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Les sœurs du roi Æthelstan

Les sœurs du roi Æthelstan

Les sœurs du roi Æthelstan

Par Susan Abernethy

Le roi Édouard l'Ancien, fils et successeur d'Alfred le Grand d'Angleterre, eut de nombreux enfants. Il y avait trois femmes dans sa vie qui étaient peut-être ses épouses ou non. Avec ces femmes, il a eu cinq fils et huit ou neuf filles. Avant de mourir, Edward a commencé un effort concerté pour épouser ses filles avec des dirigeants du continent. Ce programme se poursuivra sous le fils et successeur d'Edward Æthelstan lorsqu'il devint roi.

Les meilleures informations que nous ayons sur les filles d’Edward proviennent du chroniqueur du XIIe siècle, Guillaume de Malmesbury. Nous n'avons aucun ordre de naissance ou date de naissance et, dans certains cas, aucun nom ou nom déroutant pour ces femmes. Malmesbury dit que les filles d'Edward dans leur enfance ont accordé toute leur attention à la littérature.

La première femme de la vie d’Edward s’appelait Ecgwynn. Il n'y a aucune trace d'un mariage entre Ecgwynn et Edward. Cela ne veut pas dire qu’ils n’étaient pas mariés. Il est possible qu’il n’y ait tout simplement pas d’enregistrement ou qu’ils se soient mariés en secret. Il est également possible qu’ils ne soient pas mariés, car ce n’était pas inhabituel à l’époque. Cependant, il semble qu'Ecgwynn ait vécu à la cour avec Edward. Ils ont eu deux enfants: un fils Æthelstan et une fille dont nous ne connaissons pas le nom. Æthelstan était un favori de son grand-père et a reçu des cadeaux royaux quand il était un jeune garçon.

Lorsque Æthelstan fut couronné roi en septembre 925, l'une des premières choses qu'il fit fut d'arranger un mariage pour sa propre sœur. En janvier 926, il se rendit à Tamworth pour rencontrer Sihtric, le roi nordique d'York. Dans le cadre de la trêve, Sihtric a épousé cette sœur anonyme dans le but de sécuriser la frontière nord du royaume de Mercie et d'atténuer la menace d'une attaque viking de Dublin. Malheureusement, Sihtric est décédé environ six mois après le mariage. La sœur était maintenant une veuve sans enfant et le scénario le plus probable est qu'elle est allée dans un couvent et y a vécu le reste de sa vie.

Quel que soit le statut d'Ecgwynn, quand Alfred mourut et qu'Edward l'Ancien devint roi, il eut une nouvelle épouse. Ecgwynn est mort, a été mis de côté ou est allé dans un couvent. En 901, Edward avait pris une femme nommée Ælflaed, la fille de Æhelhelm, ealdorman du Wiltshire. Ils ont eu au moins huit enfants, deux fils et six filles. Edward et Æthelstan ont fait de brillants matchs continentaux pour certaines de ces filles.

Entre 917 et 919, Edward organisa le premier match entre sa fille Eadgifu et Charles III le Simple, roi des Francs et un arrière-arrière petit-fils de Charlemagne. Ils eurent deux fils; Louis d’Outremer et Charles. En juin 922, le roi Charles fut déposé et un nouveau roi nommé à sa place. Le règne du nouveau roi fut de courte durée mais Charles échoua à regagner son trône et fut jeté en prison. Eadgifu est peut-être retournée dans le Wessex ou non, mais son fils Louis l'a certainement fait. Le roi Æthelstan a élevé Louis comme fils adoptif à sa cour. Louis y resta jusqu'en 936 lorsqu'une ambassade fut envoyée à Æthelstan pour demander le retour de Louis pour assumer le trône. Æthelstan a aidé Louis à regagner son trône. Après la mort du roi Charles, Eadgifu épousa Herbert, comte de Vermandois et un autre descendant de Charlemagne. Le mariage n'a produit aucun enfant.

En 926, Hugh, comte de Paris, avait récemment pris le titre de duc des Francs. Il a envoyé une ambassade au roi Æthelstan pour demander une alliance et une de ses sœurs en mariage. Il aurait envoyé des cadeaux somptueux, notamment des reliques de saint qu'thelstan était célèbre pour sa collection. Après de nombreuses négociations et d'autres échanges de cadeaux, Æthelstan a choisi sa demi-sœur Eadhild pour épouser Hugh. Ils n'avaient apparemment pas d'enfants et Eadhild est probablement décédé c. 938.

Henry le Fowler d’Allemagne, connu comme le roi des Francs de l’Est, dirigeait une partie de la moitié orientale de l’empire de Charlemagne. En 928, il a envoyé une ambassade au roi Æthelstan pour demander une de ses sœurs comme épouse pour son fils Otto. Æthelstan a en fait envoyé deux sœurs à Quedlinburg en Saxe. La sœur aînée s'appelait Eadgyth ou Edith. Les chroniqueurs ne sont pas sûrs du nom de la deuxième sœur.

L’État des chroniqueurs Otto a choisi Eadgyth et c’était un match d’amour. Le mariage a eu lieu soit en 929, soit en 930 après une victoire saxonne sur les Slaves. Le match apporta un grand prestige à Henry et mènera à une relation étroite entre l'Allemagne et l'Angleterre pendant de nombreuses années. Comme cadeau de mariage, Eadgyth a reçu la ville de Magdebourg et elle en est venue à aimer l'endroit et en a fait une résidence royale. Au début, elle était la duchesse de Saxe et quand Henry est mort, elle est devenue reine des Francs de l'Est. Elle est mentionnée comme intercédant pour les pétitionnaires et a aidé son mari à fonder le monastère Saint-Maurice à Magdebourg.

Eadgyth a eu un fils Luidolf c. 930 qui devint duc de Souabe et mourut en 957. Eadgyth eut également une fille nommée Luitgarde c. 931. Luitgarde épousa Konrad de Franconie, duc de Lorraine. Son arrière-petit-fils Konrad II est devenu empereur romain germanique et a fondé la dynastie franconienne (Salian). Otto serait élu empereur romain germanique en 962 et serait connu sous le nom d'Otto le Grand. Eadgyth est mort c. 946 et a été inhumé à Saint-Maurice. Otto a demandé à être enterré à côté d'elle. En 2008, lors de certains travaux de fouille à Saint-Maurice, une tombe portant le nom d’Eadgyth a été découverte. Les os ont été minutieusement testés et c'est avec une certaine certitude qu'ils appartiennent à Eadgyth. Les restes ont été enterrés dans la même tombe.

La deuxième sœur qui est allée avec Eadgyth en Saxe a une histoire confuse, mais le scénario le plus probable est qu'elle était la propre sœur d'Eadgyth, peut-être nommée Eadgifu ou Ælfgifu. Une chronique mentionne qu'elle a été envoyée pour épouser un certain duc des Alpes. C'était probablement un prince de Bourgogne.

Edward et Ælflaed ont eu deux autres filles nommées Eadflaed et Æthelhild. Vers 919-920, Edward a mis de côté Aelflaed et elle a rejoint la communauté de Wilton en tant que religieuse. Eadflaed a également rejoint Wilton en tant que religieuse et Æthelhild a rejoint en tant que sœur laïque. Il semble que les trois femmes ont été enterrées à Wilton.

Edward mit Ælflaed de côté pour épouser Eadgifu, fille de Sigehelm, ealdorman de Kent. Elle avait environ vingt ans et vivrait encore quarante ans en tant que veuve après la mort d'Edward en 924. Elle est restée une présence active pendant les règnes de ses fils Edmund et Eadred et aussi sous le règne de son petit-fils Edgar le Paisible. Eadgifu avait également une fille nommée Eadburg ou Edburga. Dès son plus jeune âge, elle a montré des signes de pitié et son père lui a probablement remis le Nunnaminster à Winchester quand elle était très jeune. Elle est devenue religieuse et peut-être abbesse. Elle a été canonisée saint en 972 et certains de ses restes ont été transférés à l'abbaye de Pershore dans le Worcestershire. Au XIIe siècle, Osbert de Clare, prieur de Westminster, écrivit une «Vie» latine d'Eadburg. Eadgifu a peut-être eu une autre fille, également appelée Eadgifu, qui a épousé un prince d'Aquitaine.

Edward et Æthelstan ont très bien réussi à promouvoir ces matchs. Le nombre de matchs continentaux des princesses du Wessex pendant leurs règnes était sans précédent. Ils ont également sauvegardé l'au-delà spirituel de leur famille en donnant quelques femmes à l'église.

Lectures complémentaires: «Aethelstan: le premier roi d'Angleterre» de Sarah Foot, «Les rois guerriers de l'Angleterre saxonne» de Ralph Whitlock, «La chute de l'Angleterre saxonne» de Richard Humble. Je tiens à exprimer ma gratitude à mon amie Rania M. pour son travail généalogique et son aide pour ce poste.

Susan Abernethy est l'auteur deLe rédacteur d'histoire indépendant. Vous pouvez l'aimer surFacebook ainsi que surAmoureux de l'histoire médiévale. Vous pouvez également suivre Susan sur Twitter@ SusanAbernethy2


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