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Des mosaïques découvertes dans une synagogue de l'époque byzantine en Israël

Des mosaïques découvertes dans une synagogue de l'époque byzantine en Israël

Par Stefan Münger

Les fouilles d'une synagogue médiévale en Israël datant de la période byzantine (4e-7e s. CE) ont mis au jour un sol en mosaïque colorée partiellement préservé.

La mosaïque se compose d'un panneau montrant la partie supérieure d'une menorah, avec une inscription mentionnant le nom d'El'azar, ainsi que les noms de son père et de son grand-père.

L’inscription sur la mosaïque nomme El’azar, son père Yudan et son grand-père Susu ou (peut-être) Qoso. Ces hommes peuvent avoir été des membres influents de la communauté juive locale à Horvat Kur pendant la période byzantine. El’azar et ses ancêtres ont peut-être contribué à financer la construction de la synagogue et de son sol en mosaïque.

La menorah, un porte-lampe à sept branches, était l'un des symboles religieux les plus importants de la fin du judaïsme ancien. Les inscriptions mentionnant des personnes qui ont fait des dons à des édifices publics étaient également une caractéristique importante des anciens édifices publics, notamment des synagogues juives, des églises chrétiennes et des temples païens. Mais la combinaison spécifique de noms dans l'inscription Horvat Kur n'a jamais été vue auparavant.

La menorah, un type de chandelier, occupait une place importante dans l'ancien temple juif de Jérusalem détruit par les Romains en 70 de notre ère. Plus tard, pendant la période byzantine, il est devenu un symbole populaire dans les synagogues juives, peut-être un signe que la synagogue jouait un rôle plus important dans la vie de la communauté juive. La mosaïque de Horvat Kur confirme cette image générale, mais ajoute également de nouveaux détails. Il représente, par exemple, une lampe à huile sur chacune des sept branches de la menorah. Les lampes sont exactes pour la période byzantine et elles sont disposées symétriquement autour de la lampe centrale. Les lampes font face au centre, avec la flamme sur le côté plus proche du centre. La lampe centrale a sa mèche et sa flamme au milieu de la lampe, ce qui est inconnu dans les archives archéologiques. Des études futures examineront de plus près la forme particulière de cette lampe.

Malheureusement, la menorah n'est pas entièrement préservée, car une base de colonne a ensuite été coupée directement à travers la mosaïque lorsque la synagogue a subi des rénovations.

À l'issue des fouilles de cet été, la mosaïque a été retirée du site et transférée aux laboratoires du Musée d'Israël pour conservation et restauration.

Le site de trois hectares de Horvat Kur est situé sur une colline à quelques kilomètres de la rive nord-ouest de la mer de Galilée, à proximité d'anciennes villes juives telles que Magdala et Capharnaüm. Il est également proche d'importants centres de pèlerinage chrétiens anciens tels que Tabgha. Avec un siège en pierre et une table en pierre décorée précédemment découverts à Horvat Kur, la mosaïque ajoute de nouvelles données précieuses à une étude déjà dynamique d'une région cruciale pour l'histoire et la culture juives et chrétiennes anciennes.

Une analyse préliminaire des découvertes à Horvat Kur indique que les monastères chrétiens et les villages juifs environnants avaient des liens économiques étroits. Les découvertes montrent également que la Galilée orientale rurale recevait des importations de régions aussi éloignées que l'Afrique du Nord, la mer Noire et le sud et l'ouest de la Turquie.

Les fouilles sur Horvat Kur sont menées depuis 2007 par le Kinneret Regional Project, un consortium de recherche international parrainé par l'Université de Berne, l'Université d'Helsinki, l'Université de Leiden et le Wofford College. Pour plus d'informations, voir www.kinneret-excavations.org.


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