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Les maladies du roi Richard et du roi Philippe lors de la troisième croisade

Les maladies du roi Richard et du roi Philippe lors de la troisième croisade

Les maladies du roi Richard et du roi Philippe lors de la troisième croisade: une compréhension de Arnaldia et Léonardie

Par Thomas Gregor Wagner

Croisades, Vol.10 (2011)

Introduction: La croisade du roi Richard Ier d'Angleterre et de Philippe Auguste II de France fut malheureuse. En 1191, après seulement quelques jours d'intenses combats devant les murs d'Acre, les deux rois tombèrent malades d'une maladie énigmatique connue en latin sous le nom de arnaldia et en français comme Léonardie. Pendant des semaines, Richard et Philippe étaient au bord de la mort, avant de finalement se remettre. À l'été 1192, une autre épidémie a frappé l'armée des croisés et Richard est tombé à nouveau dangereusement malade - cette fois avec une maladie mentionnée asfebris emitritea. Pendant près de trois mois, son état était si grave qu'une fois de plus ses hommes craignirent pour sa vie. À ce stade, Richard dut abandonner son plan de capturer les lieux saints chrétiens, car Jérusalem était hors de portée d'un roi couché sur un lit de malade. Après avoir fait la paix avec Saladin, Richard est immédiatement retourné à Haïfa pour recevoir un traitement médical. Il quitta la Terre Sainte en octobre 1192 et il est probable que sa santé altérée ait été un facteur majeur influençant son retour en Europe à cette époque. Le présent article décrit la croisade de Richard et Philippe en termes de maladies et de traitements médicaux reçus. Cette approche montre comment la campagne, en particulier pendant les longs sièges, prédisposait les croisés à la maladie. En particulier, la maladie connue sous le nom de arnaldia ou Léonardie est étudié pour tenter d'identifier sa place dans la pensée médicale du XIIe siècle. Ces deux termes ont intrigué les historiens, qui tentent d'identifier leur signification depuis plus de trois cents ans.

Les chroniques et la poésie de la troisième croisade (1189-92) retracent les épisodes répétés de maladies qui ont frappé l'armée et ses chefs. Il existe deux approches principales qui pourraient être utilisées dans leur interprétation moderne. Une technique consiste à interpréter ce qu'ils auraient pu signifier pour les personnes vivant au moment de l'événement - par exemple, en déterminant le point de vue des médecins médiévaux et d'autres savants. Cela peut être appelé le diagnostic social.

Une autre technique consiste à tenter d'identifier la cause de la maladie d'un point de vue moderne, parfois appelé diagnostic biologique moderne. Le degré de succès de l'une ou l'autre de ces approches dépend de la question de savoir si les auteurs étaient des témoins oculaires, des détails enregistrés par les chroniqueurs et s'ils mentionnent des symptômes spécifiques de la maladie. Ce processus est souvent difficile car les symptômes détaillés des épidémies sont rarement décrits dans les sources médiévales. Dans de nombreux cas, ces brèves déclarations suivent des descriptions stéréotypées qui ne permettent pas un diagnostic biologique moderne précis. Pour ces raisons, une analyse rétrospective ne peut souvent que suggérer des possibilités et estimer leur plausibilité.


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