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Plantez des hallucinogènes comme médicaments magiques

Plantez des hallucinogènes comme médicaments magiques

Plantez des hallucinogènes comme médicaments magiques

Par Angelika Börsch-Haubold

Science à l'école, Numéro 4 (2007)

Introduction:

«Y avait-il ici des choses dont nous parlons?
Ou avons-nous mangé sur la racine insensée
Cela prend la raison prisonnière?

- Shakespeare, Macbeth

Ainsi s’étonne Banquo, qui a été témoin, avec Macbeth, du sabbat des sorcières et de la première prédiction de leur avenir au début de la pièce de Shakespeare. Les apparitions étaient soit vraies - soit une hallucination. En donnant ces deux options en 1606, au plus fort de la chasse aux sorcières en Europe, Shakespeare fournit non seulement une interprétation raisonnable de l'état d'envoûtement, c'est-à-dire des rêves délirants, mais indique également une cause possible de cette folie. Il existe des plantes vénéneuses qui, au contact ou à l'ingestion, obscurcissent notre esprit et nous font ressentir des sensations irréelles. Comme nous le révèle la déplorable persécution des sorcières, la plupart des Européens manquaient malheureusement de telles connaissances botaniques à cette époque.

La «racine folle» pourrait bien avoir été mandragore (Mandragora officinarum), la plante magique la plus célèbre de la Méditerranée, vendue à des prix élevés sur les marchés au nord des Alpes. Puisque la racine peut ressembler à un corps humain, on croyait que la mandragore contenait un esprit qui apporte fortune et protège contre le mal ceux qui possèdent ou portent la racine. Cependant, déterrer la plante était une entreprise dangereuse, car elle émettrait un cri mortel lorsqu'elle serait retirée de la terre. À cette fin, il était conseillé aux gens d'attacher un chien à la racine à moitié exposée et de laisser l'animal tirer la plante, un rituel souvent décrit dans les livres médiévaux. Des centaines d’années plus tard, Méphistophélès de Goethe se moque de cette superstition: «Là, ils s’émerveillent, ne croyant pas à la précieuse trouvaille; l'un pousse la mandragore, l'autre le chien noir. Goethe, Faust II, Acte I).

Mandrake et autres plantes de la famille des morelles (Solanacées) contiennent des alcaloïdes qui bloquent l'influx nerveux, ce qui peut entraîner des hallucinations. Bien que le mécanisme d'action cellulaire et moléculaire n'ait été expliqué qu'à la fin du XXe siècle, les effets pharmacologiques de ces plantes ont déjà été décrits par les médecins gréco-romains Dioscurides (Ier siècle après JC) et Galenus (vers 129-199) et, à partir du XVIe siècle, par des auteurs d'ouvrages de phytothérapie dans les langues locales. La morelle mortelle des plantes (Atropa belladone) et la jusquiame (Hyoscyamus niger) sont indigènes en Europe centrale et septentrionale et étaient donc facilement disponibles à des fins médicinales ou d'abus de stupéfiants et toxiques. Le médecin Leonhart Fuchs explique dans son New Kreüterbuch (imprimé en 1543) comment appliquer des parties de ces plantes comme agents de sommeil et analgésiques. De plus, il met en garde contre leurs effets narcotiques et toxiques. Il regroupe également la plante épine-pomme (Datura stramonium), qui avait récemment été apporté en Europe par des voyageurs d'Inde ou du Mexique, botaniquement correctement avec les morelles, mais admet son ignorance de son usage médicinal.


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