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Château d'Eilean Donan en Ecosse

Château d'Eilean Donan en Ecosse

L'un des châteaux les plus célèbres d'Écosse, le château d'Eilean Donan date du XIIIe siècle. Situé sur une île le long de la côte ouest des Highlands écossais, le château d'Eilean Donan est un site touristique majeur et a été utilisé comme toile de fond pour des films et des émissions de télévision.

L'île d'Eilean Donan porte le nom de Saint Donnán d'Eigg, un prêtre irlandais venu en Écosse à la fin du VIe siècle pour prêcher le christianisme aux Pictes. Une légende raconte qu'il a construit une église sur l'île, bien qu'aucune preuve archéologique d'un bâtiment médiéval précoce n'ait encore été trouvée.

L'île possède un puits d'eau douce, ce qui lui a permis d'être habitée pendant des siècles. La première fortification d'Eilean Donan a été construite vers 1260 par Alexandre II pour se défendre contre les invasions nordiques. Au cours des XIIIe-XVIe siècles, le château s'est progressivement agrandi et a servi de bastion des Mackenzies de Kintail (plus tard les comtes de Seaforth), qui étaient vassaux des comtes de Ross.

Au XVIe siècle, le cartographe écossais Timothy Pont décrivit le château:Le château d'Ylen Donen est composé d'un donjon fort et juste sur un rocher, avec une autre tour compasd avec un mur de barm juste, avec des vergers et des arbres, tous à l'intérieur de la longueur de deux paires de fesses presque rondes. On dit autrefois que le château se composait de sept circuits.

En 1719, le château a été occupé par 300 soldats espagnols lors d'un soulèvement jacobite, mais trois navires de guerre anglais ont attaqué le château et, à l'aide de barils de poudre à canon, l'ont largement détruit. Pendant les deux cents années suivantes, Eilean Donan est resté en ruine. En 1912, l'île a été achetée par le lieutenant-colonel John MacRae-Gilstrap, qui a entrepris des efforts pour reconstruire et restaurer le château. Ses descendants ont ouvert le château au public en 1955 et, en 1983, ils ont créé le fonds de bienfaisance pour superviser l'entretien du château.

Marigold MacRae, un ancien administrateur en chef du château, a déclaré dans une interview: «Partout dans le monde, Eilean Donan est le seul endroit auquel les gens se souviennent généralement lorsqu'ils pensent à l'Écosse. Dans ce cadre superbement romantique, entouré de toutes ces merveilleuses collines boisées, il semble vraiment avoir une rare qualité de rêve. Et c’est ce dont les gens se souviennent. C'est le château écossais par excellence.

Vidéos sur Eilean Donan Castle

Liens

Site officiel

Château d'Eilean Donan - épisode de Châteaux d'Écosse

Bref d'observation archéologique du château d'Eilean Donan

Enquête sur les châteaux d'Écosse


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