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Littérature à l'âge apocalyptique; ou, Comment mettre fin à une romance

Littérature à l'âge apocalyptique; ou, Comment mettre fin à une romance

Littérature à l'âge apocalyptique; ou, Comment mettre fin à une romance

Par David L. Jeffrey

Revue Dalhousie, Volume 61: 3 (1981)

Introduction: Aucune littérature du Moyen Âge n'a autant réussi à capturer l'imagination des temps récents que la romance médiévale. En effet, en tant que «postmodernes», nous ne sommes guère originaux dans ce goût, car c'est de plus en plus la préférence des lecteurs des derniers jours, surtout depuis le début du XIXe siècle. Une partie de la raison habituellement donnée pour cette récurrence de la romance médiévale dans les temps modernes est d'être associée à des connotations populaires du mot lui-même: romance. Encore un autre aspect, moins discuté, de la romance médiévale est en fait germinal pour les appréciations modernes de cette forme ancienne, à savoir, sa préoccupation intensive avec l'imagination prophétique et toute la question du sens dans l'histoire. Cette question se concentre avec une clarté particulière lorsque l'on considère la manière dont les auteurs de romance mettent fin à leurs compositions divertissantes.

La plupart d'entre nous auront peut-être réfléchi à la littérature contemporaine qui, incertaine de la question du sens dans l'histoire, développe sa propre problématique concernant l'affaire de la fin. Qu'un sens réel, quoique réalisé de manière subliminale, de la fin du monde lui-même puisse avoir une certaine réflexion sur la manière dont les livres traitent la question des fins semble assez raisonnable. En fait, les expressions d'un sentiment de terminus imminent ou possible peuvent sembler un endroit ordinaire pour commencer l'examen de la littérature à une époque apocalyptique et prophétique. Mais nous sommes également habitués à l'idée que les livres - en particulier les œuvres de littérature créative - ne reflètent pas seulement le monde dans lequel ils sont écrits, mais, dans la mesure où ils sont de bons livres, interprètent et critiquent également ce monde. Les stratégies de clôture, ainsi que la critique et l'interprétation que fournissent les fins, peuvent offrir un point de départ pour certaines de nos questions les plus délicates sur la conscience littéraire elle-même.

Au niveau le plus banal, nous voyons qu'une psychologie qui désespère complètement d'une forme de conclusion peut produire des effets extravagants, mais souvent une intrigue limitée. Les écrivains contemporains sont souvent obsédés par cette limitation. La romancière Margaret Atwood, par exemple, nous suggère que l’intrigue typique de la «romance moderne» est la suivante: Un garçon rencontre une fille. Garçon et fille «se mettent ensemble». La fille a alors un cancer du col de l'utérus et Boy est écrasé par un camion. À la fin de l’histoire, aucune interprétation n’a besoin d’être proposée ni supposée. Pourtant, nous voyons que cette «romance», bien sûr, est en fait chargée d’une aspiration à son contraire. En fait, il n'est guère besoin d'être psychologue pour percevoir que le désir d'une autre histoire est ce qui motive la création de l'histoire qui est racontée. La relation entre ces deux s'attache facilement à la formation de fins, occasionnant une illumination de la manière dont le récit historique est défini et transformé en présence d'une impulsion prophétique. La quête de résolution qui en résulte est aussi vénérable que celle explorée dans les écrits des prophètes bibliques, aussi nouvelle que la fantaisie cinématographique contemporaine, et pourtant elle reçoit ses expressions littéraires les plus mémorables et «imaginaires» dans la «voix» prophétique de la romance médiévale.


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