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Cher papa, envoyez de l'argent - Lettres d'étudiants du Moyen Âge

Cher papa, envoyez de l'argent - Lettres d'étudiants du Moyen Âge

Si vous avez un fils ou une fille qui fréquente l'université, vous recevrez probablement un message de leur part demandant de l'argent. Apparemment, cela fait partie d'une longue tradition qui remonte au début des universités au Moyen Âge.

UNE sondage récent au Canada a révélé que 51 pour cent des étudiants de niveau postsecondaire avaient demandé à leurs parents un soutien financier supplémentaire l'année dernière parce qu'ils n'avaient plus d'argent. Cette nouvelle a incité les experts à commenter à quel point il était nécessaire d'enseigner aux étudiants «l'importance d'équilibrer un budget». Cependant, l'idée que les étudiants demandaient de l'argent à leurs parents n'est pas un phénomène nouveau - elle a commencé peu de temps après l'émergence des universités dans l'Europe médiévale. Comme le dit un père italien médiéval, «la première chanson d’un élève est une demande d’argent, et il n’y aura jamais de lettre qui ne demande pas d’argent».

Voici un exemple typique des années 1220:

B. à son vénérable maître A., salutation C'est pour vous informer que j'étudie à Oxford avec la plus grande diligence, mais la question de l'argent fait grandement obstacle à ma promotion, car cela fait maintenant deux mois que j'ai passé le dernier de ce que vous m'avez envoyé. La ville est chère et fait de nombreuses demandes; Je dois louer des logements, acheter des articles de première nécessité et pourvoir à bien d'autres choses que je ne peux pas préciser maintenant. C'est pourquoi je demande respectueusement votre paternité afin que, par les poussées de la pitié divine, vous puissiez m'aider, afin que je puisse terminer ce que j'ai bien commencé. Car il faut savoir que sans Cérès et Bacchus, Apollon se refroidit.

Certains étudiants se sont assurés de noter leurs résultats à l'université avant de faire un appel pour de l'argent. Dans cette lettre du XIIe siècle de France, deux frères l'étendaient sur l'épaisseur:

A leurs très chers et respectables parents, M. Matre, chevalier, et M. sa femme, M. et S., leurs fils, envoient salutations et obéissance filiale.

Ceci est pour vous informer que, par la miséricorde divine, nous vivons en bonne santé dans la ville d'Orléans, et nous nous consacrons entièrement à l'étude, en tenant compte des paroles de Caton: `` Savoir quoi que ce soit est digne d'éloges. '' Nous occupons un bien habitation, juste à côté des écoles et du marché, pour que nous puissions aller à l'école tous les jours sans nous mouiller les pieds. Nous avons aussi de bons compagnons dans la maison avec nous, bien avancés dans leurs études et d’excellentes habitudes - un avantage que nous apprécions beaucoup, car comme le dit le psalmiste: «Avec un homme droit, tu te montreras droit». Pour que la production cesse par manque de matériel, nous implorons votre paternité de nous envoyer par le porteur, B., de l'argent pour acheter du parchemin, de l'encre, un bureau et d'autres choses dont nous avons besoin, en quantité suffisante pour que nous puissions ne souffrir d'aucun besoin. votre compte (Dieu nous en préserve!) mais finissez nos études et rentrez chez vous avec honneur. Le porteur prendra également en charge les chaussures et les bas que vous devez nous envoyer, ainsi que les actualités.

Il existe de nombreux exemples de lettres à la maison avec des demandes de soutien, ainsi que quelques réponses dans lesquelles les parents envoient de l'argent avec des avertissements contre le dépenser trop rapidement. L'écrivain français Eustache Deschamps (1346-1406) est peut-être le meilleur exemple d'élève médiéval demandant de l'argent à un parent. Dans sa jeunesse, il fréquente l'Université d'Orléans avant de travailler pour le roi de France. En l'an 1400, il écrivit cette lettre imaginaire d'un étudiant à son père:

Père bien-aimé, je n'ai pas un sou, je ne peux pas non plus obtenir d'économies grâce à vous, car toutes les choses à l'Université sont si chères, et je ne peux pas non plus étudier dans mon Code ou mon Digest [ce sont des textes juridiques], pour leurs congés [ pages] ont la maladie qui tombe. De plus, je dois dix écus au prévôt et je ne trouve personne pour me les prêter. Je vous demande des salutations et de l'argent.

L'étudiant a besoin de beaucoup de choses s'il veut profiter ici; son père et ses proches doivent le fournir gratuitement afin qu'il ne soit pas obligé de mettre en gage son livre, mais qu'il ait de l'argent liquide dans son sac à main, avec des robes et des fourrures et des vêtements décents; ou il sera damné pour un mendiant; c'est pourquoi, afin que les hommes ne me prennent pas pour une bête, je vous demande des salutations et de l'argent.

Les vins sont chers, tout comme les auberges et autres bonnes choses; Je dois dans toutes les rues et j'ai du mal à me libérer de tels pièges. Cher père, daigne m'aider! J'ai peur d'être excommunié; j'ai déjà été cité, et il n'y a même pas un os sec dans mon garde-manger. Si je ne trouve pas d'argent avant cette fête de Pâques, la porte de l'église me sera fermée au nez; pourquoi accorde-moi ma supplication. Je vous demande salutations et argent.

Père bien-aimé, pour alléger mes dettes contractées à la taverne, chez le boulanger, auprès des professeurs et des perleurs, et pour payer mes abonnements à la blanchisseuse et au coiffeur, je te demande salutations et argent.

Vous pouvez en savoir plus sur ce sujet dans l'article de Charles H. Haskins, "La vie des étudiants médiévaux illustrée par leurs lettres»Et le livreL'université dans la vie médiévale, 1179-1499, par Hunt Janin.

Image du haut: Jean Miélot à son bureau XVe siècle


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