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Saint George d'Angleterre: une étude de la sainteté et de la légende

Saint George d'Angleterre: une étude de la sainteté et de la légende

Saint George d'Angleterre: une étude de la sainteté et de la légende

Par C. Addington et H. Foy

Journal de la Royal Society of Medicine, Volume 82 (1989)

Introduction: Rien ne montre plus clairement le fonctionnement du «ministère de la vérité» byzantin que l’extraordinaire carrière - à la fois vivante et posthume - de George le Cappadoce.

Dès le début, le triomphe du christianisme avait été aigri par des querelles sectaires. Bien que les chrétiens orthodoxes aient pris l’habitude d’appeler Constantin «l’égale des apôtres», ils n’étaient pas toujours satisfaits de la justesse idéologique de ses croyances. Pendant son règne et celui de son fils, l'hérésie arienne est devenue si influente qu'elle a failli remplacer l'orthodoxie en tant que secte officielle. Vers la fin de son règne, Constance I s'est activement mêlée à la controverse et a apporté son soutien aux Ariens dans leur tentative de supprimer la secte «orthodoxe» ou «catholique». Il rencontra la plus forte opposition en Égypte, où le Siège d'Alexandrie était tenu par le champion le plus éminent de cette secte, Athanase. Le rôle joué par ce théologien dans la controverse était si important, en effet, que même aujourd'hui, la foi chrétienne officielle est connue sous le nom d'Église athanasienne, après lui. En 356, un ordre fut donné pour son arrestation, et l'évêque n'échappa à la mort qu'en se réfugiant parmi les ermites du désert.

À la place d'Athanase, Constance nomma évêque d'Alexandrie un aventurier appelé George. Ce personnage avait un fond très quadrillé. Ses premières transactions en tant que profiteur de guerre l'avaient mis du mauvais côté de la loi. Si cela s'était produit dans une période moins factieuse de l'histoire, on ne peut s'empêcher de conclure que sa carrière aurait à ce stade pris une fin prématurée et peu glorieuse - et les milliers de personnes vivant aujourd'hui qui s'appellent George ou Georgina auraient été baptisées avec un nom différent. Il a sauvé sa peau, cependant, en devenant un partisan fanatique de la secte arienne favorisée. On dit qu'il s'est frayé un chemin en faveur de l'empereur en soudoyant les eunuques de la cour avec des fonds de l'Église détournés. Une fois installé comme évêque d'Alexandrie, il entreprit de persécuter les païens et les chrétiens orthodoxes avec la même vigueur, fermant et pillant leurs temples et leurs églises avec l'aide du duc Artemius, le gouverneur militaire d'Egypte, qui était un autre fanatique arien. Le couronnement de cette équipe a été le pillage du Serapium, qui était à l'époque le deuxième plus grand temple du monde habité.

L'évêque George était détesté par les deux parties. Gregory Nazianzen, un fervent partisan d'Athanase, amasse sur George le même billingsgate ecclésiastique, presque mot pour mot, comme il l'utilise dans ses invectives contre l'apostat Julien: `` Ce serviteur du méchant, ce semeur d'ivraie, ce précurseur de la Antéchrist. ouragan d'injustice. corrompteur de la piété. .' etc.

La haine des Égyptiens pour Mgr George était si forte qu’au moment où le pays a reçu la nouvelle de la mort de Constance et de la succession de Julien, une foule en colère l’a traîné hors de son église, l’a lynché et jeté son corps à la mer. Il est difficile de découvrir quel parti est responsable de ce crime, car les païens et les catholiques se sont attribués le mérite de la mort de George, par fierté. Il est fort possible, en effet, que la foule qui l'a assassiné soit composée à la fois de païens et de catholiques - unis, pour une fois, dans une haine commune.


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