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Le problème de Mayda, une île apparaissant sur les cartes médiévales

Le problème de Mayda, une île apparaissant sur les cartes médiévales

Le problème de Mayda, une île apparaissant sur les cartes médiévales

Par William H. Babcock

Revue géographique, Vol. 9, n ° 4 (1920)

Introduction: De toutes les îles légendaires et noms d'îles sur les cartes médiévales, Mayda a été la plus durable. La forme de l'île a généralement approché un croissant; son site a le plus souvent été loin à l'ouest de la basse Bretagne et plus ou moins près du sud-ouest de l'Irlande; l'orthographe du nom a parfois varié en Maida, Mayd, Mayde, Asmaida ou Asmayda. L'île avait d'autres noms aussi tôt et tard et entre les époques, mais l'identité est assez claire. En tant qu'élément géographique, il est en effet très persistant. Humboldt vers 1836 a fait remarquer que, sur onze de ces îles qu'il pourrait mentionner, seules deux, Mayda et Brazil Rock, se maintiennent sur les cartes modernes. Dans une note, il cite la carte du monde de John Purdy de 1834. Cependant, ce n'était pas la fin; pour une carte en relief publiée à Chicago et portant un avis de copyright de 1906 expose Mayda. Peut-être est-ce destiné à avoir une portée éducative et historique; mais il semble être montré dans une simple crédulité, un exemple suprême de conservation cartographique.

Si l'on peut donc dire que Mayda appartient en quelque sorte au XXe siècle, elle n'en est pas moins très ancienne, et le nom a parfois été attribué à une origine arabe. Peu de temps après leur conquête de l'Espagne, les Maures ont certainement navigué sur l'Atlantique oriental assez librement et ont peut-être prolongé leurs voyages dans ses eaux moyennes et indéfiniment au-delà. Ils ont nommé quelques îles des Açores, comme il ressort du traité d’Edrisi et d’autres productions; mais ces noms n'adhéraient qu'à une traduction libre. Le nom Mayda ne faisait pas partie de ceux qui nous sont parvenus dans leurs écrits ou sur leurs cartes, et son origine reste inexpliquée. C'est différent de tous les autres noms de la mer. L'impression arabe est peut-être renforcée par la forme Asmaidas, sous laquelle elle apparaît (c'est presque ou tout à fait sa première apparition) sur la carte du Nouveau Monde dans l'édition de 1513 de Ptolémée. Mais toute signification possible disparaît de la syllabe préfixée lorsque nous trouvons la même carte transformant Gomera en Agomera, Madère en Amadera et le Brésil en Obrassil. De toute évidence, ce cartographe avait une fantaisie pour les voyelles superflues comme début de ses noms d'îles. Il peut y avoir été amené par la pratique courante de préfixer «je» ou l'alternative «Y» (signifiant Insula, Isola, Ilha ou Innis) au lieu d'écrire le mot pour île dans une langue ou une autre.


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