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Projet Bones4Culture pour examiner un millier de squelettes médiévaux du nord de l'Europe

Projet Bones4Culture pour examiner un millier de squelettes médiévaux du nord de l'Europe

Un nouveau projet est en cours pour analyser la population, la vie, la santé et la culture des habitants de la frontière germano-danoise au Moyen Âge (1050 - 1536 après JC). Le projet Interreg Bones4Cultures permettra à des chercheurs du Danemark et d'Allemagne d'examiner les squelettes de personnes ayant vécu dans la ville de Schleswig et dans d'autres régions d'Allemagne et du Danemark pendant cette période.

Environ 1 000 squelettes humains seront analysés pendant la période de trois ans du projet. Des échantillons seront prélevés sur 350 squelettes pour une analyse chimique et physique plus détaillée. Le projet est financé par une allocation de 530 000 euros de INTERREG4A et cofinancé avec un total de 280 000 euros de l'Université de Kiel, de l'Université du Danemark du Sud (SDU) et de Schloss Gottdorf.

À partir du VIe siècle, les conflits éthiques et politiques étaient courants dans la région le long de la frontière germano-danoise. Dans le contexte médiéval, le conflit a été accentué lorsque le Schleswig a été fait un duché - exigeant une indépendance croissante de la suprématie du roi danois. A partir de cette période, la région est de plus en plus germanisée. Le Schleswig et ses environs sont restés une zone de conflit entre Allemands et Danois après la Première Guerre mondiale, lorsqu'un référendum en 1920 a rendu la moitié nord du duché de Schleswig danoise et le reste allemand. À partir de ce moment, la région est restée pacifique et a servi d’exemple de bonnes relations ethniques dans une région mixte.

Dans ce contexte, la question est devenue pertinente: d'où venaient les ancêtres des Schleswigers actuels? Sont-ils nés et ont-ils grandi dans le Schleswig ou venaient-ils d'autres régions d'Allemagne, du Danemark ou même de l'étranger? Jusqu'à présent, nous n'avons qu'une vague connaissance de l'histoire et de l'identité des gens du commun du haut Moyen Âge à la Renaissance. Le projet «Bones4Cultures» vise à combler cette lacune dans la compréhension de notre histoire commune.

Dans le processus, de nouvelles techniques analytiques seront développées et on s'attend à ce que la population médiévale régionale autour de la frontière germano-danoise soit parmi les populations anciennes les plus connues au monde. Les chercheurs du SDU occupent le poste de chef de file; les partenaires allemands comprennent des chercheurs de l'Université de Kiel, GEOMAR | Centre Helmholtz pour la recherche océanique de Kiel et le Centre d'archéologie baltique et scandinave (ZBSA) au Landesmuseum Schloss Gottdorf.

Chef de projet, Professeur Jesper Boldsen de SDU: «La première étape de Bones4Culture a été de créer une base pour toutes les analyses en identifiant et en examinant anthropologiquement tous les squelettes mis au jour dans cinq cimetières du Schleswig. Il crée une base pour la sélection de squelettes pour les analyses chimiques approfondies, et deuxièmement, il crée une base de données de connaissances anthropologiques sur la population médiévale de la ville.

«La base de données a déjà fourni des connaissances importantes sur la composition par âge et sexe des échantillons; et plus important encore, il a facilité une analyse de la survenue de la maladie la plus redoutée au Moyen Âge: la lèpre. Il apparaît que la lèpre était une maladie très courante et que la prévalence de la maladie a diminué du début à la fin du Moyen Âge. Cela signifie que la première étape du projet a été achevée avec succès et qu'il a produit de nouvelles connaissances sur la population de la région. »

Les échantillons d'os sélectionnés feront l'objet de nouvelles analyses chimiques pour détecter le strontium, le plomb et le mercure. «Même de petites quantités de ces derniers sont toxiques. Néanmoins, le mercure était utilisé pour guérir certaines maladies, le plomb faisait partie de la glaçure céramique des articles ménagers de tous les jours », explique le professeur Kaare Lund Rasmussen du SDU. La détection de ces éléments permettra aux scientifiques d'étudier plus facilement les maladies courantes au Moyen Âge, leur traitement et la contamination aux métaux lourds à cette époque.

La réalisation d'une analyse de strontium / calcium, qui peut être effectuée sur des échantillons prélevés sur des matières dentaires, peut répondre aux questions concernant l'alimentation courante. «Nous souhaitons savoir qui vivait avec un régime majoritairement végétarien et qui mangeait de la viande. Les isotopes du strontium nous donneront également des informations sur la mobilité et la sédentarité, car ils diffèrent en raison d'occurrences régionales », déclare le professeur Anton Eisenhauer de GEOMAR.

Une datation au radiocarbone sera réalisée afin de replacer les restes dans une chronologie historique, l'analyse de la ration carbone (δ13C) et azote (δ15N) complétera la recherche sur l'alimentation. Ces analyses auront lieu au Leibniz Labour de l'Université de Kiel.

Professeur Claus von Carnap-Bornheim avec le Centre d'archéologie balte et scandinave ex-plains: «Nous déterminerons l'âge, le type de maladies et le régime alimentaire qui étaient courants parmi la population au Moyen Âge dans cette région. En plus de nos connaissances sur les structures de peuplement, nous serons en mesure de dresser un tableau d'ensemble. Le projet est censé révéler un aperçu de la vie de la population le long de la frontière germano-danoise à cette époque. Nous transmettrons ces connaissances aux habitants d’aujourd’hui et aux touristes qui visitent la région. »

Source: Université de Kiel


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