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Richard II: l'un des rois oubliés d'Angleterre

Richard II: l'un des rois oubliés d'Angleterre


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Par Danièle Cybulskie

J'ai récemment eu le plaisir de regarder le premier de La couronne creuse films: Shakespeare Richard II, avec le rôle titre joué par le talentueux Ben Whishaw. Depuis la lecture Richard II Il y a de nombreuses années, j’ai eu un faible pour Richard, aussi tumultueux que soit son règne, alors j’ai pensé prendre cinq minutes aujourd’hui pour parler un peu de l’un des rois oubliés d’Angleterre.

Richard II peut facilement être considéré comme «cet autre Richard»: pas le Lionheart (Richard I), ni le «mauvais» Richard III de la guerre des roses. Il était le fils du célèbre Prince Noir et petit-fils d'Edouard III. Lorsque son père et son grand-père moururent à un an d'intervalle, le Richard II monta sur le trône à seulement dix ans, régnant sous la direction de son oncle, Jean de Gaunt, duc de Lancastre. Soudain, Richard était le roi, on lui a dit qu'il avait été nommé par droit divin pour gouverner, et il croyait avec ferveur en ce droit, pour le meilleur et pour le pire.

Lorsque Richard n’a que quatorze ans, les gens ordinaires du royaume se sont soulevés contre la noblesse dans ce qui est devenu connu sous le nom de Révolte des paysans (1380), poussés par un profond sentiment d’injustice dans le système féodal. Au cours de cette rébellion, des paysans en colère sont entrés à Londres, ont incendié l'une des maisons de Jean de Gaunt (le Savoy) et décapité l'archevêque de Cantorbéry, entre autres actes. Pourtant, Richard partit à la rencontre des paysans, lui-même, comme ils le lui demandaient, afin qu'ils puissent lui porter plainte personnellement. Bien que cela ait pu être du désespoir ou de l'arrogance née de sa croyance en sa semi-divinité, il a fallu du courage au jeune roi pour affronter une foule de gens qui avaient clairement fait savoir qu'ils étaient instables.

En fin de compte, la présence de Richard a maintenu la foule stable, créant une opportunité pour ses partisans de reprendre le contrôle de la situation. Bien qu’il n’ait pas tenu ses promesses d’accorder plus de liberté au peuple, il a permis à la grande majorité d’entre eux de rentrer chez eux impunis. J'imagine que beaucoup de rebelles auraient été reconnaissants pour cela, au moins, étant donné l'alternative qui les regardait depuis le pont de Londres.

Bien qu'il soit resté odieusement confiant en son pouvoir absolu (conduisant à plusieurs affrontements avec la noblesse), Richard était un grand mécène des arts, soutenant la création de poésie et d'histoires en anglais, pas seulement en français ou en latin. L'un des poètes dont nous nous souvenons, en partie grâce à Richard, est Geoffrey Chaucer. Chaucer n'était pas un noble, mais était un ami de la cour, recevant des cadeaux et des nominations d'Edouard III, puis de Richard, qui le nomma greffier des travaux du roi en 1389, et sous-forestier en 1391. Richard s'assura également de renouveler La subvention de Chaucer d'un fût annuel de vin en 1398 (ceci, et plus, sur Richard et Chaucer peut être trouvé dans Le Riverside Chaucer, pp.xxiv-xxv). Il y a une photo célèbre de Chaucer extrait d'un manuscrit de «Troilus and Criseyde» (Collège MS 61 Corpus Christi, Cambridge) dans lequel il lit à Richard II et à sa cour - bien que le visage de Richard ait été effacé, probablement par les partisans d'Henri IV - il semble donc évident que Richard appréciait Chaucer pour son écriture créative ainsi que ses compétences de bureau.

Malheureusement pour lui, la confiance excessive de Richard dans son droit absolu de gouverner et ses décisions impopulaires ont finalement conduit à son renversement. Après la mort de John of Gaunt, Richard a saisi ses biens et ses biens, déshéritant son cousin banni, Henry Bolingbroke. Tandis que Richard naviguait vers l'Irlande, Henry revint de France, poussant l'Angleterre dans ce qui finirait par être une rébellion pure et simple. À son propre retour en Angleterre, Richard a été capturé et forcé d'abdiquer. Bien que cela ait été dit à l'époque comme volontaire, cela a été presque certainement fait sous la contrainte. Son cousin fut couronné Henri IV en 1399, tandis que Richard fut envoyé en prison au château de Pontefract. Il mourut au début de 1400, toujours en captivité, probablement de faim.

Si vous n’avez pas vu ou lu le livre de Shakespeare Richard II, Je le recommande. Bien que je ne puisse pas promettre autant d’action que vous en trouverez dans Macbeth, Shakespeare capture magnifiquement le jeune homme gâté en 1399, incertain de qui il est sans sa couronne, sous le choc alors que ce qu'il croyait de tout son être être son destin se transforme en cendres. C’est un regard intéressant sur quelqu'un à qui on a dit et redit qu’il était irréprochable, touché par le divin, seulement pour trouver cela terriblement faux. Jetez un œil aux performances exceptionnelles de Ben Whishaw et voyez si, comme moi, vous vous retrouvez avec un petit faible pour Richard aussi.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste