Des articles

Richard III et le monde perdu de Greyfriars

Richard III et le monde perdu de Greyfriars


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Richard III et le monde perdu de Greyfriars

Par Nancy Bilyeau

Publié en ligne (2012)

La découverte du mois dernier dans un parking de Leicester de la dépouille d’un homme adulte avec un «crâne fendu» et des «anomalies de la colonne vertébrale» a suscité toutes sortes de débats passionnés. S'agit-il bien du corps de Richard III, le dernier monarque yorkiste, tué lors de la bataille de Bosworth le 22 août 1485, son cadavre exposé au public pour que tous puissent le voir sur ordre du vainqueur, un obscur comte de Lancastre exilé nommé Henry Tudor?

Alors que la dispute fait rage à nouveau sur le rôle de Richard III dans la disparition des princes, ou si Sir Thomas More et William Shakespeare ont diffamé Richard avec leurs descriptions de déformation du corps et de l'esprit, le lieu de son enterrement - l'église d'un couvent franciscain - et le les actions de ceux qui ont bravement pris la garde d'un cadavre royal nu et battu sont restées largement ignorées.

Pourquoi Richard s'est-il reposé là-bas? De toute évidence, le dernier dirigeant de Plantagenet n'a pas désigné Greyfriars de Leicester pour cet honneur. Sa reine morte, Anne, a été enterrée à Westminster; son frère aîné, Edward IV, a été enterré à Windsor. Mais alors, Richard ne s'attendait pas à mourir sur le champ de bataille. Avec un plus grand nombre et beaucoup plus d'expérience au combat, il était confiant dans la victoire. Après que la couronne lui soit tombée de la tête - littéralement - dans le choc immédiat et le chaos de Bosworth, aucun allié ou membre de la famille yorkiste n'a réclamé le corps.

C'est un groupe de frères franciscains qui s'est manifesté. L'historien de la cour d'Henri VII, Polydor Vergil, a écrit que Richard a été «enterré deux jours après sans aucune pompe ni funérailles solennelles dans l'abbaye des moines franciscains de Leicester». Dix ans plus tard, Henry VII a attribué 50 livres à la création d'une tombe. Une inscription demandait des prières pour l'âme de Richard «pour expier mes crimes et soulager mes douleurs ci-dessous».

À la fin des années 1530, le fils du vainqueur, Henry VIII, provoqua la destruction des monastères catholiques alors qu’il faisait passer les lois en se créant le chef suprême de l’Église d’Angleterre. Le couvent de Leicester, comme de nombreuses autres structures abritant des frères, des moines ou des nonnes, a été dépouillé de sa valeur et démoli. Le monument de Richard III a été perdu. À un moment donné, le sol a englouti l'église où les frères priaient, chantaient et chantaient.

Au fil des siècles, il y a eu des rumeurs selon lesquelles le corps de Richard a été déplacé, soit peu de temps après la mort, soit pendant la dissolution, mais la théorie principale était qu'il n'a jamais quitté Greyfriars. Et cette année, des excavateurs financés par la Société Richard III, à l'aide de cartes historiques, ont identifié l'emplacement du couvent autrefois. Le creusement a commencé. À la stupéfaction du monde, un corps correspondant à la description de Richard a été localisé dans le choeur de l'église, où quelqu'un d'important aurait été enterré.

En dévoilant l’église vieille de plusieurs siècles - ainsi que la salle capitulaire et d’autres pièces du cloître - les archéologues ont révélé un monde perdu. Pour certains, les Greyfriars eux-mêmes ne sont rien de plus que des personnages obscurs, des spectres éteints comme les Templiers. Mais quelle force vitale les franciscains ont été pendant les trois siècles précédant la Dissolution, non seulement dans la vie quotidienne du peuple mais aussi dans la vie intime des rois et des reines. Au XVIe siècle, une branche des franciscains était devenue si étroitement liée à la famille royale que lorsque Henri VIII écrasa les monastères, son comportement face à ces frères particuliers oscilla entre une miséricorde inexplicable et une sauvagerie choquante.

Tout a commencé en Italie, comme tant de choses, quand le fils d’un riche marchand de tissus, parti soldat, vit une série de visions qui conduisirent à une vie de pauvreté et de repentir. François d'Assise a obtenu l'approbation du pape Innocent III pour former un nouvel ordre. La fraternité s'est répandue incroyablement vite; en 1224, neuf frères débarquent à Douvres, désireux d'ouvrir boutique.

Les franciscains étaient appelés «Greyfriars» en raison de la couleur de leurs habitudes: des vêtements gris et amples de matière grossière atteignant leurs chevilles, ceints de cordons. Tous leurs couvents ont également été baptisés Greyfriars. Avec les Dominicains, les franciscains étaient un ordre mendiant important en Angleterre. Ce n'étaient pas des moines, enfermés pour prier en isolement. Leur but était de sortir et de circuler. Selon le livre de 1887 écrit par Walter Stanhope, Monastic London:

«Ils étaient, comme on peut les appeler, les démocrates spirituels; ils devaient se mêler au peuple, sans toutefois être du peuple; ils devaient prendre connaissance de toutes les affaires privées et publiques, de tous ces soucis et sympathies, devoirs et plaisirs domestiques, dont leurs vœux les éloignaient. Ils ne devaient rien posséder qu'ils pourraient appeler le leur, ni en tant que corps ni individuellement. Ils devaient mendier de la nourriture et des vêtements à leurs compagnons chrétiens - telle était du moins leur règle d'origine, une règle bientôt modifiée… Leur vocation créatrice était de s'occuper des brebis égarées de la bergerie du Christ; prier avec ceux qui pleuraient, annoncer la bonne nouvelle, exhorter à la repentance, réprimander le péché et Satan; pour conseiller les douteux et réconforter les faibles sans distinction de lieu ni de personne.

Les églises de Greyfriars ont vu le jour à travers l'Angleterre, l'Écosse et l'Irlande: à Canterbury, Londres, Oxford, Northampton, Norwich, York, Salisbury et, bien sûr, Leicester. Au moment de la dissolution, il y avait 1700 frères franciscains en Angleterre.

La plus grande église du couvent se trouvait à Londres, sur Ludgate Street. La reine Marguerite, la pieuse seconde épouse d'Edouard Ier, a parrainé une «église spacieuse et belle» pour les frères. Il est devenu un lieu de sépulture respecté pour la noblesse ainsi que pour la royauté, créant peut-être un précédent pour l'inhumation ultérieure de Richard III à Leicester. En fait, quatre reines reposaient dans les Greyfriars de Londres: la reine Marguerite elle-même; La reine Isabelle, l'épouse d'Edouard II; La reine Joan, épouse d'Edward Bruce, roi d'Écosse; et la reine Isabelle, reine titulaire de l'île de Man. (Après la dissolution, l'église du couvent a été transformée en une pour la paroisse mais tout a été détruit dans le grand incendie de 1666.)

Les avantages accordés par les franciscains sont incontestables. Ils ont épousé l'importance de l'eau douce et ont construit des conduits vers leurs couvents, partagés par les citoyens d'une demi-douzaine de villes. En 1256, ils sont intervenus avec les dominicains pour protéger un groupe de juifs accusés d'avoir crucifié un enfant chrétien. En conséquence, a déclaré un chroniqueur, les Londoniens ont donné moins d'aumônes aux franciscains.

Ce qui est intéressant, c'est la fréquence à laquelle les franciscains sont intervenus en politique. Simon de Montfort, le fondateur du Parlement et épine dans le flanc d'Henri III, était conseillé par les franciscains. Dans un règne plus tard, les frères basés à Leicester ont eu des problèmes encore plus graves. Ils ont ouvertement soutenu le déchu Richard II au lieu du nouveau roi, Henri IV. Quand le mot est sorti, un groupe de neuf a été amené à Londres, jugé et exécuté. Ce ne serait pas la dernière fois que les franciscains paieraient un prix terrible pour être du côté des perdants.

Mais ces épisodes n'étaient rien comparés à ce qui s'est passé après la création des Frères Observants de Greenwich. Un mouvement avait vu le jour en Europe appelant à une plus grande ascèse dans l'ordre franciscain. Le roi Édouard IV, malgré sa dévotion au vin, aux femmes et aux dernières modes, approuva et, en 1480, le pape Sixte IV approuva la fondation d'un couvent spécialement pour les observants à Greenwich. «La proximité des Franciscains Observants avec ce qui était un palais royal très utilisé leur a donné une influence et une proéminence bien au-delà de ce à quoi on aurait pu s'attendre», écrit G.W. Bernard dans La Réforme du Roi.

Il n'y a aucune trace de ce que Richard III pensait des franciscains, observateurs ou non, mais considérant qu'ils ont bravé un climat politique féroce pour lui donner un enterrement chrétien, la relation n'aurait pu être que bonne. Son successeur, Henry VII, de manière assez surprenante, tenait également les frères de Greenwich en haute estime. Il a confirmé leur subvention, a organisé l'installation de vitraux dans leur église et leur a laissé 200 livres dans son testament car il «savait qu'ils avaient été plusieurs fois en danger de ruine faute de nourriture.

Mais peut-être le plus grand signe du respect d’Henri VII pour les Franciscains Observants est qu’il a choisi de faire baptiser son deuxième fils, le futur Henri VIII, dans leur chapelle de Greenwich.

Pendant un certain temps, tout allait bien sous le nouveau règne. Henry VIII a fait en sorte que les Observants disent deux messes par jour pour l’âme de son père. En 1513, il écrivit au pape Léon X pour lui dire qu’il ne pouvait pas assez louer la stricte adhésion des franciscains à la pauvreté et à la sincérité, à la charité et au dévouement. Son épouse, la Catherine espagnole d'Aragon, est allée encore plus loin. Elle était souvent accompagnée de ses confesseurs franciscains et, à l'âge moyen, portait un habit sous sa robe royale.

Tous les acteurs étaient donc en place pour l’un des plus grands affrontements du divorce du roi. Quand Henry VIII a cherché à faire annuler son mariage avec Catherine afin qu'il puisse engendrer un fils avec la jeune Anne Boleyn, les frères Observants se sont opposés à lui, faisant preuve d'énormes - sinon suicidaires - de courage.

Après que Catherine d'Aragon eut été bannie de la cour, le frère franciscain William Peto, dans son sermon du dimanche de Pâques en 1532, prêcha dans une église pleine, avec Henry et Anne Boleyn présents, que si le roi poursuivait son divorce, il encourrait le même sort qu'Achab et les chiens lui lécheraient le sang. Après le sermon, Peto a dit au roi en face que le divorce mettait son trône en danger et qu'il y avait des marmonnements selon lesquels Henry avait couché avec la sœur et la mère d'Anne. Il n'y a aucun record connu de plus grand défi en présence du roi. Pourtant, Henry VIII n'a pas riposté. Étonnamment, frère Peto n'a pas été arrêté; il fut plus tard autorisé à quitter l'Angleterre et à s'exiler. L'année suivante, Henry VIII fit baptiser sa fille avec Anne Boleyn, Elizabeth, dans la même église du couvent de Greenwich que lui.

Mais les exécutions controversées de Sir Thomas More et du cardinal John Fisher pour trahison suivies du pèlerinage de la grâce, une rébellion contre le roi alimentée par la religion, ont rendu la miséricorde plus difficile à obtenir. Un autre franciscain observateur, le frère John Forest, ancien confesseur de Catherine d’Aragon, a porté le poids de la rage d’Henri VIII. Il a refusé de jurer à l'autorité d'Henri VIII en tant que chef suprême de l'Église d'Angleterre. Après plusieurs années d'emprisonnement, Forest, 67 ans, fut emmené à Smithfield le 22 mai 1538 et brûlé vif. On pense qu'environ 200 franciscains ont été emprisonnés pour avoir refusé de jurer fidélité au roi plutôt qu'au pape; peut-être 50 sont morts en captivité.

Une telle violence sur le choix de la foi laisse un ébranlé. Mais il y a aussi un chagrin plus calme, celui de la perte des couvents médiévaux eux-mêmes. L'identité de Richard III pourrait bien être confirmée dans les semaines à venir grâce aux avancées de l'ADN, mais la beauté de l'église de Greyfriars où il a été courageusement inhumé ne peut être recréée.

La plupart des maisons et des églises des frères ont été complètement détruites; dans quelques cas, comme à Norwich, des squelettes de pierre vacillent, faisant allusion à la gloire passée. Comme le dit Stanhope dans Monastic London:

«Mais même s'il était nécessaire en Angleterre protestante de confisquer et de supprimer les monastères, pourquoi les bâtiments superbement ouvragés auraient-ils été renversés? Les ruines auraient au moins pu être préservées et les générations futures auraient pu admirer leur beauté funèbre.

Le premier roman de Nancy Bilyeau, The Crown, raconté du point de vue d’un novice catholique en 1537, est en vente en Amérique du Nord, au Royaume-Uni et dans six autres pays. Pour en savoir plus, rendez-vous sur www.nancybilyeau.com.


Voir la vidéo: King Richard III Makes His Final Journey Through The Streets Of Leicester (Mai 2022).