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À la recherche de Guenièvre

À la recherche de Guenièvre

Par Danièle Cybulskie

En tant qu'amoureux des histoires arthuriennes depuis toujours, j'ai toujours eu une relation d'amour / haine avec Guinevere. Comment peut-elle être les deux? Quand a-t-elle changé?

Sans surprise, je ne suis pas le seul à qui Guenièvre est un chiffre. Dans son livre intensément recherché et bien intitulé Guinevere - Un puzzle médiéval, Ulrike Bethlehem étudie cinquante-six histoires arthuriennes en anglais et en français pour voir s'il y a une Guenièvre vraie et cohérente dans la tradition anglo-française. La réponse courte? Non. Mais Bethléem arrive à des conclusions assez intéressantes dans cette étude épique.

Dans les premières histoires arthuriennes françaises, Bethléem a découvert que Guenièvre est une figure maternelle, au-dessus de la cour au lieu d'être ancrée dans sa politique et ses scandales. C'est-à-dire, souligne-t-elle, jusqu'à ce que «le concept troubadour de l'amour courtois fasse des ravages dans la morale conventionnelle». Alors que l’amour courtois fleurit dans les cours françaises, en particulier celle de Marie de Champagne, la romance adultère de Guenièvre avec Lancelot s’introduit et s’épanouit dans les histoires arthuriennes de l’époque. Lorsque cette marée monte et que l'intérêt pour le récit de la quête du Graal coule, Guenièvre retrouve un peu de moralité - ou du moins, son adultère est perçu d'un point de vue «par conséquent indulgent». Bethléem note que cela crée une division des récits guenièvre français entre ceux dans lesquels les auteurs «évitent d’incriminer les éléments» en faveur d’une reine fidèle (dans tous les sens du terme) et ceux dans lesquels l’adultère de Guenièvre «conduit à la destruction». Dans l'ensemble, conclut Bethléem, «les romans français englobent un personnage littéraire façonné selon les goûts contemporains et jugé comme tel d'un point de vue extérieur et détaché. Ce qui rend cela si intéressant, c'est que, pour les Anglais, Guinevere est tout sauf un appareil littéraire à la mode: elle est leur reine littéraire des reines.

Selon toute vraisemblance, c'est à cause de l'effet de «héros de la ville natale» de l'histoire arthurienne née en Grande-Bretagne que les auteurs anglais médiévaux sont plus préoccupés par le fait que le personnage de Guinevere reflète bien le peuple anglais que d'être simplement un personnage de fiction à façonner. par des conventions littéraires. Comme résultat intéressant de cela, Guinevere devient plus tridimensionnel. Bethléem déclare,

En tant que miroir de ses spectateurs et de leurs idéaux, elle est évaluée avec une introspection et une compréhension qui empêchent la condamnation comme cela empêcherait la censure de soi-même. Alors que les auteurs et le public anglais se réapproprient Guinevere comme un identifiant national et personnel au mépris des adversaires continentaux et de leur contribution, la tradition cède à l'individualité de la caractérisation et de l'évaluation [.]

Il est tout à fait compréhensible que, alors que les tensions grandissaient entre les deux nations, les Anglais se soucieraient de rendre une reine britannique aussi irréprochable que possible. En fait, plus un auteur s'éloigne de la France, meilleure est Guenièvre. Les histoires arthuriennes du nord de l'Angleterre semblent être encore plus axées sur l'humanisation de Guenièvre (l'appelant par son prénom au lieu de son titre, par exemple) et la racheter de son caractère moral, car l'adultère dans ces histoires «n'est jamais lié à la reine. " Garder Guinevere à l'écart de l'adultère pur et simple est important pour tous les auteurs anglais médiévaux que Bethlehem étudie, et elle souligne à juste titre que Malory Morte Darthur est "le seul texte anglais à admettre la consommation physique d'une relation adultère qui n'est pas contre la volonté de la femme impliquée." Même alors, Malory essaie d'adoucir la nature du péché en faisant repentir Guenièvre. En d’autres termes, la manière dont les auteurs anglais traitent Guinevere est tout sauf détachée. Au contraire, la façon dont Guinevere représente et est représentée est une question extrêmement personnelle.

C’est la nature de Guenièvre en tant que reflet qui la rend si singulière en tant que personnage, selon Bethléem, et je devrais être d’accord. "Il y a une multitude de Guenièvre", dit-elle, "et pourtant il n'y en a pas." Au lieu de cela, Bethlehem conclut son étude en comparant Guinevere à «une boule de cristal qui, incolore et tentante, reflétera les couleurs et les formes de nouveaux horizons, de spectateurs et de leurs esprits».

Il y a quelque chose à la fois frustrant et libérant d'être confronté à un personnage qui défie si proprement toute convention. Guenièvre est à la fois inoxydable et pécheur; gentil et cruel; l'idéal parfait et la somme de toutes les peurs féodales. Quels que soient vos sentiments sur Guenièvre, il y a au moins une histoire médiévale pour les soutenir. Pour continuer votre propre recherche de Guinevere, consultez Ulrike Bethlehem’s Guenièvre - Un puzzle médiéval, ou découvrez votre propre reine de cristal dans l'une de ses belles romances médiévales.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste

Image du haut: la reine Guenièvre interrogeant Lancelot sur son amour pour elle


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