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Célébrer la nouvelle année, style médiéval

Célébrer la nouvelle année, style médiéval


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Par Sandra Alvarez

Comment le peuple médiéval a-t-il marqué le passage de la nouvelle année? Eh bien, il est intéressant de noter qu’il n’était pas toujours célébré le 1er janvier.

Cette date était le premier jour de l'année civile romaine. Lorsque le droit romain a été rétabli au Moyen Âge, à certains endroits, le 1er janvier a été choisi pour marquer le début de la nouvelle année, mais ce n'était pas la norme. En fait, de nombreuses célébrations du Nouvel An ont eu lieu le 25 mars, Fête de l'Annonciation; une fête religieuse qui a célébré la venue de l'ange Gabriel à Marie avec la nouvelle qu'elle donnerait un fils à Dieu. Les rues seraient remplies de processions et les gens feraient des offrandes à Marie. Dans certains endroits, comme Venise, la nouvelle année a commencé le 1er mars, et dans d'autres, elle a commencé à Noël ou à Pâques. Les Anglo-Saxons ont célébré le 25 décembre comme le Nouvel An, mais cela est passé au 25 mars au Moyen Âge tardif, puis au 1er janvier au 18e siècle.

Frances et Joseph Gies ont résumé ce système compliqué dans leur livre, La vie dans une ville médiévale, déclarant:

Un voyageur partant de Venise le 1er mars 1245, premier jour de l'année vénitienne; se retrouvant en 1244 à son arrivée à Florence; et après un court séjour à Pise, où il entrerait dans l'année 1246. Continuant vers l'ouest, il reviendrait en 1245 à son entrée en Provence, et à son arrivée en France avant Pâques (16 avril), il le serait de nouveau en 1244.

Cette personne pauvre semble être davantage un «voyageur temporel» après toute cette confusion. Alors, qu'est-ce que les gens du Moyen Âge ont fait pour sonner le Nouvel An (quelle que soit la date!)?

Ils savaient comment passer un bon moment: la fête des imbéciles

C'était une fête médiévale populaire originaire de France. Il a été célébré le 1er janvier, où une cour ecclésiastique simulée a eu lieu, avec un pape simulé. C'était un jour où les rôles étaient tournés et les classes inférieures s'habillaient et se moquaient des classes supérieures, rappelant la fête païenne romaine des Saturnales, où les esclaves pouvaient parler librement, critiquer leurs maîtres sans punition et jouir un banquet. Pendant la Fête des Fous, il y avait beaucoup de travestis, de jeux de hasard, d'alcool et de comportements risqués. Naturellement, cela n’a pas plu à l’église et après des pressions répétées et des tentatives de régulation par des responsables ecclésiastiques, la tradition s’est effondrée au XVIe siècle.

Traditions proches et lointaines

En Angleterre, il était courant d’échanger des cadeaux le jour du Nouvel An, car on considérait que cela portait la bonne fortune pour l’année à venir.

En Ecosse et en Irlande, l'apparence physique du «First Foot» (la première personne à entrer dans la maison après minuit) importait. Il a été dit que ce participant pourrait faire ou défaire la fortune d’une famille pour le reste de l’année. Certaines personnes pensaient qu'une personne aux cheveux clairs porterait chance, pour d'autres, ce devait être un homme ou un garçon au teint foncé, ou quelqu'un qui avait les pieds plats. Êtes-vous une tête rouge? Désolé, mais vous n’auriez pas reçu un accueil très chaleureux le soir du Nouvel An; On pensait que les têtes rouges portaient malchance et chagrin.

En Irlande, le réveillon du Nouvel An était connu sous le nom de Oíche Chinn Bliana (Soirée de fin d’année). Les gens ont frappé sur les murs et les portes de leur maison pour chasser les mauvais esprits avant de sonner la nouvelle année. Les maisons irlandaises étaient également impeccables pour commencer la nouvelle année. C'était aussi un moment pour se souvenir des morts; des bougies ont été allumées dans les fenêtres, une place vide a été mise à table et la porte a été laissée ouverte pour accueillir les esprits des membres de la famille décédés qui étaient décédés cette année-là.

En Pologne (ainsi que dans plusieurs autres pays d’Europe orientale), le réveillon du Nouvel An est connu sous le nom de Sylvestre après Saint-Sylvestre († 335), dont la fête est le 31 décembre (et la date de sa mort). La légende raconte que Saint-Sylvestre a emprisonné puis tué un dragon nommé Léviathan, qui s'était échappé au début de l'an 1000 après JC. La défaite du Léviathan était une cause de célébration et s’appelait la veille de la Saint-Sylvestre. En Pologne, les jeunes garçons se déguisaient en démons et faisaient des farces. Un jour de l'an, le pain était cuit avec une bague ou une croix cachée à l'intérieur; si l'heureux récipiendaire trouvait une bague, cela annoncerait le mariage, s'ils trouvaient une croix, cela pourrait signifier une vie dans le clergé.

La Russie est l'un de ces endroits où ils avaient également une multitude de dates différentes pour sonner le nouvel an. À partir de 1348, le Nouvel An est célébré le 1er septembre. Auparavant, le Nouvel An était célébré le premier match et, à certains endroits, le 22 mars. Il n’a été déplacé officiellement au 1er janvier qu’en 1699, par Peter le Grand (1672-1725). Les Russes célèbrent également avec un arbre du Nouvel An, Novogodnyaya Yolka, cela se poursuit jusqu'au 14 janvier, lorsque les Russes célèbrent un deuxième Nouvel An basé sur l'ancien calendrier julien, appelé Old New Year's, Dieu Staryj Novyj. C'est une affaire beaucoup plus petite avec la famille et les amis, mais bon, c'est quand même une deuxième célébration! Le Nouvel An est également le moment où la version russe du Père Noël, Ded Moroz, Grand-père Frost, distribue des cadeaux aux enfants avec l'aide de sa petite-fille, Snegurochka, la fille des neiges. Bien qu'elle soit un ajout au XIXe siècle, son histoire remonte aux fabliaux médiévaux et aux contes populaires médiévaux sur un «enfant des neiges».

Quelle que soit la façon dont vous sonnez l'ancien et le nouveau, nous vous souhaitons une bonne et heureuse année!

Image du haut: La fête des fous - Pieter Bruegel l'Ancien (1525)


Voir la vidéo: Fêter le nouvel an -Cheikh Mohamed Ali Ferkous- (Mai 2022).