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Le Moyen Âge débloqué: Développer le livre

Le Moyen Âge débloqué: Développer le livre

Le Moyen Âge débloqué: un guide de la vie dans l'Angleterre médiévale, 1050-1300, est un nouveau livre de Gillian Polack et Katrin Kania. Maintenant disponible chez Amberley Publishing, le livre explore un large éventail de sujets allant du droit, de la religion et de l'éducation au paysage, à l'art et à la magie, entre le XIe et le début du XIVe siècle, les structures, les institutions et les circonstances qui ont formé la base de la vie quotidienne et de la société. sont révélés. Dans cette série d'articles, Gillian et Katrin décrivent comment ce livre a été créé.

Gillian Pollock: Il y a une histoire derrière tout. Mon histoire personnelle pour Le Moyen Âge débloqué remonte aux jours précédant Twitter et Facebook.

Un groupe d'amis discutait sur une liste de diffusion. Certains d'entre nous étaient des écrivains, certains étaient des reconstituteurs, certains étaient des lecteurs: nous tenions tous profondément à comprendre l'histoire. Nous parlions du Moyen Âge. Tamara Mazzei a déclaré: "Nous avons besoin d'un livre."

Nous ne parlons pas de n'importe quel livre. Nous étions tous instruits et connaissions assez bien la période. Il n'y avait rien sur le marché qui répondait à nos besoins. Tout était soit trop général, soit beaucoup trop spécifique. C'était bien avant la publication du Guide du voyageur dans le temps de Mortimer.

Pourquoi pensons-nous que le monde avait besoin de ce livre?

Premièrement, les connaissances populaires sur le Moyen Âge sont teintées de furphies. Un furphy est un potin populaire du type de celui que vous utilisez autour d'une fontaine à eau. Certaines furphies médiévales ont une base en fait, mais la plupart sont fascinantes, colorées et ont très peu à voir avec le Moyen Âge tel que nous le connaissons. Ce sont des inventions ultérieures pour expliquer notre fascination pour cette période, pour démontrer à quel point la vie est devenue merveilleuse depuis lors, pour servir de base à des contes, pour nous aider à raconter de la fiction amusante et plus encore. J'adore les furphies. C’est un merveilleux phénomène culturel qui mérite d’être étudié et encore plus de romans. Les furphies modernes ne sont cependant pas utiles pour quiconque veut réellement comprendre le Moyen Âge.

La raison n ° 1 du livre était donc de montrer comment la recherche actuelle décrit l'Angleterre au Moyen Âge. Cela signifiait être honnête sur ce que nous savons et ce que nous ne savons pas. Cela signifiait également remettre en question les hypothèses populaires, telles que la nature du féodalisme et la notion que le christianisme était la seule religion.

La raison n ° 2 était d'aller au-delà du "King John n'était pas un homme gentil." En cette année de la Magna Carta, tant de gens le savent. Les gens ont tendance à connaître les fils d'Henri II et leurs divers événements majeurs de la vie, mais ils ne savent pas ce que les gens ont mangé à cette époque, leur éducation, les histoires qu'ils ont pu entendre.

À ce stade de la discussion, les plans provisoires d'un livre que je l'appelais tranquillement «Au-delà des ceintures de chasteté» pour les ceintures de chasteté sont un furphy particulièrement irritant. Le Moyen Âge débloqué a eu tellement de titres: son titre actuel et final (qui est le meilleur de tous, pour lequel je suis profondément reconnaissant) a été suggéré par notre éditeur à Amberley.

La raison n ° 3 est liée aux deux premières raisons. Il y avait des écrivains dans notre petit groupe. L'un de ces écrivains était la merveilleuse Elizabeth Chadwick, qui soutient ce projet depuis le début. (C'était avant la publication de mes romans, donc je ne me considérais pas comme un écrivain: j'étais la personne qui avait un doctorat en histoire médiévale, ce qui a fini par être l'écrivain principal du projet.) Elle, Tamara et plusieurs autres ont souligné qu'il n'y avait vraiment pas de bon point de départ pour les écrivains. Il était très facile de se tromper dans la recherche et très difficile de découvrir des choses que les médiévistes dans leur propre domaine tenaient pour acquises.

Le Moyen Âge débloqué, par conséquent, a commencé sa vie comme un volume que les écrivains de fiction utilisant le Moyen Âge pouvaient consulter. C’est plus que cela maintenant, mais les écrivains ont contribué à son développement à plus d’un stade.

Laissez-moi vous donner un exemple. Parce que Le Moyen Âge débloqué suit l'histoire savante plutôt que les hypothèses populaires, nous avons fait un effort particulier pour écrire des explications lucides d'idées complexes. Au cours des trois dernières années, Katrin et moi avons vérifié les explications de l’autre, mais jusque-là, j’ai utilisé les brouillons lorsque j’enseignais, et je les ai testés de cette façon.

Ce processus de test a très bien fonctionné en tant que processus d'enseignement, et nous avons tous beaucoup appris. J'ai appris le plus quand j'ai enseigné aux écrivains. Un exemple typique est un week-end intensif au NSW Writers ’Centre à Sydney, où les écrivains ont refusé de prendre des pauses et nous avons couru en retard parce qu’ils voulaient juste plus. Margo Lanagan était l'un des écrivains, et ses yeux étaient écarquillés et ronds et c'était comme si ce qu'elle avait appris allait droit dans son âme. J'ai appris quelles explications fonctionnaient et ce que les gens savaient le plus sur la période. J'ai aussi appris que le besoin du livre n'avait pas disparu: ce premier groupe qui voulait le livre avait toujours raison.

Tout comme Katrin était notre interface avec le monde de l'archéologie, j'étais notre interface avec le monde de la fiction. La plupart de ces tests ont eu lieu avant son arrivée à bord, et nous avons eu de nombreuses discussions intéressantes à ce sujet. Elle a souligné que quelque chose ne reflétait pas bien la recherche actuelle, et je tiens à souligner que cela faisait partie de l'interface de l'écrivain. Nous nous asseyions (pendant mes soirées et ses matins) et découvrions une approche qui fonctionnait pour les deux. Travailler avec des écrivains professionnels a été inestimable. Ce qu'un écrivain de fiction ne peut pas comprendre ou mal interpréter va être un point de friction pour tout le monde, car les écrivains que je connais sont tous des lecteurs avertis. Cela signifiait que lorsque le livre allait au-delà d'être un manuel pour les écrivains, c'était bien mieux d'avoir été ce manuel.

Tous ces contrôles ont ajouté cinq ans au développement du livre, mais ils ont eu des résultats. Nous avons abandonné le calendrier politique, par exemple. Les chronologies sont faciles à trouver ailleurs, et il n’y avait pas assez de mots pour donner une chronologie et pour répondre aux besoins des lecteurs d’explications solides et solides sur les bases telles que la religion et l’économie, le droit et la littérature. Les lecteurs devaient comprendre comment les maisons étaient éclairées et comment les gens communiquaient plutôt que quand Richard je suis mort.

Le Moyen Âge débloqué est devenu un pont. C’est une entrée au Moyen Âge pour les personnes qui souhaitent surmonter les furphies et au-delà d’Hollywood. Sans ce groupe sur cette liste de diffusion, cela ne serait jamais arrivé. Si les écrivains n'étaient pas aussi enthousiastes et testaient leurs idées, cela aurait été beaucoup moins solide. Merci à tous.

Le Dr Katrin Kania est un archéologue et enseignant textile indépendant ainsi qu'un universitaire publié qui écrit en allemand et en anglais. Elle se spécialise dans la reconstruction de vêtements historiques et propose des outils, des matériaux et des instructions pour les techniques textiles historiques. Trouvez son site Web à www.pallia.net et son blog à togs-from-bogs.blogspot.com.

Le Dr Gillian Polack est romancier, éditeur et historien médiéval ainsi que conférencier. Elle a été publiée à la fois dans le monde académique et dans le monde de la fiction historique. Ses romans les plus récents sont Langue [dot] doc 1305 et The Art of Effective Dreaming (tous deux édités par Satalyte). Retrouvez sa page Web sur www.gillianpolack.com.


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