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Le monde à l'ouest de l'Islande dans la tradition orale islandaise médiévale

Le monde à l'ouest de l'Islande dans la tradition orale islandaise médiévale

Le monde à l'ouest de l'Islande dans la tradition orale islandaise médiévale

Par Eleanor Rosamund Barraclough

La 14e Conférence internationale sur la saga à Uppsala, du 9 au 15 août 2009, édité par Agneta Ney, Henrik Williams et Fredrik Charpentier Ljungqvist (Gävle University Press, 2009)

Introduction: Le résumé de cet article a attiré l'attention sur la manière inhabituelle dont Íslendingasögur représentent le monde à l’ouest de l’Islande (avec un accent particulier sur le Groenland) et les implications de cette représentation pour la construction d’une «vision du monde» de la sphère géographique telle qu’elle aurait pu être vue par la société nordique médiévale. Le Groenland des sagas était un endroit unique et parfois étrange, situé quelque part à la frontière entre le monde nordique connu et familier et une sphère exotique inconnue au-delà. L'analyse de toute saga est renforcée par la prise en compte de ses dimensions orales, mais la question est particulièrement importante dans le cas de textes avec des épisodes groenlandais, où la provenance et la nature de ces éléments oraux sous-jacents sont particulièrement difficiles à déterminer. Pourtant, le degré de cohérence dans les représentations de la région par diverses sagas suggère une certaine stabilité au sein des traditions orales liées au pays. C'est notamment le cas en ce qui concerne le Sagas de Vínland (Saga Eiríks et Saga Grænlendinga), où leurs similitudes ont conduit les premières études à favoriser une relation littéraire entre les deux, bien que des recherches plus récentes aient conclu qu'il s'agissait de textes littéraires sans rapport avec des éléments oraux communs. En examinant les courants de traditions orales et les thèmes littéraires communs qui se reproduisent tout au long des sagas, cet article tentera de construire une «carte mentale» de cette sphère géographique et sociale telle qu’elle aurait pu apparaître à la société islandaise médiévale. Il examinera la place du Groenland dans la vision nordique du monde, en considérant pourquoi les sagas qui se déroulent dans la région ont tendance à se concentrer sur les aspects les plus négatifs du paysage et de la vie dans le pays.

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