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La fiction policière dans les archives: les archives judiciaires et les usages du droit à la fin de l'Angleterre médiévale

La fiction policière dans les archives: les archives judiciaires et les usages du droit à la fin de l'Angleterre médiévale

La fiction policière dans les archives: les archives judiciaires et les usages du droit à la fin de l'Angleterre médiévale

Par Shannon McSheffrey

Journal de l'atelier d'histoire, Vol.65: 1 (2008)

Résumé: Cet article explore deux questions. Le premier est un problème d'histoire juridique et sociale: comment les Londoniens de la fin du Moyen Âge ont-ils utilisé les pouvoirs juridiques et archivistiques des autorités gouvernementales pour négocier leur vie? Le second est un problème de méthodologie historique: comment penser les archives en tant qu'agents historiques plutôt qu'en tant que référentiels inertes de preuves affiner la manière dont nous utilisons les documents historiques? Ma méthode consiste à juxtaposer les méthodes du tournant archivistique - emprunt à Derrida, Farge, Steedman, Burton et Stoler - avec «le droit dans la société», une approche de l’histoire du droit dérivant finalement de E.P. Thomson, qui met en évidence le fonctionnement du droit à travers l'interaction sociale. Une telle optique d'histoire juridique est particulièrement adaptée à l'examen des archives pré-modernes, car la plupart des documents d'archives pré-modernes sont des archives de procédures et de transactions judiciaires. Les documents juridiques n'étaient pas seulement des comptes rendus inertes et transparents d'une procédure ou d'un acte judiciaire. De tels documents étaient destinés à faire quelque chose, à être, au moins potentiellement, performatifs, ou ils ont été créés parce qu'ils pourraient plus tard être appelés, soit par les autorités chargées de l'enregistrement, soit par les parties impliquées, à démontrer que des personnes particulières ont fait quelque chose dans un chemin à un moment et à un endroit particuliers. Par conséquent, la manière dont les documents étaient enregistrés était soumise aux divers intérêts des parties concernées et des autorités chargées de l'enregistrement. Dans le même temps, les archives juridiques comprennent également des documents qui enregistrent ce que quelqu'un pensait devoir se passer, espérait se produire, voulait faire semblant de se produire - et pourtant, parfois, cela ne s'était pas produit du tout, ou du moins pas comme indiqué dans le document. En cours d'archivage. Cependant, ces documents ambitieux deviennent en un sens ce qui s'est passé.

Ces thèmes sont révélés par un examen microhistorique d'un cas de mariage anglais de la fin du Moyen Âge impliquant deux Londoniens nommés Joan Stokton Turnaunt et Richard Turnaunt. Dans les circonstances entourant l'affaire Turnaunt, quelqu'un a manipulé les processus de la loi, utilisant l'autorité et la véracité perçue du dossier juridique - le pouvoir des archives - pour commettre une fausseté. En tant qu'historiens, nous sommes fiers de notre empirisme: nous tirons nos arguments de preuves archivistiques, textuelles et matérielles. Le problème épistémique pour une discipline qui s'appuie sur ce qui peut être documenté est cependant que ce qui est documentable est parfois faux, voire délibérément écrit et archivé pour tromper. De plus, les scénarios possibles du mariage Turnaunt que nous pouvons tirer des documents survivants nous rappellent que les individus ont parfois agi de manière imprévisible ou irrationnelle. Cela crée des difficultés supplémentaires pour nous en tant qu'historiens, car nous dépendons souvent de nos hypothèses sur les stratégies rationnelles de négociation sociale pour établir des liens narratifs entre les éléments de preuve dispersés à partir desquels nous écrivons notre histoire. Comment pouvons-nous rendre compte de l'émotionnel et de l'irrationnel dans notre compréhension du passé?


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