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Écriture de John Gower identifiée

Écriture de John Gower identifiée


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John Gower, considéré comme l'un des plus grands poètes de l'Angleterre médiévale, a laissé derrière lui plusieurs œuvres remarquables. Un érudit a maintenant été en mesure d'identifier des poèmes écrits de sa propre main, y compris une pièce poignante sur la façon dont il devenait aveugle.

Ces résultats, par Sebastian Sobecki, apparaissent dans l'article, «Ecce patet tensus: The Trentham Manuscript, Éloge de la paix, et John Gower’s Autograph Hand », qui est publié dans le dernier numéro de Speculum. Sobecki, professeur de littérature et culture anglaises médiévales à l'Université de Groningen, révèle qu'il a découvert que le MS 59495 supplémentaire de la British Library, connu sous le nom de manuscrit de Trentham, aurait appartenu à John Gower jusqu'au moment de sa mort en 1408. En outre, il pense que l'un des scribes qui ont produit le manuscrit était Gower lui-même.

Sobecki dit à notre site: «Je travaillais de temps en temps depuis quelques années sur Éloge de la paix quand j'ai décidé d'inspecter le manuscrit de Trentham à la British Library. En un mot, mes découvertes ont été rendues possibles par la différence entre les images numérisées et le manuscrit physique ou, plutôt, par ce que la numérisation n'a pas pu capturer: j'avais une intuition sur les deux derniers mots de l'inscription de propriété sur le folio 42r, mais ce n'est que lorsque j'ai déplié l'oreille de chien sur ce folio que j'ai trouvé l'inscription complète - «Will Sanders un Just D P.». Ensuite, il ne m'a fallu que quelques jours pour identifier Saunders et me rendre compte qu'il était en charge de la dissolution de St Marie Overie, le monastère de Southwark où Gower avait passé les dernières années de sa vie.

«Finalement, au cours d'une autre semaine, j'ai commencé à réfléchir aux conséquences de cette découverte, et c'est alors que j'ai réalisé que ce manuscrit devait rester avec Gower jusqu'à sa mort, et que le dernier scribe à y écrire devait donc en profiter. un certain degré d'approbation des auteurs. Quand j'ai regardé la main de ce scribe, et son seul autre passage, tout aussi bref, dans la British Library Cotton MS Tiberius A IV, l'écriture m'a semblé peu sûre et caractérisée par des problèmes de vue. C'est à ce moment-là que je me suis rendu compte que j'avais très probablement identifié la main autographe de Gower. "

Dans l'article, Sobecki soutient que le manuscrit de Trentham a été écrit à l'origine pour être présenté à Henri IV, qui avait récemment renversé Richard II et est devenu le roi d'Angleterre. Gower espérait influencer le nouveau roi et son poème Éloge de la paix a préconisé que Henry renouvelle la trêve avec la France. Cependant, lorsque Henry accepta une trêve de 28 ans le 18 mai 1400, ce projet «perdit son urgence» et le manuscrit finit par devenir le propre livre du poète anglais.

Sobecki poursuit en expliquant que l'un des deux scribes qui a écrit le manuscrit était probablement John Gower, et que de sa propre main il a ajouté deux poèmes. Cela se serait produit entre les années 1400 et 1402, une période où le poète devenait lentement aveugle, peut-être à la suite de cataractes.

L'un des éléments que Gower a inclus était une première version d'un poème sur la façon dont il perdait la vue. Il écrit:

C'était la première année du règne du roi Henri IV
Quand ma vue a échoué pour mes actes.
Toutes choses ont leur temps; la nature applique une limite,
Ce qu'aucun homme ne peut briser par son propre pouvoir.
Je ne peux rien faire au-delà de ce qui est possible, bien que ma volonté
est resté;
Ma capacité à écrire plus n'est pas restée.
Tant que j'ai pu, j'ai écrit, mais maintenant parce que la vieillesse se
A troublé mes sens, je laisse l'écriture aux écoles.
Laisse quelqu'un d'autre plus discret qui vient après moi écrire,
Car à partir de ce moment, ma main et ma plume seront silencieuses.
Néanmoins, je demande cette dernière chose, le dernier de mes mots:
Que Dieu fasse prospérer nos royaumes dans le futur.
Amen

«C’est un beau poème», explique Sobecki. "Je l'avais lu plusieurs fois auparavant, mais seulement dans la troisième et dernière version, lorsque le titre moderne passe à"Quicquid Homo Scribat (In fine) »[À tout ce qu’un homme écrit»]. Mais la version de Trentham ne partage pas la finalité de la cécité avec les deux remaniements ultérieurs; il ne s’agit pas d’avoir perdu la vue, mais de la perdre. Prises ensemble, les trois versions du poème montrent comment l’un des écrivains les plus talentueux de l’Angleterre médiévale tente de capturer son malheur personnel dans un contexte formel et public. Le résultat est une lutte contre la forme, où le personnel prend progressivement le dessus sur le conventionnel.

L'article de Sebastian Sobecki, «Ecce patet tensus: The Trentham Manuscript, Éloge de la paix, et la main autographe de John Gower »se trouve dans le numéro d'octobre 2015 de Spéculum (Volume 90, numéro 4). Vous pouvez accéder à l'article via Journaux de presse de l'Université de Cambridge. Vous pouvez en savoir plus sur les recherches de Sebastian Sobecki sur Academia.edu ou suivez-le sur Twitter @SebSobecki

Vous pouvez également afficher leManuscrit de Trentham en ligne sur le site Web de l'International John Gower Society.


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