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Choisir le paradis: la religion des Vikings

Choisir le paradis: la religion des Vikings

Choisir le paradis: la religion des Vikings

Par Gun Westholm

Magazine Viking Heritage, Vol. 3 (2005)

Introduction: Lorsque l'ère viking a commencé vers 750 après JC, la Scandinavie était parmi les derniers avant-postes païens en Europe avec les régions baltiques, russes et slaves à l'est de l'Elbe. Le christianisme s'était lentement répandu du Moyen-Orient, de l'Égypte, de l'Empire romain et de la région de Byzance (4ème siècle), au royaume des Francs et, au 6ème siècle, plus loin en Angleterre et en Irlande. Certaines parties de la région germanique ont été christianisées au 7ème siècle, et au milieu du 8ème siècle, le grand royaume carolingien a été créé en formant une zone chrétienne cohérente de l'Italie au sud à la région slave au nord.

En Scandinavie, la croyance aux dieux Ases était la religion dominante avant que le message chrétien ne gagne lentement du terrain au 11ème siècle. Beaucoup pensent que la religion des Vikings est apparue comme un phénomène unique dans le nord de l'Europe.

Mais le culte Aesir était une religion guerrière qui avait plusieurs équivalents en Europe et en Asie, religions qui avaient remplacé d'autres croyances pacifiques beaucoup plus anciennes, clairement liées à l'agriculture et à la fertilité. Dans ces formes de religion très anciennes, le dieu principal était souvent du sexe féminin - la Terre Mère - et une bonne récolte annuelle et des rendements élevés du bétail étaient le but principal du culte.

Les déesses féminines ont dominé les croyances religieuses d’Europe et d’Asie jusqu’à environ 5000 ans avant JC, puis un lent changement semble avoir commencé. Les zones fertiles des populations des plaines ont été reprises par des nomades guerriers et des éleveurs de bétail des régions montagneuses. Ces tribus avaient des dieux en chef masculins qui honoraient les activités de guerre et les guerriers tombés au combat. Plus tard, certains des dieux de la guerre ont été appelés Zeus, Jahve et Odin.

En dehors de la Scandinavie, Odin s'appelait Wodan / Wotan parmi les tribus germaniques, Godan parmi les Langobardi et Woden en Angleterre. Woden et Donar - Thor - sont mentionnés dès le 6ème siècle sur le continent. Odin et Zeus ont de nombreuses qualités communes, tout comme leurs épouses respectives Frigg et Hera. Il existe également des ressemblances entre d'autres dieux Aesir et les dieux grecs de l'Antiquité.

Voir également: Un guide rapide des dieux nordiques


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