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Centres de pouvoir royal: nouvelles découvertes sur les royaumes des rois itinérants médiévaux

Centres de pouvoir royal: nouvelles découvertes sur les royaumes des rois itinérants médiévaux

Dans les années 900-1000, le pouvoir du monarque en Norvège a été consolidé par l'établissement d'un nouveau système de domaines royaux. Des systèmes similaires peuvent également être trouvés dans d'autres pays d'Europe du Nord.

Kingston, Husebygård, Königshof. Ces trois termes en anglais, norvégien et allemand décrivent tous la même chose: des fermes royales qui, ensemble, formaient un réseau et appartenaient au premier «État».

En Norvège, nous connaissons une cinquantaine de domaines royaux de ce type. En outre, on a connaissance d’une trentaine de fermes datant d’avant 1130 qui étaient la propriété héritée des rois.

Des rois tels que le légendaire Harald Fairhair, qui a pris le contrôle de grandes parties de la Norvège au IXe siècle, ont voyagé entre les différents domaines royaux. Ainsi, grâce à leur présence physique, les rois ont réussi à contrôler et à gouverner des royaumes plus grands que les précédents rois norvégiens ne l'avaient fait.

Grâce au financement du programme de financement du Conseil de la recherche pour des projets indépendants et en coopération avec des collègues en Suède, au Danemark, en Angleterre et en Allemagne, l'archéologue Frode Iversen a montré à quel point ce système de domaines royaux et les déplacements du roi entre les résidences royales étaient pour la formation précoce de l'État. en Europe du Nord.

Dans le projet de recherche Rike og provins («Royaume et province») Le Dr Iversen et ses collègues du Conseil norvégien de la recherche ont identifié un ensemble de caractéristiques communes dans la manière dont les royaumes des pays d'Europe du Nord étaient gouvernés au début du Moyen Âge.

«Le système d'établissement d'un réseau de domaines royaux est apparu comme un nouveau phénomène en Europe du Nord dans les années 500. Le système a atteint la Norvège quelques centaines d'années plus tard, permettant à un roi de contrôler des zones plus vastes que ce qui était auparavant la coutume. Peu à peu, un nouveau type de propriété, le husebygårdene, a émergé. Ceux-ci se trouvent en Norvège, en Suède et au Danemark, et nous pensons qu'ils ont servi de sites de collecte des amendes et des redevances à l'État. C'étaient peut-être les premiers «bureaux des impôts» », déclare le Dr Iversen.

Le plus grand des royaumes «en réseau» de l'Europe médiévale était celui de Charlemagne (742-812), dont le royaume s'étendait sur une grande partie de l'Europe occidentale. Ici aussi, une stratégie de développement des domaines royaux dans les régions les plus éloignées du centre a été employée pour maintenir l'unité du royaume. Un autre exemple bien connu se trouve en Angleterre, où sept rois anglo-saxons successivement ont été couronnés à Kingston-upon-Thames. Ainsi, ils ont eu accès aux résidences de l'État, en plus de conserver la propriété de leurs propres propriétés familiales.

«Le système selon lequel plusieurs domaines royaux appartenaient au même roi est de notoriété publique. Ce qui est nouveau dans notre projet, c'est que nous avons pu montrer comment ces royaumes fonctionnaient dans la pratique. Nous avons développé un système de cartographie qui montre les structures physiques dans les zones autour des domaines royaux », explique le Dr Iversen.

Le projet a permis aux chercheurs d'identifier clairement les domaines appartenant aux rois norvégiens il y a environ mille ans. Sur la base de cela, le Dr Iversen a pu déterminer quels étaient les centres du pouvoir royal à l'époque.

Les collègues du Dr Iversen en Suède, au Danemark, en Allemagne et en Angleterre ont entrepris une cartographie similaire des royaumes itinérants du début du Moyen Âge dans leurs pays respectifs.

Parmi les résultats passionnants du projet figurent des schémas clairs, en particulier des cartes routières, qui montrent comment les différents domaines royaux ont été positionnés. Les chercheurs ont établi que tous les domaines royaux étudiés dans les cinq pays étaient situés à proximité des artères de transport les plus importantes de l'époque. Cela nous indique que le roi a utilisé le positionnement des domaines royaux comme un moyen de contrôler son royaume.

En Norvège occidentale, nous voyons, par exemple, comment Harald Fairhair et d'autres rois de la région ont cherché à contrôler les routes de navigation en plaçant des domaines royaux dans des endroits tels que Utstein et Avaldsnes.

Chaque fois que le roi lui-même était présent, le domaine royal et les environs devenaient un centre d'activité intense. De nouveaux travaux ont été entrepris et des marchés et des affaires judiciaires ont eu lieu. Lorsque le roi est parti, le niveau d'activité a de nouveau diminué. De cette façon, les régents eux-mêmes devinrent le centre de ces royaumes sans capitale.

«Ce fut un projet de recherche extrêmement agréable, non seulement parce que les domaines royaux sont parmi les plus beaux d'Europe du Nord, mais aussi parce que nous avons trouvé des modèles aussi clairs qui reviennent encore et encore en Norvège et dans les autres pays», déclare un Dr Iversen enthousiaste.

Source: AlphaGalileo


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