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Chanteurs, conseillers et serviteurs: le rôle des eunuques dans un contexte historique

Chanteurs, conseillers et serviteurs: le rôle des eunuques dans un contexte historique

Chanteurs, conseillers et serviteurs: le rôle des eunuques dans un contexte historique

Yu, Frank

The Epoch Times (14 février 2010)

Abstrait

L'amiral Zheng He, était l'un des explorateurs les plus accomplis de l'histoire chinoise. Né en 1371 sous la dynastie Ming, il dirigea une flotte de navires marchands chinois lors de sept expéditions en Asie du Sud, échangeant des marchandises et développant des relations avec l'Inde, le Siam (l'actuelle Thaïlande), l'Indonésie, la Perse et l'Afrique de l'Est. Le fils d'une famille musulmane chinoise, Zheng He était surnommé «san bao», ou «trois trésors» pour ses expéditions et son service à l'empereur. Pourtant, Zheng He était aussi un «taijien», ou eunuque à la cour impériale chinoise. Aujourd'hui, les eunuques - et la castration - sont presque tabous, décrits par les œuvres modernes comme des individus confus, anormaux ou souvent troublés. Mais les eunuques occupaient diverses fonctions dans la société - à la cour impériale, en tant que chanteurs, gardiens des femmes, serviteurs religieux et commandants militaires. Le terme eunuque dérive des mots grecs eune (lit) et ekhein (garder), ou ensemble, un «gardien de lit». On pensait que ces individus étaient plus dociles, domestiqués et dignes de confiance. Pour les anciens, la castration était un moyen d'exercer un contrôle. Les eunuques ont gardé une vie de dévouement concentré, ou ont parfois utilisé leurs positions pour gagner du pouvoir, de la renommée et de la fortune. Pour certaines catégories d'hommes, c'était un moyen de contourner le paradigme qui existait chez ceux qui recherchaient un tel éloignement de la vie - pour éliminer de force la lutte constante entre les désirs et le devoir, la domination et le sacrifice.


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