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Portraits anglo-saxons: le roi Raedwald

Portraits anglo-saxons: le roi Raedwald

Portraits anglo-saxons: le roi Raedwald

Par Martin Carver

saxon, N ° 56 (2013)

Introduction: Au printemps 1939, quelques mois avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Mme Edith Pretty, propriétaire foncière du Suffolk et juge de paix, décida d'ouvrir le plus grand des monticules de terre qu'elle pouvait voir de son bow-window. Elle a donné des instructions à son archéologue, Basil Brown, creuseur extraordinaire. "Celui-ci, ça va?" lui avait-elle dit et il avait accepté. John Jacobs, jardinier et William Spooner, garde-chasse constitueraient l'équipe. La méthode de Basil était essentiellement du XIXe siècle. «Tenez-vous sur le sol d'un côté du monticule, creusez jusqu'à ce que vous voyiez le sable - c'est le sous-sol naturel ici, puis conduisez votre tranchée tout droit à travers le monticule à ce niveau; à mi-chemin, vous devriez voir la tache sombre de la fosse funéraire. Puis videz-le ». Cela avait toujours fonctionné avant. Mais cette fois, il y avait un problème. Le deuxième jour, Jacobs a brandi une boule brune - «voici un peu de fer», dit-il. Basil regarda le bar rouillé avec une bosse à chaque extrémité et réalisa qu'il avait déjà vu ce genre de chose auparavant - seulement l'année dernière en fait - c'était un rivet de fer du type que les Saxons utilisaient pour maintenir ensemble un bois de clinker. bateau.

Les enterrements de navires étaient connus en Scandinavie - où ils étaient souvent bien conservés - mais en Angleterre, ils étaient, et sont, incroyablement rares. Et ils ont tendance à disparaître dans le sable acide. Mais Basil n'était pas découragé. Le fait qu’aucun bois n’ait survécu ne signifie pas qu’il n’y avait pas de navire quelque part: les rivets vous indiqueront où. C'était un coup de génie. Chaque rivet rouillé a été dépoussiéré et laissé en place. La tranchée s'est effondrée à mesure qu'elle s'approchait du centre du navire. Sans surprise, la tranchée est tombée, mais le vaillant trio a continué. Après quatre semaines, ils pouvaient se lever et regarder les lignes d'un navire de 27 mètres de long. Au milieu du navire se trouvait un rectangle sombre de terre ligneuse tourbeuse - «la chambre», remarqua laconiquement Basile dans son journal, «là où je m'attends à ce que le chef se trouve».

Le mot est sorti, comme toujours, et est rapidement arrivé à ce point nodal des potins archéologiques - le café du département d'archéologie de Cambridge. Le 8 juillet, Charles Phillips, un préhistorien âgé est arrivé à Sutton Hoo, a eu sa première observation du navire géant et s'est exclamé, «Mes parrains». C'était un défi formidable pour n'importe quel excavateur et pendant le reste de la journée, on l'entendit murmurer: «Oh mon Dieu, oh mon Dieu». D'autres hauts responsables se sont rassemblés - Stuart Piggott, Peggy Guido, W. F. Grimes - et ont commencé à définir la chambre: des nattes de bois, puis le reflet du métal; bronze vert, argent dans une brume violette, puis or comme neuf et grenats rouge vif. En moins de dix jours, l’équipe a déterré la tombe la plus riche de Grande-Bretagne - 263 objets en or, argent, bronze, fer, pierres précieuses, cuir, bois, textiles, plumes et fourrure, disposés dans une chambre en bois au centre d’un navire enterré. C'était une sensation qui a attiré un garde de police et un article dans le Illustrated London News.


Voir la vidéo: Making Saxon Helmets (Janvier 2022).