé qu'il a été immédiatement poussé par-dessus bord.

À l'exception des escadrons de torpilles, la plupart des Yorktown et frelonLes groupes d'attaque de s sont finalement revenus. Scouting Huit est retourné directement à frelon, des bombes étaient toujours suspendues sous le ventre des avions. La plupart des Bombing Eight ont atterri à Midway, également sans porter un coup à l'ennemi. Yorktown's Bombing Three, ayant ravagé Soryu, est retourné à la Force opérationnelle 17 presque intact. Yorktown, cependant, leur a refusé la permission d'atterrir. Traversant les vagues à 30,5 nœuds, les croiseurs Portland CA-33 et Astoria CA-34 devant et derrière, et encerclé par des destroyers, le vétéran rafistolé de la mer de Corail se préparait à repousser une attaque ennemie.

[4] Le SBD piloté par l'ENS Eldor Rodenburg avait fait demi-tour en raison d'un problème de moteur.


Akagi sous attaque B-17 pendant la bataille de Midway - Histoire

Édition de luxe intermédiaire :
Pièces de cuirassé américain, première partie
Par Mike Bennighof, Ph.D.
novembre 2020

L'attaque aérienne japonaise sur Pearl Harbor visait à éliminer la flotte américaine du Pacifique en tant que facteur majeur de la guerre qui allait suivre. Alors que les Japonais recherchaient les porte-avions américains, ils ciblaient également les cuirassés. Tout le monde dans la marine américaine n'avait pas encore accepté que le jour du cuirassé en tant qu'arbitre de la puissance navale était passé.

Nous vous laissons recréer l'attaque de Pearl Harbor dans notre Seconde Guerre mondiale en mer : Midway Deluxe Edition, y compris une présentation tactique spéciale de la célèbre base américaine. &ldquoBattleship Row&rdquo le matin du 7 décembre a accueilli sept cuirassés, plus un autre en cale sèche. Tous sont bien sûr présents dans Midway Édition Deluxe, alors jetons-y un coup d'œil.

A l'état neuf, Nevada et sa soeur Oklahoma représenté un énorme bond en avant dans la conception des cuirassés. Sur le papier, ils différaient peu de la classe New York précédente, avec le même déplacement (27 000 tonnes), l'armement (dix canons de 14 pouces) et la même vitesse (21 nœuds). En interne, ils ont introduit une nouvelle ère de construction de cuirassés.

Célèbre, ils ont inauguré le schéma de blindage "tout ou rien" avec une citadelle lourdement blindée autour de leurs magasins et espaces de machines, et aucune armure protégeant le reste du navire. Cela nécessitait à son tour de concentrer l'armement, en utilisant des tourelles triples pour la première fois dans un cuirassé américain. Reconstruit à la fin des années 1920, en 1941, les deux navires montraient leur âge.

Frappé par au moins cinq torpilles dans les premiers instants de l'attaque de Pearl Harbor, Oklahoma s'est renversé et a coulé à ses amarres, emportant avec lui 429 membres de son équipage. Au-delà de la récupération, sa carcasse a été soulevée en 1943 et après que les armes et les machines aient été retirées de l'épave, elle a été vendue à la ferraille mais a cassé son câble de remorquage et a coulé en 1947 alors qu'elle se dirigeait vers les briseurs.

Nevada était le seul cuirassé à démarrer le 7 décembre, mais frappé par six bombes et une seule torpille, il ne put s'échapper de Pearl Harbor et s'échoua intentionnellement sur une plate-forme de corail en raison d'une inondation progressive, il glissa d'un coulé au fond du port. Il a été renfloué, reconstruit à nouveau et a servi beaucoup dans la seconde moitié de la guerre. Elle a perdu 60 hommes tués lors de l'attaque.

La Marine avait souhaité établir un type de cuirassé "standard" avec le Nevada, mais le sénateur de Caroline du Sud "Pitchfork Ben" Tillman, un ennemi tout aussi acharné de l'augmentation des dépenses navales et de l'existence des Afro-Américains, s'est battu contre la poursuite de la construction. Après d'intenses querelles, la Marine émerge avec l'autorisation de deux navires sur deux ans plutôt que les deux souhaités par an, avec une augmentation de la taille (à 29 000 tonnes) et de l'armement (à une douzaine de canons de 14 pouces).

Pennsylvanie et Arizona ont été mis en service en 1916 et reconstruits quinze ans plus tard avec de nouvelles turbines et chaudières et un armement remis à neuf. Pennsylvanie, le navire amiral de la flotte du Pacifique, était en cale sèche lorsque les Japonais ont attaqué. Frappé par une seule bombe, il fit quinze morts et était prêt à prendre la mer cinq jours après l'attaque. Elle est allée à San Francisco pour d'autres réparations, rejoignant la Task Force One basée là-bas.

Arizona a également été touché par quatre bombes, des obus de 16 pouces provenant de cuirassés japonais modifiés pour servir d'ogives perforantes. Le dernier d'entre eux a pénétré le magasin sous la tourelle B, déclenchant une explosion massive qui a brisé le dos du navire et tué 1 177 marins. Le navire reste sur le sol du port en tant que mémorial, deux de ses tourelles principales ont été récupérées et installées dans des batteries d'artillerie côtières à Oahu.

Tennessee et Californie construit sur les anciens cuirassés de la classe Nouveau-Mexique (qui n'étaient pas présents à Pearl Harbor), alors que la Marine continuait à construire des cuirassés de "type standard" malgré le désir de navires plus grands et plus performants. Malgré cela, chaque classe a gagné en taille et avec les deux navires de la classe Tennessee, en capacité. Ceux-ci ont continué à transporter un armement principal d'une douzaine de canons de 14 pouces et à 21 nœuds (bien que contrairement aux navires précédents, atteignant en fait leur vitesse prévue).

Ils étaient cependant beaucoup plus résistants que les précédents cuirassés américains et marquaient ainsi un nouveau pas en avant. Ils avaient une subdivision interne beaucoup plus étendue que les classes précédentes et un entraînement turbo-électrique - plutôt que de faire tourner directement les arbres d'entraînement, les turbines produisaient de l'électricité qui alimentait les moteurs électriques qui alimentaient ces arbres. Cela a permis à chaque élément d'être enfermé dans son propre compartiment blindé séparé, éliminant la menace d'inondation massive d'un coup de torpille malchanceux dans le tunnel de l'arbre de transmission.

Les deux Tennessee et Californie étaient présents à Pearl Harbor. Tennessee a subi deux coups de bombes perforantes, dont aucune n'a infligé de dégâts paralysants. Des dommages plus importants sont venus de l'huile brûlante qui a plu Tennessee lorsque Arizona explosé, les incendies alimentés par plus de carburant s'échappant de Virginie-Occidentale amarré à côté. Virginie-Occidentale&rsquos présence blindée Tennessee d'une attaque à la torpille, mais elle a été immobilisée pendant plusieurs jours par son voisin coulé. Il s'est finalement rendu au chantier naval de Puget Sound pour des réparations qui ont duré jusqu'à la fin février 1942. Il a ensuite rejoint la Task Force One.

Californie, le &ldquoPrune Barge,&rdquo a été amarré seul à l'extrémité sud de Battleship Row et a subi deux coups de torpilles presque simultanés et deux autres de bombes perforantes. Toute cette subdivision n'a pas pu sauver le navire, ses portes étanches avaient été ouvertes pour inspection et avec deux énormes trous déchirés dans la coque à la fois, l'équipage n'a pas pu les fermer à temps pour éviter une inondation généralisée. Le Prune Barge s'est finalement installé au fond du port et a finalement été remis à flot en mars 1942. Après d'importantes réparations, il a finalement participé à l'invasion des îles Mariannes en juin 1944.

Avec les deux Tennessees, les trois navires de la classe Colorado composaient la Pacific Fleet&rsquos &ldquoBig Five.&rdquo Ils étaient très similaires à la classe précédente, la différence significative étant quatre tourelles jumelles pour des canons de 16 pouces à la place des tourelles triples avec des canons de 14 pouces porté par la classe Tennessee. La classe comptait à l'origine quatre navires mais un, Washington, avait été sacrifié dans les pourparlers de Washington sur les limitations navales.

Colorado a quitté la flotte du Pacifique en juin 1941 pour une longue révision à Puget Sound, et a ainsi raté l'attaque de Pearl Harbor. à l'intérieur de Oklahoma et ainsi protégé des attaques de torpilles, Maryland a subi deux coups de bombes perforantes, perdant quatre de ses membres d'équipage tués. Les dommages ont été suffisamment réparés pour lui permettre de quitter Pearl Harbor à la fin du mois pour Puget Sound, et les réparations complètes avaient été achevées à la fin de février.

Virginie-Occidentale, en revanche, a subi une énorme punition avec des coups de deux bombes perforantes et sept torpilles. Seule une contre-inondation rapide l'a empêchée de chavirer comme Oklahoma. Son équipage a riposté avec une bravoure remarquable, à l'instar de son capitaine mortellement blessé, Mervyn S. Bennion, qui a reçu à titre posthume la Congressional Medal of Honor. L'intendant du mess Doris Miller, qui a tiré sur les avions japonais malgré un manque total d'entraînement, a mis Bennion hors de danger.

Cent six hommes sont morts en Virginie-Occidentale, dont trois qui ont survécu dans une poche d'air pendant seize jours avant de succomber. Le navire sera renfloué et reconstruit, lorsqu'il sera remis en service en septembre 1944, il ressemblait à une version plus lente des nouveaux cuirassés avec une nouvelle superstructure et un armement secondaire. Elle a été le premier navire à frapper le cuirassé japonais Yamashiro à la bataille du détroit de Surigao, la dernière action entre cuirassés.

Et ce sont les anciens cuirassés américains. La prochaine fois, nous regarderons le reste des cuirassés américains.

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Mike Bennighof est président d'Avalanche Press et titulaire d'un doctorat en histoire de l'Université Emory. Boursier Fulbright et finaliste du Journaliste dans l'espace de la NASA, il a publié d'innombrables livres, jeux et articles sur des sujets historiques. Certains d'entre eux auraient pu être bons. Il vit à Birmingham, en Alabama, avec sa femme, ses trois enfants et son chien Léopold.

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Combat Gallery Sunday : L'art martial de Tom W. Freeman

Combat Gallery Sunday : L'art martial de Tom W. Freeman

Né en 1952 à Pontiac, Michigan, la famille de Tom a déménagé sur la côte est quand il avait 12 ans. À 18 ans, Freeman a rejoint la réserve du Corps des Marines des États-Unis en 1970 et a quitté l'armée lors du retrait post-vietnamien en 1977.

Bien qu'il n'ait pas une formation professionnelle en tant qu'artiste, Tom était doué et avait un œil sur les sujets navals, visitant les bureaux de l'U.S. Naval Institute et présentant des œuvres d'art qui ont ensuite fait la couverture du journal USNI’s, Procédure (J'ai un abonnement depuis la 9e année au NJROTC et je vous encourage à faire de même !)

En tout, il a fait les couvertures de 9 numéros de Procédure et 22 numéros du magazine Naval History. Il est devenu le premier artiste en résidence au United States Naval Institute.

Première couverture de Freeman, février 1977, Actes.

Il a ensuite été largement accepté et a peint des portraits pour la Maison Blanche, le Musée national de la marine américaine, Annapolis, le bureau SECNAV, le Naval Historical Command, CNET, le programme NROTC et d'autres, ainsi que de nombreuses publications.

L'USS Houston, CA 30 se bat vaillamment seul dans la nuit du 27 au 28 février 1942 contre une force navale japonaise écrasante. « Ils ont vendu chèrement leur vie » de Tom Freeman.

USCG Hamilton, (WMSL-753) interdit les trafiquants de drogue par Tom Freeman

Pawn prend le château pendant la bataille de Midway par Tom Freeman (Akagi signifie château rouge)

Huile sur toile de l'artiste Tom Freeman intitulée The Harder (SS-257) Rescues Ensign John Gavlin. La date est le 1er avril 1944. Image via Navsource

IJN Soryu (Dragon Bleu) de Tom Freeman

Porte-hélicoptères français Jeanne d’Arc

(16 juin 2003) L'artiste primé Tom W. Freeman présente son tableau “Payment in Iron” à l'honorable Hansford T. Johnson, secrétaire par intérim de la Marine (SECNAV). L'œuvre d'art sera accrochée dans l'entrée principale du bureau de la SECNAV par intérim. Photo de la Marine américaine par le journaliste de 1re classe Craig P. Strawser.

Il s'est longuement penché sur l'histoire maritime de la guerre de Sécession, un sujet souvent laissé à découvert.

You Can Run, CSS Alabama poursuit la tondeuse Yankee.

La poursuite fatale de Tom Freeman. L'USS Hatteras engage le raider confédéré CSS Alabama. Hatteras a été coulé dans la bataille qui a suivi

“Gunfight sur le Roanoke,” L'équipe d'artillerie de l'U.S.S. Miami assiste au naufrage de l'U.S.S. Southfield par le C.S.S. Albemarle, 19 avril 1864. Via TomFreemanArt.com

CSS Fredericksburg à Trent’s Reach – Tom Freeman

Le magnum opus de Freeman était une série de 42 peintures et une peinture murale couvrant l'attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941 pour le Musée de l'USS Arizona, qui les affichent en bonne place dans leur collection, vues par des millions de personnes.

Bombardier d'attaque Nakajima B5N2 décollant du porte-avions Akagi, 7 décembre 1941. Oeuvre de Tom Freeman.

Les avions de Fuchida traversent la côte, par Tom Freeman.

Artiste Tom Freeman à Pearl Harbor

Son site officiel, Tom Freeman Art.com est opérationnel et je vous encourage à le visiter.

‘Un invité du roi’ USS Enterprise arrive à Bahreïn pour une escale. Tom Freeman

Ce mois-ci Procédure a un salut à Freeman inclus et est répété sur leur site Web et ils notent que son “Invité du Roi” pourrait bien être le seul tableau américain ornant le palais du roi Hamad bin Isa Al-Khalifa de Bahreïn.

Merci pour votre travail, monsieur.

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Ruiné : pourquoi la bataille de Midway a été une si terrible perte pour le Japon impérial

Point clé: Pearl Harbor était terrible, mais l'Amérique avait la puissance industrielle pour se relever. Tokyo, cependant, n'a pas eu la capacité de reconstruire à partir de Midway.

Rarement dans l'histoire de la guerre, une nation n'avait absorbé des pertes aussi écrasantes en un temps aussi rapide que les États-Unis au cours des cinq premiers mois de la guerre du Pacifique. L'assaut surprise des Japonais contre Pearl Harbor le 7 décembre 1941, qui a entraîné les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, a stupéfié les dirigeants militaires et politiques américains. En quelques heures à peine, les bombardiers en piqué japonais avaient transformé le principal bastion naval américain du Pacifique en un chaudron de mort flamboyant et avaient transformé des cuirassés autrefois puissants en cercueils métalliques tordus.

Les Japonais accumulent une chaîne de victoires sans réponse après Pearl Harbor

Avant que la fumée ne se soit installée sur Hawaï, les forces japonaises ont frappé une série d'installations militaires américaines et britanniques, et comme un raz-de-marée destructeur les ont toutes facilement balayées - Bataan, Corregidor, Wake Island, Guam et Singapour sont tombées une par une dans le griffes des Japonais victorieux. Pas un seul triomphe américain n'a interrompu la série de défaites, ce qui a amené les civils de retour au pays à se demander ce qui était arrivé à l'armée et à la marine du pays.

Alors qu'il était ravi de la victoire de ses forces à Pearl Harbor, le commandant en chef de la marine impériale japonaise, l'amiral Isoroku Yamamoto, savait qu'il restait à faire. Ses bombardiers en piqué et ses avions lance-torpilles avaient gravement endommagé la flotte américaine, mais ils avaient raté l'une de leurs cibles les plus importantes, les porte-avions américains. Tant que ces aérodromes flottants parcouraient le Pacifique, Yamamoto ne pouvait jamais compter sur une réelle supériorité. Pour corriger cela, il espérait extraire les restes de la flotte américaine et la détruire dans un gigantesque affrontement maritime, la « rencontre décisive » pour laquelle les stratèges japonais avaient longtemps prévu.

Le plan de supériorité de Yamamoto dans le Pacifique

Si Yamamoto parvenait à atteindre cet objectif, tout le Pacifique s'ouvrirait à lui car il ne resterait plus rien pour l'arrêter. Il pourrait prendre Hawaï à son aise ou même avancer contre la Californie et la côte ouest américaine. Son principal espoir, cependant, était qu'une autre défaite américaine amènerait son ennemi à signer une trêve qui donnerait les mains libres au Japon dans le Pacifique occidental. Plus tôt dans sa carrière, Yamamoto avait visité les États-Unis et avait vu ses puissantes capacités industrielles. Il a compris que si la guerre s'éternisait pendant plus de six mois à un an, les usines américaines auraient l'opportunité de déverser un flot imparable de navires, d'avions et d'armes qui entraînerait une défaite éventuelle pour le Japon.

Yamamoto a conçu une opération pour éliminer son adversaire de la guerre. Il choisit comme cible la base américaine de Midway Island. Située à un peu plus de mille milles au nord-ouest d'Hawaï, Midway servait d'appât parfait pour attirer les porte-avions américains et tout ce qui restait de la marine américaine, car entre les mains des Japonais, l'île fournirait une base à partir de laquelle lancer une attaque contre Hawaï lui-même.

Une autre attaque surprise en préparation

À la suite d'une frappe aérienne début juin sur Midway par quatre porte-avions japonais dirigés par le vice-amiral Chuichi Nagumo, un convoi d'invasion de 5 000 hommes protégés par deux cuirassés, six croiseurs lourds et de nombreux destroyers s'emparera de Midway, qui est en fait un atoll composé de deux îlots, Sable et Est. Situé à 300 milles à l'ouest avec une puissante flottille de cuirassés, Yamamoto attendrait que la marine américaine sorte pour protéger Midway, puis le battrait dans une confrontation maritime classique. Yamamoto a basé son plan sur trois hypothèses : que la flotte américaine ne s'éteindrait qu'après l'attaque de Midway, que les Américains n'auraient pas plus de deux porte-avions disponibles et que les Japonais obtiendraient une surprise totale.

Les Japonais, qui avaient déjà accumulé une impressionnante série de victoires, étaient convaincus que l'opération Midway en entraînerait une autre. Leurs renseignements prédisaient que les Américains avaient perdu la volonté de se battre, et les marins japonais se vantaient qu'ils "battraient l'ennemi haut la main".

Les attentes japonaises de victoire se sont avérées prématurées. Alors que Yamamoto possédait une supériorité militaire, les Américains disposaient d'une arme qui annulait l'avantage japonais. Les codebreakers avaient déchiffré le code naval japonais et étaient capables de lire jusqu'à 90 pour cent des ordres de Yamamoto. Fin mai, le commandant Joseph J. Rochefort et son équipe de cryptanalystes connaissaient la date, la cible prévue et la composition des forces japonaises déployées pour l'opération Midway.

Cette victoire n'était en aucun cas une garantie, car la marine des États-Unis avait été gravement affaiblie à Pearl Harbor. Les décrypteurs avaient fourni l'énorme avantage de savoir approximativement où se trouveraient les forces de Yamamoto, mais les Américains, en infériorité numérique, devaient encore combattre un ennemi déterminé. En dernière mesure, la victoire ou la défaite dépendrait du courage individuel, de l'instinct et de la capacité de prise de décision.

Le plan pour exploiter l'amiral américain impétueux

L'officier comptait pour diriger les forces navales américaines, l'amiral William F.Halsey, avait commandé des porte-avions américains dans leurs premières incursions contre les Japonais, y compris le célèbre bombardement de Doolittle contre Tokyo en avril 1942. L'impétueux Halsey était populaire auprès de ses hommes et aimait un bon combat, mais sa nature impulsive le faisait parfois réagir. avant qu'une analyse approfondie puisse être effectuée. Cette tendance a joué directement dans les mains de Yamamoto. Il prévoyait de pousser les Américains à l'action avec sa flottille d'invasion de Midway, puis de se jeter sur les navires américains sans méfiance avec les puissantes forces de réserve qu'il a amenées à l'arrière.

Halsey ne jouerait cependant aucun rôle dans l'action à venir. Une éruption cutanée sévère a forcé l'officier fatigué à se coucher. Lorsqu'il est revenu à Pearl Harbor du Pacifique Sud à la fin du mois de mai 1942, épuisé par le manque de sommeil et de 20 livres de moins, son supérieur, le commandant en chef de la flotte du Pacifique, l'amiral Chester A. Nimitz, a jeté un coup d'œil à l'officier en haillons et lui a ordonné de l'emmener à l'hôpital. Pour commander les navires de Halsey, Nimitz s'est tourné vers le contre-amiral Raymond A. Spruance, commandant du croiseur de Halsey. La substitution aurait des conséquences capitales dans la bataille à venir.

« Vous serez gouverné par le principe du risque calculé… »

Nimitz a remis des ordres spécifiques à Spruance. Il devait vaincre les Japonais, mais en aucun cas il ne devait perdre la majeure partie de ses navires, qui à ce stade précoce de la guerre étaient une denrée précieuse. Nimitz a écrit à Spruance : « Vous serez régi par le principe du risque calculé, que vous interpréterez comme signifiant éviter l'exposition de votre force sans aucune chance d'infliger, à la suite d'une telle exposition, des dommages plus importants à l'ennemi. » Autrement dit, faites reculer l'ennemi, notamment en coulant ses porte-avions, sans laisser l'ennemi couler trop de vos navires, qui étaient désormais la première ligne de défense d'Hawaï et de la côte ouest.

Spruance avait l'intention d'attendre au nord-est de Midway. Lorsque ses avions de reconnaissance ont repéré les Japonais, espérons-le avant que Yamamoto ne localise les Américains, il a lancé tous les avions disponibles pour tenter de couler les porte-avions japonais. Pour réussir, il a dû jouer au chat et à la souris avec son adversaire et espérer pouvoir faire décoller ses pilotes avant son homologue japonais. Si les Japonais trouvaient Spruance en premier, la marine américaine pourrait subir une catastrophe dont elle pourrait ne jamais se remettre.

Spruance Pins surclassé Hope On Codebreakers

Spruance a mené son unité, appelée Task Force 16, en mer à la fin du mois de mai. Composé des porte-avions Entreprise et frelon fumant derrière un écran de six croiseurs et de 12 destroyers, sa force n'était numériquement pas à la hauteur de l'ennemi. Tout ce que Spruance pouvait faire était de compter sur le fil que lui avaient donné les briseurs de code américains et d'espérer qu'il localiserait l'ennemi en premier. La Task Force 17, sous le commandement du contre-amiral Frank Jack Fletcher, rejoindrait Spruance dès que son unique transporteur, le Yorktown, pourrait être rafistolé à la hâte à Hawaï. Au fur et à mesure que l'engagement de Midway se déroulait, Fletcher était le commandant américain en chef. Cependant, Spruance commandait la force américaine la plus puissante et était obligé de se tailler la part du lion de la bataille sur une base tactique. Robert J. Casey, un journaliste américain qui accompagnait Spruance, a écrit la veille de la bataille que l'amiral se dirigeait vers les Japonais les plus forts "avec une tapette à mouches et une prière".

Peu d'observateurs croyaient que le Yorktown, qui avait été gravement endommagé lors de la bataille de la mer de Corail en mai, pourrait être réparé à temps pour la bataille. Lorsque le navire est entré en cale sèche, les travailleurs ont estimé qu'il leur faudrait au moins 90 jours pour réparer correctement le porte-avions, mais l'amiral Nimitz a déclaré qu'il avait besoin du navire dans trois jours. Travaillant sans relâche 24 heures sur 24, 1 400 réparateurs ont rafistolé les Yorktown suffisamment pour qu'elle reprenne la mer le 30 mai. Yorktown donna aux Américains trois porte-avions avec lesquels arrêter la puissante flotte japonaise qui avançait vers Midway.

Yamamoto compte les poulets non éclos

Spruance fait face à un défi de taille, car Yamamoto avait assemblé 11 cuirassés, 8 porte-avions, 22 croiseurs, 65 destroyers et 21 sous-marins pour l'opération. L'amiral japonais espérait détruire rapidement son adversaire, puis utiliser son énorme réputation pour convaincre les dirigeants gouvernementaux d'offrir aux États-Unis des concessions pour les retirer de la guerre avant que sa puissance industrielle ne commence à produire du matériel de guerre en quantités que le Japon ne pourrait jamais égaler.

Malheureusement pour les Japonais, une série d'événements fortuits se sont combinés pour influencer l'issue de la bataille avant même que les premiers coups de feu ne soient tirés. Yamamoto a appris de l'augmentation de l'activité radio américaine qu'une force ennemie puissante pourrait être dans les eaux hawaïennes plutôt que toujours à l'écart près de l'Australie, mais il a choisi de ne pas alerter l'amiral Nagumo, qui a guidé la force avancée de quatre porte-avions, afin de maintenir la radio silence. Nagumo se dirigea vers Midway pensant qu'il faisait face à une opposition minimale.

Ignorant Nagumo se dirige vers Midway

Les sous-marins japonais arrivèrent à leurs postes d'observation entourant l'île hawaïenne d'Oahu, mais manquèrent d'un jour de repérer la flotte américaine. La reconnaissance aérienne prévue de Pearl Harbor a dû être annulée lorsque des sous-marins japonais ont découvert un hydravion américain à French Frigate Shoals, à partir duquel ils espéraient positionner leurs propres avions d'observation. Par conséquent, n'ayant rien entendu du contraire, Nagumo continua avec confiance vers Midway.

Le matin du 3 juin, l'enseigne Jack Reid a piloté son avion de reconnaissance depuis Midway en patrouille de recherche au-dessus de l'immense étendue bleue du Pacifique. Soudain, une ribambelle de navires apparut à l'horizon. "Tu vois ce que je vois?" demanda-t-il à son copilote. Reid avait aperçu les transports et les destroyers de la Midway Invasion Force. Bien qu'un groupe de bombardiers de l'armée de Midway ait attaqué ces navires, ils ont infligé peu de dégâts. Spruance recherchait un plus gros gibier, de toute façon. Les porte-avions japonais devaient se trouver quelque part dans la région.

Les pilotes des deux côtés se lèvent tôt et profitent d'un copieux petit-déjeuner

Anticipant que le 4 juin réunirait les deux parties dans une lutte à mort, les aviateurs américains et japonais se sont réveillés tôt le matin pour se préparer au combat. Les aviateurs de la marine américaine ont apprécié un copieux petit-déjeuner composé de steak et d'œufs, tandis que leurs homologues japonais ont grignoté du riz, de la soupe de soja et des châtaignes. À 4h30 du matin, Nagumo lança 72 bombardiers et 36 chasseurs pour attaquer Midway, tout en conservant 126 avions au cas où des navires américains apparaîtraient. Il a ordonné que ces avions soient chargés de bombes perforantes et de torpilles, l'armement normal à utiliser contre les navires chargés d'acier.

Dans le même temps, Nagumo a envoyé des avions de recherche en altitude pour rechercher des navires de la marine américaine. Chaque avion de recherche a été lancé immédiatement sauf un du croiseur Ton, qui s'est finalement envolé avec 30 minutes de retard en raison de problèmes de catapulte. Ce léger retard aurait des répercussions majeures sur la bataille à venir.

Les avions japonais ont frappé Midway mais n'ont pas réussi à éliminer de nombreuses cibles vitales. Alors que les avions se dirigeaient vers les porte-avions de Nagumo, le commandant de la frappe a indiqué par radio qu'une deuxième frappe contre Midway serait nécessaire.

Groupe de transporteurs japonais aperçu

Peu de temps après que Nagumo ait envoyé sa première attaque aérienne, le lieutenant Howard Ady a émergé d'un banc de nuages ​​dans son avion de recherche Consolidated PBY Catalina de Midway. Il pouvait à peine croire ce qu'il a vu sur l'océan ci-dessous. Les porte-avions et les navires de soutien de Nagumo étaient étendus sous ses yeux étonnés, ce qui, selon lui, était "comme regarder un rideau se lever sur le plus grand spectacle de la Terre". Il a immédiatement relayé l'information à Spruance à bord du Entreprise.

L'amiral contrôlé déroulait calmement une grande feuille de papier appelée planche de manœuvre et y traçait la distance et le cap de l'avion ennemi. Spruance a ensuite utilisé son pouce et son index pour estimer que les deux forces se trouvaient à 175 milles l'une de l'autre, à peine à l'intérieur de la portée de ses avions lance-torpilles. Alors que d'autres officiers se précipitaient d'un poste à l'autre dans le but d'obtenir plus d'informations, Spruance leva les yeux et ordonna tranquillement : « Lancez l'attaque ».

Bien que la distance étendrait les capacités de son avion et limiterait le temps de recherche des porte-avions de Nagumo, Spruance a décidé que l'élément de surprise l'emportait de loin sur tout risque. De plus, il espérait que ses avions attraperaient son adversaire en pleine récupération de la force d'attaque de Midway.

Enfermé dans une course mortelle

Avec la moitié de ses forces en vol et en cercle, attendant que le reste se lance, Spruance apprit qu'un avion de reconnaissance japonais avait repéré les porte-avions américains. Maintenant dans une course mortelle pour frapper l'ennemi avant qu'il ne soit touché, à 7h45, Spruance a ordonné aux avions en altitude de se diriger immédiatement vers les Japonais sans attendre le reste de la force d'attaque américaine. Cette décision signifiait que l'avion de Spruance ne frapperait pas l'ennemi lors d'un assaut coordonné, mais il espérait que frapper en premier était plus important que de frapper en force.

À la vapeur à bord du Yorktown A 25 milles derrière, l'amiral Fletcher lançait ses bombardiers en piqué et ses avions lance-torpilles 30 minutes après Spruance. En conséquence, quatre forces américaines différentes ont volé contre les Japonais, deux de Spruance, une de Fletcher et des avions terrestres de Midway. À 8 h 30, 157 porte-avions américains filaient vers Nagumo sans méfiance, alors qu'aucun avion japonais ne se dirigeait vers les porte-avions américains.

Nagumo faisait face à une décision importante. On lui avait dit qu'une deuxième frappe contre Midway était nécessaire, mais les avions assis sur ses ponts étaient armés de bombes et de torpilles destinées à être utilisées contre les navires. S'il décidait de les envoyer contre Midway Island, il devrait réarmer les avions avec les bombes hautement explosives employées contre des cibles terrestres. Ce changement nécessiterait au moins une heure et le laisserait dans une position précaire en cas d'apparition d'avions porte-avions américains. Jusqu'à présent, aucun de ses avions de recherche n'avait repéré de porte-avions ennemis.

Abasourdi par les bombardiers américains non escortés

Pendant que Nagumo réfléchissait à ces pensées, six avions lance-torpilles américains et quatre bombardiers de Midway attaquèrent. Alors que les avions descendaient, le commandant japonais Mitsuo Fuchida, qui avait auparavant dirigé le raid japonais sur Pearl Harbor, regardait avec fascination le porte-avions Akagi. Il a remarqué que, contrairement à la procédure normale, l'avion américain a attaqué sans bénéficier de la protection des chasseurs, une manœuvre suicidaire de l'avis de Fuchida. Il a écrit plus tard : « Ils continuaient toujours à entrer, volant bas au-dessus de l'eau. Des rafales noires de tirs antiaériens ont fleuri tout autour d'eux, mais aucun des raiders n'est tombé. Comme AkagiLes canons ont commencé à tirer, trois Zero ont bravé nos propres tirs et ont plongé sur les Américains. En un instant, trois des ennemis étaient en feu et ont éclaboussé dans l'eau, soulevant trois hautes colonnes de fumée. Les trois avions restants ont courageusement continué et ont finalement sorti leurs torpilles. »

Un à un, les héroïques pilotes américains et leurs avions se sont évanouis dans la mer ou ont explosé en morceaux. Un avion s'est écrasé sur Akagisans faire beaucoup de dégâts, et seuls trois avions sont revenus de cette première rencontre. Bien que les avions aient fait peu de dégâts, Nagumo a décidé qu'il devait frapper Midway une deuxième fois pour le supprimer comme une menace pour ses transporteurs. L'amiral ordonna de réarmer son avion en attente envoyé ci-dessous.

Une décision difficile

Le changement était déjà en cours lorsque des nouvelles potentiellement désastreuses ont atteint Nagumo. Le tardif Ton un avion de reconnaissance a signalé par radio la présence de 10 navires ennemis. Selon Fuchida, la nouvelle inattendue a frappé Nagumo "comme un coup de foudre". Les avions d'attaque Midway étaient attendus dans les 10 minutes. Nagumo pourrait ordonner à ces avions, à court de carburant, d'encercler les porte-avions pendant que le réarmement pour une deuxième frappe contre Midway était terminé, mais cela condamnerait beaucoup à plonger dans l'océan. Ou il pourrait arrêter le réarmement et faire atterrir l'avion depuis Midway, ce qui non seulement retarderait le lancement d'une attaque contre les forces navales américaines, mais le mettrait également en danger d'être rattrapé par des avions ennemis lors de l'atterrissage de ses avions.

Nagumo a envoyé un message au Ton pilote demandant si les 10 navires comprenaient des transporteurs. Avant qu'il ne reçoive une réponse, trois vagues d'avions américains sont descendues sur les navires de Nagumo. Tout d'abord, le major Lofton Henderson a dirigé 16 bombardiers en piqué du Corps des Marines de Midway lors d'une attaque. La couverture de combat et les tirs antiaériens de Nagumo ont abattu huit des 16, et les huit autres sont partis sans infliger de dommages aux Japonais.

Des bombes américaines dispersent des porte-avions japonais

Les bombardiers en piqué de Henderson avaient à peine terminé que 15 bombardiers Boeing B-17 Flying Fortress de l'armée de Midway, commandés par le lieutenant-colonel Walter C. Sweeney, ont survolé à 8 h 10 et ont largué leur charge de bombes. Chaque missile a heurté l'océan de manière inoffensive, mais l'attaque a forcé les navires de Nagumo à dévier dans le mauvais sens pour éviter d'être touchés et a causé plus de consternation pour le commandant déjà inquiet. Dix minutes plus tard, 11 avions américains supplémentaires commandés par le major Benjamin Norris ont attaqué la flotte de Nagumo sans faire de dégâts.

Alors que les avions de Norris frappaient l'ennemi, Nagumo reçut une réponse du Ton l'avion éclaireur déclarant : "Force ennemie accompagnée de ce qui semble être un porte-avions fermant la marche." La présence d'un transporteur américain posa de sérieuses difficultés à Nagumo. Lorsque les subordonnés ont promis à Nagumo que toute la force de frappe de Midway pourrait être récupérée en 30 minutes, Nagumo a parié sur l'atterrissage des avions revenant de Midway, puis en réarmant chaque avion pour une frappe contre les navires ennemis. Tout ce qu'il avait à faire était de passer la demi-heure suivante, et il pensait que la victoire serait la sienne.

Par cette décision, Nagumo a voué sa force à la destruction », a écrit l'éminent historien de la Seconde Guerre mondiale Ronald H. Spector, car Nagumo a perdu sa course contre la montre. Contrairement à Spruance, qui a immédiatement lancé son avion, Nagumo a hésité et a invité à la défaite.

Le destin américain entre les mains de 240 pilotes

« Si je ne reviens pas, eh bien, vous et les petites filles pouvez savoir que cet escadron a frappé pour le plus haut objectif de la guerre navale : faire couler l'ennemi. dans son avion lance-torpilles pour diriger le frelon's Torpedo Squadron Eight au combat contre les Japonais. Il n'avait aucune idée du sort qui l'attendait, mais comprit que lui et ses hommes devaient faire tout leur possible pour arrêter l'avancée de l'ennemi.

Une planche Yorktown, le lieutenant Dick Crowell a exprimé le message en des termes encore plus simples lorsqu'il a dit sans ambages aux aviateurs de ce porte-avions : « Le sort des États-Unis repose désormais entre les mains de deux cent quarante pilotes. »

Le journaliste Robert J. Casey, qui accompagnait les porte-avions américains pour rédiger un récit pour les habitants de leur pays, a demandé à un officier son opinion sur les aviateurs qui pilotaient les vieux avions lance-torpilles lents. "Ils ne supportent aucune montre", a-t-il répondu. « Ils n'ont pas à sortir et à faire des patrouilles. Ils n'ont pas à s'inquiéter de combats aériens. Ils peuvent rester assis à jouer au poker pendant un mois avant de devoir sortir…. Ensuite, ils sortent et ne reviennent pas.

Les Kamikazes américains

Ces hommes, et d'autres qui ont bravé les tirs et les chasseurs antiaériens ennemis pour fondre sur les porte-avions de Nagumo, ont changé le sort de la guerre. Peu sont revenus, mais l'héritage qu'ils ont laissé reste à ce jour, car sans leur courage et leurs sacrifices, la guerre du Pacifique aurait pris une tournure inquiétante pour les États-Unis.

Désireux de frapper en premier, Spruance avait de nouveau abandonné l'espoir d'un assaut coordonné. Au lieu de cela, à l'instar des frappes américaines précédentes, les avions des trois porte-avions américains sont arrivés au-dessus de la force de Nagumo à des moments variables et à des altitudes différentes. Plutôt qu'une poussée puissante, les pilotes sont descendus dans une série de charges individuelles.

Waldron avait demandé aux hommes des 15 avions torpilleurs Douglas TBD Devastator obsolètes de son unité : « S'il ne reste qu'un seul avion pour effectuer un dernier rodage, je veux que cet homme entre et obtienne un coup. Quand il a repéré trois des porte-avions ennemis, il a agité ses ailes comme signe de descendre plus près de l'eau afin qu'ils puissent livrer leurs torpilles.

L'héroïsme de l'escadron huit torpilles

Trente chasseurs japonais ont immédiatement défié le Torpedo Squadron Eight alors que les avions lance-torpilles encombrants commençaient leur approche lente à une distance de huit milles. Les avions ennemis filaient de tous côtés, avec des canons en colère crachant des balles vers les Américains, tandis que d'épais tirs antiaériens secouaient la surface de l'océan.

"Il s'est dirigé directement vers la flotte japonaise comme s'il y avait une ficelle attachée à eux", se souvient George Gay, pilote de l'escadron Torpedo Eight. Ci-dessous, Fuchida regardait de Akagi alors que les 15 avions américains attaquaient courageusement. « Leurs ailes lointaines brillaient au soleil », écrira-t-il plus tard. "Parfois, l'un des points a éclaté en une étincelle de flamme et a traîné de la fumée noire en tombant dans l'eau."

Avec le commandant Waldron à l'avant-garde, les 15 avions bourdonnaient vers leur cible. Depuis son cockpit, l'enseigne Gay a vu des obus ennemis se déchirer dans le réservoir d'essence gauche de Waldron et enflammer le carburant. Quelques instants avant que l'avion du commandant ne file dans l'océan, Gay a remarqué que Waldron et son radio tentaient follement de se libérer de l'avion en feu.

Les survivants ont continué à se battre

D'autres avions américains se sont rapidement désintégrés sous une pluie de tirs japonais ou ont plongé dans l'océan, mais les survivants ont continué leur chemin. Bientôt, Gay a piloté le seul avion torpilleur restant. Il a ignoré les balles, les obus et les combattants japonais dans l'espoir de lancer une torpille.

Ils m'ont eu », a crié son radioman, Bob Huntington. Lorsque Gay s'est retourné pour voir son compagnon, un coup de couteau lui a brûlé le bras gauche. Bien que blessé, il a maintenu l'avion suffisamment longtemps pour lancer sa torpille depuis ce qui semblait être à quelques mètres d'un porte-avions, a fait monter l'engin de toutes ses forces, a dégagé le navire ennemi de 10 pieds et a filé de l'autre côté. Malheureusement, quatre chasseurs japonais ont sauté sur sa queue et ont parsemé son avion de feu. Gay a filé dans la mer à un quart de mille du porte-avions.

Saignant de ses blessures mais vivant, Gay a réussi à se libérer du cockpit et à s'éloigner de l'avion en train de couler. Il a attrapé un coussin de siège qui flottait à proximité pour l'utiliser comme bouclier. Gay, le seul survivant du Torpedo Squadron Eight, avait atterri en plein milieu de la flotte ennemie.

Jeter les transporteurs japonais dans le désarroi

Bien que l'unité de Gay n'ait pas réussi à frapper les porte-avions japonais, ils ont désorganisé les navires ennemis et attiré les combattants ennemis près du niveau de la mer. A peine l'escadron de Waldron a-t-il terminé sa charge que le 14 Entreprise Les dévastateurs dirigés par le commandant Eugene E. Lindsey ont attaqué. Le feu japonais a détruit 10 des 14 avions américains, et encore une fois aucun coup n'a été enregistré sur les porte-avions, mais comme avec celui de Waldron, l'assaut a confondu les Japonais et a pratiquement stoppé le processus de réarmement ordonné par Nagumo. Des torpilles, des bombes et des tuyaux de carburant jonchaient dangereusement les ponts d'envol de chaque porte-avions.

Dans une troisième charge successive, le commandant Lance E. Massey est arrivé avec 12 Yorktown Des dévastateurs et une protection des combattants alors que Lindsey livrait son attaque. Le pilote de chasse, le commandant James Thach, se souvient : « L'air était comme une ruche… » alors que les avions japonais et américains filaient l'un vers l'autre, et il réalisa rapidement à quel point lui et ses hommes étaient en infériorité numérique. "J'étais alors tout à fait convaincu qu'aucun d'entre nous ne reviendrait parce qu'il y avait encore tellement de zéros."

Bombardiers en piqué américains à la rescousse

Ses craintes semblaient se matérialiser alors que 10 des 12 Yorktown des avions lance-torpilles ont dégringolé dans l'océan sans toucher. Partout où il se tournait, Thach a repéré plus de combattants ennemis, mais l'aviateur déterminé a pensé: "Nous allons en emmener beaucoup avec nous s'ils veulent tous nous avoir." À ce moment, une image scintillante d'en haut a distrait Thach, et il a levé les yeux pour voir "ce reflet dans le soleil et cela ressemblait à une belle cascade d'argent ces bombardiers en piqué qui descendaient".

La pire peur de Nagumo s'était soudainement matérialisée. Il avait été attrapé par des bombardiers en piqué américains avec ses ponts d'envol encombrés d'avions, de tuyaux de carburant et de munitions empilées. Il ne pouvait rien faire d'autre qu'espérer que ses tirs antiaériens abattent les avions ennemis avant qu'ils n'atteignent ses porte-avions.

Trente-sept bombardiers en piqué Douglas SBD Dauntless de Entreprise, dirigé par le lieutenant Cmdr. Wade McClusky, et 17 Yorktown Dauntlesses, commandé par le lieutenant Cmdr. Maxwell F. Leslie, est arrivé simultanément au-dessus de la flotte japonaise et a attaqué à angle droit les uns par rapport aux autres. Comme les avions lance-torpilles avaient attiré les chasseurs japonais au niveau du sommet des vagues, les bombardiers en piqué pouvaient attaquer d'en haut sans craindre d'être interceptés. Une série d'événements heureux et le courage pur des pilotes d'avions lance-torpilles avaient donné lieu à une brève fenêtre d'opportunité pour les attaquants.

Fuchida montres dans l'horreur

McClusky a dirigé ses hommes vers les transporteurs Akagi et Kaga. Un par un, les 37 avions ont crié sur leurs cibles. Deux bombes ont explosé le Akagidu pont d'envol et des bombes et des torpilles japonaises qui ont fait exploser s'y sont empilées. En quelques secondes, le transporteur a été englouti par les flammes. Autre Entreprise des bombardiers en piqué ont posé quatre bombes sur Kaga, dont un qui a démoli la superstructure de l'île et tué la plupart des officiers sur le pont. Des incendies brûlants se sont rapidement propagés dans tout le porte-avions et ont piégé de nombreux membres de l'équipage dans une mort ardente.

Fuchida regarda avec horreur les Américains pilonner les porte-avions. « Le cri terrifiant des bombardiers en piqué m'a atteint en premier, suivi du fracas d'un coup direct. Il y a eu un flash aveuglant puis une seconde explosion beaucoup plus forte que la première. Fuchida s'attendait à autre chose, mais en un instant l'attaque prit fin. Le bruit a été « suivi d'un calme saisissant lorsque les aboiements des canons ont soudainement cessé. Je me suis levé et j'ai regardé le ciel. Les avions ennemis étaient déjà hors de vue.

Alors que Fuchida regardait le pont d'envol tordu, les corps mutilés et les avions en flammes, des larmes coulaient sur son visage. L'officier a déclaré plus tard qu'il "était horrifié par la destruction qui avait été provoquée en quelques secondes". À contrecœur, Nagumo a été transféré sur un autre navire alors que Akagi le capitaine s'est arrimé à une cloison pour descendre avec son porte-avions.

Transporteurs méthodiquement détruits

Alors que les aviateurs de McClusky grouillaient autour du Akagi et Kaga, Leslie a choisi un troisième transporteur, le Soryu, comme cible et a guidé ses 17 bombardiers en piqué vers la carrière. Bien qu'il ait affirmé que bombarder un navire depuis les airs était « comme essayer de faire tomber une bille à hauteur des yeux sur une souris effrayée », Leslie et ses hommes ont rapidement posé trois bombes sur le pont d'envol du porte-avions. En un instant, des explosions et des flammes ont englouti le Soryu, et dans les 20 minutes qui ont suivi, l'équipage a commencé à abandonner le navire en perdition.

Le quatrième porte-avions japonais, Hiryu, avait été obscurci par la couverture nuageuse et n'a pas été détecté pendant les attaques. En représailles, une petite force d'avions a été démolie à bord Hiryu et lancé contre le Yorktown. L'avion japonais a localisé le Yorktown et l'a blessée avec trois bombes et deux torpilles, mais les avions américains ont trouvé Hiryu trois heures plus tard. Vingt quatre Entreprise les bombardiers en piqué ont tellement endommagé le Hiryu qu'elle a coulé le lendemain.

Yorktown rencontre sa fin aux mains d'un sous-marin japonais

Malgré ses graves dommages, il est apparu que le Yorktown pourrait survivre encore une fois. Cependant, le matin du 6 juin, le porte-avions paralysé a été repéré par le sous-marin japonais I-168 et envoyé au fond par deux torpilles. Le destructeur Hammann a été coulé dans la même attaque.

Au total, 147 avions américains ont été perdus lors de la bataille de Midway, ainsi que 307 marins et aviateurs. Outre leurs quatre porte-avions, les Japonais ont également perdu le croiseur lourd Mikuma, tandis que sa sœur, Mogami, a été gravement endommagé. Le plus dévastateur de tous pour les Japonais fut peut-être la perte de 332 avions et de nombreux pilotes expérimentés qui étaient irremplaçables. Au total, 2 300 marins et aviateurs japonais ont été tués.

Six courtes minutes qui ont changé le cours du Pacifique Sud

En six minutes, les bombardiers en piqué de McClusky et Leslie avaient changé le cours de la guerre du Pacifique. Trois porte-avions avaient été coulés, et un quatrième les suivit bientôt jusqu'à une tombe aquatique. Les États-Unis avaient arraché l'initiative au Japon. Désormais, les Japonais seraient contraints de se battre défensivement dans le Pacifique.

Bien qu'il ait subi d'énormes pertes, l'amiral Yamamoto espérait toujours tirer la victoire de ses cendres en attirant les forces navales de Spruance dans une bataille nocturne contre ses puissants cuirassés. Cependant, le prudent Spruance ne permettrait pas à ses navires d'être pris dans une action de surface nocturne contre une force ennemie supérieure. Les Japonais étaient également extrêmement compétents dans les combats de nuit.

Yamamoto assume la responsabilité d'une défaite dévastatrice

Lorsque Yamamoto s'est rendu compte que Spruance ne le poursuivait pas, il a conclu que la bataille près de Midway était terminée et a annulé le reste de l'opération. Lorsqu'un subordonné s'est demandé qui s'excuserait auprès de l'empereur japonais pour la défaite, Yamamoto a répondu : « Laissez-moi faire ça. Je suis le seul à devoir m'excuser auprès de Sa Majesté. Il s'est ensuite retiré dans sa cabine et a refusé de voir qui que ce soit pendant trois jours.

La victoire a permis à l'amiral Nimitz de publier une déclaration selon laquelle « Pearl Harbor a maintenant été partiellement vengé ».

Le journaliste Casey a écrit que si les Japonais avaient gagné à Midway, « nous aurions très bien pu déplacer nos bases vers un endroit plus approprié, comme le fond du Grand Canyon. »

Le capitaine japonais Yasumi Toyama, qui a servi dans la bataille, a déclaré: "Après Midway, nous étions sur la défensive, essayant de conserver ce que nous avions au lieu de nous développer."

Une bataille décisive pour les livres d'histoire

Trois ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945, des experts du Naval War College ont achevé une analyse de la bataille de Midway. Ils ont loué le leadership calme et décisif de Spruance et ont conclu que la victoire cruciale avait transformé la guerre du Pacifique.

L'analyse de la bataille se lit en partie : « En détruisant quatre des meilleurs porte-avions du Japon ainsi que plusieurs de ses meilleurs pilotes, il a privé la marine japonaise d'une partie importante et vitale de sa puissante force de frappe, ce qui a eu un effet stimulant sur le moral. des forces combattantes américaines, il stoppa l'expansion japonaise vers l'est, il mit un terme à l'offensive japonaise qui avait été conquérante pendant les six premiers mois de la guerre, il rétablit l'équilibre de la puissance navale dans le Pacifique, qui évolua ensuite progressivement en faveur de la côté américain et cela a supprimé la menace qui pèse sur Hawaï et sur la côte ouest des États-Unis. »

Cet article de John Wukovits à l'origine apparu sur Warfare History Network.


L'histoire de ce B-17 qui s'est écrasé à Patag en 1941

Cagayan, Misamis (comme Cagayan de Oro dans l'île de Mindanao, aux Philippines, était alors connu) a eu sa première bouffée de la Seconde Guerre mondiale lorsqu'un accident de bombardier B-17D a atterri à l'aérodrome de Cagayan (site de l'actuel Patag Golf Course) le 14 décembre 1941.

Raul Illogon, dont le père Jésus s'est enfui de leur maison pour rejoindre la guérilla à l'âge de 17 ans, raconte comment ce dernier leur racontait comment il avait vu les aviateurs blessés de ce B-17 près de leur maison.

Familles Ato et Ilogon à la maison ancestrale de Licoan, Cagayan, datée du 9 mai 1940. Jesus B. Ilogon, 16 ans (le plus à droite) a vu les aviateurs blessés du capitaine Wheless B-17D. (Album de famille Ilogon)

« La famille de mon père vivait à Licoan, où se trouvait l'hôpital provincial à proximité. Mon père a dit qu'il avait vu les aviateurs américains blessés dans cet avion. Pendant la journée, ils ont été sortis de l'hôpital par peur des bombardements japonais et cachés sous la canopée d'acacias centenaires près de leur maison. Ils étaient sur des civières et des fauteuils roulants. Il a vu le regard dans leurs yeux qui dans son jeune esprit lui disait qu'ils allaient perdre la guerre.

Ce que beaucoup de gens ne savaient pas et ne pouvaient pas savoir à l'époque, c'est que le pilote de ce B-17 allait être fêté comme un héros de guerre aux États-Unis, jouer lui-même dans un film qui a remporté un Oscar, faire une contribution significative à la défaite éventuelle du Japon, et devenir un futur général de l'US Air Force.

« Short » sans

Le capitaine Hewitt T. Wheless de l'armée américaine saluant le drapeau. (Photo de Mark Kauffman)
(La collection d'images LIFE via Getty Images)

Le lieutenant-général Hewitt Terrell Wheless est né le 31 octobre 1913 à Menard Country, Texas, États-Unis. Ayant grandi à Menard, au Texas, ses camarades de classe l'ont surnommé « Nun » parce que « Il n'y avait presque pas de lui du tout ».

Signe de bienvenue de Ménard

En grandissant, son surnom a changé pour « Petit ». Même lorsqu'il travaillait comme ouvrier agricole à Menard, Wheless s'est toujours intéressé à l'armée, il a obtenu son diplôme en mars 1932 de la Gulf Coast Military Academy à Gulfport, Mississippi, en mai 1932, et a obtenu son baccalauréat en génie civil de l'Université de Texas d'Austin, Texas en 1936. Alors qu'il était à l'Université du Texas, il a été nommé sous-lieutenant dans la réserve d'infanterie de l'armée américaine en janvier 1935.

Quoi qu'il en soit, il voulait devenir pilote, mais ses amis lui ont dit qu'il était trop petit. Ils lui ont parié une nouvelle paire de bottes de cowboy qu'il ne pourrait pas le faire. Cependant, leur a prouvé le contraire et a remporté les bottes.

Il a commencé la formation de pilote en tant que cadet de l'aviation à Randolph Field (maintenant Randolph Air Force Base, une partie de Joint Base San Antonio), Texas, en juin 1938, et a obtenu son diplôme à Kelly Field (maintenant Kelly Air Reserve Base, une partie de Joint Base San Antonio), Texas avec ses ailes de pilote.

Il est nommé sous-lieutenant dans l'US Army Air Corps Reserve en mai 1939 et est d'abord affecté en tant qu'officier adjoint des opérations du 38th Reconnaissance Squadron à March Field (maintenant March Air Reserve Base), en Californie.

Dispositions des unités FEAF (littlerock.af.mil)

Bien que formé sur des bombardiers multimoteurs, il a finalement été affecté au 19 th Bomb Group équipé du B-17-C Flying Fortress. En octobre 1941, il est affecté au 19e groupe de bombardement de la Far East Air Force (FEAF) du général Douglas MacArthur.

Ordre de bataille de la Far East Air Force au 8 décembre 1941

Les Force aérienne d'Extrême-Orient (FEAF) était l'organisation d'aviation militaire des Forces armées des États-Unis en Extrême-Orient (USAFFE) juste avant et au début de la Seconde Guerre mondiale. Formé le 16 novembre 1941, le FEAF était le prédécesseur de la Fifth Air Force des United States Army Air Forces et de l'United States Air Force.

Des avions japonais ont détruit la moitié des forces aériennes de l'Extrême-Orient au sol à Clark Field, au sud de Manille, aux Philippines, le 8 décembre 1941. (NARA)

Initialement, la Far East Air Force comprenait également des avions et du personnel du Philippine Army Air Corps. Sur le plan opérationnel, plus de trois contre un par les avions de la marine et de l'armée japonaises, le FEAF a été en grande partie détruit pendant la campagne des Philippines de 1941-1942.

Routes des ferries aériens du Pacifique Sud, 1916-1942 (Pacific Eagles)

Le 19 e a effectué le premier mouvement de bombardiers en formation de masse de la côte ouest de la Californie à Hawaï, terminant finalement son voyage à Clark Field aux Philippines.

Le 30e a contribué à écrire l'histoire de l'aviation dans la nuit du 13 au 14 mai 1941 lorsqu'ils ont décollé de March Field à Hickam Field, à Hawaï pour les transférer au 11e groupe de bombardement, atterrissant à l'heure prévue à 30 minutes d'intervalle et dans l'ordre ils ont décollé.

Dans le cadre de l'effort de renforcement des Philippines, l'escadron s'est redéployé à Clark Field, Luzon entre le 16 octobre et le 4 novembre 1941. Les bombardiers voyageant individuellement et de nuit sur leur plus longue étape, ont emprunté une route transpacifique de Hickam Field à Midway Island Wake Island Port Moresby, Papouasie-Nouvelle-Guinée Darwin, Territoire du Nord, Australie, puis dans Clark Field, une distance de plus de 10 000 milles, presque entièrement sur l'eau.

Lorsque le Japon attaqua les Philippines le 8 décembre 1941, le 19 e Groupe de bombardements fut presque entièrement détruit au sol. Manquant d'avions et de ravitaillement, le 19 e passe immédiatement à l'offensive.

Lorsque la guerre a éclaté, le 1er lieutenant Shorty Wheless, âgé de 28 ans, était un pilote de Boeing B-17D Flying Fortress du 19e groupe de bombardement, stationné à Clark Field aux Philippines.

Clark Field en 1938 (NARA)

Après que les Japonais ont attaqué les Philippines dans l'après-midi du 8 décembre, Wheless et d'autres - avec ce qui restait des 17 B-17 d'origine à Clark - se sont envolés vers le sud jusqu'à Del Monte Field à Tankulan, Bukidnon sur l'île de Mindanao deux jours plus tard. .

Dispositions des unités du 19 e groupe de bombardement en décembre 1941 (littlerock.af.mil)

Là, ils étaient à environ 500 milles hors de portée des bombardiers japonais. Dans l'après-midi du 14 décembre, six des forteresses reçoivent l'ordre d'attaquer une force d'invasion ennemie à Legaspi, à la pointe sud de Luzon. Le B-17 de Wheless était l'un des six affectés à la mission.

La mission Legaspi

Une analyse détaillée de l'action qui a suivi est décrite dans un article rédigé par Donald J. Young publié dans le numéro de juillet 2002 de Histoire de l'aviation Magazine:

Un B-17D du 19e groupe de bombardement chargé de bombes de 100 et 500 livres probablement à Del Monte Field, Mindanao, Philippines, au début de 1942. Notez que la forteresse est garée dans une zone accidentée et sale et le premier casque M1917 et l'avant-guerre uniforme porté par l'un des membres de l'équipe au sol indiquant que la photo a été prise dans une zone de combat au cours des premières semaines de la guerre. (Source : USAF Historical Research Agency via B-17 Flying Fortress Units of the Pacific War, Osprey Publishing First Edition (20 avril 2003) ISBN : 184176481) Photo : US Army Air Force

Bien que l'attaque de Legaspi soit le plus grand raid contre les Japonais à ce jour dans la guerre d'une semaine, la malchance et les difficultés mécaniques, qui avaient tourmenté le 19e groupe de bombardement depuis le début, ont continué.

Lorsque le B-17 de tête, piloté par le lieutenant Jim Connally, a commencé sa course au décollage, un pneu a éclaté, forçant le gros navire à quitter la piste. Lorsque la forteresse a glissé hors du terrain, le bout de son aile droite a plongé au sol et s'est effondré. De toute évidence, c'était un avion de moins disponible pour la mission.

Les cinq avions restants, pilotés par Wheless et les lieutenants Lee Coats, Jack Adams, Elliot Vandevanter et Walter Ford, ont décollé en toute sécurité, le dernier avion quittant la piste à 12h14.

Vue aérienne arrière du trio de bombardiers B-17 se dirigeant vers la cible (worldwarphotos.info)

À environ 200 milles, le groupe a rencontré un mauvais temps. Lorsqu'ils sont sortis de la tempête quelques minutes plus tard, Wheless était introuvable. Son moteur n°3 s'était arrêté, l'obligeant à abandonner.

À partir de ce moment-là, les choses sont allées de mal en pis. À une demi-heure de la cible, Ford a informé par radio Coats, qui avait succédé à Connally, qu'il avait des problèmes de moteur et qu'il retournait à Del Monte. Au point de rendez-vous prévu, à environ 35 milles de l'endroit où le vol devait effectuer son dernier virage vers la cible, Coats a signalé par radio que ses moteurs fonctionnaient si mal qu'il était incapable de prendre de l'altitude et qu'il faisait demi-tour.

Cela a laissé Vandevanter et Adams faire cavalier seul. Forcé de descendre à 18 000 pieds à cause de la couverture nuageuse, Adams a été le premier au-dessus de la cible.

Le Mitsubishi A6M “Zero” est un avion de chasse à long rayon d'action anciennement fabriqué par Mitsubishi Aircraft Company, une partie de Mitsubishi Heavy Industries, et exploité par la marine impériale japonaise de 1940 à 1945. .Le Zero est considéré comme le chasseur embarqué le plus capable au monde lorsqu'il a été introduit au début de la Seconde Guerre mondiale, combinant une excellente maniabilité et une très longue portée. Le service aérien de la marine impériale japonaise (IJNAS) l'a également fréquemment utilisé comme chasseur terrestre.

Après avoir largué ses huit canons de 600 livres à la ligne des transports ennemis assis au large de la plage de Legaspi, il a été sauté par cinq Mitsubishi A6M Zero. Bien qu'aucun porte-avions japonais n'ait été repéré dans la force d'invasion, l'un d'eux se cachait probablement à proximité, étant donné la rapidité avec laquelle les Zeros sont apparus.

Adams avait deux de ses moteurs cassés et deux de ses membres d'équipage ont été blessés. L'équipage d'Adams a réussi à abattre deux des combattants ennemis pendant la course aux nuages, mais les trois Zeros restants les attendaient quand ils sont sortis.

À ce stade, Adams en a "tiré un mignon", selon Harry Schrieber, son navigateur. «Il a ralenti soudainement et un Zero nous a dépassés à gauche, ce que notre mitrailleur latéral a récupéré. Un autre est passé sous le stabilisateur et notre mitrailleur inférieur a obtenu son deuxième pour la journée.

Perdant de l'altitude tout en combattant le dernier chasseur ennemi, Adams a décidé d'essayer un débarquement sur la plage de l'île voisine de Masbate, juste au sud de Luzon.

Malheureusement, il n'y avait pas de vraie plage - "seulement des rochers déchiquetés avec des vagues blanches enroulées autour d'eux", se souvient Schrieber.

Cherchant désespérément un endroit pour atterrir, Adams a repéré une rizière. "En coupant les deux moteurs restants pour que nous n'ayons pas à sortir d'elle en flammes, il a fait un atterrissage sur le ventre aussi agréable que vous puissiez l'espérer", a déclaré Schrieber. Après quelques passes au-dessus du bombardier abattu, le seul Zero est rentré chez lui.

Vandevanter, dans l'autre B-17, est arrivé au-dessus de la cible trois minutes derrière Adams.Heureusement pour lui, Adams avait attiré l'attention de tous les pilotes de Zero, donc Vandevanter a pu effectuer trois passages incontestés au-dessus de la cible avant que d'autres combattants n'apparaissent et ne le poursuivent dans un banc de nuages. L'avion de Vandevanter s'est échappé sans une égratignure et est revenu sain et sauf à Del Monte.

Del Monte Landing Field, Bukidnon à partir du 08 mai 1938 (NARA)

"Nous sommes troublés de toutes parts, mais pas affligés, nous sommes perplexes, mais pas désespérés Persécutés, mais pas abandonnés, abattus, mais pas détruits." 2 Corinthiens 4:8-9 (LSG)

Pendant ce temps, le problème de moteur qui avait causé l'abandon de Wheless de la formation avait été corrigé. Bien qu'il soit loin derrière les quatre autres B-17, il a choisi de continuer vers la cible, sachant qu'il attaquerait probablement un ennemi alerté dont la défense pourrait bien inclure des avions de combat.

Le président Franklin D. Roosevelt lors d'une de ses conversations au coin du feu diffusée sur NBC Radio (NBC Universal via Getty Images)

Cette décision allait bientôt mettre son nom dans pratiquement tous les grands journaux et magazines américains. L'héroïsme de l'équipage a été cité par pas moins que le président américain Franklin D. Roosevelt's Fireside Chat (discours radio à la nation) le 28 avril 1942.

Pour la plupart, le récit du président était exact.

Roosevelt : «Au moment où [Wheless] est arrivé au-dessus de la cible, les quatre autres forteresses volantes avaient largué leurs bombes et attisé le nid de frelons des avions japonais Zero. Dix-huit de ces combattants Zero ont attaqué notre seule Forteresse Volante. Malgré cette attaque de masse, notre avion a poursuivi sa mission….’

En fait, bien que Wheless ne l'ait découvert que deux jours après la mission, seuls les deux B-17 avaient atteint la cible devant lui. Bien que le nombre d'avions ennemis qui l'ont sauté ait été estimé à 18, en réalité il était probablement plus proche de 12. Alors que la bataille en cours avec les combattants ennemis était en cours, Wheless se dirigea directement vers les six transports ennemis soigneusement alignés au large de Legaspi.

Alors que le B-17 a été attaqué des deux côtés par pas moins d'un escadron de Zeros japonais. (avec l'aimable autorisation de Beautiful Warbirds)

À 2h25 de l'après-midi, Wheless a trouvé une pause et a vu six transports japonais alignés en dessous de lui. Il confia le contrôle du B-17 au bombardier R.W. Schlotte et demanda à ses artilleurs de surveiller les chasseurs ennemis.

L'avion s'était engagé dans la course à la bombe, ils volaient en ligne droite et en palier, incapables de prendre des mesures d'évitement. Un artilleur a appelé dix-huit chasseurs ennemis, deux escadrons, l'un à gauche et l'autre à droite qui se dirigeaient vers eux.

Le bombardier contrôlait le navire alors qu'il alignait la cible dans le viseur de la bombe, tout ce que Wheless pouvait faire était de rester immobile et d'espérer qu'il ne se fasse pas abattre. Le bombardier a crié « Bombes loin, portes de la soute fermées, donnez-lui un coup de pied dans le derrière ! »

Extrait d'un film de propagande japonais montrant le débarquement du détachement de Kimura à Legaspi

Après que le bombardier ait sorti ses huit canons de 600 livres, l'attention de Wheless s'est concentrée sur la prise de mesures d'évitement et sur l'attaque de ses artilleurs contre les pilotes de chasse japonais.

Wheless est entré dans un virage serré et a désespérément cherché une couverture nuageuse. Il n'a vu que des cumulus épars, pas assez pour cacher un B-17 très longtemps.

L'essence de la valeur

Roosevelt :« … Alors qu'il revenait sur son voyage de retour, un combat entre le bombardier et les 18 avions de poursuite japonais s'est poursuivi sur 75 miles. Quatre avions de poursuite des Japonais attaquèrent simultanément de chaque côté. Quatre ont été abattus avec les canons latéraux. Au cours de ce combat, l'opérateur radio du bombardier a été tué, la main droite de l'ingénieur a été touchée et un artilleur a été paralysé, ne laissant qu'un seul homme disponible pour actionner les deux canons latéraux. Bien que blessé à une main, ce mitrailleur équipait alternativement les deux canons latéraux, abattant trois autres avions Zero japonais.

Les artilleurs Russell Brown et William "Pat" Williams ont chacun réclamé un zéro avant d'être blessés.

Comme Young l'a noté dans son histoire sur l'histoire de l'aviation, les premiers B-17 n'avaient pas de canons de queue. La station de combat de Williams était dans la "baignoire", un renflement dans le ventre de l'avion qui était équipé de deux cales .50. mitrailleuses.

Baignoire gondole sur un B-17C. La plupart ont ensuite été mis à niveau avec des MG jumelées de 0,50 cal. (forums ww2aircraft.net)

"J'étais occupé à tirer avec ces armes", a-t-il déclaré. « Ils venaient de gauche et de droite.

Williams était l'un des quatre artilleurs dans la section médiane de l'avion. Les autres étaient deux mitrailleurs à la ceinture tirant de chaque côté et l'opérateur radio qui a tiré avec des mitrailleuses jumelles du haut de l'avion.

Le pistolet Williams s'est bloqué, mais étant mécanicien, il a réussi à les dégager avec un tournevis.

Puis W.G. Killin, les armes de l'opérateur radio se sont brouillées et il a demandé à Williams de changer de place avec lui et de débloquer les armes.

"Il est entré dans la baignoire", a déclaré Williams, "et instantanément sa tête a été soufflée."

Williams, qui a été touché par un obus de 20 mm de l'un des avions ennemis, a eu la jambe déchirée, le mettant hors de combat.

Brown, dont la main droite avait failli être touchée, était incapable d'actionner son arme. Le travail de tirer avec les deux fusils de ceinture revient au sergent John Gootee, qui, bien que lui-même blessé au poignet droit, a continué à tirer avec les deux fusils jusqu'à ce qu'il soit aidé par le bombardier Schlotte.

Les sept avions ennemis revendiqués par Wheless et les quatre revendiqués par Adams dans son bref combat peuvent sembler difficiles à croire à la lumière des statistiques de la Seconde Guerre mondiale.

Rappelez-vous cependant que c'était la première fois que les Japonais s'emmêlaient avec un B-17. Les pilotes du Zero ne connaissaient pas la puissance de feu de la Forteresse et l'emplacement de ses canons.

En revanche, le système d'authentification d'un meurtre par un témoin n'avait pas encore été mis en place par l'U.S. Army Air Forces. Si cela avait été le cas, le compte aurait pu être réduit à cinq ou moins.

De plus, il n'était apparemment pas possible qu'un grand nombre d'avions essaime littéralement partout sur un B-17.

Saburo Sakai, Chine 1939. Il était le quatrième as de la marine impériale et le deuxième pilote de chasse japonais à avoir survécu à la guerre. warbirdsresourcegroup.com

Saburo Sakai, l'as japonais qui a abattu Colin Kelly, a déclaré: "Il était impossible pour (un grand nombre de Zeros) de lancer une attaque concertée contre le bombardier, car dans l'air raréfié, nous pouvions facilement contrôler et entrer en collision les uns avec les autres. . Au lieu de cela, nous nous sommes balancés dans une longue file et avons fait nos passes de tir les unes après les autres, chaque avion faisant sa course seul.

B-17D montrant clairement la baignoire améliorée avec deux mitrailleuses de calibre .50 (ww2aircraft.net.forum)

C'était particulièrement facile contre le modèle D B-17, car il n'avait pas de canon de queue, s'appuyant plutôt sur le canon en position baignoire pour aider à couvrir la queue.

Roosevelt :‘… Pendant que cela se passait, un moteur du bombardier américain a été abattu. Sur 11 câbles de contrôle, tous sauf quatre ont été abattus. La roue d'atterrissage arrière a été entièrement arrachée et les deux roues avant ont toutes deux été arrachées.

Pour autant qu'elle soit allée, cette évaluation des dommages était correcte. Le Wheless de 5 pieds 6 pouces et 138 livres luttait pour tout ce qu'il valait pour garder le gros avion en l'air pendant qu'il était abattu par les mitrailleuses et les tirs de canon des Zeros.

La bataille en cours avec les chasseurs japonais, qui avait commencé à la minute où l'avion est apparu au-dessus de la cible, durerait, comme l'a dit le président, sur 75 milles.

Le B-17 était passé de 9 000 pieds à 3 500 pieds. D'abord, le moteur n°1 a été tiré, son câble d'accélérateur a été coupé en deux et a dû être mis en drapeau car il pouvait voir de l'essence jaillir. Le réservoir d'essence du moteur numéro 4 fuyait également.

Puis, en succession rapide, des balles ont tiré sur la radio et le système d'oxygène et son moteur numéro 3 fumait.

Puis un trou de 6 pouces est apparu dans le réservoir de carburant de l'aile droite, résultat d'un tir de canon de 20 mm. Après cela, une perte de contrôle soudaine est survenue, lorsqu'une grêle de feu de 20 mm a sectionné sept des câbles de commande du gros avion, laissant les câbles intacts pour le seul gouvernail droit, une gouverne de profondeur et les deux ailerons.

Concentré sur le vol, Wheless ne savait pas ce qui se passait dans le reste de l'avion.

L'opérateur radio avait été tué, son mitrailleur supérieur avait la cuisse fendue de la hanche au genou par un obus explosif, il gisait par terre paralysé, cherchant son arme pour riposter. Un mitrailleur à la taille a été blessé et l'autre s'est occupé des deux armes, ignorant la douleur d'un poignet fêlé. Le mécanicien de bord s'est également battu, stabilisant son arme d'une main parce que son autre main avait été abattue.

Les mitrailleurs de taille B-17 équipant leurs .50-cal. mitrailleuses.(worldwarphotos.info)

À ce moment-là, comme l'a déclaré le président, les deux roues avaient été abattues et la roue de queue avait été complètement éjectée de son support. Ensuite, il y avait les trois membres d'équipage blessés et un tué au combat - avec trois mitrailleuses bloquées ou hors d'usage. Du carburant s'échappait librement du réservoir de l'aile droite, ce qui signifiait qu'un deuxième moteur s'arrêterait à quelques kilomètres de la côte de Mindanao.

Roosevelt :« … Le vol s'est poursuivi jusqu'à ce que les navires de poursuite japonais restants épuisent leurs munitions et fassent demi-tour. Avec deux moteurs partis et l'avion pratiquement hors de contrôle, le bombardier américain est revenu à la base après la tombée de la nuit. La mission était accomplie. Le nom de ce pilote était le capitaine Hewitt T. Wheless.

Ce n'est pas fini tant que ce n'est pas fini

Eh bien, il y avait quelques détails dramatiques laissés de côté.

À la recherche d'une protection contre le gang de Zeros sur sa queue, Wheless s'est enfoncé dans un banc de nuages ​​alors qu'il quittait la côte de Luzon. Quand il a éclaté quelques minutes plus tard, aucun avion japonais n'était à voir.

Après leur combat aérien épique avec le Wheless B-17, les Zeros japonais sont tombés, probablement à court de munitions et à court de carburant. (d'après un tableau)

Les pilotes ennemis – soit à court de munitions ou de carburant, soit sûrs que le B-17 cabossé, traînant de la fumée et de l'essence et boitant avec trois moteurs, était fini – avaient abandonné la chasse.

Wheless avait peur de prendre son micro car il pensait que tout le monde dans le vaisseau devait être mort. Il fut soulagé de voir le navigateur vivant lorsqu'il s'approcha pour tendre la main et panser les blessés.

L'avion fonctionnait sur deux moteurs, a perdu son système d'oxygène, sept des onze câbles de commande, la roue de queue avait disparu et ses deux roues d'atterrissage ont été abattues. Sans beaucoup de surface de contrôle, Wheless ne pouvait pas faire grand-chose à part voler droit et à niveau.

Alors que Wheless approchait de la côte de Mindanao, la nuit tombait et il s'était mis à pleuvoir.

Vue d'avant-guerre de l'aérodrome de Cagayan à l'ESE dans la vallée de la rivière (NARA)

Après s'être battu pour maintenir l'avion en l'air pendant plus de 300 milles, il savait que ses chances d'atteindre Del Monte étaient minces. Lorsque le deuxième moteur est tombé en panne d'essence, avec rien d'autre que la jungle entre la côte de Mindanao et Del Monte, Wheless a décidé de se diriger vers une piste auxiliaire à Cagayan, sur la côte nord de l'île.

Atterrissage en catastrophe à Cagayan

Craignant de voler autrement qu'en ligne droite à cause de ses câbles de commande endommagés, Wheless ne serait pas en mesure de vérifier le terrain avant d'entrer. Il savait qu'il n'aurait qu'une seule chance d'atterrir.

Alors qu'il inclinait doucement l'avion vers le terrain et commençait à entrer, il fut consterné de voir qu'il avait été barricadé en prévision de son utilisation par les Japonais. Passé le point de non-retour, Wheless a abaissé son train d'atterrissage, ignorant peut-être que les pneus avaient tous deux été crevés.

Il ne pouvait pas atterrir sur le ventre car il n'y avait aucun moyen d'attacher les blessés. Alors que l'avion survolait le champ barricadé, l'un des deux moteurs restants est tombé en panne d'essence.

L'avion a atterri, heurtant un palmier en chemin, traversant plusieurs barricades, puis à environ 200 mètres de la piste, les freins du gros bombardier se sont soudainement verrouillés, et après avoir roulé sur 500 pieds, les 39 000 livres. l'avion s'est arrêté soudainement et est monté sur le nez pendant une seconde avant de s'écraser sur la queue.

14 décembre 1941 Un crash a atterri sur le terrain de parade Cagayan City Mindanao Island PI (ianbob.com)

Ils étaient enfin à terre, même si c'était loin de l'atterrissage de routine que le président avait laissé entendre. Après avoir transporté les membres d'équipage blessés au petit hôpital de Cagayan, l'équipe au sol a compté au moins 1 200 impacts de balles dans l'avion. Chaque pale d'hélice avait été touchée cinq ou six fois.

Pour ses efforts courageux pour ramener la forteresse abattue et ses membres d'équipage blessés à la base, le lieutenant Hewitt T. Wheless a reçu le Croix du service distingué.

Wheless B-17D 40-2073, camouflé après son atterrissage forcé à Cagayan (b17d-402073-crash-l-cagayan-city-parade-field-mindanao-island-14-dec-41)

Laisse moi te parler de ces gars

Cette histoire à elle seule, racontée six décennies après les faits, a déjà suffisamment de courage et d'action pour mériter d'être racontée plusieurs fois. Mais rien ne serait peut-être comparable au récit d'un témoin oculaire raconté par Wheless lui-même à peine cinq mois après ce vol épique de retour à Cagayan.

Voici, selon ses propres mots, le récit personnel de Wheless de cette action, raconté au correspondant du service d'information international Lee Carson, à Washington, le 18 mai 1942, donnant un crédit plein et entier aux hommes qui composaient l'équipage de son bombardier. sur ce vol mémorable :

Comme le dit le capitaine Wheless : « Laissez-moi vous parler de ces gars-là. »

Helluva Fight- Capt Wheless utilise un modèle de forteresse volante américaine pour illustrer son histoire du travail de son équipage dans une bataille épique contre les Japonais au-dessus des Philippines.

À dix minutes de notre cible de bombardement, [Legaspi Bay, Luzon, P.I. 14 décembre 1941] le mitrailleur rapporte que des Japs arrivent rapidement de chaque côté et sur notre queue. Nous avions bien des ennuis, mais nous avons décidé d'aller de l'avant et de décharger les œufs tant que nous y étions presque.

Les Japs sont entrés comme des éclairs graissés. Le Sgt Russell B. Brown et le Sgt John M. Gootee étaient sur les canons latéraux. Ils ont fait entrer les deux sur le côté. Le soldat William C. Killin, l'opérateur radio, était dans la "baignoire" - le tunnel en dessous.

Il venait d'échanger sa place avec le Cpl William W. Williams, qui tentait de débloquer les meilleurs canons radio. Juste au moment où Killen rampait dans la baignoire, le Jap sur notre queue s'est déchaîné et Killin a été tué. Notre moteur numéro 2 a été éteint, en même temps que le Jap récupérait le câble d'accélérateur.

Les choses ont commencé à aller assez vite alors. Williams l'a touché à la hanche et il a déchiré sa jambe droite largement ouverte jusqu'au genou et en dessous. Tout de même, il s'est renforcé et a essayé de manier les canons radio. Il a été assez mal écrasé. Mais il a essayé.

Chevaucher dans la grêle de plomb

La façon dont les balles traversaient le fuselage, c'était comme être à l'air libre dans une tempête de grêle. Mais le Sgt Albert H. Cellette — le bombardier — a obtenu le faisceau sur notre cible et a déchargé. Nous avons laissé tomber environ 4 800 livres de choses sur eux pendant que leurs avions nous attaquaient comme une bande de frelons d'un nid renversé. Oui, nous étions certainement occupés.

Je cherchais des nuages. Lorsque nous sommes arrivés vers la cible, nous avions un beau ciel couvert pour nous cacher. Mais lorsque nous sommes arrivés sur la cible, — wham — aucun nuage. Complètement clair.

Alors que le B-17 a été attaqué des deux côtés par pas moins de deux escadrons de Zeros japonais. (avec l'aimable autorisation de Beautiful Warbirds)

Les Japs se mettaient en route - dix-huit d'entre eux - ou à peu près - aucun n'avait le temps de s'arrêter et de compter - nous envahissaient. J'esquivais les restes de nuages ​​que je pouvais trouver. Nous étions dans l'un pendant dix ou quinze secondes, ce qui a donné aux gars une chance de recharger.

Mon copilote, le lieutenant Taborek, et moi avons fait ce que nous pouvions. Mais ce n'était pas grand-chose. Les balles pénétraient dans le cockpit comme de la pluie. Le tableau de bord a été abattu. Un obus explosif a frappé la radio et il s'est ouvert comme une fleur. Un autre a eu le réservoir n°4 et l'essence s'est déversée.

Ol 'Gootee a attrapé une balle dans la main et cela lui a presque arraché toute la main. La seule chose qui l'empêchait de tomber était quelques fils de chair. Il a donc mis un gant pour tenir sa main sur son bras et a aidé Brown à charger et à viser.

Dessin en coupe du B-17D et des positions de l'équipage et de l'armement

Ce garçon Brown était occupé comme un chat à deux têtes dans une crémerie. Il a couru d'un côté à l'autre en actionnant les canons latéraux dans la queue. Gootee rechargerait pour lui pendant qu'il était occupé avec l'autre arme. Ensuite, l'un des Japonais a mis une perle sur Brown alors qu'il travaillait sur le désordre avec son arme, a tiré directement sur le viseur et a mis Brown au poignet. Sans arrêter sa course de relais entre les deux canons, il noua un mouchoir autour d'elle — serré — et continua à tirer.

Une autre arme à feu se bloque

Le navigateur, le lieutenant William F. Neenagh, est retourné voir s'il pouvait sortir le corps de Killin de la baignoire. Mais il n'a pas pu le faire sortir. L'arme de Williams s'est bloquée et Neenagh a essayé de l'aider à les réparer, mais ce n'était pas possible. Alors il est revenu à son poste et a en quelque sorte alterné entre les artilleurs qui restaient.

Cette peinture de mitrailleurs de taille B-17 blessés et assiégés illustre de manière frappante le sort du Wheless B-17D alors qu'il combattait une douzaine de zéros japonais.

Cellette était dans la bulle du bombardier aux canons. Mais nous n'avons jamais une attaque frontale, donc il ne pouvait rien faire d'autre que de s'asseoir là et de se faire tirer dessus. Un autre coup de feu a eu nos commandes d'aplatissement, donc l'avion était bancal comme l'enfer. Nous avons fait du mieux que nous pouvions, en le gardant sur la même quille avec le gouvernail. A cette époque, la forteresse ressemblait à un tamis usé.

Environ soixante-quinze ou cent milles plus tard, les Japs ont fait volte-face et sont partis. A court de munitions je suppose. Dieu sait qu'ils nous en ont assez jeté.

Personne n'a rien dit pendant un long moment.

Juste rattraper

Ensuite, Brown a juré et a déclaré: "Enfer, je comprenais juste comment les obtenir — et ensuite ils doivent le battre. De tous les contre-chance ! »

À cela, il s'en est plutôt bien sorti. Entre eux, les garçons ont eu six ou sept Japs.

Nous n'avions plus que deux des moteurs, et tous les câbles de commande sauf quatre ont été tirés. Mais nous avons réussi à zigzaguer les 350 milles. Il n'y a pas eu un mot prononcé lors du voyage de retour. Ils étaient tous trop fatigués, je suppose. Et pas exactement en un seul morceau.

En approchant de l'aérodrome de Cagayan à la tombée de la nuit, Wheless n'a eu d'autre choix que d'abattre le B-17 paralysé malgré les barricades dressées contre l'ennemi. (NARA)

Il faisait nuit quand nous avons traversé le terrain dans la jungle. Mes roues avant ont été abattues et la roue de queue avait été abattue il y a longtemps. Le terrain [Parade Field, Cagayan, Misamis, Mindanao Island, P.I.] avait été barricadé contre le débarquement ennemi, et je pouvais à peine distinguer les rochers et tout ce qui avait été éparpillé autour.

Pendant une minute, je ne savais pas s'il valait mieux faire des crêpes ou essayer d'atterrir sur ces roues à plomb. Mais avec un équipage blessé, je ne voulais pas les secouer, alors j'ai essayé les roues.

Un enfer d'un combat

Williams avait perdu beaucoup de sang et j'avais peur qu'il n'y arrive pas et les docs lui ont aussi sauvé la jambe.

Je suis entré sur les jantes avec prudence et alors que nous touchions le sol, l'avion s'est renversé et s'est accroché là pendant que je retenais mon souffle. Puis elle s'est réinstallée et tout allait bien.

Nous avons rapidement récupéré des voitures et emmené l'équipe à l'hôpital, et avons enfin sorti le gamin Killin de cette baignoire.

Salle d'opération de l'hôpital provincial de Misamis où les aviateurs blessés de Wheless B-17 ont été amenés pour traitement (photo avec l'aimable autorisation d'Antonio J. Montalvan II)

Les hommes étaient quelque chose que je vous dis. Tout ce qu'ils avaient à dire, c'était que c'était « un sacré combat » et ils ont juste souri.

Vous savez qu'ils pensent tous que c'est la guerre et nous devons lécher les Japonais. Ils accueillent une ferraille — n'importe quand — n'importe où. Bien sûr qu'ils ont peur. Il faudrait qu'ils soient idiots pour ne pas l'être. Mais cela ne les dérange pas dans un combat. Ils se battront tous jusqu'au bout. Prenez Brown - il n'avait jamais été au combat auparavant, et avec son poignet ouvert jusqu'à l'os, il manœuvrait à la fois ces armes latérales - et Gootee - la même chose.

Avion inondé de sang

Williams a eu l'une des déchirures de coque les plus laides que j'aie jamais vues. Mais il a tenu bon. Mettez un garrot autour de sa jambe et a continué à tirer jusqu'à ce que ses armes se bloquent. Personnellement, je ne sais pas comment il a fait. Cet avion était inondé de sang.

Je n'avais pas vraiment envie de sourire quand je disais si longtemps aux garçons. Ils ont été signalés au commandant, le maj Emmet "Rosie" O'Donnell. Il m'a entendu sans commentaire.

Il a ensuite dit. "Bois un verre, Wheless."

Beaucoup de gars aux Philippines ont continué et se sont battus à Java jusqu'à ce qu'on leur tire dessus aussi. J'ai été envoyé en Australie et je l'ai raté - pire chance. Attends juste que j'y retourne. Aurai-je un jour des critiques à propos de tous ces trucs de « héros ». Je ne suis pas un "héros". Les héros sont toujours là. Mon équipage était les héros.

Eh bien, à bientôt après la guerre. Nous nous réunirons et jetterons des bouteilles de lait par des fenêtres de dix étages, juste pour le plaisir.

L'équipage du bombardier

L'équipage de la Forteresse Volante qui s'est écrasé sur Parade Field, Camp Edilberto Evangelista :

Capitaine Hewitt T. Wheless, pilote
le lieutenant Taborek, copilote
le lieutenant William F. Neenagh, navigateur
Sgt. Albert H. Cellette, bombardier
Sgt. Russell B. Brown, mitrailleur-mécanicien, blessé,
Sgt. John M. Gootee, mitrailleur-mécanicien, blessé,
Pvt. William C. Killin, meilleur mitrailleur-opérateur radio (KIA)
Cpl. William W. Williams, "baignoire" canonnier-mécanicien, blessé.

Wheless est allé de Mindanao en Australie, puis aux États-Unis pour des tournées de vente d'obligations et pour aider à faire un film. Les médias avaient besoin d'un héros et il a été "ordonné" de jouer le rôle.

(De gauche à droite) Le capitaine Hewitt T. Wheless de Menard, Texas, l'actrice Dorothy Lamour et le gouverneur du Texas Coke Stevenson lors d'une collecte d'obligations de guerre.

Un Oscar à Hollywood

Au-delà de la ligne de devoir est un court métrage documentaire américain de 1942, (22 minutes) réalisé par Lewis Seiler qui avait Wheless reconstituant sa formation et son héroïsme aux Philippines.

Le court métrage décrit sa décision de rejoindre l'armée et sa qualification pour devenir pilote de bombardier.

Au-delà de la ligne de devoir (1942)

Ayant déjà rejoint l'armée en temps de paix et qualifié de pilote de bombardier, Wheless était aux Philippines lorsque les Japonais ont frappé le 8 décembre 1941. Le bombardier de Wheless est l'un des cinq envoyés pour bombarder les transports de troupes japonais. La mission de Wheless devient très dangereuse lorsque le bombardier de Wheless est retardé, forçant Wheless à attaquer seul les transports de troupes japonais.

Le futur président des États-Unis Ronald Reagan, lui-même jugé inapte au combat en raison d'une mauvaise vue, fournit la narration.

Au-delà de la ligne de devoir Cast et crédits (IMDB)

Après l'attaque de Pearl Harbor, Hollywood s'est précipité pour produire des films qui aideraient à gagner la guerre. Les studios ont produit plus que des longs métrages, avec d'innombrables dessins animés et courts sujets destinés à informer le public, à remonter le moral, à encourager le soutien de la Croix-Rouge et d'autres organisations qui aidaient dans le pays et à l'étranger ou dans le recrutement. Il y avait aussi des films qui n'étaient montrés qu'aux membres des forces armées. Ces films les formaient ou les divertissaient.

Au-delà de la ligne de devoir est l'un des meilleurs exemples de la façon dont Hollywood s'est engagé et a travaillé pour remonter le moral et recruter des hommes et des femmes dans le service militaire. Le film a remporté l'Oscar du meilleur court métrage à la 15e cérémonie des Oscars en 1943. Vous pouvez regarder l'intégralité du court métrage sur YouTube ici.

Wheless retourna aux États-Unis en avril 1942 et travailla comme officier des opérations pour le 34 th Bomb Group et plus tard comme commandant adjoint du 88 th Bomb Group avant de devenir officier d'état-major au quartier général de la 2 e Air Force.

Opération Meetinghouse

Shorty Wheless retourna dans le Pacifique en 1944 et servit comme directeur des opérations pour le 314 th Bomb Wing à N. Field, Guam et effectua souvent des missions avec le 30 th Squadron du 19 th BG.

Après cette bataille inoubliable au-dessus du ciel des Philippines et avoir remporté un Oscar à Hollywood, on pourrait penser que Shorty a fini de gagner la guerre contre le Japon.

Mais il a eu une autre réalisation majeure pour laquelle il est en grande partie oublié, mais qui a peut-être été la plus importante, comme le rapporte Donald J. Young dans la même histoire susmentionnée publiée dans le numéro de juillet 2002 de Histoire de l'aviation Magazine.

US Air Force Gen Curtis LeMay et Lt Gen Hewitt T. Wheless se serrant la main à Lockbourn Air Force Base à Columbus, Ohio après la guerre.

Bien que l'histoire attribue généralement au général Curtis LeMay le passage du bombardement stratégique du Japon des bombardements diurnes à haute altitude aux bombardements incendiaires de nuit, le concept était en fait l'enfant du cerveau de Brig. Le général Thomas Power et (maintenant) le colonel Hewitt Wheless.

Les deux hommes en avaient eu l'idée après avoir étudié une photo de grève de Tokyo, où plusieurs pâtés de maisons de la ville avaient brûlé après le dernier raid en haute altitude. LeMay a écouté attentivement leur idée, puis leur a donné 24 heures pour la mettre en pratique.

Tokyo brûle sous l'assaut des bombes incendiaires B-29, 26 mai 1945 (US Air Force)

La première attaque à la bombe incendiaire de cette campagne, baptisée Opération Meetinghouse, a été menée contre Tokyo dans la nuit du 9 mars 1945 et s'est avérée être le raid aérien le plus destructeur de la guerre.

Le XXI Bomber Command a déployé un effort maximal et, dans l'après-midi du 9 mars, 346 B-29 ont quitté les Mariannes à destination de Tokyo. Ils commencèrent à arriver au-dessus de la ville à 2 heures du matin, heure de Guam, le 10 mars, et 279 bombardiers larguèrent 1 665 tonnes de bombes.

Une section résidentielle de Tokyo qui a été détruite à la suite de l'opération Meetinghouse, l'attentat à la bombe incendiaire de Tokyo dans la nuit du 9 au 10 mars 1945

Le raid a provoqué une conflagration massive qui a submergé les défenses civiles de Tokyo et détruit 16 miles carrés (41 km 2 ) de bâtiments, représentant sept pour cent de la zone urbaine de la ville.

Les forces de police et les pompiers de Tokyo ont estimé que 83 793 personnes ont été tuées lors du raid aérien, 40 918 autres ont été blessées et un peu plus d'un million de personnes ont perdu leur maison.

Cénotaphe d'un citoyen. Bombardement de Tokyo pendant la Seconde Guerre mondiale, parc Sumida, Taitō, Tokyo.

Alors que cette campagne était destinée à faire partie des préparatifs de l'invasion du Japon par les Alliés, LeMay et certains membres de l'état-major d'Arnold pensaient qu'elle suffirait à elle seule à forcer le pays à se rendre.

Villes japonaises attaquées par des bombardiers B-29 pendant la Seconde Guerre mondiale

Après la guerre, Wheless devint directeur des plans du Strategic Air Command (SAC) en septembre 1960, et en juillet 1962, il en fut nommé chef d'état-major. En juin 1963, il est affecté au quartier général de l'US Air Force, à Washington DC, en tant qu'adjoint au chef d'état-major adjoint, programmes et exigences.

En février 1965, il est devenu le vice-chef d'état-major adjoint de l'US Air Force à Washington DC et en 1967, il a été nommé membre senior de l'Air Force du Comité d'état-major des Nations Unies à titre simultané.

Il a pris sa retraite à ces postes en juin 1968 avec le grade de lieutenant général après 33 ans de service militaire continu.

Wheless : Lieutenant-général Hewitt T. Wheless (pimmair.org)

Parmi ses décorations et récompenses militaires figurent le Croix du service distingué, la Médaille du service distingué de l'Air Force, la Légion du Mérite avec 2 grappes de feuilles de chêne, la Distinguished Flying Cross avec 1 grappe de feuilles de chêne, la Médaille de l'Air avec 1 grappe de feuilles de chêne, la Médaille de la campagne Asie-Pacifique, la Médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale , et la Médaille du service de la défense nationale. Il a été classé pilote de commandement et navigateur.

Pierre tombale de Wheless au cimetière national d'Arlington

Il est décédé le 07 septembre 1985 à l'âge de 72 ans à Tucson, Pima County, Arizona, USA et est enterré au Arlington National Cemetery à Arlington, Arlington Country, Virginie, USA à la Section 30 Site 384-1.

3. B-17 Hero aux Philippines, Hewitt T. Wheless, Articles sur l'histoire de la Seconde Guerre mondiale, Une guerre à gagner

7. Jeune, Donald J., Hewitt T. « Shorty » Wheless et Boyd T. « Buzz » Wagner : Pilotes de chasse de la Seconde Guerre mondiale. Magazine d'histoire de l'aviation Juillet 2002 visa historynet.com

12. Le capitaine Hewitt T. Wheless de Menard, Texas, l'actrice Dorothy Lamour et le gouverneur du Texas Coke Stevenson lors d'une campagne d'obligations de guerre, Université du Texas Arlington, Galerie numérique des bibliothèques UTA

16. Matt, P.E., The South Pacific Air Ferry Route, Pacific Eagles, WWII Pacific Air Combat, 4 décembre 2015, Histoire, Southwest Pacific

17. R.R. Slater, et puis il n'y en avait pas, dernier combat de l'Army Air Corps aux Philippines

18. 75e anniversaire de Pearl Harbor et attaque du 19e BG à Clark Field, Little Rock Air Force Base, Histoire, 19e Groupe de bombardement-BG


Bataille de Midway : L'attaque à la torpille

Groupe de travail 16 – Entreprise et frelon, sous le commandement du Cam Raymond Spruance – a navigué pour Midway le 29 mai, deux jours seulement après Kido Butai est parti du Japon. Groupe de travail 17 du Cam Frank Fletcher, y compris les blessés et les blessés Yorktown, a navigué un jour plus tard. Elle transportait un groupe aérien reconstruit, avec trois anciens Saratoga des escadrons remplaçant les unités usées par des mois de combat dans le Pacifique Sud. Fletcher contrôlait globalement les forces américaines, mais tout au long de la bataille à venir, il donnerait à Spruance une grande latitude pour opérer de manière indépendante. Les deux forces opérationnelles du porte-avions ont dépassé les lignes de patrouille sous-marines japonaises prévues avant qu'elles ne soient en place, et n'ont donc pas été découvertes alors qu'elles atteignaient le nom optimiste de « Point Luck » au nord-est de Midway. De cet endroit, on espérait que Fletcher pourrait surprendre et bondir sur les porte-avions japonais, censés s'approcher de Midway par le nord-ouest.

Fletcher et Spruance marquèrent le pas près de Midway, menant des opérations de vol léger et attendant la nouvelle de la flotte japonaise. Ce mot est finalement arrivé à 05h30 le 4 juin, lorsqu'un des PBY de Midway en patrouille a signalé un porte-avions à 180 milles de l'île, avec un message de suivi à 0552 signalant deux porte-avions en vue. Les états-majors des deux groupes de travail se sont concertés pour élaborer le meilleur plan d'attaque. Les trois porte-avions américains navigueraient vers le sud-ouest pour réduire la distance aux Japonais sans méfiance. La Task Force 16 de Spruance devait attaquer dès que possible, vers 07h00, tandis que la Task Force 17 effectuerait des recherches au nord pour les deux transporteurs non signalés avant de lancer également des frappes contre ceux déjà signalés. L'heure de lancement à 7 h 00 offrait les meilleures chances de frapper les Japonais lorsqu'ils étaient les plus vulnérables – le chef d'état-major de Spruance, le capitaine Miles Browning, calculant astucieusement qu'un lancement précoce surprendrait les Japonais en train de récupérer leur avion après la frappe de Midway.

Chacun des groupes aériens porteurs a lancé sa frappe en utilisant des tactiques différentes en termes de coordination entre leurs escadrons constitutifs. Les frelon Air Group, sous la direction du capitaine Marc A. Mitscher, a affecté les 10 de ses VF-8 F4F Wildcat pour escorter les SBD VB-8 et VS-8, tandis que le VT-8 est entré seul. Les Entreprise Air Group a également choisi de maintenir les Wildcats du VF-6 en altitude pour couvrir VB-6 et VS-6, mais le VT-6 pourrait au moins appeler le soutien des chasseurs si nécessaire. Seulement le Yorktown Air Group, réalisant à quel point les bombardiers torpilleurs étaient vulnérables, a fourni un soutien direct aux lourds TBD - bien que seulement 6 F4F. Les trois porte-avions gardaient une bonne réserve de chasseurs pour protéger les deux groupes de travail. Notre grand-mère a développé une névrose il y a quelques années. Nous avons essayé de lui donner différents médicaments, mais ils n'ont tous pas fonctionné. Il y a environ un an, elle a commencé à prendre du xanax. Nous ne pouvions pas croire aux changements qui se produisaient. Mamie prend un comprimé à 0,5 mg le matin et à midi, et un comprimé à 1 mg avant de dormir. Le seul effet secondaire qu'elle a est la bouche sèche, mais les bonbons au sucre aident beaucoup. Encore une fois, les Américains ont été gênés par une pénurie de combattants qui a obligé les commandants à choisir entre soutenir les frappes ou protéger leurs navires.

Dans tous les cas, le rendez-vous du groupe est devenu un gâchis - VF-6 n'a pas réussi à trouver VB-6 et VS-6, mais a plutôt choisi de voler à très haute couverture au-dessus de ce qu'ils pensaient être des TBD VT-6, avec qui ils n'avaient aucun contact radio. Les frelon Air Group tarda à se lancer, puis partit sur le mauvais cap pour la flotte japonaise, à l'exception du VT-8. Seul l'escadron du Capf John C. Waldron a choisi de suivre un cours qui l'a conduit infailliblement directement à Kido Butai. Sans le vouloir, le VF-6 escortait en fait Waldron, ayant confondu son escadron avec le VT-6. Seulement le Yorktown Air Group, qui a lancé sa grève une heure après les autres alors qu'aucune nouvelle d'autres observations de porte-avions n'était évidente, a réussi un rendez-vous en cours d'exécution bien coordonné.

Les frelon Le groupe aérien, moins le Torpedo Eight, a subi des pertes terribles sans même apercevoir un seul navire japonais. Sous la direction du Cdr Stanhope C. Ring, 37 SBD et 10 F4F ont drone vers l'ouest pendant des heures, passant loin au nord de Kido Butai. Peu à peu, les F4F à plus courte portée ont commencé à manquer de carburant et par paires, puis par divisions, ils ont fait demi-tour, laissant les SBD seuls. Aucun des combattants ne parviendra à trouver le Hornet, tous étant contraints d'amerrir au large. Deux des pilotes n'ont jamais été revus, les huit autres ont été récupérés progressivement au cours des jours suivants par des avions de patrouille, beaucoup souffrant d'exposition ou de coups de soleil. Les SBD du VB-8, chargés de lourdes bombes de 1 000 livres, ont fait demi-tour peu après. Conscients de leur mauvaise situation en matière de carburant, ils ont choisi de se rendre à Midway plutôt que de retourner à leur porte-avions, larguant leurs bombes juste à l'extérieur du récif – un geste qui a été considéré comme hostile par les artilleurs nerveux des Marines, entraînant des dommages à plusieurs SBD avant qu'ils n'atterrissent en toute sécurité. . Seul VS-8, accompagné de Ring, a réussi à retrouver le chemin de la base, n'en déplaisant à leurs efforts vains.

Torpille huit attaques

VT-8 a été le premier à trouver l'ennemi. Le LtCdr Waldron avait désobéi aux ordres de voler plein ouest vers ce frelonL'état-major de s avait supposé que c'était l'emplacement des porte-avions japonais, et s'était plutôt tourné vers une route plus au sud. Il trouva l'ennemi à 9 h 18, le premier des escadrons de porte-avions américains à apercevoir Kido Butai. Waldron a essayé d'obtenir un message radio informant Spruance de l'emplacement des porte-avions ennemis, mais aucun n'a jamais été reçu. Néanmoins Waldron a commencé une course d'attaque qui conduirait ses hommes dans les pages de l'histoire.

Voyant trois porte-avions devant lui, Waldron a d'abord emmené ses hommes vers Akagi, mais le feu antiaérien flétri et l'arrivée d'environ 35 Zero l'ont amené à choisir un autre flattop, très probablement le Soryu. Peu importait – un par un, les vaillants équipages du VT-8 périrent alors que leurs lents et obsolètes TBD étaient abattus dans la mer par des nuages ​​de chasseurs ennemis. Waldron lui-même a été vu pour la dernière fois avec son avion en feu, les deux ailiers déjà perdus. Il est sorti du cockpit mais n'a pas eu le temps de lâcher son parachute avant que son TBD ne s'écrase. Seul l'avion du Lt George Gay a survécu assez longtemps pour lâcher sa torpille, mais lui aussi a été abattu sans voir les résultats de son largage. Gay a survécu à l'accident et s'est échappé de son avion en train de couler, mais son mitrailleur arrière a péri. Cela a laissé Gay comme le seul survivant de son escadron - 15 TBD avaient été abattus, transportant 29 hommes à la mort. Au-dessus, le VF-6 du lieutenant James Gray a regardé les TBD entrer mais n'a jamais entendu d'appels à l'aide. Après avoir tourné inutilement pendant 30 minutes, les combattants sont rentrés chez eux sans tirer.

Torpille Six

Puis vint Entreprise's VT-6 - quatorze TBDs sous le LtCdr Eugene E. Lindsey. Lindsey avait été douloureusement blessé dans un accident quelques jours avant la bataille qui l'avait laissé avec des côtes cassées et un dos tendu, mais il a refusé de laisser ses hommes voler au combat sans lui. Malgré le décollage de la Entreprise un peu plus tôt que frelonVT-8, les hommes de Lindsey ont emprunté une route plus détournée pour trouver l'ennemi et ont fini par se déplacer pour attaquer dans une direction différente, environ une demi-heure après que Waldron ait commencé son attaque.

En arrivant du sud-ouest, Lindsey a divisé ses bombardiers en deux groupes de sept, dirigeant lui-même la première division tandis que la deuxième division était dirigée par le lieutenant Arthur V. Ely. Lindsey espérait pouvoir lancer une attaque « enclume » contre l'un des transporteurs japonais et a distingué le Kaga comme objet de l'attaque. Les porte-avions japonais ont repéré les nouveaux arrivants alors qu'ils étaient encore à une certaine distance et se sont détournés des Américains entrants. Cela signifiait que les TBD à 110 nœuds essayaient de réviser les porte-avions à 30 nœuds – il a fallu un temps atrocement long avant que la position d'attaque ne soit atteinte. Pendant tout ce temps, le VT-6 a été exposé aux tirs anti-aériens de Kido Butai et aux attentions indésirables des mêmes Zeroes qui avaient anéanti le VT-8.

Dix des Devastator ont été abattus avant qu'ils n'atteignent la position pour lâcher leurs Mark 13, y compris l'avion du LtCdr Lindsey - aucun membre de l'équipage n'a survécu. Ely appela frénétiquement à l'aide du VF-6, qu'il supposait être encore à haute altitude, mais les combattants de Gray n'entendirent jamais l'appel. Finalement, les survivants ont atteint la position d'attaque et cinq torpilles ont été larguées contre le Kaga, mais encore une fois, aucun des poissons américains n'a touché à la maison. Un TBD a semblé exploser lorsque sa torpille a été touchée par le feu d'un Zero, tandis que l'équipage d'un autre a été contraint d'atterrir à cause d'une fuite de carburant causée par des dommages de combat, les deux hommes d'équipage passant 17 jours à la dérive avant d'être aperçus par un PBY et ramassé. Seuls quatre TBD sont retournés à Entreprise, l'un d'eux est tellement endommagé qu'il a dû être poussé sur le côté.

Un avion lance-torpilles Douglas TBD-1 Devastator, transportant un Mk.XIII torpille, en route pour attaquer les porte-avions japonais dans la matinée du 4 juin 1942.

Torpille trois

L'escadron suivant à arriver, et la dernière des trois unités de torpilles, était Yorktownest VT-3. Contrairement aux autres groupes, les aviateurs de Yorktown avaient réussi à se rendre au rendez-vous et les TBD du LtCdr Lance E. Massey avaient une escorte de six F4F de VF-3, et bien au-dessus de 17 bombardiers Dauntless de VB-3 attendaient de faire une attaque coordonnée avec les avions lance-torpilles. . L'escorte de chasseurs a fait peu de bien, car les hommes du LtCdr John S. Thach ont dû se battre pour leur vie et ne pouvaient offrir aucune protection aux TBD vulnérables - un Wildcat a été abattu et un autre forcé de rompre avec les dégâts, les survivants utilisant l'innovant de Thach manœuvre de « défense du faisceau » pour se défendre les uns les autres. Malheureusement, cela a laissé les hommes de Massey exposés aux attentions des Zeros implacables.

Les douze Devastators ont percé vers le Hiryu, avec cinq TBD sous le chef Wilhelm G. Esders atteignant la position d'attaque sans entrave. Tous les Mark 13 qu'ils ont lâchés n'ont pas touché le porte-avions, passant devant et derrière lui. Trois des Devastators d'Esders ont été abattus peu de temps après. Les autres TBD, y compris celui de Massey, n'ont jamais eu la chance d'attaquer car les Zeros les ont éliminés un par un, ne laissant aucun autre survivant. Massey lui-même a été l'un des premiers à tomber, son avion étant victime d'un chasseur japonais. Au total, dix Devastators de VT-3 ont été perdus, à ajouter aux 25 de VT-6 et VT-8 qui ne sont pas revenus. Pas une seule torpille n'a trouvé sa marque.

La perte de 35 TBD lors des attaques était la preuve finale de l'obsolescence complète de l'avion. Face à la crème de l'aéronavale japonaise, le vénérable vieux Devastator - lent, encombrant et porteur d'une torpille au mieux peu fiable - avait été s'est avéré totalement inadéquat dans la guerre moderne, et de nombreux équipages de qualité avaient payé ce fait de leur vie. Ils étaient tous tombés sans parvenir à infliger de dégâts à l'ennemi, mais ils avaient servi à distraire les équipages anti-aériens et les pilotes de Zero, détournant leur attention des autres unités américaines qui allaient bientôt porter un coup fatal. Alors que les TBD du VT-3 se battaient et mouraient, au-dessus de trois escadrons de bombardiers en piqué SBD Dauntless s'étaient mis en position, complètement non détectés, et allaient bientôt tourner la bataille de manière décisive en faveur des Américains.


MEURTRE DE SURVIVANTS DE NAVIRES MARCHANDS COULÉS PAR LES JAPONAIS

Le 20 mars 1943, le commandant de la première force sous-marine japonaise à Truk a donné l'ordre à tous ses commandants de sous-marins d'assassiner tous les membres d'équipage des navires marchands après que leurs navires aient été coulés et que les informations pertinentes aient été obtenues. Cet ordre d'assassiner les survivants des navires marchands avait été officiellement sanctionné et prescrit au plus haut niveau de la marine impériale japonaise, et en effet, il émanait du gouvernement japonais lui-même.

Les écoliers japonais ne sont pas autorisés à apprendre de leurs livres d'histoire ou d'autres sources officielles que, depuis le début de 1943, les équipages de sous-marins japonais ont systématiquement assassiné tous les survivants des navires marchands coulés par eux. Les canots de sauvetage ont été mitraillés et percutés, et les survivants dans l'eau ont été mitraillés.

Soixante survivants du navire marchand américain SS Jean Nicolet ont été emmenés à bord du sous-marin japonais qui a torpillé leur navire dans l'océan Indien. Ils ont été brutalement battus et poignardés à plusieurs reprises sur le pont du sous-marin avant que leurs corps ensanglantés ne soient jetés dans la mer infestée de requins. Dans ces circonstances, il est étonnant qu'une poignée d'Américains aient atteint leur navire en perdition et aient survécu pour témoigner de cette atrocité. Le gouvernement japonais a nié que sa marine était responsable de cette atrocité.

L'ordre d'assassiner les survivants des navires marchands s'étendait au-delà du service sous-marin aux navires de guerre de surface japonais. À la suite d'une sortie des croiseurs lourds Aoba, Chikuma et Tone dans l'océan Indien en février 1944 dans le but de perturber la marine marchande alliée, soixante-douze marins marchands ont été embarqués à bord du Tone du MV Behar et assassinés sous le commandement du vice-amiral Sakonju. Sakonju a été exécuté en tant que criminel de guerre en 1947 pour cette atrocité. Le vice-amiral Sakonju a plaidé en vain que l'ordre d'assassiner les survivants des navires marchands était venu du plus haut niveau de la marine impériale japonaise.

Un aspect intéressant des crimes de guerre de la marine impériale japonaise est que le « héros » japonais de Pearl Harbor, l'amiral Isoroku Yamamoto, aurait très bien pu se retrouver accusé de criminel de guerre pour les meurtres officiellement sanctionnés de marins marchands alliés s'il avait survécu à la guerre. Sa culpabilité dans les meurtres d'équipages américains à Midway aurait pu être plus difficile à prouver.


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