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Quand un chevalier rencontre une jeune fille dragon: l'identité humaine et l'animal monstrueux autre

Quand un chevalier rencontre une jeune fille dragon: l'identité humaine et l'animal monstrueux autre

Quand un chevalier rencontre une jeune fille dragon:L'identité humaine et l'animal monstrueux Autre

Par Lydia Zeldenrust

Juillet 2011

Partie 1: Introduction, méthode et sources

  1. Des monstres et des filles de dragon: une introduction

  1. introduction

La quantité de recherche dans le domaine des monstres médiévaux a augmenté au cours des dernières décennies, mais le monstre n'a pas toujours été accepté comme un sujet d'étude sérieux. Bien que le professeur Tolkien ait fait son appel célèbre pour la centralité des monstres dans Beowulf dès 1936, il fallut encore plusieurs décennies avant que d'autres chercheurs décident d'entreprendre des études sérieuses sur les monstres. Soit dit en passant, en choisissant le mot «sérieux», j’entends me référer à un type d’étude qui n’écarte pas tous les monstres médiévaux et les qualifie de simplement ornementaux ou de résultat d’une étrange blague. Une étude «sérieuse» ne considère pas non plus le monstre médiéval comme une sorte d’accident malheureux ou une fausse interprétation idiote d’un phénomène étrange se produisant dans la nature. Ces interprétations du monstre médiéval manquent d'examen, par exemple, du besoin psychologique de l'esprit médiéval de créer de tels monstres, et elles minimisent certainement l'imagination médiévale qui permet à ces monstres de se déplacer dans son monde. Non, une étude sérieuse du monstre médiéval prend son sujet central au sérieux et se rend compte que le monstre a un sens et que le monstre médiéval en particulier doit être chéri et compris.

Mis à part les arguments passionnés, les monstres médiévaux se produisent dans une grande variété de sources et ils sont également extrêmement variés, allant des démons changeants de forme aux cynocéphales à tête de chien. Le sujet des monstres médiévaux est donc assez large et trop vaste pour cette étude et doit être précisé encore plus. Selon Isidore de Séville, l'un des premiers auteurs à écrire sur les monstres, la monstruosité prend les formes suivantes et peut être classée en conséquence:

(1) hypertrophie du corps, (2) atrophie du corps, (3) excroissance des parties du corps, (4) superflu des parties du corps, (5) privation de parties, (6) mélange de parties humaines et animales, ( 7) naissances d'animaux par des femmes humaines, (8) mauvaise répartition des organes ou des parties du corps, (9) croissance perturbée (être né vieux), (10) êtres composites, (11) hermaphrodites, (12) races monstrueuses

L’objectif de cette étude sera l’un de ces types spécifiques de monstres: le numéro six d’Isidore, ou le monstre avec un mélange de parties du corps animal et humain. Les monstres de ce groupe sont particulièrement intéressants car leur corps hybride forme une étrange combinaison entre deux groupes qui, dans la vision médiévale du monde, sont considérés comme des types d'être clairement distincts. Ceux qui rencontrent cette créature hybride sont confrontés à des inquiétudes quant à la ligne exacte entre l'humain et l'animal. Ce groupe de monstres, cependant, est assez grand et certainement beaucoup trop grand pour cette discussion. Par conséquent, une sélection supplémentaire entre différents types de monstres hybrides animaux-humains médiévaux doit être faite. Au lieu d'examiner certains des monstres familiers, tels que les cynocéphales ou le loup-garou, cette étude se concentrera sur un type de monstres qui a généralement été négligé en tant que groupe: les jeunes filles dragons médiévales. Ces jeunes filles dragons médiévales sont particulièrement intéressantes car elles sont un groupe de femmes qui ont été transformées en créatures draconiques mais sont toujours décrites comme ayant des propriétés humaines. En examinant ces jeunes filles dragons médiévales, je me concentrerai sur leur forme hybride et je verrai quelle signification culturelle peut en découler. Enfin, je souhaite examiner la relation entre les idées des frontières entre l'homme et l'animal, telles qu'elles se retrouvent à la fois dans le discours théologique et philosophique médiéval et dans le monde chevaleresque littéraire médiéval, et les représentations de la jeune fille-dragon dans la littérature médiévale.

1.2 Approche

Dans cette étude, j'examinerai la jeune fille dragon médiévale dans une perspective qui se concentre sur son statut hybride monstrueux en tant que créature à la fois humaine et animale. Ces jeunes dragons médiévales n'ont, à ma connaissance, jamais été examinées ensemble en tant que groupe, et elles n'ont pas été étudiées dans cette perspective auparavant.

Afin d'examiner cela, je vais d'abord présenter la jeune fille du dragon et discuter de ses occurrences dans différentes sources de différents milieux historiques et culturels. Ce qui deviendra clair, c'est que la jeune fille dragon est une figure qui n'est pas nécessairement liée par des frontières historiques ou culturelles et que, bien que les jeunes filles dragons puissent être présentées différemment, elles ont toutes certaines caractéristiques sous-jacentes en commun. Ensuite, je ferai une sélection parmi ce grand corps de jeunes filles dragons et proposerai un focus sur des exemples littéraires médiévaux.

L’objectif principal de cette étude sera le corps hybride animal-humain de la jeune fille dragon et la manière dont elle est traitée par ceux qui la rencontrent sous cette forme. À cette fin, je combinerai deux théories, la théorie des monstres et la théorie animale, dans un examen de sa silhouette et de la manière dont elle est perçue par ceux qui la rencontrent. Je montrerai quelques-unes des principales préoccupations de ces deux théories, puis expliquerai comment elles peuvent se compléter en examinant comment l’identité de la jeune fille dragon et du chevalier qui la rencontre est déterminée par certains «degrés d’animalité» qui leur sont attribués.

Ensuite, je donnerai un aperçu des textes médiévaux contenant des exemples de jeunes dragons. Cette collection de textes peut être divisée en deux types différents de jeunes filles dragons: celles qui, à la fin, deviennent humaines et celles qui, à la fin, prennent la forme physique de l'animal. Ces deux groupes ont des modèles et des traditions distinctement différents, et ils s'engagent également dans la théorie des monstres et la théorie animale à des degrés différents. Les travaux discutés au sein de ces deux groupes constitueront mon corpus principal pour cette étude et une comparaison entre ces deux groupes donnera, espérons-le, des résultats surprenants.

Ensuite, j’examinerai le contexte des discussions théologiques et philosophiques médiévales sur les différences entre les humains et les animaux, et la manière dont une identité de «l’humain» peut être établie à travers une telle discussion. J'examinerai quelques-uns des arguments utilisés dans le débat, mais je me pencherai surtout sur les thèmes et les questions eux-mêmes pour montrer que ce débat est, après tout, anthropocentrique. Il est important de comprendre la place des humains et des animaux dans la vision du monde médiévale et les raisons de leur placement puisque les textes de la jeune fille du dragon ont été écrits dans ce contexte.

En outre, j’examinerai la manière dont une scission entre différents degrés d’humains et d’animaux, ou les «degrés d’animalité», est présente à la fois dans la vision du monde médiévale et dans le monde chevaleresque créé dans la littérature médiévale. La jeune fille dragon se trouve dans ce monde littéraire et, par conséquent, ce chapitre fournira un contexte utile pour comprendre la manière dont sa figure défie les frontières conventionnelles entre les humains et les animaux.

Ensuite, je présenterai la façon dont les monstres peuvent ou non contester les idées familières de la division entre les humains et les animaux dans la littérature chevaleresque médiévale. En comparant la jeune fille dragon avec plusieurs monstres conventionnels, le dragon, le géant et le loup-garou, je montrerai pourquoi elle est une figure spéciale, même parmi les siens.

Enfin, j'explorerai la manière dont la pensée anthropocentrique et les idées conventionnelles des frontières entre les humains et les animaux se traduisent dans la figure littéraire de la jeune fille dragon. Pour cela, je vais me concentrer sur le moment où le chevalier rencontre la jeune fille dragon en personne et regarder comment cette situation est résolue. Chaque texte a sa propre façon de traiter les négociations entre les aspects de l'humain et de l'animal et une manière différente de résoudre le problème du monstre, mais dans les deux groupes de textes, l'accent est mis sur l'humain et, en fin de compte, découvrir qui est l'humain le plus «humain» est d'une importance capitale pour l'histoire. Ce qui sera montré, c'est que la jeune fille dragon est au cœur des thèmes, des motifs, du but et de la structure des textes dans lesquels elle se trouve.

  1. Questions principales

Dans le cadre de cette étude, je souhaite répondre à la question suivante:

Quelle est la signification du corps hybride animal-humain de la jeune fille dragon médiévale?

Afin de répondre à cette question principale, je vais examiner plusieurs questions plus petites:

  • De quelle manière le corps hybride animal-humain de la jeune fille-dragon reflète-t-il les idées médiévales sur ce qui fait un humain et ce qui fait un animal, et comment joue-t-elle avec les définitions des frontières entre les deux?
  • De quelle manière la jeune fille-dragon médiévale joue-t-elle avec les idées ou les angoisses sur les frontières entre les humains et les animaux telles qu'elles se retrouvent dans la littérature chevaleresque médiévale? Conteste-t-elle ou confirme-t-elle ces idées?
  • Les jeunes filles dragons médiévales trouvées dans la littérature peuvent-elles être considérées comme un groupe?
  • En quoi ce groupe de jeunes filles dragons diffère-t-il des autres monstres?
  • Comment, le cas échéant, les rencontres entre un chevalier et une jeune fille-dragon contribuent-elles aux thèmes, aux motifs, au but et à la structure des textes littéraires dans lesquels elles figurent?

Je m'attends à ce que la jeune fille-dragon médiévale trouvée dans les textes littéraires ait un sens et que ce sens soit lié au fait qu'elle est à la fois humaine et animale. Je pense aussi que, même si la rencontre entre un chevalier et une jeune fille dragon peut sembler être un petit épisode aléatoirement insignifiant et frivole se produisant dans une histoire beaucoup plus importante, l'épisode se produit en fait exactement au bon moment et contribue au histoire globale de manière significative.


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