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La chaussure perdue: un symbole dans les ballades scandinaves médiévales et les peintures d'églises

La chaussure perdue: un symbole dans les ballades scandinaves médiévales et les peintures d'églises


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La chaussure perdue: un symbole dans les ballades scandinaves médiévales et les peintures d'églises

Par Tommy Olofsson

Miss Julie et Cendrillon

En août Strindberg Mlle Julie il y a une scène qui n'a pas été analysée de manière suffisamment détaillée. Cela vient lorsque les gens de la ferme célèbrent la Saint-Jean et s'approchent de la maison en chantant. Jean demande à Miss Julie de quitter immédiatement sa chambre, mais elle refuse de tenir compte de son conseil urgent. «Dois-je vous obéir?» demande-t-elle avec mépris. Jean la supplie alors d'aller dans sa chambre et d'aller se coucher: «D'ailleurs, si j'entends bien, les gens viennent me chercher, et s'ils nous trouvent ici, tu es perdu.

Quelle est la chanson que les paysans chantent? Jean saisit immédiatement le sens de la vieille chanson populaire, mais Miss Julie ne comprend pas du tout. «Que chantent-ils?» elle demande. «C’est une chanson satirique! A propos de toi et moi!" Jean comprend parce qu'il est un homme du peuple. Julie ne comprend pas car c'est une jeune femme de la haute société.

Il faut une certaine connaissance du symbolisme allégorique du discours populaire pour comprendre ce que la chanson suggère si irrespectueusement, à savoir que les paysans soupçonnent le domestique et la jeune fille du comte d’avoir couché ensemble. Cela ressort clairement du premier des trois versets cités par Strindberg:

Deux dames sont sorties du bois
Tridiridi-ralla tridiridi-ra.
Et l'un d'eux avait mouillé son pied
Tridiridi-ralla-la.

Ils ont parlé de cent dollars
Tridiridi-ralla tridiridi-ra.
Mais avait à peine plus d'un dollar
Tridiridi-ralla-la.

La couronne de mariée que je vais vous donner
Tridiridi-ralla tridiridi-ra.
Mais à un autre je serai vrai
Tridiridi-ralla-la.

Ce qui semble le plus important de notre point de vue, c'est que l'une des dames «avait mouillé son pied». Ici, nous discernons un symbole établi dans les vieilles chansons et contes de fées européens, à savoir qu'une personne qui a perdu une chaussure ou qui a d'une autre manière les pieds mouillés est une personne qui a perdu sa virginité avant le mariage.

L'exemple prototypique et le plus illustratif est celui que nous ont transmis les Frères Grimm à travers leur publication du conte désormais classique de Cendrillon, qui a été à un bal dans le palais où elle a perdu sa chaussure. Le lendemain, le prince part à la recherche de la fille dont il a trouvé la chaussure, c'est-à-dire dont il a pris la virginité la veille.

Le prince est obsédé par la recherche de la fille avec laquelle il aimait tant danser et embrasser, qui s'était alors enfuie si soudainement, descendant les marches du palais avec une telle hâte qu'elle a laissé tomber une de ses chaussures. Il se promène dans toutes les maisons du quartier et arrive enfin à l'endroit où vit Cendrillon avec sa méchante belle-mère et ses demi-sœurs gâtées.

La petite chaussure ne convient à aucune de ses demi-sœurs. C'est beaucoup trop petit et trop serré pour eux. Ce n'est que lorsque Cendrillon a la chance de l'essayer, comme le dernier à son tour, bien sûr, qu'il s'avère être un ajustement parfait. C'est la bonne fille. Elle arrive à épouser le prince. Il est entendu implicitement qu'il a couché avec elle la nuit précédente, évidemment à sa grande satisfaction.

Il va de soi que le conte de Cendrillon a subi des retouches et une révision prudente avant de devenir l’une des histoires classiques pour enfants occidentales. Le symbolisme sexuel que l'histoire devait sûrement avoir montré à l'origine a maintenant été tellement dilué que dans la version des frères Grimm, il s'agit tout au plus d'une faible réminiscence, vraisemblablement impossible à détecter pour quiconque n'est pas familier avec l'imagerie médiévale et un symbolisme qui semble plutôt qui nous est propre, des gens un peu plus modernes.

Il n'est pas surprenant qu'un auteur comme Strindberg, avec sa vaste connaissance et ses affinités avec les gens ordinaires, affiche une familiarité avec ce langage symbolique dans la tradition folklorique orale. Il révèle une profonde connaissance des coutumes et traditions populaires dans plusieurs de ses œuvres. Il n'est pas non plus surprenant que ses commentateurs savants aient complètement manqué le sens des mots chantés par les paysans. Pour être honnête, il y a tellement d'autres choses à remarquer et à analyser dans Mlle Julie. Ce qui nous préoccupe ici n’est pas crucial pour l’interprétation du drame de Strindberg, juste un de tous les détails qui peuvent, si nécessaire, contribuer à une interprétation globale. Ce n’est rien de plus. Le fait est que les gens comme nous qui s'intéressent aux chansons anciennes nous piquent l'oreille et remarquent que notre intérêt nous laisse soudainement voir quelque chose que les autres ne voient pas. Pourtant, il est clair que la chanson est importante pour le drame. Quand Jean entend ce que les paysans chantent, il exige que Julie et lui se cachent immédiatement, s'enfermant dans sa chambre, à moins que Miss Julie ne veuille bien s'enfuir aussitôt dans sa propre chambre: «Je verrouillerai la porte, et s'ils essaient de le casser, je vais tirer. Viens. [À genoux.] Viens!

Il est évident que Strindberg attache une grande importance à la chanson, d'abord en la citant mot pour mot, et peu après dans les mises en scène qui décrivent un «ballet» folklorique, accompagné d'un «violoniste» et d'un «aquavit», dans lequel le peuple formez un anneau pour danser «Two Ladies Came Out of the Wood». Chaque couplet est-il une fouille dans la situation difficile de Jean et de Miss Julie? Oui, semble-t-il. La première ligne mentionne deux femmes. Ce doit être la fiancée de Miss Julie et Jean, Kristin la femme de chambre. Puis il y a un soupçon de rapports sexuels avec «Et l'un d'eux avait mouillé son pied» - Julie vient de coucher avec Jean. Le deuxième verset met l’accent sur les difficultés économiques du couple amoureux. Que diable peuvent-ils faire maintenant? Allez en Suisse et ouvrez un hôtel, suggère Jean, même si un tel projet ne recevrait sûrement pas la bénédiction financière du père de Julie. L'alternative est un pacte de suicide, que Miss Julie propose dans un véritable esprit romantique. «Je pense qu'il vaudrait mieux ouvrir un hôtel», répond résolument Jean. Nous savons ce qui se passe. Mlle Julie se suicide, avec l’aide volontaire de Jean. Jean lui-même continuera vraisemblablement comme domestique et épousera probablement une femme de son espèce, Kristin la femme de chambre, qu'il aime. Il dit expressément à Julie qu'il ne l'aime pas; son attirance érotique pour elle est liée à son sentiment d'être une classe inférieure. Elle lui remet néanmoins la «couronne» dont il est question dans le troisième verset. La couronne est un gage d'honneur, connu depuis les couronnes de laurier de l'antiquité classique, mais au Moyen Âge c'était aussi un symbole du sexe féminin. Par exemple, le sonnetiste et pétrarchiste italien médiéval ribald, Pietro Aretino, parle de la façon dont la «couronne de cheveux» de la femme est volontairement donnée en récompense à un membre masculin splendide et reconnaissant. Et dans l'avant-dernière ligne du poème, il y a une déclaration claire de qui c'est que Jean aime, à savoir, sa Kristin, une femme du peuple, une femme qui lui va bien.

C'est peut-être à peu près ce que pensait Strindberg. Mais cette interprétation sommaire est probablement trop succincte avec impatience, et il ne faut pas non plus tenir pour acquis - absolument pas, au contraire - que l'auteur voulait que tout rentre, jusque dans les moindres détails, à la manière d'un manuel. L’interprétation globale de la fonction de la chanson folklorique dans le drame de Strindberg n’est pas non plus notre principale préoccupation ici. Ce qui m'intéresse le plus, c'est l'image du pied mouillé dans la troisième ligne du premier couplet. La raison en est que j'ai fait la connaissance de ce pied mouillé, ou de la chaussure perdue, dans plusieurs ballades médiévales.

“Le Clog Man »

Au cours d'excursions photographiques dans les églises médiévales de Suède et du Danemark, j'ai remarqué assez vite que les excursions danoises rapportaient plus que celles suédoises, en tout cas pour mes besoins, à la recherche de motifs de ballades et d'images folkloriques, de préférence grotesques, liées à des ballades médiévales. La raison de la différence est simple. Après la Réforme à la fin du 16e siècle, les autorités ecclésiastiques suédoises ont fait des efforts presque ridicules pour peindre des motifs qui pourraient être offensants pour les paroissiens pieux. Au Danemark, ils n'ont pas pris la peine de censurer les images dans la même mesure, voire presque pas du tout, ce qui signifie que l'héritage catholique médiéval, tel qu'il est représenté sur les murs des églises, a souvent survécu. Il y a eu une certaine censure même au Danemark, mais elle n'a jamais été à la même échelle qu'en Suède, où une grande partie de l'argent des contribuables a été dépensée au cours des dernières décennies pour rénover les anciennes églises et exposer avec précaution les vieilles peintures murales - parfois avec résultats douteux.

Il y a néanmoins des églises suédoises où les peintures murales n'ont pas été peintes, peut-être parce que les partisans de la censure n'ont pas vraiment compris ce que les images montraient, ne saisissant pas leur vraie signification. Nous avons trouvé une telle église à Skåne, pour être exact à Linderöd, un peu à l'ouest de Kristianstad. Il a une peinture murale médiévale qui aurait vraiment dû être repeinte et dissimulée, pour le bénéfice spirituel de la congrégation. La raison pour laquelle cela ne s'est pas produit est probablement un malentendu. Le tableau est connu depuis le XIXe siècle sous le nom de «The Clog Man» et a été pensé pour être directement lié à la tradition de la cordonnerie dans ce quartier de Göinge, en particulier la fabrication de sabots. Le soi-disant «Clog Man» est devenu le symbole d'un artisanat dont les habitants de la région étaient fiers à juste titre; il a contribué à l'économie locale, dans une mesure difficile à mesurer, mais surtout à son identité culturelle distinctive. L'icône du quartier du sabot a même été admirée sur une peinture murale du XVe siècle dans l'église de Linderöd.

Mais est-ce que ce supposé "Clog Man" est vraiment un artisan scanien? Il est évident qu'il a été principalement interprété de cette manière depuis plusieurs générations, d'où son nom bien établi. Voici à quoi ressemble «The Clog Man»:

L'église de Linderöd dans le sud de la Suède a été construite à la fin du 12e siècle. Les peintures murales médiévales de l'église ont été réalisées par Anders Johansson et ont été achevées en 1498. La figure masculine de cette image est dans le discours populaire appelé «The Clog Man».

Ce que nous voyons, c'est un jeune tenant l'un de ses sabots contre sa poitrine. L'autre sabot, d'un modèle tout aussi démodé, apparemment à deux talons, est toujours sur son pied droit. Si vous êtes dans l'église de Linderöd, vous remarquerez que le jeune homme semble regarder vers l'autel. De sa position sur le mur du chœur, il dirige son regard vers l'autel. Mais il fait autre chose. Il fait signe. Dans son voisinage immédiat, il n'y a rien à faire signe, donc la seule interprétation raisonnable de son geste est qu'il fait ses adieux à l'autel et à l'image de la passion et du sacrifice du Christ qui est là à sa place. Ce que nous voyons n'est pas un sabotier à Göinge, comme on le croit depuis longtemps, mais un jeune homme faisant ses adieux au salut, à Dieu et à son fils qui ont choisi de mourir pour lui et son salut futur. Il est conscient qu'il a péché, et il tient un sabot contre sa poitrine, en signe.

Sous le sabot de Göinge, qui n'est en réalité pas un artisan mais un jeune pécheur lascif, on voit deux figures sommaires qui semblent indiquer pourquoi il s'est mouillé le pied, c'est-à-dire a perdu sa virginité.

Au-dessus de lui est un dessin d'une vulve, du genre que l'on pourrait voir sur le mur de n'importe quelle toilette publique moderne, et sous cet organe rudimentairement rendu nous trouvons une esquisse qui peut à peine être interprétée, même pas avec la dignité cléricale, comme tout sauf un anus. C'est à l'un de ces orifices, ou peut-être aux deux, que le jeune a perdu sa virginité. Et c'est pourquoi il fait ses adieux à l'autel, conscient qu'il est maintenant probablement voué aux tourments de l'enfer, tôt ou tard, mais pour le moment il n'a pas l'air trop terrifié; si quoi que ce soit, il est plutôt gai et arrogant.

Ce qui contribue encore à la précision sémiotique de l'image, ce sont les roses dessinées autour du pécheur. Il s'agit d'une photo d'un jeune homme qui a fait la connaissance de la roseraie, le lieu où se déroulent les aventures amoureuses selon le symbolisme établi de la ballade médiévale.

Un détail curieux dans ce contexte est que le prêtre de Linderöd, qui nous a ouvert l'église après que l'obscurité du soir soit tombée sur Skåne un soir d'avril 2010, a été étonné de notre interprétation spontanée de l'image, mais a rapidement accepté notre explication, peut-être infecté par notre joie de la découverte.

«Le fermier et la jeune fille»

Je pense que nous avons trouvé une peinture murale qui est une illustration directe de l'une de nos ballades médiévales scandinaves, plus précisément le numéro 233 dans l'édition standard, Ballader Sveriges Medeltida[1] Il s'agit de la célèbre ballade plaisanterie qui porte généralement le titre «The Farmhand and the Maiden». Il semble raisonnable de croire que nous avons vraiment ici une illustration d'une ballade qui est perceptible et qui, à bien des égards, touche le clou sur la tête. Nous avons nous-mêmes été animés par l'idée, et jusqu'à présent nous avons au moins convaincu le prêtre de Linderöd. S'il y a des sceptiques, ils devront avancer des arguments solides contre notre interprétation. Jusque-là, notre thèse est, tout simplement, que nous avons à Linderöd une représentation visuelle du motif central dans «Le fermier et la jeune fille», et cette ballade était dans l’esprit du peintre quand il a planifié et exécuté le tableau.

Vrai? Je pense que oui, mais je ne peux pas le savoir avec certitude. Il n'y a pas de banderole ici pour fournir une explication, pas de clé verbale du mystère.

Je crois donc qu'il s'agit d'une représentation d'une ballade spécifique, et j'ai hâte de proclamer cette interprétation. Ce que même un sceptique retenu verra dans l'église de Linderöd, c'est une peinture murale du XVe siècle qui semble sans aucun doute communiquer en utilisant le symbolisme dans un certain nombre de ballades médiévales, ici en particulier celle qui concerne la perte d'une chaussure. Et à cet égard, «The Farmhand and the Maiden» est un exemple valorisant pour plusieurs raisons. Dans la plupart des variantes, c'est une ballade vraiment amusante, la plus divertissante quand c'est la jeune fille qui s'avère être le joueur le plus rusé du jeu entre les sexes.

Le fermier, le chevalier ou le jeune swain - ses titres varient selon les versions enregistrées - perd généralement une chaussure ou ses deux chaussures lors du rendez-vous amoureux, mais il ne s'en plaint pas, disant gaiement qu'il peut facilement se procurer de nouvelles chaussures, il n'a subi aucun mal, alors que la jeune fille ne peut jamais récupérer sa virginité. Il dit cela sans une pointe de compassion, dans un triomphe enfantin, comme dans cette version. Ici, le dialogue est entre le fermier et la jeune fille:

La bonne se tenait à la fenêtre, elle pleurait et elle jurait:

Maintenant tu as ta tête de jeune fille et moi tes chaussures.

Je peux sûrement obtenir une paire de chaussures réparées aux doigts;

Mais une femme de chambre ne retrouvera jamais sa tête de jeune fille.

Cette variante (SMB 233 A) est pleine de cynisme espiègle. Le fermier trompe la jeune fille en se faisant passer pour «un seigneur». Grâce à cet appareil, il peut se frayer un chemin avec elle. C'est un coquin, le genre d'homme dont les jeunes filles ont besoin d'être mises en garde. C'est aussi la morale dans plusieurs variantes, mais dans la plus amusante et la plus poétiquement efficace d'entre elles, la jeune fille répond, montrant qu'elle ne se soucie pas du tout de sa virginité perdue, si elle était même encore vierge avant la rencontre. Elle dit qu'elle est prête à accomplir un exploit encore plus grand que d'obtenir une nouvelle chaussure, à savoir restaurer sa tête de jeune fille. Ce n'est pas un problème, rétorque-t-elle, car elle peut constamment renouveler sa tête de jeune fille en achetant un mannequin, assez comique en bois, pour indiquer que les hommes excités ne remarquent pas la différence de toute façon. Les hommes Randy sont faciles à tromper. C'est ce dont parle habituellement cette ballade. Il y a des exceptions, comme nous l'avons mentionné. Surtout, la ballade est un méchant pamphlet sur la sexualité insensible des hommes et la suffisance triomphante. Les ouvriers agricoles, et consortes, imaginez qu'une paire de chaussures perdues est une bagatelle par rapport à la perte d'une jeune fille, mais les filles se moquent de cette vanité et disent qu'elles peuvent restaurer leur tête de jeune fille sans difficulté, parfois même avec l'aide du père avec son talent en charpenterie. Dans ses meilleures variantes, c'est une merveilleuse ballade amusante qui en dit long sur la façon dont une femme célibataire au Moyen Âge pouvait voir sa situation érotique - et être prête à en plaisanter!

La chaussure perdue

La ou les chaussures laissées à la hâte, peut-être parce que le propriétaire avait peur d'être pris dans un acte impudique, font partie d'un complexe de métaphores à caractère symbolique dans les ballades médiévales. Dans les vieilles ballades, il semble être principalement associé à l’innocence perdue de l’homme, alors que l’on parle souvent plus explicitement de la virginité perdue de la femme.

Non loin de Linderöd se trouve l'église de Brunnby, également à Skåne. On y retrouve un personnage qui y a mis le pied de la même manière que le sabotier. C'est une figure particulière avec des vêtements en désordre et avec une seule chaussure à gauche. Son nez est long, car les Juifs avaient tendance à être malicieusement représentés au Moyen Âge. [2] Il s'agit probablement d'une image d'un Juif méprisé avec son couvre-chef généralement pointu. Ses lèvres sont sensuellement rouges, peut-être du rouge à lèvres. La casquette pointue, comme la seule botte qu'il a encore, suggère que c'est un homme, mais la boucle à sa taille semble féminine. Il est probablement déguisé en bouffon ou en imbécile, une personne généralement peu fiable, juive, gravement marquée par ses péchés.

Le sabotier de l'église de Linderöd est plus intéressant, cependant, et sa photo a une charge plus dramatique. Remarquez ses gestes. Il vient de toute évidence de perdre sa virginité et fait donc ses adieux à l'autel avec sa promesse de félicité.

Dans Mlle Julie et dans le conte de Cendrillon, la chorégraphie de genre est différente et beaucoup plus discrète, mais la signification symbolique de la métaphore est la même, même si ce sont des jeunes femmes qui perdent une chaussure, comme Cendrillon, ou se mouillent les pieds, comme Miss Julie .

L'exemple le plus proche de nous dans le temps, la chanson de la danse du ring en Mlle Julie, est peut-être le plus éloquent. Jean, un homme du peuple, comprend l'imagerie de la chanson. Mlle Julie ne le fait pas, car sa classe l'a éloignée du savoir populaire.

L'exemple le plus surprenant, à mon avis, est celui du sabotier de l'église de Linderöd. Pourquoi ce pécheur railleur n'a-t-il pas été peint il y a plus d'un siècle? Je suppose que les ecclésiastiques n'ont plus compris le tableau, pas plus que les érudits de Strindberg n'ont compris ce que Jean a immédiatement compris quand il a entendu les paysans chanter «Deux dames sont sorties du bois».

Les références

Strindberg, août: «Fröken Julie» («Miss Julie»), Samlade verk, vol. 27, éd. Gunnar Ollén, Stockholm 1984.

Ballader Sveriges Medeltida («Ballades médiévales suédoises»), vol. 5: 1–2, éd. Sven-Bertil Jansson et Margareta Jersild, Stockholm 2001.

Les types de ballade médiévale scandinave. Un catalogue descriptif, ed. Bengt R. Jonsson, Svale Solheim et Eva Danielsson, Stockholm et Oslo, 1978.

Notes de bas de page

[1] Ballader Sveriges Medeltida («Swedish Medieval Ballads»), 1–5, éd. Sven-Bertil Jansson et Margareta Jersild, Stockholm 1983–2001, est une édition scientifique complète de toutes les ballades médiévales suédoises, publiée en sept volumes. (Dans mon article, je l'appelle simplement SMB.) Pour les lecteurs anglais, il convient de se référer également à l'aperçu bibliographique et aux commentaires de chacun des types de ballades dans Les types de ballade médiévale scandinave. Jonsson, Svale Solheim et Eva Danielsson, Stockholm et Oslo, 1978.

[2] Un exemple suédois célèbre est l'image malveillante d'Albertus Pictor d'un Juif dans l'église de Härkeberga, avec un nez crochu similaire et avec le même genre de chapeau pointu.

Tommy Olofsson est auteur et critique littéraire ainsi que professeur d'écriture créative à l'Université de Linnaeus. Cliquez ici pour visiter la page de sa faculté.


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Commentaires:

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