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Catherine Anne Porter

Catherine Anne Porter

Katherine Anne Porter, la quatrième des cinq enfants de Harrison Boone Porter et Alice Jones Porter, est née à Indian Creek, Texas, le 15 mai 1890. Katherine et les autres enfants sont allés vivre avec la mère de son père à Kyle.

Porter a admis plus tard que lorsqu'elle était une jeune enfant, elle n'arrêtait pas de s'enfuir. "Je ne suis jamais allé très loin, mais ils devaient toujours venir me chercher." À une occasion, il lui a demandé : « Pourquoi es-tu si agitée ? Pourquoi ne peux-tu pas rester ici avec nous ? et elle a répondu : « Je veux aller voir le monde. Je veux connaître le monde comme la paume de ma main.

Porter a expliqué dans une interview en 1963 : « Nous avons été élevés avec un sens de notre propre histoire, vous savez. La famille de ma mère est venue dans ce pays en 1648 et s'est rendue sur le territoire de John Randolph en Virginie. Et l'un de mes arrière-arrière -grand-père était Jonathan Boone, le frère de Daniel. Du côté de mon père, je descends du colonel Andrew Porter, dont le père est arrivé dans le comté de Montgomery, en Pennsylvanie, en 1720. Il faisait partie du cercle de George Washington pendant la Révolution, un ami de Lafayette, et l'un des fondateurs de la Society of the Cincinnati."

Porter était très proche de sa grand-mère mais malheureusement elle est décédée alors qu'elle n'avait que onze ans. Harrison Porter a maintenant emmené les enfants vivre avec des parents en Louisiane. Ils ont ensuite déménagé à San Antonio, où elle a fréquenté la Thomas School, une école méthodiste privée en 1904. Cependant, comme la famille était toujours en mouvement, elle a reçu très peu d'éducation formelle.

Quand Porter n'avait que seize ans, elle épousa John Henry Koontz, le fils d'une riche famille d'éleveurs de Lufkin. Koontz était violente envers elle et en 1914, elle s'enfuit à Chicago, où elle travailla comme chanteuse et actrice. "J'ai chanté de vieilles ballades écossaises en costume - je les ai faites moi-même - partout au Texas et en Louisiane." Cependant, en 1915, elle fut diagnostiquée tuberculeuse et passa six semaines dans un sanatorium. C'est durant cette période qu'elle décide de devenir écrivain.

Porter a rappelé plus tard: "J'ai commencé avec rien au monde mais une sorte de passion, un désir moteur. Je ne sais pas d'où cela vient, et je ne sais pas pourquoi - ou pourquoi j'ai été si têtu à ce sujet que rien ne pourrait me détourner. Mais cette chose entre moi et mon écriture est le lien le plus fort que j'ai jamais eu - plus fort que tout lien ou tout engagement avec un être humain ou avec tout autre travail que j'ai jamais fait. J'ai vraiment commencé à écrire quand J'avais six ou sept ans... Toutes les vieilles maisons que j'ai connues quand j'étais enfant étaient pleines de livres, achetés génération après génération par les membres de la famille. lire ceci ou ne pas lire cela. Il était là pour lire, et nous lisions... Je lisais les sonnets de Shakespeare quand j'avais treize ans, et je suis parfaitement certain qu'ils m'ont fait l'impression la plus profonde de quoi que ce soit J'ai jamais lu."

En 1917, Porter commença à écrire pour le Fort Worth Critic. L'année suivante, elle passe au Nouvelles des Rocheuses à Denver, Colorado. Cela a pris fin lorsqu'elle a été victime de la pandémie de grippe de 1918. À sa sortie de l'hôpital, elle était complètement chauve. Lorsque ses cheveux ont finalement repoussé, ils étaient blancs et sont restés cette couleur pour le reste de sa vie.

Porter a maintenant déménagé à Greenwich Village à New York. Elle a trouvé du travail en écrivant des histoires pour enfants. Porter est devenu actif en politique et a travaillé pendant un certain temps pour un éditeur de magazine au Mexique. "Je suis allé au Mexique parce que je sentais que j'avais des affaires là-bas. Et là, j'ai trouvé des amis et des idées qui m'étaient sympathiques. C'était tout mon milieu. Je pense que personne ne savait même que j'étais écrivain. Je ne me suis pas présenté mon travail à qui que ce soit ou en parler, parce que - eh bien, personne ne s'y intéressait particulièrement. C'était une époque de révolution, et je courais avec des révolutionnaires presque purs !"

Porter a publié sa première histoire, María Concepción , dans Revue Siècle en 1923 : « Je ne pense pas avoir appris grand-chose de mes contemporains. l'amitié de mes contemporains, je n'ai pas reçu beaucoup d'aide. Je n'ai montré mon travail à personne. Je ne l'ai pas remis à tout comme je n'ai même pas essayé de publier quoi que ce soit assez tard parce que je ne pensais pas être prêt. J'ai publié ma première histoire en 1923. C'était Maria Concepción, la première histoire que j'aie jamais finie. j'ai réécrit Maria Concepción quinze ou seize fois. C'était une vraie bataille, et j'avais trente-trois ans. Je pense que c'est le manque de jugement le plus curieux de publier avant d'être prêt. S'il y a des échos d'autres personnes dans votre travail, vous n'êtes pas prêt. Si quelqu'un doit vous aider à réécrire votre histoire, vous n'êtes pas prêt. Une histoire doit être une œuvre achevée avant d'être montrée. Et après cela, je ne permettrai à personne de changer quoi que ce soit, et je ne changerai rien sur les conseils de qui que ce soit. »

Porter a été actif dans la campagne pour libérer Bartolomeo Vanzetti et Nicola Sacco. Ils ont été reconnus coupables du meurtre de Frederick Parmenter et Alessandro Berardelli lors d'un vol en 1920. En 1927, le gouverneur Alvan T. Fuller a nommé un panel de trois membres du président de Harvard Abbott Lawrence Lowell, le président du Massachusetts Institute of Technology, Samuel W. Stratton, et le romancier, Robert Grant, de procéder à un examen complet de l'affaire et de déterminer si les procès étaient équitables. Le comité a indiqué qu'aucun nouveau procès n'avait été demandé et, sur la base de cette évaluation, le gouverneur Fuller a refusé de retarder leurs exécutions ou d'accorder la clémence. Walter Lippmann, qui avait été l'un des principaux militants de Sacco et Vanzetti, a fait valoir que le gouverneur Fuller avait « recherché avec tous les efforts conscients pour apprendre la vérité » et qu'il était temps de laisser tomber l'affaire.

Il est maintenant devenu clair que Sacco et Vanzetti seraient exécutés. Heywood Broun était furieux et le 5 août 1927 il écrivit dans Monde de New York: "Alvan T. Fuller n'a jamais eu l'intention dans toute son enquête mais de mettre un nouveau et plus haut poli sur la procédure. La justice de l'affaire n'était pas son souci. Il espérait la rendre respectable. Il appelait des vieillards de haut rang se tenir derrière sa chaise pour avoir l'air de parler avec toute l'autorité d'un grand prêtre ou d'un Pilate. Que peuvent attendre de plus ces immigrés venus d'Italie ? Ce ne sont pas tous les prisonniers qui ont un président de l'université de Harvard Et Robert Grant n'est pas seulement un ancien juge, mais l'un des convives les plus populaires de Boston. S'il s'agit d'un lynchage, au moins le marchand de poisson et son ami l'ouvrier de l'usine peuvent prendre l'onction pour leur âme qu'ils mourront à les mains d'hommes en smoking ou en toge académique, selon les conventions exigées par l'heure de l'exécution.

Katherine Anne Porter a décidé de se rendre à Boston pour participer aux manifestations contre le projet d'exécution de Bartolomeo Vanzetti et Nicola Sacco. Parmi les autres militants arrivés dans la ville figuraient Dorothy Parker, Ruth Hale, John Dos Passos, Susan Gaspell, Edna St. Vincent Millay, Mary Heaton Vorse, Upton Sinclair, Michael Gold, Paxton Hibben et Sender Garlin.

Porter a continué à publier des nouvelles et en 1930, elle a publié son premier recueil de nouvelles, Judas en fleurs et autres histoires. Le livre a été très apprécié par les critiques et Elizabeth Hardwick a fait valoir que la force de ses histoires résidait dans leur « simplicité et fraîcheur extraordinaires ». Cela a été suivi par Cheval pâle, cavalier pâle (1939).

Porter a été brièvement marié à Ernest Stock. Après avoir contracté la gonorrhée à cause de lui, elle a subi une hystérectomie, mettant fin à ses espoirs d'avoir un jour un enfant. En 1930, elle épousa Eugene Pressley, un écrivain de treize ans son cadet. Porter prétend également avoir épousé Hart Crane en 1932, juste avant de se suicider. En 1938, elle épousa Albert Russel Erskine, Jr., un étudiant d'une vingtaine d'années. Il aurait divorcé d'elle en 1942 après avoir découvert son âge réel.

Après la Seconde Guerre mondiale, elle a enseigné à l'Université de Stanford, à l'Université du Michigan, à l'Université de Washington et Lee et à l'Université du Texas. Porter était considéré comme un expert en littérature moderne et est apparu à la radio et à la télévision pour discuter d'auteurs tels que Virginia Woolf, Rebecca West, E. M. Forster, Gertrude Stein et William Styron. Il a été affirmé qu'elle a influencé plusieurs écrivains dont Kay Boyle, Tillie Olsen et Eudora Welty.

Porter a commencé à travailler sur son seul roman, Navire des fous: "Je suis monté et je me suis assis près de trois ans à la campagne, et pendant que je l'écrivais, je travaillais tous les jours, de trois à cinq heures. Oh, c'est vrai, j'avais l'habitude de rester assis là à penser ce qui vient ensuite, parce qu'il s'agit d'un très gros livre difficile à manier avec une énorme distribution de caractères - c'est quatre cents de mes pages manuscrites, et je peux obtenir quatre cent cinquante mots sur une page. Mais pendant tout ce temps dans le Connecticut, je me suis gardé libre pour travail : pas de téléphone, pas de visites - oh, j'ai vraiment vécu comme un ermite, tout sauf être nourri par une grille... Je peux vivre une vie solitaire pendant des mois, et ça me fait du bien, parce que je travaille . Je me lève juste tôt - parfois à cinq heures - je prends mon café noir et je vais au travail."

Navire des fous a été publié en 1962. L'histoire raconte l'histoire d'un groupe de personnages naviguant du Mexique vers l'Europe à bord d'un cargo allemand et d'un navire à passagers. C'est une allégorie qui retrace la montée du fascisme dans l'Allemagne nazie sous Adolf Hitler. Malgré un accueil mitigé de la part des critiques, il s'est vendu plus que tous les autres romans américains publiés cette année-là. Les droits du film ont été vendus pour 500 000 $ (3 794 829 $ ajusté pour l'inflation). Réalisé par Stanley Kramer, le film mettait en vedette Vivien Leigh, Simone Signoret, José Ferrer, Lee Marvin, Oskar Werner, Michael Dunn, Elizabeth Ashley, George Segal, José Greco et Heinz Rühmann.

En 1966, elle a reçu le prix Pulitzer et le U.S. National Book Award pour Les histoires rassemblées de Katherine Anne Porter, et cette année-là a également été nommé à l'Académie américaine des arts et des lettres. Les essais rassemblés et les écrits occasionnels de Katherine Anne Porter a été publié en 1970. Porter a publié Le mal sans fin, un récit du procès et de l'exécution de Bartolomeo Vanzetti et Nicola Sacco en 1977.

Katherine Anne Porter est décédée à Silver Spring, Maryland, le 18 septembre 1980.

Toute véritable œuvre d'art doit vous donner le sentiment de réconciliation - ce que les Grecs appelleraient la catharsis, la purification de votre esprit et de votre imagination - à travers une fin qui est supportable parce qu'elle est juste et vraie. Oh, pas dans n'importe quelle idée individuelle maladroite de la moralité ou dans une idée paroissiale du bien et du mal. Parfois, la fin est très tragique, parce qu'elle doit l'être. L'une des fins les plus parfaites et les plus merveilleuses de la littérature - ça me lève les cheveux maintenant - est le petit garçon au bout de Wuthering Heights, qui pleure qu'il a peur de traverser la lande parce qu'il y a un homme et une femme qui s'y promènent.

Et il y a trois romans que je relis avec plaisir et délice - trois romans presque parfaits, si on parle de forme, vous savez. L'un est Un grand vent en Jamaïque par Richard Hughes, l'un est Un passage en Inde par E. Forster, et l'autre est Vers le phare par Virginie Woolf. Chacun d'eux commence par un problème apparemment insoluble, et chacun d'eux travaille de la confusion à l'ordre. Le matériel est tout utilisé pour que vous alliez vers un but. Et ce but est d'éclaircir le désordre, la confusion et le mal, à une fin logique et humaine. Je ne veux pas dire une fin heureuse, parce qu'après tout à la fin de Un grand vent en Jamaïque les pirates sont tous pendus et les enfants sont tous marqués à vie par leur expérience, mais celle-ci se termine dans l'ordre. Les fils sont tous tirés. J'ai vu des gens s'opposer au suicide de M. Thompson à la fin de Vin de midi, et je disais : « D'accord, où allait-il ? Étant donné ce qu'il était, sa propre situation, que pouvait-il faire d'autre ? » De temps en temps, quand je vois un de mes personnages se diriger vers la perdition, je me dis : Arrête, arrête, tu peux toujours t'arrêter et choisir, tu sais. Mais non, étant ce qu'il était, il a déjà choisi, et il ne peut plus revenir dessus maintenant. Je suppose que la première idée que l'homme a eue était l'idée du destin, de la volonté servile, d'une divinité qui détruisait comme il voulait, sans égard pour la créature. Mais je pense que l'idée du libre arbitre était la deuxième idée.


Catherine la Grande

Katherine Anne Porter, la meilleure écrivaine que le Texas ait produite, a longtemps été méprisée par son État d'origine. Mais le livre n'est pas fermé sur son héritage.

MAI EST LE MOIS DES ÉCRIVAINS DU TEXAS, une occasion traditionnellement accompagnée d'une affiche célébrant un écrivain du Texas. Mais lorsque les organisateurs de l'événement ont choisi William Sydney Porter (O. Henry) pour les honneurs de cette année, on pourrait affirmer qu'ils ont choisi le mauvais Porter. Être ignorée dans son état natal n'a rien de nouveau pour Katherine Anne Porter, la meilleure écrivaine que le Lone Star State ait produite. En novembre dernier, au festival du livre du Texas, un panel de commentateurs semi-distingués a chanté les louanges de la trinité familière des pères fondateurs des lettres du Texas, J. Frank Dobie, Walter Prescott Webb et Roy Bedichek, mais aucun mot n'a été offert à Porter. . En 1939, elle Cheval pâle, cavalier pâle, peut-être la plus grande œuvre de fiction d'un auteur né au Texas, perdu pour le premier prix annuel du meilleur livre de l'année du Texas Institute of Letters pour une collection de contes à la recherche de trésors du héros de la culture locale Dobie intitulé Apache Gold et Yaqui Silver. Bien sûr, Porter n'a pas écrit sur les cow-boys, les longhorns, les serpents à sonnettes, les moqueurs ou les lingots enterrés. Et le fait qu'elle ait quitté le Texas plus ou moins pour de bon à l'âge de 28 ans n'a probablement pas aidé non plus.

Bien que le roman de Porter de 1962, Navire des fous, a remporté le prix de la fiction du Texas Institute of Letters, sa position dans son État d'origine est restée au mieux fragile. Pas plus tard qu'en 1981, un an après sa mort, le grand romancier du Texas, Larry McMurtry, l'a critiquée dans un essai souvent cité dans le Observateur du Texas. Dans des remarques qui étaient désespérément hors de propos, McMurtry a rayé Porter de la carte littéraire macho du Texas, l'accusant d'être « de l'ordre de l'âme », d'avoir créé un style trop pur et d'être, en somme, tout en plumage. Sur la scène nationale, Porter s'en sort beaucoup mieux, remportant à la fois un Pulitzer et un National Book Award en 1966 pour elle. Histoires recueillies. Aujourd'hui, ses histoires sont les seules d'un auteur texan à figurer régulièrement dans les anthologies de la littérature américaine.

Dans les années 90, les signes d'une reconnaissance croissante des racines texanes de Porter&rsquos ont commencé à apparaître, grâce aux efforts d'universitaires explorant la vie et l'art de Porter&rsquos et à un regain d'intérêt général pour la culture texane dans les années qui ont suivi le 150e anniversaire. Il y a, par exemple, une statue de Porter à San Antonio's Sea World, un site un peu surprenant, peut-être, jusqu'à ce que l'on se rende compte que Harcourt Brace, son éditeur, possédait ce parc d'attractions aquatique. Plus important encore, sa ville natale de Kyle, un petit bourg à une sortie sur l'Interstate 35 à vingt miles au sud d'Austin, possède désormais un marqueur historique résumant la vie de Porter & rsquos et un petit musée situé dans la modeste maison à ossature où elle a vécu de 1892 à 1901. .

Callie Russell Porter est née le 15 mai 1890 dans une simple maison en bois d'une petite communauté frontalière près de Brownwood appelée Indian Creek, à environ 130 milles au nord-ouest d'Austin. Sa mère est décédée alors que Callie n'avait pas tout à fait deux ans, et son père, Harrison Boone Porter, beau, émotionnellement fragile et complètement affligé, est rentré chez lui avec ses quatre jeunes enfants dans la maison de sa mère au 508 W. Center Street à Kyle. . Le grand-père de Callie, Asbury D. Porter, était décédé bien avant sa naissance. C'est de sa grand-mère Catharine Ann Skaggs Porter, austère, aimante et autoritaire, que Porter a finalement pris son nom public.

Selon &ldquoNotes on the Texas I Remember,&rdquo écrit pour le Atlantique Mensuel quand elle avait 85 ans, la maison de six pièces &ldquoof un style connu sous le nom de Queen Anne, qui sait pourquoi?&rdquo était une avec &ldquono caractéristiques à l'exception de deux longues galeries, des galeries avant et arrière&mdashmind vous, ne pas porches ou vérandas. . .» Ceux-ci, écrit-elle, étaient recouverts de chèvrefeuille et de roses et offraient un lieu merveilleux pour le repos et la conversation et du thé glacé et &ldquotall des gobelets givrés de julep à la menthe, pour les messieurs, bien sûr. est tout droit sortie de la mythologie des plantations du Sud, et Porter, ici et dans sa fiction sur sa famille, élève le niveau social de plusieurs crans pour atteindre un mythe personnel plus grandiose dans la lignée de Porter en tant que dernière des belles du Sud.

Un visiteur du petit musée est susceptible de trouver les six pièces de la maison assez petites et ces "galeries" beaucoup moins impressionnantes que celles de l'imagination de Porter. Le musée occupe un petit salon avant et une salle à manger attenante encore plus petite. Des photos de famille, dont quelques très bonnes de la jeune Callie Porter, ainsi qu'une poignée de livres et d'articles de magazines de et sur Porter ouverts à la lecture, sont les principaux objets exposés. La cour avant contient un vestige d'intérêt culturel : un bloc &ldquoupping&rdquo, un petit rocher d'environ deux pieds de haut qui servait à aider les femmes à monter à bord de chevaux avant l'ère de l'automobile.

Le marqueur historique de Porter est situé à gauche de l'hôtel de ville de Kyle. Installé en 1990, il donne certaines des informations de base sur la vie de Porter, mais contient une déclaration trompeuse : « A la suite d'un bref mariage raté, elle a quitté le Texas en 1915. » Porter elle-même était particulièrement peu fiable à propos de ce mariage précoce. Transaction effectuée alors qu'elle n'avait que quelques jours après son seizième anniversaire, elle a duré neuf ans, dont sept qu'elle a passés en résidence avec son mari, John Henry Koontz, originaire d'Inez.Porter a été mariée quatre fois en tout, a eu de nombreux amants, a envoyé des photographies d'elle-même nue à sa famille et a été une fois soulevée et portée en l'air comme un trophée lors d'un brillant rassemblement littéraire à New York par le poète gallois Dylan Thomas. La plaque Porter ne fait évidemment aucune mention de ce genre d'histoire.

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Un autre point d'intérêt se trouve dans le cimetière de Kyle, à environ trois kilomètres au sud de la ville sur Old Stagecoach Road. Ici reposent les restes de la grand-mère et du grand-père paternels de Porter&rsquos. Une sculpture en granit de dix pieds de haut marquant leurs tombes se compose de deux colonnes, l'une intitulée &ldquoMère,» l'autre &ldquoPère,» avec leurs noms et dates de naissance et de décès. En bas, sur la base, on lit &ldquoReunited.&rdquo Les deux colonnes sont couronnées d'un arc embelli. Un de mes étudiants qui a visité un jour ce site pour un devoir en classe a écrit que les colonnes étaient celles de la plantation que les Porters n'avaient jamais eues de leur vie.

La grand-mère de Porter figure dans plusieurs de ses histoires se déroulant dans et autour de Kyle. Puissante matriarche, elle incarnait les préceptes de sa génération, que Porter appelait affectueusement l'Ancien Ordre : l'importance de l'instruction religieuse, le statut social de la famille et les valeurs traditionnelles. Porter aimait et craignait à la fois sa grand-mère, et la mort de cette femme, en 1901, fut un autre choc crucial dans son enfance, la perte d'une seconde figure maternelle avant que la petite fille n'atteigne la puberté. Porter a en fait été témoin de la mort de sa grand-mère, un événement qui s'est produit lors d'un voyage que les deux ont fait à Marfa, dans l'ouest du Texas. Sa grand-mère a été victime d'un accident vasculaire cérébral et Callie, onze ans, a été autorisée à entrer et sortir de la chambre où elle mourait. Cet incident et d'autres incidents d'enfance apparaissent dans la fiction de Porter's se déroulant dans Kyle, généralement modifié d'une manière ou d'une autre, mais clairement discernables comme étant enracinés dans son expérience.

Il semble que la jeunesse de Porter ait été suffisamment semée de difficultés familiales et culturelles pour lui faire sentir qu'il était nécessaire de quitter le Texas pour de bon. Une première lettre de son frère Paul, écrite le 23 mars 1909, résume parfaitement tout ce que sa famille (en tout cas ses membres masculins) pensait des femmes et de leurs rôles. La lettre a apparemment été provoquée par un Porter qui avait écrit à son frère pour se plaindre de certains aspects de son mariage. À cette époque, elle avait presque dix-neuf ans et était mariée depuis près de trois ans.

Au début de la lettre, Paul essaie d'expliquer la "vérité" de la lettre qu'elle lui avait écrite : Pauvre vieux JK. Il est probablement un h.p. [henpecked] suffragette à la maison de toute façon si simplement [sic] pour le bien de la paix.» Le reste de la lettre contient de nombreux arguments du jour contre le fait que les femmes obtiennent le droit de vote ou fassent autre chose que se marier, rester à la maison et avoir des enfants. Vers la fin, écrit Paul, « Vous dites que les femmes sont des esclaves liées par un travail routinier et inapprécié. Je devrais les appeler les White Mans [sic] Burden, en utilisant la célèbre phrase de Rudyard Kipling sur l'impérialisme européen. Paul voulait garder les femmes sur un piédestal (&ldquoUn homme aime une femme sur un piédestal&rdquo). A la fin de la lettre, il devient carrément liturgique : &ldquoPeu importe que les femmes votent ou non, comme l'homme est chef maintenant, il sera alors fini.&rdquo

Porter s'est également rebellée contre le protestantisme strict de sa première éducation en se convertissant au catholicisme, la foi de son premier mari et le fléau des protestants du Sud, en 1910 et dans son style de vie bohème plus tard. Elle a également résisté à la rigidité et à la cruauté de la stratification raciale du Texas au tournant du siècle. Dans une nouvelle inachevée de 1933&mdash34, provisoirement intitulée &ldquoThe Man in the Tree&rdquo,&rdquo Porter a raconté un lynchage et comment cela a affecté la famille d'une petite fille basée sur elle-même. La réaction de l'enfant au lynchage est celle du dégoût et du désir de fuir un endroit où une telle erreur judiciaire pourrait se produire : &ldquoI&mdashI&mdashI&rsquom va partir. . . aller aussi loin que possible. . . J'ai gagné & rester dans ce pays crasseux. . . . J'ai gagné &rsquot de rester ici et&mdashand&mdashand d'être assassiné aussi !» En 1956, Porter a écrit dans une lettre qu'elle avait &ldquo quitté ma terre natale pour s'éloigner de &hellip the Negro Question.&rdquo

En 1914, alors qu'elle avait 24 ans, Porter fit sa première tentative pour quitter le Texas. Elle a passé plusieurs mois à Chicago, où elle a décroché quelques petits rôles dans des films, mais en 1915, elle était de retour au Texas. Elle a passé quelque temps dans un sanatorium près de San Angelo, se remettant d'un frôlement de tuberculose, et en 1917, elle a obtenu un emploi en tant qu'écrivaine d'articles de société et de critiques pour le Critique de Fort Worth. L'année suivante, elle a pris un emploi à Denver avec le Nouvelles des montagnes Rocheuses. Elle a attrapé la grippe virulente qui balayait le pays et était si proche de la mort que le journal a préparé sa nécrologie. En 1919, elle a déménagé à Greenwich Village et l'année suivante, elle a fait le premier de nombreux voyages au Mexique, où elle a rencontré de nombreuses personnes célèbres, dont le réalisateur Sergei Eisenstein, le poète Hart Crane et la peintre Frida Kahlo. Aussi différent de Kyle que cela puisse être, ancien, exotique, le Mexique catholique a informé ses premiers triomphes dans la fiction, des histoires telles que &ldquoMaría Concepción&rdquo (1922) et &ldquoFlowering Judas&rdquo (1930). Pendant le reste des années vingt et trente, Porter a vécu une existence nomade, voyageant et séjournant parfois pendant de longues périodes dans le nord-est, les Bermudes, Madrid, Paris, Berlin et d'autres lieux.

Après avoir été loin du Texas pendant près d'une décennie, Porter a commencé à fouiller dans sa jeunesse à la recherche de matériel de fiction. À la fin des années vingt, elle a commencé un roman inachevé intitulé "Many Redeemers", qui traitait de l'histoire familiale et du souvenir. Une grande partie de ce matériel se retrouverait dans des histoires publiées au milieu des années trente et jusque dans les années quarante. Il lui a fallu, semble-t-il, parcourir des milliers de kilomètres et vivre dans des contrées lointaines avant de pouvoir retrouver, dans son écriture, le paysage de son enfance. &ldquoMon séjour au Mexique et en Europe», a-t-elle écrit dans un essai de 1954, &ldquo m'a servi d'une manière dont je n'avais même pas rêvé, en plus de son propre charme et de sa bonté : cela m'a rendu mon passé et ma propre maison et mon propre peuple&mdashle natif terre de mon coeur.&rdquo

Porter avait toujours gardé des liens étroits avec sa famille par le biais de lettres et, en 1936, elle retourna au Texas pour une visite. Ce fut une période de maturité artistique et de réconciliation personnelle avec son père, dont elle était séparée depuis son premier mariage. Les deux se sont rendus sur la tombe de sa mère à Indian Creek, une expérience émouvante pour Porter et qui l'a amenée à décider d'y être enterrée elle-même le moment venu. Lors d'une autre visite au Texas environ un an plus tard, Porter et son père sont retournés à la maison de Kyle : &ldquoMon père et moi avons visité le petit endroit morne de Kyle, vide, plein de poussière, pourri, encore plus petit que dans mon souvenir,» elle écrit à un ami d'enfance. Les deux ont également assisté à une réunion des anciens colons à San Marcos, où elle s'est rappelée avec force ce que la génération Old Order signifiait pour elle. Dans une lettre à son amie Josephine Herbst, la romancière, Porter a commenté : « Le monde dans lequel j'ai été élevé ne m'a rien appris sur le monde dans lequel je devais vivre, mais en regardant autour de moi, j'ai pensé que ces gens sont forts, et ils sont mon peuple, et j'ai leur ténacité en moi, et c'est sur quoi je peux compter.»

Les voyages à la maison complétaient les voyages créatifs dans le passé que Porter avait entrepris dans sa fiction. Les résultats ont été les histoires de Miranda, comme on les a appelées, dont certaines ont été écrites à l'étranger, avant les visites au Texas, et d'autres après. &ldquoThe Grave», par exemple, un classique américain, est apparu en 1935. Porter y raconte l'histoire de deux enfants, Miranda, une mère porteuse pour elle-même, et son frère aîné, Paul. Les enfants explorent un cimetière vide et découvrent, en tuant une lapine gravide par Paul, des vérités profondes sur la naissance et la mort. L'histoire se situe solidement et inoubliablement dans la campagne de Kyle en 1903. En tout, il y a neuf histoires de Miranda. Six d'entre eux, regroupés sous la rubrique &ldquoL'Ancien Ordre&rdquo, ont été rassemblés dans La tour penchée et autres histoires (1944). Un autre, « The Fig Tree », bien qu'il n'ait été publié qu'en 1960, a été écrit beaucoup plus tôt. Enfin, il y a les deux courts romans, &ldquoOld Mortality&rdquo et &ldquoPale Horse, Pale Rider.&rdquo Ensemble, les neuf œuvres retracent l'éducation et la maturation d'une fille de six ou sept ans jusqu'à son premier mariage à dix-sept et sa mort imminente quelques des années plus tard. Ils constituent une sorte de roman d'ombres, parmi les meilleurs et les plus durables de l'œuvre de Porter&rsquos, son propre Vieux Sud bien travaillé et non romancé de mémoire et de désir.

Les rapprochements personnels et artistiques de Porter&rsquos avec le Texas se sont mieux déroulés que ses rapprochements publics. À la fin des années cinquante, elle a eu une expérience très décevante avec l'Université du Texas. À la demande de Harry Ransom, alors vice-président et prévôt de l'université, Porter a été invité à Austin, en 1958, pour donner une conférence au département d'anglais & rsquos &ldquoProgram in Criticism. &rdquo Par ceci et d'autres incitations &mdash, y compris un poste de rédacteur en chef. -residence&mdashRansom espérait sécuriser ses papiers littéraires pour une nouvelle bibliothèque alors en construction (maintenant le Centre académique de Flawn). Porter a apprécié la visite, a renoué les contacts avec de vieux amis de Kyle et est partie avec la conviction que la nouvelle bibliothèque (ou à tout le moins une pièce de cette bibliothèque) allait porter son nom. Elle a tenu cette conviction pendant plus d'un an, écrivant à un ami qu'avoir une bibliothèque portant son nom serait un plus grand honneur que de gagner le prix Nobel, elle a même dit qu'elle envisageait d'être enterrée dans la bibliothèque. Pendant cette période, l'université a continué à négocier avec elle pour un poste d'écrivain invité. Les choses sont allées si loin que son emploi du temps pour le semestre d'automne 1959 a été fixé : &ldquoShort Story Workshop» à dix heures les lundis, mercredis et vendredis et &ldquoThe Modern Short Story» à neuf les mardis, jeudis et samedis (un horaire pourri, d'ailleurs ). Ensuite, tout s'est effondré, les négociations ont échoué dans un fiasco de confusion et de malentendus, et une fois de plus Porter s'est sentie éloignée de son état natal. Toute la question de ses restes littéraires a été réglée en 1967, lorsque la salle Katherine Anne Porter de la bibliothèque McKeldin de l'Université du Maryland a été créée.

Enfin, et assez tard dans sa vie, Porter reçut une certaine approbation publique au Texas. En 1976, l'Université Howard Payne de Brownwood, près de son lieu de naissance, a organisé un symposium littéraire en son honneur, et Porter y a participé avec reconnaissance. Sa future biographe, Joan Givner, a écrit au sujet de la lecture de Porter lors du symposium : Un modèle avait été terminé, toutes les extrémités libres étaient rassemblées et rentrées, et rien n'avait été perdu.&rdquo

Avant la mort de Porter, en 1980, elle avait pris des dispositions pour son retour définitif au Texas. Elle avait acheté un simple cercueil en bois à un artisan de l'Arizona, et après la crémation, ses cendres ont été enterrées dans le cercueil à côté de la tombe de sa mère à Indian Creek. Le vers sur la pierre tombale est de l'un de ses auteurs préférés, T. S. Eliot, et était également la devise de Marie, reine d'Écosse, qu'elle admirait : &ldquoIn my end is my commencement.&rdquo

Don Graham est professeur J. Frank Dobie Regents de littérature américaine et anglaise à l'Université du Texas à Austin.


À propos de Katherine Anne Porter

Lorsque Katherine Anne Porter a quitté son État natal du Texas pour New York, elle a apporté avec elle le côté dur d'une pionnière occidentale. Passionnée et intelligente, c'est ce côté avant tout qui a fait son nom en tant qu'écrivain. Malgré son exil volontaire de son pays d'origine et de ses origines méridionales, Porter a utilisé cette distance comme moyen de se réconcilier avec les souvenirs qu'elle cherchait à fuir.

Née à India Creek, Texas en 1890, Katherine Anne Porter a perdu sa mère à l'âge de deux ans. Élevée principalement par sa grand-mère paternelle, Porter est devenue forte et autonome dès son plus jeune âge. La perte de sa mère et la négligence subséquente de son père ont eu un effet durable sur Porter, la rendant incroyablement attentive aux dures réalités de l'entreprise humaine.

À quinze ans, elle épousa John Henry Koontz, le premier de quatre maris. Tout au long de sa vie, elle continuera à avoir des aventures passionnées marquées par des ruptures dramatiques et vicieuses. Elle a passé sa vingtaine à déménager du Texas à Chicago et vice-versa, travaillant comme actrice, chanteuse et, plus tard, secrétaire. En 1917, après une bataille contre la tuberculose, Porter a accepté un poste de chroniqueur de société pour le Fort Worth CRITIC. Deux ans plus tard, elle a déménagé à Greenwich Village, où elle a commencé à travailler sérieusement comme écrivain de fiction.

S'appuyant sur le journalisme et l'écriture de « hack », Porter a publié sa première histoire dans le magazine CENTURY. Bien que CENTURY lui ait fourni une bonne somme pour l'histoire, Porter revenait rarement à l'édition de magazines populaires, choisissant plutôt la liberté des petits magazines. Perfectionniste soucieuse de contrôler chaque mot de ses histoires, Porter s'est fait un nom pour sa prose sans faille. Souvent concernés par les thèmes de la justice, de la trahison et de la nature impitoyable de la race humaine, les écrits de Porter occupaient l'espace où se rencontrent le personnel et le politique.

En 1930, son premier livre, FLOWERING JUDAS, est publié par Harcourt Brace. Bien qu'il s'agisse d'un magistral recueil de nouvelles, il n'a rencontré que des ventes modestes. Ce n'est que près de dix ans plus tard qu'elle publie son deuxième livre, un recueil de trois courts romans, PALE HORSE, PALE RIDER. Elle enchaîne en 1944 avec LA TOUR PENCHÉE ET AUTRES HISTOIRES. Se préoccupant ouvertement de la montée du nazisme, Porter a pu enquêter davantage sur le côté obscur de la personne moyenne. Ce n'est cependant que près de vingt ans plus tard qu'elle a pu approfondir le sujet.

SHIP OF FOOLS (1962), fut le premier et le seul roman de Porter. Traitant de la vie d'un groupe de voyageurs divers et internationaux, le livre est devenu un succès instantané. Basé en partie sur un voyage en Allemagne trente ans plus tôt, SHIP OF FOOLS, attaquait la faiblesse d'une société qui pouvait permettre la Seconde Guerre mondiale. Après 1962, Porter a écrit très peu, bien qu'elle ait remporté un prix Pulitzer pour ses HISTOIRES COLLECTÉES quatre ans plus tard.

En 1977, cinquante ans après sa protestation contre le procès Sacco et Vanzetti, Porter écrivit un récit de l'événement intitulé THE NEVER-ENDING WRONG. Trois ans plus tard, elle mourut à l'âge de quatre-vingt-dix ans. Survivant à la plupart de ses contemporains, la volontaire Porter a laissé derrière elle une œuvre mince mais perspicace. Sa plume impeccable et sa critique acerbe non seulement de son époque, mais aussi de la société humaine, ont fait de Porter une voix majeure dans la littérature américaine du XXe siècle.


Catherine Anne Porter

Katherine Anne Porter, l'une des écrivaines de fiction les plus distinguées des États-Unis, est née Callie Russell Porter à Indian Creek, dans le comté de Brown, au Texas. Sa mère, Mary Alice Jones Porter, est décédée en 1892 et son père, Harrison Boone Porter (1858-1942) est retourné avec les enfants dans son comté natal de Hays pour vivre avec sa mère, Catherine Ann Skaggs Porter (1826-1901).

Porter a passé son enfance à Kyle et a fréquenté les écoles publiques ici. Après un bref mariage raté, elle quitte le Texas en 1915. Elle se rend à Chicago et, utilisant le nom qu'elle a adopté de sa grand-mère, devient journaliste. Elle a voyagé à travers le monde et a commencé sa carrière d'écrivain.

Le premier livre de nouvelles de Porter, "Flowering Judas and Other Stories", a été publié en 1930. Considérée comme une écrivaine prééminente de nouvelles, elle a publié un autre recueil, "Pale Horse, Pale Rider" en 1939. Son roman acclamé de 1962 "Ship of Fools" a été suivi par le prix Pulitzer "The Collected Stores of Katherine Anne Porter" en 1965.

Porter est retournée au Texas pour visiter ses anciennes maisons dans ses dernières années et, selon sa demande, à sa mort, ses cendres ont été enterrées à côté de la tombe de sa mère dans le cimetière d'Indian Creek.

Érigé en 1990 par la Commission historique du Texas. (Numéro de marqueur 10310.)

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Arts, Lettres, Musique & Bull Women. Une année historique importante pour cette entrée est 1892.

Emplacement. 29° 59,359′ N, 97° 52,806′ W. Marker est à Kyle, Texas, dans le comté de Hays. Marker se trouve à l'intersection de West Center Street (du ranch à Market Road 150) et de North Groos Street, sur la gauche lorsque vous voyagez vers l'est sur West Center Street. Touchez pour la carte. Marker se trouve à ou près de cette adresse postale : 508 W Center St, Kyle TX 78640, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Cora Jackman Donalson House (à environ 120 mètres, mesuré en ligne directe) The Kyle Auction Oak (à environ 150 mètres) First Baptist Church of Kyle (à environ 150 mètres) Old DA Young Building (à environ 0,2 mile) John Wheeler Bunton (à environ 0,2 km) Projets WPA à l'école Kyle (à environ 0,2 km) Kyle (à environ 0,2 km) Lex Word et le Bon Ton (à environ 0,3 km). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs de Kyle.


Heure à Denver avec la grippe espagnole

Le premier décès lié à la grippe à Denver, Colorado, s'est produit le 27 septembre 1918, lorsqu'un jeune étudiant est décédé d'une pneumonie, bien qu'il soit possible que la maladie virale se soit propagée dans la communauté bien avant cette date (Encyclopédie de la grippe). Alors que les rapports de cas de grippe augmentaient dans tout le pays, on ne savait pas grand-chose sur la nature de la maladie et sur la rapidité ou l'étendue de sa propagation. Le public a été encouragé à suivre les précautions sanitaires standard, telles que couvrir la toux/les éternuements, rester au lit en cas de maladie et éviter les espaces surpeuplés.On leur a également donné de vagues conseils pour garder un mode de vie équilibré et sain, boire du lait et prendre l'air («Les conseils de l'oncle Sam").

« Conseils de l'Oncle Sam sur la grippe. » Le Denver Star, 19 octobre 1918, p. 6. Chronique de l'Amérique : Journaux américains historiques. Bibliothèque du Congrès.

Au début, la "grippe espagnole", un nom qui ne dérive pas de ses origines mais du fait que l'Espagne a été le premier pays à signaler régulièrement la maladie dans la presse en raison d'un manque de censure en temps de guerre, semblait être très similaire à la grippe saisonnière en Amérique. Pour compliquer les choses, le pays manquait de tests sophistiqués pour diagnostiquer rapidement et efficacement les patients souffrant de l'un ou de l'autre. Début octobre, les cas à Denver ont augmenté à un rythme alarmant. La couverture dans les journaux peut parfois être sporadique, selon la situation géographique. Les nouvelles de la pandémie pourraient également être dépassées par la couverture de la Première Guerre mondiale. Dans l'édition du 19 octobre 1918 du Étoile de Denver, un entretien avec le Surgeon General Rupert Blue du U.S. Public Health Service a informé les lecteurs de ce qui suit concernant la pandémie de grippe :

  • Origines: "Bien que l'épidémie actuelle s'appelle" grippe espagnole, il n'y a aucune raison de croire qu'elle est originaire d'Espagne" ("Les conseils de l'oncle Sam")
  • Diffuser: "Peu importe le type de germe particulier qui cause l'épidémie, on pense maintenant que la grippe se propage toujours d'une personne à l'autre, les germes étant transportés par l'air avec de très petites gouttelettes de mucus, expulsées en toussant ou en éternuant, en parlant avec force , et autres par celui qui a déjà les germes de la maladie. Ils peuvent également être transportés dans l'air sous forme de poussière provenant du mucus séché, de la toux et des éternuements, ou de personnes négligentes qui crachent sur le sol et sur le trottoir. Comme dans la plupart des autres maladies contagieuses, une personne qui n'a qu'une attaque légère de la maladie elle-même peut donner une attaque très grave aux autres » («Les conseils de l'oncle Sam")
  • Médicament: « Seuls ces médicaments doivent être administrés conformément aux prescriptions d'un médecin. Il est insensé de demander au pharmacien de prescrire et peut être dangereux de prendre les remèdes dits « sûrs, sûrs et inoffensifs » conseillés par les fabricants de médicaments brevetés » (« »Les conseils de l'oncle Sam")
  • Protection personnelle: « Si le patient est situé dans une situation telle qu'il ne peut être assisté que par quelqu'un qui doit également s'occuper des autres membres de la famille, il est conseillé que ce préposé porte une enveloppe, un tablier ou une blouse par-dessus ses vêtements de maison ordinaires lorsqu'il est dans la chambre du malade et leur ôter cela en partant s'occuper des autres » («Les conseils de l'oncle Sam")
  • Masques: « Les infirmières et les auxiliaires feraient bien de se prémunir contre l'inhalation de germes pathogènes dangereux tout en portant un simple pli de gaze ou un masque à proximité du patient » (« »Les conseils de l'oncle Sam")
  • Espaces bondés: « Les gens doivent prendre en compte le danger pour la santé et tout mettre en œuvre pour réduire au minimum la surpopulation résidentielle. La valeur de l'air frais par les fenêtres ouvertes ne peut pas être surestimée. Lorsque l'encombrement est inévitable, comme dans les tramways, il faut veiller à garder le visage tourné pour ne pas inhaler directement l'air expiré par une autre personne » («Les conseils de l'oncle Sam")

Porter avait 28 ans lorsqu'elle a contracté la grippe en 1918. Il n'existe pas beaucoup de documentation pour cette période de la vie de Porter, mais nous savons qu'à la fin octobre, elle avait contracté la maladie et souffrait terriblement d'un cas grave. C'était également le pic de la pandémie de grippe à Denver, entraînant une pénurie de fournitures et une abondance de peur dans la communauté. Selon Kitty Barry Crawford, Porter « était gravement malade, parfois délirant, avec la grippe » et avait du mal à trouver un lit dans un hôpital (Unrue 32). Elle était également sur le point d'être expulsée de la maison où elle vivait, car le propriétaire craignait que «d'autres locataires partent s'ils savaient que K.A. eu la grippe » (Unrue 32). Préoccupé par la santé de Porter, Crawford a contacté le Dr Holden, qui était le directeur du Agnes Memorial Sanitorium à Denver où Crawford était un patient tuberculeux. Le médecin a non seulement sécurisé l'espace de Porter à l'hôpital, mais a également menacé de faire « arrêter la logeuse de Porter pour traitement cruel et inhumain » (Unrue 33).

La grippe de 1918 était une maladie destructrice remarquablement infectieuse avec un taux de mortalité élevé chez des individus par ailleurs en bonne santé (1918 Pandémie). La maladie finirait par faire 675 000 morts aux États-Unis et au moins 50 millions dans le monde (1918 Pandémie). Il n'y avait pas de vaccin disponible et les médicaments antiviraux, les antibiotiques et autres équipements médicaux de pointe n'étaient pas encore développés en 1918. De plus, depuis le début de la pandémie pendant la Première Guerre mondiale, l'effort de guerre à l'étranger a laissé en pénurie les médecins et les infirmières chez eux. Il s'est rapidement transformé en une crise majeure de santé publique, avec de sombres perspectives pour ceux qui ont contracté la maladie.

Alors que l'état de Porter se détériorait, sa sœur Gay Porter Hollaway s'est rendue au Colorado. Porter était considéré comme sur le point de mourir. Le personnel du Nouvelles des Rocheuses avait mis sa nécrologie en caractères d'imprimerie et prête à imprimer. Le père de Porter, Harrison Boone Porter, a correspondu avec Gay le 23 octobre 1918, au sujet des plans de son enterrement, si de tels arrangements s'avéraient nécessaires :

Ta lettre du 19, reçue hier veille, et elle me rend inexprimablement triste. Si le pire arrive et que nous devons l'abandonner [Katherine Anne Porter], vous êtes sur le terrain et devez prendre le contrôle de la situation… Nous voudrions qu'elle soit amenée ici si cela est possible. Le prochain meilleur plan serait d'aller directement à Brownwood car j'aimerais qu'elle soit enterrée aussi près que possible de sa mère. Si nous l'amenions ici, il serait presque impératif de l'enterrer ici… Si Katherine est consciente, dites-lui que Papa envoie son amour éternel à son enfant frappé.

(Porter, Harrison Boone)

Harrison Boone Porter à Gay Porter Hollaway, 23 octobre 1918. Documents de Katherine Anne Porter, Special Collections and University Archives

Pendant son séjour à l'hôpital, Porter a enduré une fièvre de 105 degrés pendant 9 jours. Sa santé a continué à décliner au point que les médecins de l'hôpital la considéraient comme gravement malade et sur le point de mourir. Dans une interview de 1975 pour l'émission télévisée « Day at Night », Porter décrit :

J'étais en train de mourir et des gens mouraient tout autour de moi, partout. Et ils ont préparé mes funérailles et tout ce genre de choses. Et m'ont abandonné, et ils m'ont laissé avec les rideaux tirés autour de moi parce que c'était la peste et que des centaines d'autres personnes mouraient tout le temps, et ils m'avaient accordé toute l'attention qu'ils pouvaient. Alors deux internes de l'hôpital ont décidé de revenir me voir et de voir si j'étais déjà mort. Et je ne l'étais pas, le cœur bougeait lentement, et ils m'ont donné une injection de ce qu'ils appelaient de l'huile de camphre, et ça a traversé les veines et a frappé ce cœur, et ça continue depuis. Personne n'a été plus surpris que moi.

(« Jour la nuit »)

Peu de temps après avoir reçu le coup, Porter a commencé à récupérer. Certains récits suggèrent qu'il ne s'agissait pas d'huile de camphre, mais d'une dose expérimentale de strychnine qui l'a aidée à se rétablir. Que ce soit en raison de l'injection de dernier recours qu'elle a reçue ou de l'évolution naturelle de la maladie, Porter s'est rétablie lentement et douloureusement. Lorsqu'elle a quitté l'hôpital, « elle était paralysée à cause d'une phlébite à la jambe gauche, son bras droit s'était cassé lors d'une chute et elle était chauve » (Unrue, Katherine Anne Porter : Life of an Artist 63). L'expérience a laissé une impression durable sur Porter, à la fois physiquement et mentalement. Lorsque ses cheveux noir de jais ont repoussé, ils ont été enfilés de mèches blanches, ce qui a amené Porter à les teindre pendant un certain temps après la pandémie. Des problèmes de santé ont également continué à la suivre pendant une grande partie de sa vie.

Porter était de retour au travail en écrivant pour le Nouvelles des Rocheuses et des articles écrits par elle ont commencé à paraître en février 1919. À l'automne 1919, elle a déménagé à Greenwich Village à New York et a commencé à poursuivre activement une carrière d'écrivain. Elle a continué à écrire, a voyagé au Mexique et a publié la première de ses nouvelles canoniques, « Maria Concepcion », en 1922.

Katherine Anne Porter, New York City, 1919. Documents de Katherine Anne Porter, Collections spéciales et archives universitaires, Bibliothèques de l'Université du Maryland.

Resté à l'écoute pour Katherine Anne Porter et la pandémie de grippe de 1918, partie II : Pale Horse, Pale Rider, pour explorer comment Katherine Anne Porter a puisé dans son séjour au Colorado pour écrire son court roman acclamé par la critique sur la pandémie de grippe.

Pour en savoir plus sur Katherine Anne Porter, visitez le guide de recherche Katherine Anne Porter, qui comprend des liens vers des documents numérisés des archives.

Ambre Kohl, est conservateur de la littérature et des livres rares dans les collections spéciales et les archives universitaires de l'Université du Maryland. Les collections spéciales et archives universitaires abritent les papiers de Katherine Anne Porter.


'Katherine Anne Porter'

"Je suis née de l'autre côté des avions", c'est ce que Katherine Anne Porter a vaguement observé dans l'une de ses tentatives avortées d'autobiographie. Elle était, en fait, née de l'autre côté aussi des automobiles et des radios, alors que les femmes américaines étaient à trente ans du droit de vote et que la résistance des Amérindiens à la colonisation blanche était encore un fait dans certaines parties des États-Unis. Son année de naissance, 1890, était également remarquable, cependant, en tant qu'emblème de l'avancement et du changement. Si c'était l'année des lampes à huile et des chariots tirés par des chevaux, c'était aussi l'année de l'électricité, des chemins de fer, d'une nouvelle industrie publicitaire et de la fabrication de tout, de l'acier à la farine à crêpes.

Katherine Anne Porter a finalement vu sa vie même comme le reflet des visages de Janus de 1890 : « J'ai été élevée selon les normes du XIXe siècle et j'appartiens par nature à une génération encore plus tardive que la mienne », a-t-elle écrit. Elle voulait dire que ses manières et certains de ses goûts étaient conformes à ceux du milieu du XIXe siècle mais que sa vision et sa philosophie artistiques appartenaient au XXe. Elle soulignait également qu'elle était moderne dans son dégoût pour les conventions qui restreignaient les femmes et aussi jeune (dans l'attitude, au moins) que certains de ses amants et maris. Elle avait mené son conflit de toute une vie entre les valeurs victoriennes et la révolte moderniste.

En 1890, Benjamin Harrison était président des États-Unis. Diacre presbytérien et ancien général de l'Union, il a nourri la noblesse dans les manières et l'art et un esprit commercial de l'après-guerre civile dans les centres urbains du nord-est manufacturier. Lui et son Congrès républicain, cependant, semblaient incapables de faire grand-chose pour atténuer la pauvreté dans la région au sud de la ligne Ohio-Potomac et à l'ouest du fleuve Mississippi, où de nombreux agriculteurs et éleveurs s'étaient rabattus sur le fermage et le métayage pour vie. C'est dans la région agricole appauvrie du centre du Texas et parmi ces personnes économiquement réduites que Katherine Anne Porter est née à Indian Creek, dans le comté de Brown, le 15 mai 1890, quatrième enfant de Harrison Boone Porter et de Mary Alice Jones Porter.

Harrison et Alice Porter étaient eux-mêmes les enfants de pionniers prospères et lettrés qui avaient déménagé du Haut-Sud avant la guerre de Sécession et avaient apporté à la frontière rugueuse des prairies du Texas un puritanisme raffiné et une culture du Vieux Sud. Katherine Anne a décrit ses parents comme des membres de la "génération en quelque sorte gaie et animée, vivante et attrayante" qui avait encore la "tradition" et le "pays". Il y avait une part de vérité dans sa généralisation.

Harrison Porter était beau, aux cheveux noirs et à la peau claire, et débonnaire. Décrit par un cousin comme le Beau Brummel de la communauté, il était connu pour les chevaux fougueux qu'il montait. Il était également très cultivé, surtout en histoire et en philosophie, ayant fait ses études au Texas Military Institute, à College Station. En 1874, il avait rejoint les Travis Rifles, une compagnie de gardes à domicile organisée dans le but d'aider à débarrasser la région des bagagistes soupçonnés de corrompre le gouvernement de l'État. À la mort de son père en 1879, il retourne à la ferme familiale du comté de Hays pour aider sa mère. Bientôt, il commença à courtiser Alice Jones, qu'il rencontra peu de temps avant le mariage de sa sœur Louellah et du frère George d'Alice.

Tous ceux qui connaissaient Alice ont dit qu'elle était jolie et charmante, la décrivant comme étant grande et mince avec des dents parfaites, des cheveux couleur cuivre et une peau blanche et lisse. Elle était également douée pour la musique, sincèrement religieuse et bien éduquée pour son époque et son lieu. Elle avait obtenu son diplôme de major de promotion du Coronal Institute, un internat mixte et une école de jour à San Marcos. L'association de l'école avec l'Église méthodiste et sa base doctrinale générale ont assuré une emphase religieuse compatible avec les valeurs d'Alice, telles qu'elles se reflétaient dans son discours d'adieu, "La Bible enseigne-t-elle la doctrine d'une vie éternelle ?" Alice a conclu qu'elle fait incontestablement.

La cour et les fiançailles d'Alice et Harrison ont duré trois ans, au cours desquels ils étaient fréquemment séparés tandis qu'Alice enseignait à Mountain City et Harrison vivait loin du comté de Hays et travaillait sur le chemin de fer. Dans leurs lettres, ils s'appelaient discrètement « Ami » et prenaient soin d'éviter tout langage pouvant être interprété comme intime. Alice était encline aux excès moralisateurs et poétiques, et les propres lettres fleuries de Harrison révèlent une séquence de mélancolie et d'apitoiement sur lui-même qui l'assaille même lorsqu'il était jeune homme. Bien que Katherine Anne ait fait la satire du genre de sentimentalité exagérée et didactique trouvée dans leur correspondance, elle ne l'a jamais expressément associée à ses parents et a même dit à son père qu'elle avait hérité de lui son "penchant littéraire".

Alice a rompu leurs fiançailles vers la fin de 1882 lorsqu'elle est devenue convaincue que Harrison aimait trop les alcools forts. "Presque tout le monde approuve le fait de s'offrir ɾgg-nog' à Noël", a-t-elle écrit. "Je ne le fais pas. Je pense que la journée n'est célébrée que comme il se doit." Katherine Anne préférait croire que sa mère n'était pas l'une des calvinistes au visage sévère et sévère dont elle se moquait dans des histoires telles que "Il" et "Cet arbre" et son court roman Vin de midi. Elle a déclaré à un intervieweur que des membres de la famille avaient signalé le talent d'Alice pour le mimétisme, une "qualité espiègle" qui ravissait ceux qui l'entendaient raconter des histoires, tandis que d'autres mentionnaient sa gentillesse et sa sensibilité romantique. En fait, Alice semblait avoir une séquence d'impraticabilité idéaliste. Dans la lettre "egg-nog", elle s'est décrite comme une vagabonde qui ne serait pas satisfaite jusqu'à ce qu'elle trouve un "El Dorado."

Au printemps 1883, Alice et Harrison se sont réconciliés et ont planifié un mariage pour l'été. Le moment choisi n'a pas été motivé par la découverte par Alice d'un endroit idéal, mais par son nouveau et désagréable sentiment d'itinérance. Son père, John Newton Jones, avait vendu la ferme familiale à Seguin, dans le comté de Guadalupe, où Alice avait grandi, et lui et ses deux frères se déplaçaient à 127 milles au nord-ouest jusqu'à Indian Creek, où il avait acheté 640 acres de terres agricoles. Le déracinement a été rendu encore plus douloureux pour elle parce que sa mère, Caroline Lee Frost Jones, avait récemment été déclarée folle, et le père d'Alice la plaçait dans une maison privée pour malades mentaux près de Seguin.

On ne sait pas grand-chose de Caroline Jones. Harrison a dit à Katherine Anne qu'il croyait qu'elle avait grandi avec des parents adoptifs dans le Tennessee. D'autres ont mentionné sa beauté et son air de bon élevage. Ni l'un ni l'autre n'est bien connu de sa maladie mentale. Katherine Anne l'appelait de manière spéculative "mélancolie", mais à l'âge de quarante-huit ans, Caroline souffrait peut-être de symptômes nerveux associés à la ménopause, les "problèmes utérins" étant l'une des causes reconnues de "la folie" à l'époque.

John Jones, largement respecté et admiré (Harrison l'appelait "le meilleur homme que j'aie jamais connu"), n'a fait aucun effort pour cacher Caroline ou sa maladie à sa nouvelle communauté. Son nom figure parmi les membres fondateurs de l'église épiscopale méthodiste d'Indian Creek, et, apparemment, lorsque sa force nerveuse le lui permettait, elle rendait visite à la famille. Elle n'était probablement pas présente, cependant, au mariage d'Alice et Harrison cet été-là dans la maison Jones, où la cérémonie a été menée par le révérend Noah Byars, un prédicateur de circuit baptiste bien connu dans le comté de Brown.

Les deux premières années de leur mariage, Alice et Harrison ont vécu dans le comté de Hays sur la ferme de la mère de Harrison, où leur premier enfant, une fille, est né. Ils l'ont appelée Anna Gay pour la sœur préférée de Harrison et l'ont appelée Gay. Bien que Harrison gagnait sa maigre vie en cultivant la terre de sa mère, il espérait reprendre son travail pour le chemin de fer. Il s'est cependant résigné à devenir agriculteur lorsque John Jones lui a offert, à lui et à Alice, une location gratuite sur sa ferme d'Indian Creek. À la fin de 1885, ils ont déménagé à Indian Creek, rejoignant le père d'Alice, son frère aîné, T. A. (Lon), et sa femme, Sallie, et le frère cadet d'Alice, George, et sa femme, Louellah, la sœur de Harrison.

Indian Creek était une communauté frontalière primitive située à la limite sud du comté de Brown. Habitée par plusieurs dizaines de familles d'agriculteurs qui vivaient dans des maisons en tourbe ou en rondins, la région était plate, avec des herbes indigènes poussant à profusion et des mesquites et des peupliers bordant les rives du ruisseau qui s'étendait à l'est et à l'ouest. Dans la ville non constituée en société se trouvaient un magasin général et un bureau de poste, une forge, une usine d'égrenage de coton, une école dans un pâturage de fermier et plusieurs églises.

Près de la route carrossable sur la rive nord du ruisseau, Harrison et Alice ont construit une maison en rondins de deux pièces en forme de L et l'ont clôturée dans le style enclos du Kentucky. Ils ont acheté un poêle « moderne » et ont rempli leur maison de beaux meubles, comme un bureau à roulettes et des lits à broches, que les parents de Harrison avaient apportés du Kentucky trente ans plus tôt. Dans cette petite maison, Alice et Harrison ont commencé à agrandir leur famille et, en 1887, Gay, âgé de deux ans, avait un frère, qu'ils ont nommé Harry Ray.

Parce que Gay était le seul des enfants d'Alice et Harrison à se souvenir des détails des années de la famille à Indian Creek, Katherine Anne comptait sur elle pour donner vie à ses fantasmes sur ses propres débuts. Gay lui a parlé des vignes, des roses et des chinaberrys, d'Alice qui préparait des gâteaux de maïs et d'Harrison qui jouait du violon.Elle se souvenait également d'avoir fréquenté l'église épiscopale méthodiste d'Oswalt, où Harrison, sans aucun doute par déférence pour Alice, était surintendant de l'école du dimanche et où Alice était assise dans l'église, portant un chapeau de dentelle noire et une robe bleu et blanc en vichy, et a chanté " Jesus Is a Rock in a Weary Land."

Les années d'Alice et Harrison à Indian Creek ont ​​en effet été passées dans un pays fatigué. Pendant trois années catastrophiques de sécheresse sévère, Harrison a dû lutter pour sauver son bétail et ses récoltes et fournir de la nourriture à la famille. Alice est devenue si frêle qu'Harrison l'a appelée sa "femme invalide". En mars 1885, Louellah et George Jones ont perdu un fils en bas âge. En mars, la sœur de Harrison, Anna Gay, est décédée et en septembre, Louellah est décédée du typhus. Quinze jours plus tard, son fils de deux ans et demi est également décédé. Mais encore plus de tragédie était à venir. En 1888, le père d'Alice, John Jones, mourut subitement à l'âge de cinquante-cinq ans. Un an plus tard, Alice a donné naissance à un fils qu'elle et Harrison ont nommé Johnnie en mémoire de son père, mais Johnnie est décédé, probablement de la grippe, peu après son premier anniversaire. Gay a décrit leur mère comme ayant les yeux secs de chagrin, assise à la tête de la tombe de Johnnie, déjà enceinte de son quatrième enfant, Katherine Anne.

Katherine Anne Porter est née un jeudi ensoleillé qu'elle imaginait plus tard dans sa vie comme festonnée de fleurs. Lorsque Gay et Harry Ray, trois ans, ont été emmenés dans la chambre de leur mère, Alice a souri, a retourné une couverture et a dit: "Voulez-vous voir mon petit Tad?" "Et vous y étiez", a déclaré Gay à Katherine Anne. , "comme un petit chiot noir nouveau-né, vos petites boucles noires collées à votre tête dans des vagues humides." Alice a nommé le bébé Callie Russell Porter en l'honneur de la fille de douze ans des voisins d'Indian Creek, William et Marinda. Russel.

William et Marinda – elle était connue sous le nom plus courant de « Miranda » à Indian Creek et s'y rappelaient par la suite sous le nom de Miranda – avaient vingt ans de plus que Harrison et Alice. Ils étaient à Indian Creek depuis 1875 et étaient bien considérés dans la communauté. Alice a dû se tourner vers Marinda Russell pour obtenir de l'aide et des conseils en l'absence de sa mère, tout comme Harrison dépendait de William, surtout après la mort de John Jones. La plus jeune des sept enfants Russell, Callie Jo aurait pu rester avec Alice pour aider aux tâches ménagères et gérer Gay et Harry Ray pendant les derniers mois des trois dernières grossesses d'Alice.

Katherine Anne s'est finalement convaincue que "Callie" était une forme abrégée de la "Callista" plus élégante et elle a identifié son homonyme comme une amie proche de sa mère. Il est difficile d'imaginer qu'elle n'avait pas explicitement interrogé Harrison sur cet "ami" et qu'elle ignorait que Callie Jo avait douze ans en 1890, d'autant plus qu'elle posait régulièrement à Harrison des questions sur sa mère : "Etait-elle belle ? A-t-elle déjà donné une fessée à ma sœur ? Comment [vous] a-t-elle rencontré ? Et comment portait-elle ses cheveux ? Je devais tout savoir", a-t-elle déclaré. Elle devait connaître les noms des parents de Callie, car même après qu'Harrison eut quitté Indian Creek, il resta en contact avec William et Marinda. Le rôle de la famille Russell dans la petite enfance et le nom de Katherine Anne Porter présentent des possibilités intrigantes pour les raisons pour lesquelles elle a choisi "Miranda" pour le plus autobiographique de ses personnages fictifs.

Après la naissance de Katherine Anne, Alice était de plus en plus malade. Elle est néanmoins tombée enceinte à nouveau en avril 1891. Katherine Anne a souligné plus tard que « le contrôle des naissances (en supposant qu'ils l'aient su) aurait été la dernière chose au monde qu'ils auraient pratiquée. Il aurait été indécent de jouer avec la nature. » Le 24 janvier 1892, Alice donne naissance à une autre fille. Mais cette fois, elle était affaiblie au-delà de la récupération. Elle est décédée deux mois plus tard.

La mort d'Alice a été dévastatrice pour Harrison. Il a refusé de laisser quelqu'un d'autre toucher son corps, et il a lui-même effectué tous les soins avant de permettre qu'il soit placé dans un cercueil et enterré à côté de Johnnie dans le cimetière de Lamar à Indian Creek. Il a attaché la photographie sous verre d'Alice à sa pierre tombale, sur laquelle il a fait graver un hommage :

Bien-aimé le plus cher
Nous t'avons posé
Au calme
Tombe étreinte
Mais ta mémoire
allons-nous chérir
Jusqu'à ce que nous voyions ton
Visage céleste.

En quelques semaines, Harrison a nommé l'enfant "Mary Alice" pour commémorer sa mère, mais elle serait toujours, même à l'âge adulte, appelée "Bébé" par la famille. Puis Harrison a commencé le deuil qui allait durer toute sa vie.

Katherine Anne, plus tard, a blâmé son père pour la mort de sa mère, et elle n'a jamais tout à fait pardonné à bébé d'être né. « Cinq enfants en huit ans ! » s'est-elle exclamée avec rage envers Harrison. "Pas étonnant que notre mère soit morte d'une pneumonie après avoir été exposée à l'accouchement en janvier dans cette maison!", a-t-elle déclaré à Gay. Écrivant à Baby le jour de son anniversaire en 1942, elle a commencé : « Cher bébé, il est trois heures et demie du matin de votre anniversaire, presque l'heure de votre naissance. Notre mère a commencé sa longue mort ce jour-là il y a cinquante ans."

Harrison s'est battu contre le sentiment d'être responsable de la mort prématurée d'Alice et a rejeté la faute sur Alice et les enfants. « Si votre mère m'avait écouté », a-t-il dit à ses enfants pendant leur enfance, « aucun de vous ne serait né ! » Cette déclaration a permis à Katherine Anne de conclure facilement qu'elle et ses sœurs et frères étaient nés parce que leur mère avait les voulait et les aimait. "Elle a perdu la vie sur ce point de foi", a déclaré Katherine Anne.

Dès la mort d'Alice, la mère veuve de Harrison, Catharine Ann Skaggs Porter, s'est rendue à Indian Creek pour l'aider avec ses enfants orphelins et pour le convaincre de déménager dans le comté de Hays pour vivre avec elle. Il sentit qu'il n'avait pas le choix car seul il ne pouvait pas gérer la ferme et ses quatre jeunes enfants. Selon les voisins d'Indian Creek, il n'avait pas non plus à cœur de rester dans la maison qu'il partageait avec Alice. Cinquante ans plus tard, un de ses voisins, alors enfant, pouvait encore évoquer la scène du départ de la famille : « Il y avait une vente aux enchères. Ils ont vendu toutes leurs affaires. J'étais là, je m'en souviens. Nous avons acheté la baratte. Quelqu'un a acheté la chaise haute. Avec le bébé assis dedans. Katherine Anne était une petite fille. Jolie petite fille, je me souviens, courant partout, avec de petites boucles noires. » Une fois partis, Harrison et ses enfants ne sont retournés à Indian Creek que deux fois pendant le reste de leur vie. . . .


Ouvrages publiés

Le premier volume d'histoires de Porter, Judas en fleurs (1930), impressionne les critiques, bien qu'il ne se vende pas très bien. Il a remporté une bourse Guggenheim (un prix avec un prix en espèces destiné à être utilisé pour des études ou des recherches) qui lui a permis d'étudier à l'étranger, et après un bref séjour au Mexique, elle a navigué en 1932 à Bremerhaven, en Allemagne (qui a fourni le cadre pour son seul roman, Navire des fous ). Un deuxième tome d'histoires, Hacienda (1934), et un court roman, Vin de midi (1937), a suivi son mariage en 1933 avec Eugene Pressly, membre du Service extérieur américain à Paris, France. Après avoir divorcé de Pressly, elle a épousé Albert Russell Erskine Jr., dont elle a divorcé en 1942.

Cheval pâle, cavalier pâle (1942) se compose de trois courts romans, dont Vin de midi. L'œuvre titre est une histoire tragique et amère de l'amour d'une jeune femme pour un soldat qui meurt de la grippe (la grippe). L'histoire du titre de La tour penchée et autres histoires (1944), situé à Berlin, en Allemagne, traite de la menace du nazisme (un mouvement politique allemand qui méprisait la démocratie et tentait d'éliminer d'autres races de personnes, telles que les Juifs, qui étaient considérées comme inférieures aux Allemands). Les jours d'avant (1952) est un recueil d'essais. Navire des fous (1962) était un best-seller mais a suscité des critiques mitigées. Basé sur Sebastian Brant&# x0027s (ch. 1458&# x20131521) roman du xve siècle Das Narrenschiff, il examine la vie d'un groupe international de voyageurs, dont la folie humaine altère leur vie personnelle et les aveugle à la croissance du nazisme.

Porter était pendant de nombreuses années plus populaire partout ailleurs dans le pays, sauf dans son État natal du Texas, où les histoires de cow-boys et du vieil ouest étaient plus populaires qu'autre chose. Son mécontentement face à l'injustice sociale et au manque de droits des femmes dans l'État a été l'un des facteurs qui l'ont amenée à partir, et elle a souvent abordé ces problèmes dans ses écrits. Pourtant, Porter est devenu le meilleur auteur jamais originaire du Texas. Elle a remporté un prix de fiction du Texas Institute of Letters pour Navire des fous et un prix Pulitzer pour elle Histoires recueillies en 1966.


Critique littéraire

DeMouy, Jane Krause, éd. "Katherine Anne Porter." Un guide de l'enseignant à Katherine Anne Porter, stratégies de classe, thèmes, perspectives historiques. De l'éditeur de manuels Heath.

Esplin, Emron. "La révolution mexicaine aux yeux de Katherine Anne Porter et Nellie Campobello." Esplin soutient que Porter et ses expériences au Mexique sont pertinentes pour l'effort en cours pour relier les littératures et les histoires des États-Unis à celles de l'Amérique latine et des Caraïbes. Arizona Quarterly 66, 3 (Automne 2010) pp 99-122 [extrait substantiel].

Hafen, P. Jane. "The Old Order et Agamemnon de Katherine Anne Porter".

Roney, Lisa. "La nef des fous de Katherine Anne Porter : une interrogation sur l'eugénisme." Papers on Language and Literature 45, 1 (Winter 2009) [sub ser, questia].

Stout, Janis P. "'The Old Order' de Katherine Anne Porter : écrire dans les régions frontalières." Studies in Short Fiction 34, 4 (automne 1997) [sub ser, questia].

Unrue, Darlene. "Darlene Unrue sur Katherine Anne Porter." La rédactrice en chef de Katherine Anne Porter : Collected Stories and Other Writings », discute du travail et de la réputation de Porter.

"L'art et la vision de Katherine Anne Porter." Un guide pédagogique pour 'The Jilting of Granny Weatherall', 'Flowering Judas' et 'Pale Horse, Pale Rider'. Yale-New Haven Teachers Institute, éd. Carol Altieri.

Le bulletin de la Société Katherine Anne Porter. Contient une brève biographie, les anciens numéros du bulletin d'information de la Société de 1994 à 2008 et les nouvelles de la Société KAP.

Katherine Anne Porter : A Sense of the Times (UP de Virginie 1995). Études de fiction courte.


Aperçus généraux

Malgré une attention considérable accordée à Porter et à ses œuvres individuelles au fil des ans, un aperçu complet qui combine également biographie et critique n'est pas encore disponible. Alors que des biographies complètes telles que Givner 1991 et Unrue 2005 (toutes deux citées sous Biographies) incluent des commentaires sur les œuvres de Porter, le commentaire critique est subordonné à l'histoire de sa vie. Des aperçus substantiels tels que DeMouy 1983, Brinkmeyer 1993 et ​​Titus 2005 fournissent des aperçus thématiques précieux mais avec des détails biographiques sélectionnés pour soutenir la thèse du livre individuel. Structurés sur des formats de séries spécifiques, Hardy 1973, Hendrick et Hendrick 1988 et Unrue 1988 fournissent des introductions brèves et comparables à Porter et à son travail. Bien que tous les trois soient épuisés, au moins un devrait être disponible dans la plupart des bibliothèques collégiales et universitaires et de nombreuses bibliothèques publiques. Les entrées annotées dans Hilt et Alvarez 1990 (citées sous Bibliographies), triées par année dans des catégories générales, offrent une quantification et une évaluation des études de Porter jusqu'en 1988, après quoi la Newsletter de la Katherine Anne Porter Society (citée sous Bibliographies) fournit des résumés et des évaluations du travail de chaque année sur Porter jusqu'en 2008. Auchincloss 1965, West 1974 et Elliott 1988 sont utiles pour visualiser Porter au sein de grands mouvements littéraires. Les papiers catalogués et indexés de Katherine Anne Porter (cités sous Correspondance) à l'Université du Maryland fournissent une richesse de matériaux primaires.

Auchincloss, Louis. "Katherine Anne Porter." Dans Pionniers et gardiens : une étude de neuf romancières américaines. Par Louis Auchincloss, 136-151. Minneapolis : University of Minnesota Press, 1965.

Un aperçu admiratif du travail de Porter considéré dans un contexte plus large se concentre en particulier sur le cycle de Miranda et Navire des fous appelle Porter « l'Américain Flaubert » (p. 136).

Brinkmeyer, Robert H., Jr. Le développement artistique de Katherine Anne Porter : primitivisme, traditionalisme et totalitarisme. Baton Rouge : Louisiana State University Press, 1993.

Une analyse de la fiction de Porter dans le contexte de sa vie à des moments de « bouleversements » auxquels l'auteur fait remonter les changements dans sa vision artistique une série de conclusions provocatrices avec lesquelles certains chercheurs de Porter seront en désaccord, mais le travail dans son ensemble est précieux pour se concentrer sur l'évolution des sujets et des techniques de Porter.

DeMouy, Jane Krause. Les femmes de Katherine Anne Porter : l'œil de sa fiction. Austin : University of Texas Press, 1983.

Une analyse perspicace du canon de Porter qui identifie son « territoire » comme « psychologique et mythique » plutôt que comme les régions géographiques employées par la plupart des critiques de Porter. Voir aussi Femmes dans la fiction de Porter.

Elliott, Emory, Martha Banta, Terence Martin, David Minter, Marjorie Perloff et Daniel B. Shea, éd. Columbia Histoire littéraire des États-Unis. New York : Columbia University Press, 1988.

Comprend Porter dans les sections intitulées « Scènes littéraires et mouvements littéraires » (p. 740–745), « Le régionalisme : une chose diminuée » (p. 781–783), « Femmes écrivaines entre les guerres » (p. 822, 834, 851) et « La diversité de la fiction américaine » (p. 843, 871). Fournit un aperçu important de Porter dans le contexte plus large de la littérature américaine.

Hardy, John Edward. Catherine Anne Porter. New York : Ungar, 1973.

Une interprétation convaincante des histoires de Porter en fonction de leurs sujets principaux - la famille, le mal, la corruption, le mariage, les interactions raciales, l'idéalisme et l'aliénation aborde l'utilisation de la caricature et de l'allégorie par Porter, une bonne introduction au canon de Porter, mais peut ne pas être disponible dans toutes les bibliothèques.

Hendrick, Willene et George Hendrick. Catherine Anne Porter. Twayne’s United States Authors Series 90. Boston : Twayne, 1988.

Une excellente introduction à Katherine Anne Porter pour les étudiants, les universitaires et les lecteurs en général. Remplace celui de George Hendrick Catherine Anne Porter (New York : Twayne, 1965) en passant en revue l'ensemble de l'œuvre de Porter et en incorporant des données biographiques révélées depuis 1980.

Tite, Marie. L'art ambivalent de Katherine Anne Porter. Athènes, Géorgie : University of Georgia Press, 2005.

Un retraçage à travers la vie et le canon de Porter de ses attitudes changeantes et conflictuelles envers la féminité, la sexualité, la maternité et le mariage complète DeMouy 1983 et comble une lacune antérieure dans les études de Porter (voir aussi Women in Porter’s Fiction).

Unrue, Darlene Harbour. Comprendre Katherine Anne Porter. Columbia : University of South Carolina Press, 1988.

Analyse du travail de Porter, à la fois de fiction et de non-fiction, en tant que représentant de deux segments de sa vie, ses vingt-huit premières années dans sa région natale et le reste de sa vie dans le monde entier destiné à servir de guide ou de compagnon pour les étudiants ainsi que lecteurs non universitaires.

Ouest, Ray B. "Katherine Anne Porter." Dans Écrivains américains. Vol. 3, Archibald MacLeish à George Santayana. Edité par Leonard Unger, 433-455. New York : Scribner's, 1974.

Important pour son placement de Porter à l'avant-garde du renouveau du XXe siècle dans les lettres américaines.

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Katherine Anne Porter - Histoire

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Catherine Anne Porter

Le 15 mai célèbre l'anniversaire de la nouvelle et romancière Catherine Anne Porter. Née CAllie Russell Porter à Indian Creek, Texas, en 1890, elle a souvent dit aux gens plus tard dans sa vie qu'elle était issue d'une famille aristocratique du sud. En fait, elle était de souche pauvre, descendante de Daniel Boon, et a grandi dans une petite maison en rondins au bord d'une ferme en terre. Sa mère est décédée lorsqu'elle avait deux ans et son père était tellement touché par le chagrin qu'il ne pouvait pas subvenir aux besoins de sa famille. Ils ont finalement emménagé avec la grand-mère de Porter, une femme dure et dominatrice qui traitait le père de Porter comme un enfant sans défense. La grand-mère de Porter lui a appris que les femmes pouvaient être aussi fortes ou plus fortes que les hommes.

Après la mort de sa grand-mère en 1901, Porter a été envoyée par un père très sévère dans un couvent catholique de la Nouvelle-Orléans pour y être éduquée. L'esprit rebelle et sauvage en elle est apparu tôt. Autorisées à entrer en ville le samedi, elle et sa sœur se faufilaient pour les courses de chevaux. Comme elle s'en souvint plus tard, "J'ai toujours eu un penchant pour les longues chances et les chevaux noirs avec des noms poétiques, peu importe ce que leurs antécédents indiquaient."

Elle a ensuite passé deux ans dans une école d'art dramatique et a brièvement dirigé une petite école consacrée au chant et aux arts dramatiques.

À son seizième anniversaire, elle a épousé un employé de chemin de fer de vingt et un ans. Mais elle n'était pas satisfaite du mariage et s'enfuit à Chicago en 1914. Là, elle espérait réussir en tant qu'actrice de cinéma. Elle a changé son nom, Callie Russell, en celui de sa grand-mère, Katherine Anne, et a accepté un emploi dans un spectacle de chant et de danse. Elle a déménagé à Greenwich village pendant une courte période, laissant le Texas loin derrière elle. Elle a dit : "Je ne voulais pas être considérée comme un monstre. C'est ce qu'ils pensaient tous des femmes qui voulaient écrire. J'ai donc dû me révolter et me rebeller, il n'y avait pas d'autre moyen."

Elle a déménagé à Denver et a commencé à écrire pour divers journaux avant de contracter la tuberculose. Une fois la maladie diagnostiquée, elle a été envoyée dans une maison de soins pour les pauvres, où il n'y avait presque pas de nourriture pour les patients et les femmes mouraient tout autour d'elle. Elle pourrait également être décédée, à l'exception du fait que son frère a payé pour qu'elle déménage dans un sanatorium privé au Texas.

Porter a passé deux ans à se rétablir, entourée d'un groupe de jeunes femmes intelligentes, dont des journalistes et des écrivains, qui l'ont inspirée à commencer à écrire. Elle a couvert le rythme du divertissement et des événements sociaux pour divers journaux tout en adaptant des mythes et des contes de fées pour les enfants.Elle a écrit à sa sœur qu'elle prévoyait finalement d'écrire de la fiction aussi bien que n'importe qui aux États-Unis, mais pendant des années, elle a lutté pour écrire tout ce dont elle était fière.

En 1919, elle a rencontré un groupe de révolutionnaires mexicains, et ils l'ont persuadée d'aller au Mexique pour écrire sur la révolution à venir là-bas. À l'époque, c'était une chose extraordinaire pour une femme de voyager seule dans un pays étranger, et surtout dans un pays aussi instable politiquement que le Mexique. Au sud de la frontière, elle s'est retrouvée à fréquenter des révolutionnaires, des artistes, des anthropologues et des politiciens, et c'est là qu'elle a commencé à écrire la première de ses nouvelles sérieuses. Elle est devenue une amante de Diego Rivera et s'est liée d'amitié avec d'autres révolutionnaires, avec lesquels elle faisait fréquemment la fête et fumait de la marijuana. Son séjour au Mexique lui a donné du matériel pour certaines de ses premières histoires publiées, notamment "Maria Concepción" et "The Martyr" en 1922 et 1923.

À la fin des années 1920, de retour aux États-Unis, elle a rejoint d'autres sommités pour protester contre le procès Sacco et Vanzetti et a été brièvement emprisonnée à Boston. Elle a continué son écriture, mais elle a écrit extrêmement lentement, commençant des histoires qu'elle ne finirait parfois pas avant des années.

En 1929, elle a trouvé des notes pour un possible roman qu'elle avait fait alors qu'elle était au Mexique, et elle les a utilisées pour écrire l'histoire, Judas en fleurs, à propos d'une jeune Américaine vivant au Mexique juste avant la révolution. L'histoire l'a rendue célèbre, et c'est devenu le titre de sa première collection, Judas en fleurs et autres histoires (1930). Elle avait quarante ans.

Porter a ensuite publié de nombreuses nouvelles et quelques romans. Elle a souvent écrit sur son enfance difficile dans le Texas rural. Depuis qu'elle a dit à tout le monde qu'elle avait eu une éducation aristocratique et qu'elle portait toujours les vêtements les plus chics qu'elle pouvait se permettre, les critiques ont été encore plus impressionnées par sa capacité à inventer des histoires réalistes et réalistes sur des personnages déprimés.

Ses livres et ses histoires ont reçu de bonnes critiques, et les critiques l'ont comparée à certains des plus grands écrivains de l'histoire américaine, mais elle n'a pas gagné beaucoup d'argent avec sa fiction et a dû se nourrir de journalisme pendant la majeure partie de sa vie. Elle a dit un jour : "Je pense que je n'ai consacré qu'environ dix pour cent de mon énergie à l'écriture. Les quatre-vingt-dix pour cent restants ont servi à garder la tête hors de l'eau. »

Elle a travaillé pendant plus de vingt ans à essayer d'écrire un grand roman intitulé Navire des fous. Quand il a finalement été publié en 1962, il l'a rendue riche, mais il a reçu des critiques mitigées. La plupart des critiques considèrent que son meilleur travail est ses nouvelles. Sa Histoires recueillies sort en 1964 et remporte le prix Pulitzer de la fiction. Son travail a influencé de nombreux écrivains américains, en particulier des écrivaines du Sud comme Eudora Welty et Flannery O Connor.

Katherine Anne Porter, qui a dit un jour : "Ma vie a été incroyable, je n'en crois pas un mot", est décédée en 1980.


Voir la vidéo: Katherine Anne Porter (Décembre 2021).