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Dix châteaux qui ont fait la Grande-Bretagne médiévale: le château d'Édimbourg

Dix châteaux qui ont fait la Grande-Bretagne médiévale: le château d'Édimbourg


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Par James Turner

Rares sont en effet les héritages architecturaux qui nous restent qui peuvent se vanter du statut emblématique du château d'Édimbourg, sa silhouette distinctive connue dans le monde entier, accompagnée du léger flottement des cornemuses. Bien plus rares encore sont ces structures qui ont une influence relativement singulière sur la formation d'une nation.

Tandis que Stirling et son château étaient le pont qui a suturé les moitiés déchiquetées de l’Écosse ensemble; le point où les collines et les brasseries se transforment en montagnes et distilleries parsemées de bruyère, le château d'Édimbourg était le noyau autour duquel la nation naissante se cristallisait et l'un des principaux moteurs de son expansion. La genèse de l'Écosse a été aussi durement combattue qu'improbable, une tempête bouillonnante de tribus farouchement distinctes et de guerres houleuses, ce désordre bouillant de Pictes, d'Irlandais, de Britanniques, de Saxons, de Scandinaves et plus tard de Normands a été forgé dans un pays lié par un nouveau, identité partagée. Le château d'Édimbourg, lieu d'abri et de foyer qui remonte dans la nuit des temps, a été le tremplin pour la réinvention et la consolidation de cet État émergent.

Ses formidables défenses naturelles et son importance stratégique ont rapidement transformé le château en un siège du pouvoir royal et un nœud principal dans le système nerveux en développement de l’administration du pays; une influence clé à la fois pour définir la nouvelle nation en constante évolution et pour lui permettre de fonctionner et de prospérer, une infusion de pertinence symbolique et tangible qui a vu le château ciblé à plusieurs reprises dans les guerres cycliques pour le contrôle du pays. Même face à une monarchie absente et à l'intégration initialement sinueuse et réticente du pays dans la nouvelle Grande-Bretagne, le château d'Édimbourg, situé au-dessus de la première ville d'Écosse, est resté l'un des symboles les plus puissants de l'Écosse. Aujourd'hui, le château d'Édimbourg se dresse au cœur d'Édimbourg, parmi la plus forte concentration de boîtes de sablés et de ces minuscules bouteilles de whisky par mile que l'on trouve partout dans le monde. L'Écosse comme la ville elle-même, se déployant et grandissant dans son ombre.

Castle Rock, qui serait un spectacle impressionnant même dépouillé du château éponyme, abritait une colonie limitée de l'âge du bronze, bien que des preuves intéressantes suggèrent que les sites voisins jouissaient d'une habitation beaucoup plus intensive et soutenue et que le rocher emblématique était relativement insignifiant pour le malheureusement encore obscur. les événements de la société de l'âge du bronze. Le site allait finalement devenir le foyer d'une colonie celtique de l'âge du fer plus importante, les historiens romains toujours fastidieux mais obsédés par l'ethnographie affirmant que le site était un bastion des Votandini.

Alors que le site est dépourvu de ruines romaines, les archéologues ont découvert l'existence d'un certain nombre d'objets romains; cette preuve d'une relation commerciale continue avec Rome et de la position de la colonie au sud du mur d'Antonin, la ligne des hautes eaux de l'expansion romaine s'étendant de la Clyde à la Forth, suggère que le site était au moins sous la souveraineté romaine tacite sinon une occupation réelle dans la province frontière indistincte et mal définie. Du vide de pouvoir créé par le retrait romain de Grande-Bretagne, ont émergé les royaumes romano-britanniques de langue bretonne, dont l'un, Gododdin, était centré sur Édimbourg et s'est rapidement engagé dans une guerre acharnée pour la survie avec la multitude de colons affamés de terres. descendant sur la Grande-Bretagne.

Il semble qu'en 638 après JC, les envahisseurs irlandais du royaume de Dal Riata ont assiégé la forteresse, mais n'ont été repoussés avec succès que pour le grand fort à prendre et le royaume entier détruit plus tard cette année-là par les Saxons de Northumbrie. La brève ascension des Saxons dans le sud de l’Écosse n’a pas fait grand-chose pour endiguer la guerre endémique et alors que la puissance de Northumbrie diminuait, de nouvelles factions se sont battues pour se faire remarquer. En 954, Édimbourg a été capturée par le roi Indulf d'Alba, qui acheva l'intégration de Lothian dans le proto-État émergent. Les grandes victoires de son parent et successeur éventuel, le guerrier et capable Malcolm II, sur les Anglo-danois ont fermement établi la frontière avec l'Angleterre tandis que sa suzeraineté du royaume de Strathclyde et peut-être des royaumes nordiques-Gael des îles a établi l'Écosse comme le pouvoir prédominant dans la région. Un processus que ses héritiers continueront jusqu'à et au-delà de la révolution culturelle d'inspiration normande.

Le château d’Édimbourg a pris de l’importance sous le règne de Malcolm III, qui y passa une grande partie de son temps en résidence, où il entreprit la transformation du château en principal bastion royal et centre administratif. Entre 1140 et 1150, le fils de Malcolm, David I, a construit une chapelle dans les limites du château, dédiée à sa mère alors canonisée, St Margret, petite-fille et arrière-nièce de deux rois anglais, Edmund Ironside et Edward le Confesseur. En outre, pendant cette période, le château a accueilli un grand conseil des nobles et du clergé les plus éminents du Royaume convoqué par David Ier; un parlement proto qui a facilité les nombreuses réformes administratives et structurelles par lesquelles David a cherché à exercer un pouvoir et une influence dans tout son royaume.

Le petit-fils de David et successeur immédiat, Malcolm IV a passé une grande partie de son règne dans des négociations houleuses avec Henri II d’Angleterre et ses propres nobles rebelles; un processus dont il a finalement triomphé en 1164 après que Somerled, roi des îles, ait été tué au combat par les forces de l'évêque de Glasgow. Malcolm a été remplacé par son frère William le Lion, très ambitieux et déterminé à propager son pouvoir dynastique. William a vu le soulèvement de 1173 contre le volatile mais machiavélique Henri II d'Angleterre comme une opportunité de rétablir la revendication de sa famille sur les comtés de Northumbria et Huntington.

Malheureusement pour William, il a été presque immédiatement capturé, après avoir impudemment chargé l'armée anglaise plus ou moins seule pendant la bataille d'Alnwick en 1174 et a été contraint de signer le traité humiliant de Falaise, par lequel William a cédé Edimbourg aux côtés de plusieurs autres châteaux écossais importants à Henry qu'il a été forcé de reconnaître comme son seigneur féodal. Pour la première fois, le premier château d’Écosse était aux mains des Anglais. William a finalement récupéré Édimbourg après avoir accepté d'épouser la cousine illégitime de Henry, Ermengrade de Beaumont. William, ses ambitions martiales contrariées, a passé le reste de son long règne à poursuivre le travail de son grand-père pour ratifier les codes de la loi, fonder des bourgs et moderniser l'infrastructure de l'Écosse afin de renforcer et de diffuser davantage l'influence royale. Une grande partie de ce travail a été effectué à partir du château d’Édimbourg qui, à un certain moment de cette période, est venu abriter le dépôt des chartes et des brefs gouvernementaux plaçant le château au centre de la transformation en cours de l’Écosse.

La mort d'Alexandre III sans héritier clair a provoqué une période d'instabilité interne en Écosse alors que les nobles se chamaillaient pour savoir qui lui succéderait; deux des principaux revendicateurs étant les puissantes familles Bruce et Balliol. Afin d'éviter de nouvelles effusions de sang et de stabiliser la situation, Edward Ier d'Angleterre a été nommé pour arbitrer le différend. Étant donné qu'Edward, frais de sa soumission au Pays de Galles, était un conquérant taché de sang qui brûlait du désir de récupérer les gloires temporelles de ses ancêtres et d'unir toute la Grande-Bretagne sous la domination anglaise, cela pourrait être considéré comme une erreur. Edward a tenté d'utiliser le différend pour exercer la suzeraineté sur ce voisin du nord et après que les négociations n'ont pas abouti aux résultats escomptés, il a résolu d'imposer l'ordre, sans parler de son autorité, à la pointe de l'épée.

En 1296, le château d'Édimbourg a été pris par les envahisseurs anglais après un siège brutalement court de trois jours. Les Anglais se mirent rapidement à restaurer et à améliorer les défenses du château, après quoi il resta inattaquable alors que la guerre d'indépendance écossaise faisait rage autour de lui. En 1314, cependant, avec les Écossais maintenant largement unifiés sous Robert le Bruce et les Anglais gênés par la direction inepte de l'infortuné Édouard II, la situation militaire avait subi un renversement presque complet. L'effort de guerre anglais épuisé a été porté un coup supplémentaire lorsque le comte Thomas Randolph de Moray a mené un raid nocturne audacieux sur le château d'Édimbourg, prenant les murs à travers la furtivité et la ruse, les pillards victorieux ont ensuite soulevé les sections du château qu'ils pouvaient pour empêcher les Anglais de réoccuper. le site.

Malgré la victoire décisive de Robert Bruce à Bannockburn, tout le drame sanglant devait se reproduire une génération plus tard quand, en 1332, ces seigneurs exilés qui avaient, à la suite de s'être rangés du côté du mauvais revendicateur, perdu leurs terres écossaises se regroupèrent et envahirent soudainement un l'Écosse vulnérable dirigée par le jeune David II. Leur succès à la bataille de Dupplin Moor a mis le feu à l’imagination d’Édouard III qui, ressuscitant les ambitions de son grand-père, envahit l’Écosse en 1333, déclarant son intention de placer son allié et vassal Edward Balliol sur le trône.

En 1335, le château tomba à nouveau entre les mains des Anglais, seulement pour que les Écossais résurgents le récupèrent en 1341 dans une escapade dramatique et Looney Tunes-esque mettant en vedette un certain nombre de soldats écossais entrant au château sous le couvert de marchands, sur quoi ils empêché la fermeture des portes. En 1346, David II menant une contre-invasion lorsqu'il fut capturé à la bataille de Neville’s Cross. Heureusement, cependant, pour le jeune roi, Édouard III avait décidé qu'il préférait de loin être roi de France plutôt que de faire de quelqu'un d'autre roi d'Écosse et David, bien que maintenant accablé d'une lourde rançon, a été libéré suite à une promesse de nommer Edward comme son successeur.

Après son retour en Écosse, David a élu domicile au château d’Édimbourg où il a commencé la construction de l’imposante tour David, renforçant ainsi les défenses déjà formidables du château.

En 1400, le château a été assiégé par Henri IV mais son incapacité à le prendre a effectivement paralysé l'invasion déjà peu propice et l'armée anglaise a été obligée de battre en retraite. Tout au long du XVe siècle, le château a connu des travaux de construction soutenus destinés à le moderniser, prévoyant l'artillerie ainsi que la construction d'un nouveau complexe de palais. Le château d'Édimbourg fut brièvement assiégé en 1440 par la famille Douglas après que le chancelier, Sir William Crichton, eut assassiné le comte de Douglas dans ses murs. Sa militarisation accrue et les demandes vigoureuses d'une cour royale signifiaient que la famille royale évitait le château, préférant s'installer dans la ville elle-même.

Dans l'affrontement alimenté par la religion entre Mary Queen of Scots et les membres de sa noblesse amèrement misogyne et résolument protestante, qui se sont ralliés autour de son fils en bas âge James VI en tant que figure de proue, le château d'Édimbourg est devenu le dernier combat des forces de Mary lorsque le châtelain Sir William Kirkcaldy a refusé de le faire. capitulation au siège de Lang, ou pour ceux d'entre vous qui ne parlent pas écossais, le long siège, de 1571-1573. Le siège n'a été mené à son terme qu'avec l'arrivée d'un énorme train d'artillerie d'Angleterre qui a dévasté le château, détruisant la tour David et obligeant les défenseurs à se rendre enfin.

Les guerres de religion faisaient maintenant fureur en Europe et lors de la guerre des évêques de 1639, le château fut capturé à deux reprises par les forces Covenanter luttant pour abolir le système épiscopal que les rois Stuart, désormais absents, cherchaient à favoriser. Après que la guerre des évêques eut dégénéré dans le bain de sang de la guerre des Trois Royaumes, le Covenanter contrôlé le Parlement écossais a finalement déclaré la guerre à leurs anciens alliés au Parlement anglais, à la suite de l'exécution non approuvée de leur roi conjoint, Charles I. Leur couronnement de Charles II a provoqué le pernicieux Oliver Cromwell à marcher vers le nord et après avoir envoyé de justesse l'armée écossaise à la bataille de Dunbar, il a immédiatement assiégé le château d'Édimbourg, le réduisant finalement trois mois plus tard. À la suite de la déposition des Stuarts lors de la Glorieuse Révolution de 1688, le château s’est empêtré dans le chapitre peut-être le plus romantique de l’histoire longue, déchirée mais fière de l’Écosse, les soulèvements jacobites. Le château d'Édimbourg a été initialement menacé lors du premier soulèvement jacobite de 1715 lorsqu'un certain nombre de Highlanders, avec l'aide de déserteurs de la garnison, ont tenté de pénétrer dans le château. Cette tentative ne se révéla pas plus fructueuse que la rébellion plus large et les Jacobites furent bientôt chassés quand, dans un moment sombre et comique, il apparut que les échelles de corde étaient trop courtes.

Pendant le grand soulèvement de 1745, Édimbourg, saisi par une grande vague de sentiment jacobite, ouvrit ses portes à Bonnie Prince Charlie, le petit-fils de Jacques II déchu, qui marcha triomphalement à travers la ville sous les acclamations adorantes de ses sujets. L’effet a été quelque peu gâché par le refus obstiné de la garnison du château de se rendre. Après une tentative sans enthousiasme et avortée d'assiéger l'ancien château, il a été décidé de simplement laisser le château derrière lui comme un manque de pertinence et de commencer la reconquête de la Grande-Bretagne ailleurs. Pourtant, alors que l’armée jacobite s’éloignait, les tuyaux chantant et les banderoles flottant dans la brise, l’incapacité du jeune prince à prendre le château révéla les lacunes logistiques et la faiblesse du leadership qui finiraient par prouver leur perte.

L’or nacré doucement en sourdine des créneaux du château d’Édimbourg, jaillissant du grand rocher de roche volcanique noire, reste une image puissante dans le lexique culturel écossais. S'élevant impérieusement au-dessus de la vieille ville d'Édimbourg sur son estrade primordiale, la crête et le balayage du château ne peuvent que susciter la crainte et le respect. Ceci, semble dire chaque ligne de roche rompue et de pierre sculptée, est un site dont les os sont profondément imbibés de la boue de l'histoire. L’entrée par la large pente à l’avant du château est bloquée par l’édifice imposant de la maison de la porte, au-delà duquel les suppliants doivent passer à travers un hall sinueux vers le haut, cerné par la herse du château et la masse fléchissante de la grande paroi rocheuse du château. Ici, sur le plateau artificiellement nivelé du château, se dresse un trésor architectural et étudie les contrastes; le complexe du palais de la Renaissance et la grande salle se bousculent avec l'utilité spartiate des nouvelles casernes et des fonderies d'armes à feu. Malheureusement, des siècles au cœur de la politique souvent mouvementée de l’Écosse ont fait des ravages sur le château d’Édimbourg et rien que sur les fondations vestigiales du haut château médiéval et, peut-être de manière prodigieuse compte tenu de son lien avec les premiers patrons du château, la chapelle Sainte-Margret subsiste encore aujourd'hui. Pourtant, le château d'Édimbourg a toujours trouvé un moyen de se réinventer à travers les âges, en changeant de rime au rythme changeant de la politique écossaise.

Aujourd'hui, le château d'Édimbourg porte fièrement les insignes de son histoire et le site regorge d'objets et de matériaux historiques. Le château abrite non seulement les musées régimentaires des Royal Scots et des Royal Scots Dragoons qui valent le détour, mais abrite également le National War Museum et le National War Memorial, tous deux rendant hommage au service des générations perdues d'Écossais. soldat et comme un puissant rappel aux générations suivantes. À la lumière de la récente réorientation du sentiment national écossais, certains des trésors les plus importants du château d’Édimbourg sont peut-être le sceptre de la couronne et l’épée des joyaux de la couronne écossaise présentés à James IV par la papauté et utilisés pour la première fois lors du couronnement de Mary Queen of Scots. Les insignes du couronnement ont été enfermés et oubliés après l’Union des couronnes, après quoi tous les rois et reines d’Écosse ont été couronnés en Angleterre.

Une relique plus puissante encore de la monarchie écossaise et pour beaucoup un symbole de son autonomie politique blessée est la pierre du destin utilisée pendant des siècles dans le couronnement de la monarchie écossaise, remontant dans la légende et les longues années avant l'unification politique de l'Écosse et sa composition. d'une identité culturelle partagée. La pierre a fait une cible tentante pour Édouard Ier qui l'a capturée, l'a fait transporter en Angleterre et l'a incorporée à la cérémonie de couronnement anglaise où elle est restée jusqu'en 1996, date à laquelle elle a été consacrée au château d'Édimbourg. Alors que la grande chaire de roche volcanique sur laquelle se dresse le château est depuis longtemps éteinte, le château d'Édimbourg et les idéaux que nous projetons avec impatience sur lui couvent encore.

Voir également:Dix châteaux qui ont fait la Grande-Bretagne médiévale: le château de Stirling

Image du haut: Une gravure publiée dans Maitland’s History of Edinburgh, 1753.


Voir la vidéo: Le Château DÉdimbourg (Mai 2022).