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Critique de livre: Chevalier de Jérusalem: un roman biographique de Balian d’Ibelin

Critique de livre: Chevalier de Jérusalem: un roman biographique de Balian d’Ibelin


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Chevalier de Jérusalem: un roman biographique de Balian d’Ibelin

Par Helena P. Schrader

Marque de blé, 2014
ISBN: 9781627871945

Knight of Jerusalem est une biographie historique qui se déroule en Terre Sainte dans les décennies fatidiques avant la bataille des cornes de Hattin (1187). Il s'agit de la dernière œuvre de fiction historique d'Helena Schrader, qui a publié des romans tels que Chevalier de Saint-Louis, Les déshérités et Le Templier anglais et qui maintient le merveilleux blog Défendre les royaumes croisés.

L’intrigue tourne autour de Balian d’Ibelin, troisième fils de Barisan d’Ibelin, un aventurier d’Europe occidentale, qui s'est levé au milieu du XIIe siècle pour devenir connétable de Jaffa et plus tard baron du Royaume de Jérusalem. Il retrace la montée du jeune d'Ibelin d'un chevalier obscur et sans terre en 1171 à l'un des héros de la bataille de Montgisard en 1177 pour devenir baron débarqué et fabuleusement riche à part entière et membre de la famille royale par mariage en 1178. Au cours de cette ascension fulgurante, il raconte les exploits martiaux de Balian, ses succès diplomatiques, son enchevêtrement romantique avec la reine douairière de Jérusalem et son amitié évolutive avec le roi lépreux, Baldwin IV.

Cela aurait facilement pu être un roman aussi mauvais à sa manière que le film élégant mais finalement stupide de Ridley Scott Le royaume des cieux. Confronté aux compromis inévitables entre l'exactitude historique et la licence dramatique, le film de Scott a presque invariablement opté pour ce dernier, tordant et déchirant les personnages et les événements pour s'adapter à une histoire qui en fin de compte n'était fidèle ni aux faits historiques ni aux vérités historiques plus profondes concernant le monde habité par ceux comme Balian d'Ibelin dans l'Outremer du XIIe siècle. Heureusement pour ceux d'entre nous qui aiment que notre fiction historique soit fidèle à l'histoire tout en racontant une histoire déchirante, Helena Schrader a atteint un tout autre équilibre. Pour être sûr, elle prend une licence dramatique. Sa version de l’histoire de l’ascension de Balian, par exemple, repose en grande partie sur sa relation étroite avec le roi Baldwin, malgré le fait qu’il n’existe aucune preuve historique directe qu’une telle relation ait jamais existé. Quand elle le fait, cependant, c'est pour toutes les bonnes raisons: parce qu'il y a des lacunes dans le dossier historique qu'elle peut étoffer sans interférer avec l'histoire enregistrée; parce qu'il y a des indices dans les archives historiques sur lesquelles elle peut s'appuyer; ou parce que cela améliore le punch dramatique sans déformer indûment la vérité historique. En fin de compte, Helena elle-même le met le mieux dans sa Note historique: «Compte tenu de ces lacunes et contradictions, ce roman a opté pour une histoire lucide qui n'est pas incompatible avec les faits clés connus et ne viole en aucun cas les archives historiques, mais condense ou simplifie certains événements pour rendre l'histoire plus cohérente et dramatiquement efficace. » Le fait qu'elle soit à la fois historienne et romancière a probablement beaucoup à voir avec le fait qu'elle trouve finalement un équilibre beaucoup plus attrayant entre l'histoire et le drame que le film de Scott ou de nombreuses autres fictionnalisations d'événements historiques ou de personnages circulant dans la culture populaire.

De peur de vous avoir laissé une mauvaise impression, je veux être clair: Chevalier de Jérusalem n'est pas simplement un travail académique d'histoire déguisé en fiction - c'est un conte bien tracé et bien écrit qui dépeint de manière vivante la vie et l'époque d'un personnage historique intrinsèquement intéressant. La caractérisation est bien faite, notamment dans le cas du protagoniste, mais aussi notamment en relation avec certains des personnages mineurs. La prose est douce, le dialogue crédible, l'attention portée aux détails historiques (en particulier autour des questions équines) sans faille, et les dimensions martiale et conjugale de l'histoire sont développées de manière convaincante (ce qui n'est pas toujours le cas dans la fiction historique). Enfin, j’aime me considérer comme assez bien informé sur le sujet de la Troisième Croisade et des décennies qui ont précédé celle-ci, mais l’ampleur et la profondeur de la compréhension de cette époque par Helena me laisse impressionné. Pour autant que je sache, l'histoire n'est pas entachée d'une seule erreur liée aux généalogies complexes et entrelacées qui sont à la fois un élément important de cette histoire et de la vie de la noblesse Outremer.

Des inconvénients? Pas vraiment. Le seul faux pas, et c’est un faux pas si mineur que j’hésite même à le mentionner, est l’utilisation du diminutif Barry pour désigner Baldwin d’Ibelin. Je comprends pourquoi Helena a fait cela - pour différencier ce Baldwin du roi Baldwin. Néanmoins, je pense que se limiter à l’utilisation du nom de Barisan (qu’elle utilise également à propos de Baldwin d’Ibelin) aurait été une meilleure décision.

En fin de compte, cependant, c'est un petit problème. Chevalier de Jérusalem est un conte divertissant et bien écrit qui m'a permis de rester engagé même au milieu d'un semestre universitaire chargé alors que j'avais beaucoup de lectures non romanesques à faire pour garder une longueur d'avance sur mes étudiants. Si vous êtes à la recherche d’une œuvre de fiction historique tout à fait agréable, je recommande avec enthousiasme ce merveilleux livre.

~ Révisé par Andrew A Latham, professeur et directeur du département de science politique du Macalester College. Le roman d'Andrew, The Holy Lance, sera disponible le 24 février 2015. Visitez son site Web:www.aalatham.com


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