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Identité et changement économique à l'ère des Vikings

Identité et changement économique à l'ère des Vikings

Identité et changement économique à l'ère des Vikings: une analyse des trésors des neuvième et dixième siècles de Scandinavie

Par Danielle Trynoski

Mémoire de maîtrise, Université de York, 2010

Résumé: Ce projet examine une sélection d'assemblages de trésors afin d'examiner la relation changeante entre économie et identité à l'époque viking en Scandinavie. Une image claire se dégage d'une structure socio-économique dynamique dans laquelle les individus réagissent de manière unique, tout en suivant également les institutions culturelles. La composition des réserves montre l'évolution chronologique de la structure économique et les tendances de certains types d'articles révèlent des réponses et des préférences culturelles dans un contexte économique. Espérons que cette étude de l'interaction entre les changements sociaux et économiques inspirera une étude plus approfondie des systèmes microéconomiques à l'ère viking.

Introduction: «Il y a deux prérequis pour être humain: chacun doit apprendre à être autonome à un haut degré et à appartenir aux autres, fusionnant nos identités dans une variété ahurissante de relations sociales.» –Keith Hart, professeur d'économie et d'anthropologie

Cette thèse examine la nature changeante de la relation entre les objets échangés et comment ils représentent les structures socio-économiques. Dans une économie dépourvue de monnaie, les sociétés manifestent des relations politiques, sociales et économiques en incorporant l'échange de cadeaux. Ces relations s'incarnent dans les objets échangés entre les individus. L'échange est de nature profondément personnelle et les contrats sont respectés par des institutions culturelles et non par des accords écrits. La position personnelle de chaque partie est un facteur pour établir la signification et la valeur de l’échange, et les articles donnés ou reçus représentent chaque partie, ses relations extérieures et ses relations les unes avec les autres. L'acte d'échange est une expression des structures sociales et représente la manière dont les personnes au sein de cette société sont liées les unes aux autres.

Au fur et à mesure que l'idée de monnaie réglementée est introduite et se développe, la valeur sociale et économique d'un individu diverge progressivement. Les individus cessent de tenir compte de l'influence de leur propre valeur, dérivée de leur position sociale, politique et économique, sur la valeur des articles échangés. Au lieu de cela, les articles échangés sont évalués par comparaison avec d'autres articles. La valeur est établie à travers une hiérarchie hiérarchisée: un élément X équivaut à quatre éléments Y et ainsi de suite. La relation entre les objets échangés et les relations sociales est modifiée par l'utilisation de la monnaie et des échanges impersonnels plutôt que par l'échange personnel où les objets sont évalués en fonction de la valeur des individus impliqués. Il y a un processus graduel dans lequel les personnes et les marchandises sont séparées par l'utilisation croissante de la monnaie.

Ces processus peuvent être identifiés à l'ère viking. Un passage de l'échange de cadeaux personnels à l'émission, à l'acceptation et à l'utilisation standardisées de la monnaie peut être documenté aux IXe et Xe siècles en Scandinavie. Cela représente un changement dans les institutions culturelles des sociétés scandinaves et un effet fondamental sur la façon dont les gens se rapportent aux objets de valeur culturelle dans un monde où les perceptions culturelles changent. Au sein de la communauté de ceux qui étudient l'époque viking, il existe un consensus sur le fait qu'un changement culturel profond s'est produit. Il existe des preuves d'une révision ou d'un remaniement complet des systèmes politiques, économiques et sociaux. Un débat existe lorsque nous tentons de confirmer les détails de ces changements. Nous devons considérer la validité des preuves existantes et produire des définitions fonctionnelles de termes chargés tels que culture, société, économie et identité.

Des études antérieures sur l'ère viking en Scandinavie ont examiné les changements dans différentes sphères, analysant souvent un élément culturel tel que la structure politique. Cette étude vise à intégrer l'analyse de l'identité sociale et du changement économique. Le point culminant de la relation changeante entre ces deux éléments se produit au Xe siècle en Scandinavie, lorsque les développements technologiques et l'expansion des réseaux commerciaux ont mis en contact de nouveaux systèmes culturels.

Ce projet vise à examiner le passage d'un échange intime personnel à un échange impersonnel et formel. Ce changement a un effet ultime sur l'évaluation et la réponse personnelle aux artefacts dans une sphère économique. Dans un échange personnel, il y a un processus d’évaluation interne dans lequel la connaissance que les participants ont les uns des autres affecte la valeur et la signification des objets échangés. Dans un échange plus formel, les objets sont plus susceptibles de représenter une valeur externe. Les objets indiquant un échange formel incluent les pièces et les poids comme exemples les plus évidents.

Des preuves de ce changement socio-économique peuvent être trouvées dans les réserves scandinaves déposées au cours de la période en question. Les trésors sont des preuves très pertinentes car ils reflètent un processus décisionnel personnel et reflètent les conditions économiques au moment de la déposition (Kruse 1988). Contrairement aux objets funéraires, qui peuvent être inclus dans un dépôt funéraire par des personnes autres que la personne décédée, les éléments du trésor portent des preuves directes de la manipulation humaine et des priorités. Si les raisons du dépôt sont discutables, ce projet cherche à analyser la manipulation des objets et non les valeurs guidant la décision de déposer. Naturellement, les raisons guidant le dépôt peuvent affecter les assemblages de trésors, mais à l'âge viking, il est généralement considéré que les objets en argent et en or étaient largement utilisés dans un contexte socio-économique.

La diversité dans la composition du trésor montre que les Scandinaves étaient très conscients et curieux des autres cultures. Leurs sociétés se sont heurtées à de nouvelles incertitudes présentées par de nouvelles structures culturelles et, aux IXe et Xe siècles, leur capacité d'adaptation a été testée. Les gisements de fortune sont le meilleur moyen pour les chercheurs modernes d'étudier cette capacité.

Par conséquent, une étude approfondie des assemblages de réserves et des artefacts individuels peut jeter un nouveau faisceau de lumière sur les effets du changement économique sur la société et l'identité. Au fil du temps, le rôle de l'individu a joué un rôle moins important, la valeur externe de la monnaie et de la monnaie prenant de l'importance. Plus précisément, se concentrer sur des ornements personnels ou des fragments d'ornements apportera une plus grande intimité avec des réponses individuelles aux objets. Une nouvelle compréhension des processus culturels et des décisions dans un environnement en mutation a des ramifications non seulement pour les études de l'âge viking axées sur la Scandinavie, mais peut, espérons-le, donner un nouvel éclairage à l'activité scandinave dans un large éventail de régions au cours de cette période.


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