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Ernst Robert Curtius: le mépris d’un médiéviste pour le Moyen Âge

Ernst Robert Curtius: le mépris d’un médiéviste pour le Moyen Âge

Ernst Robert Curtius: le mépris d’un médiéviste pour le Moyen Âge

Par C. Stephen Jaeger

Papier remis à la 50e Congrès international d'études médiévales (2015)

Introduction: J'ai commencé à travailler sur ce discours prêt à me défouler contre Curtius. J'ai résisté à son emprise sur ma pensée et sur celle des médiévistes en général, mais seulement après avoir largement profité de son grand livre. Une fois que je me suis assis pour écrire, je me suis rendu compte que c'était en partie la rage œdipienne contre la figure paternelle qui me poussait, et je devais maintenant changer le «mépris» en quelque chose de plus doux. Je vais parler de la relation de Curtius avec le Moyen Âge. Comme la plupart des choses, c'est plus complexe lorsqu'on y regarde de près. Le contexte personnel et historique ajoute des rides, des plis, des coins (certains sombres, un peu clairs), des portes arrière et des portes latérales, à ce qui semblait une structure monolithique. Mais même en le voyant dans son état le plus positif et avec un aperçu de la psychologie de l'auteur, il reste beaucoup de choses qui ressemblent à du mépris pour cette période.

La vision mature de Curtius du Moyen Âge s'inscrit clairement dans Littérature européenne et Moyen Âge latin, ou ELLMA (1948). Curtius utilise régulièrement le terme «âges sombres» pour s'appliquer à la période antérieure et à celle qui suit le XIIe siècle, et il place la période dans un cadre formé au XIXe siècle par des érudits de la Renaissance et éclairé en partie par des notions d'histoire décadence: une période classique (productive, créatrice), suivie d'une période de déclin (réceptif, passif, conservateur), d'où naît finalement une redécouverte du classique perdu. Le XIIe siècle avait introduit brièvement un «merveilleux climat printanier» en Europe, mais une chute dans la barbarie s'ensuivit, représentée par la philosophie scolastique et la négligence des classiques.

Il attribue à la poésie latine et vernaculaire du Moyen Âge une position inférieure à la poésie ancienne, bien qu'il attribue aux troubadours français et à leurs successeurs la «découverte émotionnelle» de l'amour passionné. Son chapitre sur Dante avait mis de côté les troubadours et les poètes d'amour italiens, en mettant l'accent sur la communauté poétique de Dante avec les quatre poètes classiques qui l'invitent dans leur club dans la sphère des nobles païens en enfer, et bien sûr, Virgile, sans mention de poètes italiens et d'un seul poète classique placé au purgatoire.


Voir la vidéo: Modernité du Moyen-Âge. (Septembre 2021).