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Âmes sexuées: puissance religieuse et impériale féminine au début de Byzance

Âmes sexuées: puissance religieuse et impériale féminine au début de Byzance

Âmes sexuées: puissance religieuse et impériale féminine au début de Byzance

Par Jessica R. Lee

Thèse de BA, Scripps College, 2014

Résumé: La bourse d'études sur la basileia féminine dans l'Empire byzantin est généralement répartie dans deux camps polarisés, divisés sur la manière de réconcilier le libre arbitre des femmes au sein d'une société patriarcale. Le nœud du problème est de savoir comment ces femmes ont accédé au pouvoir et comment leur pouvoir a été perçu. L'émulation des hommes a-t-elle élevé ces femmes ou leur valeur impériale était-elle exclusivement liée à leurs aspects de leur féminité? La disparité dans la recherche contemporaine ignore souvent l'idée d'un terrain d'entente. Les femmes impériales ont atteint un degré remarquable de pouvoir, mais elles existaient toujours dans un contexte centré sur les hommes, presque misogyne. La fréquence et la cohérence relative avec lesquelles ces femmes puissantes apparaissent dans le dossier historique les empêchent d'être catégorisées comme des anomalies.

En abordant la question des premières impératrices byzantines, j'étais très consciente des parallèles dans la construction du genre avec les saints féminins. La masculinisation et la féminisation simultanées de ces femmes ont contribué à les distinguer davantage des femmes dans leur ensemble. Ils étaient des parangons inaccessibles, leur succès étant largement déterminé par leur adhésion à une version féminine de la personnalité impériale. Alors que les empereurs avaient depuis longtemps développé une personnalité publique pour communiquer favorablement leur pouvoir impérial, ce n'est qu'à l'avènement de l'Empire chrétien en Orient que nous voyons un modèle de femmes impériales ayant accès à un véritable pouvoir impérial. Bien qu'existant toujours au sein d'une société implacablement androcentrique, les femmes impériales étaient capables de négocier plutôt que de nier leur sexe pour assurer le pouvoir au sein d'une structure impériale chrétienne. J'examine trois impératrices, Pulcheria (398-453 CE), Theodora (500-548 CE) et Irene (752-803 CE), dans l'espoir d'éclairer leurs revendications au pouvoir impérial tout en les plaçant dans le contexte d'une plus grande tradition historique.