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L'esclavage pénal au début du Moyen Âge

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L'esclavage pénal au début du Moyen Âge

Par Alice Rio

Travail des condamnés dans le monde, éds. C. De Vito et A. Lichtenstein (Leiden: Brill, 2015)

Introduction: L'esclavage pénal au début du Moyen Âge est un sujet étonnamment négligé. Elle est souvent mentionnée au passage dans les études traitant de l'esclavage pendant cette période, mais rarement dans plus d'un paragraphe mentionnant son existence. C'était pourtant une pratique très durable et omniprésente: on en trouve des exemples tout au long du début du Moyen Âge, et même plus tard, dans pratiquement toutes les régions d'Europe. Il avait également existé dans le monde romain, mais il faut se garder de prendre cela comme un signe de continuité directe. C'était un phénomène européen général, y compris dans des régions qui n'avaient jamais fait partie de l'empire romain, comme l'Irlande et la Scandinavie. Même dans les anciennes provinces romaines, il fonctionnait avec une logique différente et remplissait au début du Moyen Âge des fonctions différentes de celles qu'il avait sous Rome. Il s’appliquait dans les cas où une personne s’était avérée incapable de payer l’indemnité due à une personne à qui elle avait fait du tort, brouillant en fait la ligne avec l’esclavage pour dettes. Les paiements de compensation et la servitude étaient des alternatives interchangeables, par opposition à la situation romaine tardive, où chacun était officiellement mandaté pour différents rangs sociaux. Contrairement à Rome, il n'était plus intrinsèquement attaché aux solutions juridiques obtenues grâce à la participation de l'État, et n'impliquait pas non plus un type particulier de travail comme résultat, comme le travail dans les mines ou la participation à des travaux publics. Alors que le droit romain avait maintenu une distinction conceptuelle entre les esclaves et les condamnés, la servitude pénale au début du Moyen Âge était formulée fondamentalement dans les mêmes termes que les autres formes de non-liberté. Ce n'était pas seulement «comme» l'esclavage résultant d'une déshumanisation ou d'un traitement violent: c'était de l'esclavage dans un sens très explicite - même si, comme nous le verrons, il en était une variété assez particulière dans la pratique. Dans sa forme spécifique à l'époque médiévale, l'esclavage pénal constitue donc un phénomène étonnamment nouveau. Comment un tel système est-il né et quelles fonctions a-t-il servi?

L’argument que je voudrais faire valoir ici est que l’esclavage pénal est beaucoup plus explicable dans le contexte plus large de la punition et du maintien de la paix, plutôt que simplement dans le contexte de l’esclavage. Il différait des autres moyens de fournir de la main-d’œuvre non libre dans une mesure notable. La capture et la vente étaient des événements individuels: ils impliquaient essentiellement deux parties principales, l'esclavage et l'esclavage. Même lorsque les vendeurs étaient impliqués, ces événements ne semblent pas avoir beaucoup préoccupé la communauté au sens large. L'esclavage pénal, en revanche, était profondément ancré dans les processus locaux de règlement des différends dans lesquels la participation communautaire jouait un rôle essentiel et, par conséquent, impliquait de nombreux autres groupes d'intérêts distincts. Y penser comme un autre mode d'asservissement, c'est adopter une approche trop étroite pour donner un sens à la logique du processus dans son ensemble: c'était beaucoup plus compliqué que l'oppression d'un seul parti par un autre. Si le plaignant qui a obtenu gain de cause en a certainement profité, puisqu'il a acquis soit une nouvelle personne à charge, soit le produit de sa vente, plaire à l'assaillant était loin d'être la seule fonction de cette pratique. L'esclavage pénal ne constituait pas un plan directeur pour fournir du travail gratuitement aux riches et aux puissants; son objectif fondamental était plutôt le contrôle social pris dans un sens plus large.


Voir la vidéo: Zeitgeist: Addendum 2008 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Napier

    Je peux recommander d'aller sur un site qui contient de nombreux articles sur ce sujet.



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