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Un exemplaire original de la Magna Carta appartenait à la cathédrale de Canterbury, selon un historien

Un exemplaire original de la Magna Carta appartenait à la cathédrale de Canterbury, selon un historien

Il ne reste que quatre exemplaires de la Magna Carta originale de 1215. L'un de ces originaux a maintenant été identifié comme appartenant au premier à la cathédrale de Canterbury.

La découverte a été esquissée dans le nouveau livre Magna Carta par le professeur David Carpenter du Kings College de Londres, qui est également l'un des membres de Le projet Magna Carta. Sa découverte renforce le rôle que Cantorbéry et l’archevêque Stephen Langton ont joué dans l’un des plus importants documents médiévaux d’Angleterre.

Cressida Williams, responsable des archives et de la bibliothèque de la cathédrale de Canterbury, explique: «Le professeur David Carpenter a comparé le texte d'une transcription réalisée dans les années 1290 de la Magna Carta de 1215 alors conservée à la cathédrale avec l'un des deux exemplaires de la Magna Carta de 1215 en la British Library. Il a montré que le texte est le même. La Magna Carta de la cathédrale de Canterbury a été donnée à Sir Robert Cotton en 1630 par Sir Edward Dering, le connétable du château de Douvres qui était un collectionneur notoire de documents d'archives de la cathédrale de Canterbury. Nous sommes ravis de savoir qu’après 800 ans, la copie de la Magna Carta de la cathédrale de Canterbury subsiste encore. Cela renforce les liens entre la cathédrale et l'histoire de la Magna Carta, qui a établi, entre autres droits, la liberté de l'Église en Angleterre.

Le professeur Louise Wilkinson de l'Université Canterbury Christ Church, l'un des co-chercheurs du projet Magna Carta avec le professeur David Carpenter, a ajouté: «C'est une découverte étonnante du professeur David Carpenter. Il ne reste aujourd'hui que quatre exemplaires, sur les 13 dont on sait qu'ils ont été émis en 1215; un est tenu par la cathédrale de Lincoln, un autre par la cathédrale de Salisbury et deux sont dans la collection de coton à la bibliothèque britannique. C’est l’un de ces deux éléments de la collection Cotton qui a été identifié comme la Magna Carta de la cathédrale de Canterbury. Canterbury a un lien unique avec la Magna Carta. L'archevêque de Canterbury à l'époque, Stephen Langton, était la figure centrale et le principal négociateur entre le roi et les barons lors des réunions de Runnymede en 1215. Il a probablement participé à la rédaction de la Charte qui, pour la première fois dans l'histoire, a imposé des limites sur le roi, le soumettre à la loi protégeait les droits des hommes libres à la justice et à des procès équitables.

La découverte intervient alors que la ville de Canterbury se prépare à célébrer le 800e anniversaire de la Magna Carta, soulignant le rôle spécial et central qu'ils ont joué dans ce tournant de l'histoire britannique. Pour marquer cet anniversaire, une série d'événements publics et d'expositions auront lieu pendant l'été dans la ville.

Joanna Jones, directrice des musées et galeries au conseil municipal de Canterbury, a déclaré: «La ville de Canterbury est ravie de commémorer le 800e anniversaire du scellement de la Magna Carta en 2015. Canterbury a des liens importants avec ce document déterminant qui sera mis en évidence par un programme passionnant d'expositions et d'événements qui se dérouleront dans toute la ville de juin à septembre cette année. Le programme est conçu pour plaire à un large public et favorisera la prise de conscience et la compréhension de la Magna Carta, qui a une grande pertinence dans nos vies d'aujourd'hui.


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