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Beowulf et Hygelac: problèmes de la fiction dans l'histoire

Beowulf et Hygelac: problèmes de la fiction dans l'histoire

Beowulf et Hygelac: problèmes de la fiction dans l'histoire

Par John McNamara

Les études de l'Université Rice, Volume 62, numéro 2 (1976)

Introduction: Rien de plus banal que de décrire Beowulf comme une union d'éléments historiques et fabuleux. Ce lieu commun est généralement exprimé par une formule telle que «synthèse épique», pour laquelle nous pouvons présenter des exemples sans fin à partir d'Homère. Mais comme tous ces lieux communs, il a tendance à masquer la complexité avec laquelle l'histoire et la fable interagissent au sein des poèmes eux-mêmes. La formule concentre également notre attention sur les effets d'une telle interaction, sans tenir compte des problèmes esthétiques créés par la tentative constante d'introduire des héros fabuleux dans l'histoire.

Il est assez facile de voir comment les exploits d'un tel héros, dans un contexte historique, assument une «réalité» équivalente à celle du contexte et comment, pour le dire à l'envers, sinon l'histoire mondaine s'élève à un nouveau niveau de signification. cance en acquérant le héros. La question devient cependant beaucoup plus complexe quand on considère que le comportement du héros est circonscrit par deux exigences tout aussi importantes imposées par le contexte historique. Ses actions doivent d'abord être crédibles, c'est-à-dire qu'elles doivent s'inscrire dans les limites d'une action jugée possible par la société historique dont il est devenu membre. Nous aurons tendance à accepter les exploits les plus fabuleux si ceux qui entourent le héros les acceptent, surtout si ceux qui acceptent les exploits sont eux-mêmes d'authentiques personnages historiques réputés pour leur fiabilité. Le deuxième problème est celui du maintien de notre sympathie pour le héros, ce qui nécessite la conformité aux normes éthiques de la société et, généralement, l'acceptation de personnes de bonne réputation comme preuve de cette conformité. Un facteur supplémentaire intervient lorsque les normes éthiques de la société au sein du poème sont partagées par le public pour lequel le poème a été composé. Comme nous le verrons plus loin, cela crée des problèmes particuliers à Beowulf.

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